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El visual kei (ヴィジュアル系 bijuaru kei, estilo visual), es un movimiento estético entre músicos japoneses, que surgió en base

al rock japonés, mezclado con el glam rock, heavy metal y el punk rock en la década de 1980. «Visual kei» significa literalmente "estilo visual", y es esa la dirección a la que evolucionó la música rock japonesa, el uso de maquillaje, peinados muy elaborados, vestimenta llamativa, a menudo, asemejando una estética andrógina.

Historia
Primer periodo (1981-1992)
Entre 1970 y 1980 el glam rock y el metal se hacía más y más popular en Europa. Una de las bandas más famosas de la época, Kiss, que trabajó en la intersección de estos dos géneros, se hizo popular gracias a un espectacular maquillaje, impactando a la vez con su imagen y una puesta en escena brillante, llevó a cabo en 1977, una presentación en el Nippon Budokan. Este evento causó una ola de entusiasmo, y dejó impresionado, a uno de los futuros fundadores del Visual kei, Hide (松本 秀人 Hideto Matsumoto?), de hecho, fue el álbum de Kiss "Alive!", el que lo convirtió en un fan del rock. Posteriormente, Hide se unió a un fanclub de kiss informal de su ciudad natal Yokosuka y un año más tarde, compró su primera guitarra. En 1982, invitado por Yoshiki, Hide se convirtió en miembro de la banda X Japan, la primera banda de rock japonés que logró éxito internacional y una de las propulsoras del Visual kei. Aunque la banda ya existía oficialmente desde 1979, hicieron su debut en 1985 con el sencillo "I'LL KILL YOU", inspirado en la guerra de Vietnam. Para salir del común dentro de las bandas independientes, Hide y Yoshiki, comenzaron a adoptar la imagen de los grupos de glam metal occidentales. Prontamente alcanzaron una popularidad importante y se convirtieron en el grupo de rock de mayor éxito en Japón. Este mismo camino deciden repetir otras bandas de rock japonesas. Muchos grupos Visual kei de la década de 1980 fueron influenciadas por el glam metal, haciendo énfasis en la imagen grotesca, entre ellas X Japan y la banda Color El vocalista de esta última Tommy Dynamite, más tarde en 1986, fundaría uno de los sellos discográficos más importantes dentro de este movimiento, Free-Will (フリーウィル). El trabajo de estas bandas, fue muy parecido al realizado por las bandas de glam metal occidentales (especialmente estadounidenses y británicas).

Hideto Matsumoto

y las ventas de los álbumes de bandas Visual kei. la popularidad del Visual kei estaba declinando. recibirían un aumento en la popularidad a lo largo de Japón. y más tarde del metal gótico. pero se tardarían otros 8 años hasta que la popularidad y el reconocimiento de las bandas Visual kei se extendiera por todo el mundo. Poco después en el año 2000. las escalas de influencia de Kuroyume en la escena del segundo periodo del Visual kei son comparables a la influencia de X japan en el primer periodo de este movimiento. aunque no eran comercialmente exitosos. había negado a los fans una posible reunión. En 1992 X Japan comenzaría un intento por entrar en los mercados europeos y americanos. En 1992 se formó la banda Malice Mizer. se forma el movimiento Nagoya kei (名古屋ヴィジュアル系 estilo nagoya). los miembros de Luna sea. Musicalmente. que algunos críticos consideran como "la edad de oro del Visual kei". cuyo líder. Junto con la banda Kuroyume se convierten en la fuerza determinante de la escena Visual kei en los próximos diez años. Entre las bandas más notables que lograron el éxito durante ese periodo estuvieron: X Japan. también diferían. una rama del Visual kei. y Penicillin. y la muerte de su guitarrista Hideto Matsumoto en 1998. a la creación del Gothic lolita. que combinaban un Hard metal con melodías occidentales y letras sobre tradiciones y mitología japonesa. Mana-sama Algunos grupos. deciden disolver la banda. más bandas Visual kei comenzaron a explotar la imagen gótica. pasaron a la corriente principal de este movimiento. un drástico cambio en su apariencia acompañó su éxito. Malice Mizer. dio paso con su apariencia andrógina. empezarían a alcanzar números record. Había bandas como Onmyo-za. X japan estaba disuelto.4 A mediados de los años 1990. sube al escenario vestido con ropa de mujer y maquillaje. Sin embargo. Al mismo tiempo. tras un descenso en la popularidad del glam metal y en los albores del rock alternativo. Durante el mismo periodo otras bandas como Kuroyume. en contraste con la imagen popular del gótico comenzaron a utlizar los elementos de la cultura tradicional japonesa en su música y letras. el Neoclasicismo. Glay y Luna sea. Synthpop. el guitarrista Mana (actualmente líder de Moi dix Mois). en la tradicional ciudad de Nagoya. De acuerdo con el crítico de música Alexei Eremenko. su inspiración provenía del Darkwave. Por 1999.Segundo periodo (1992-2001) Al comienzo de la década de 1990.6 .

el tono y los solos de guitarra del heavy metal. muchos lo toman como fin en sí mismo: "somos todos sombras abstractas sin forma. hasta los más exquisitos vestidos de encaje sacados del Romanticismo europeo del siglo XVIII. homosexuales y heterosexuales liberales. no hay diferencias entre hombre y mujer. Hay algunos que incluso se toman el Visual kei como estilo de vida: al ser un estilo tan andrógino.En 2007. y el ritmo y batería del punk británico. kilos de maquillaje estrambótico y vestidos que van desde el cuero y el vinilo estilo sado-maso. El estilo visual incluye maquillajes fuertes. Alice Nine y The Gazette. los japos no han podido liberarse tan fácilmente de siglos de uniformidad. y X japan se reunió para lanzar un nuevo sencillo y realizar una gira mundial. Tienes derecho a amar a quien quieras. algunos ejemplos son Versailles. y las mujeres se libran de su sexualidad volviendo a la infancia. Este tipo de música básicamente toma la atmósfera y actuación del goth. cuando Luna sea realizó una actuación one-off. así que los Visual suelen ser bisexuales. El ejemplo más significativo podría ser la banda X-Japan.6 7 Las nuevas bandas aún usaban el término Visual kei para describirse. y tuvo su apogeo a fines de los 80s y comienzos de los 90s en las principales ciudades de Japón. Cultura El visual kei forma parte ya de la juventud japonesa como una moda más: peinados punkies. cortes de cabellos extravagantes y vestidos muy elaborados. ya que hombres y mujeres somos todos iguales". descrito por los medios de comunicación como el "Neo-Visual Kei". Los hombres muestran su lado más femenino. Con estas revelaciónes. Kuroyume Música La música visual fue el origen de este estilo. Nightmare. el movimiento comenzó a revivir. Por eso podemos encontrarnos algunos . El visual kei toma la ambigüedad sexual como meta. Estereotipos Aunque el estilo Visual clama por la variedad y que cada individuo sea único. las bandas Visual kei disfrutaron de un alza en su popularidad. La novedad es la gran estética visual de estos grupos. que rompe con el sentimiento de masa de la sociedad japonesa conservadora y dota al cantante de una impresionante individualidad.

Algunas de estas bandas son: GHOST. pero podrían incluirse aquí a Malice Mizer y a Moi dix Mois. dejando un poco de lado el maquillaje y los sonidos oscuros que se solían escuchar: la estética suele ser más alegre y colorida. Kote-Kote kei: este estilo es el más típico del Visual. pero con un maquillaje oscuro. cuando una banda llamada Baroque le da un nuevo toque al movimiento visual kei. Normalmente las subculturas Visual vienen asociadas a un estilo musical. Los chicos se visten estilo "aristocrat". Moi Dix Mois Eroguro kei: Eroguro es una simplificación de "erotique and grotesque". Es más un estilo de moda que un estilo de música. en prendas de cuero y de vinilo. Algunos ejemplos serían Kagerou y The Piass. Podríamos incluir aquí a Antique Cafe. piano) y las vestimentas son elegantes. estilo andrógino y oscuro. ligueros. en el que los hombres utilizan corsés. La música tiene muchos toques de música clásica (violines. y la música es muy radical. An Cafe . al más puro estilo romántico. simulando las antiguas muñecas de porcelana. y un maquillaje muy exagerado.. etc. El maquillaje sirve para hacer más feo al artista. zapatos de altas plataformas.. El Oshare tuvo su apogeo a comienzos del año 2001. Se parece bastante al estilo de Marilyn Manson y compañia. etc. Phantasmagoria Elegant gothic kei: Es el que más se podría parecer al estilo "goth clásico" europeo. con un aspecto opuesto a la inocencia y niñez que intentan aparentar las chicas. y son más comerciales. Las chicas se visten con aspecto "lolita".} Kagerou Oshare kei: Según traducción literal: estilo muy consciente de la moda.estilos muy estereotipados dentro de la infinita variedad del Visual kei. Phantasmagoria.

son bandas con alta influencia de la propia cultura Japonesa. Algunos dicen que proviene del Oshare. sea un kimono y un maquillaje negro y blanco. Podríamos incluir aquí a Baiser y D'AIR. Existen grupos visual de otras sub categorias que contienen canciones angura como por ejemplo: ayabie japanese low res caramel town. con el mínimo de influencia extranjera. y suele ir vestido de blanco. generalmente con ropas típicas japonesas. Tiene la particularidad de que el vocalista es muy femenino.White kei: Podríamos decir que son el subgrupo más suave del Visual kei. Kiryu . El objetivo de las Bandas Angura kei es crear algo lo más japonés posible. y que acostumbran a adoptar aspectos más simples. y otros consideran que es un género visual contaminado por el pop comercial. principalmente tradicional (a los tiempos arcaicos). Como por ejemplo inugami circus dan o kiryu. que habla del romance y del teatro kabuki. Baiser Angura Kei: El término angura viene del underground (subterráneos).