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Les expressions franaises

Mais do viennent nos expressions, dont le sens a souvent peu de rapport avec le contenu ? Cest que certaines sont anciennes, on ne sen doute pas parfois : ce sens a pu voluer, ou le contenu, la forme, ou les deux. Parfois, un indice plus ou moins cach peut nous mettre la puce loreille en trahissant une origine dun certain domaine (larme, la sant, les animaux, ) ou en rappelant vaguement quelque tymologie.

Dans chaque gazette nous dcouvrirons lorigine des expressions issues dun domaine particulier, grce au trs rudit et rfrenc ouvrage de Claude Duneton ( La puce loreille anthologie des expressions populaires avec leur origine ; d. Le livre de poche) dans lequel on va piocher, rsumer ou enjoliver, picorer. Dans ce numro, ainsi que dans le suivant, nous allons faire une manche(tte) avec quelques expressions relatives au domaine du jeu et de la chance.

Au petit bonheur la chance


Chance et hasard sont lis ds lorigine au jeu de ds. az-zahr, en arabe, signifie le d , ainsi que lalea latin. En examinant le rsultat heureux ou malheureux de la chute dun d, on en examinait la chance (de choir) (bon choir mesdames, bon choir mesdemoiselles). On avait donc bonne chance (notre chance ) ou male chance (notre malchance ), sans compter la dchance tout court ! Tourne lors est la chance du d en perte et meschance, dit un texte du XIIIe sicle. On peut compliquer et jouer la chance deux ds ou la chance trois ds (comme le 421 !) Les chanceux, en somme, sont ceux pour qui tout tombe bien . Que nous rserve lavenir ? alea jacta est !

Le jeu nen vaut pas la chandelle


Cest une vieille locution quon trouve chez Corneille ou Montaigne. On se retrouvait (aujourdhui aussi) chez un ami pour une partie de ds ou de cartes, en soire, la lueur des chandelles, et il tait dusage, dans les demeures modestes, de laisser en partant quelques deniers pour rembourser lclairage. Lexpression signifie donc que les gains du jeu ont t si minimes quils ne suffiraient pas payer cette chandelle quon a consomme. Cette chandelle avait pour la plupart des gens une valeur non ngligeable, si bien que le comble du gaspillage tait de la brler par les deux bouts. On la compare la vie ellemme, qui finit par steindre. Moult est fol qui tel chose pargne cest la chandelle en la lanterne dit le Roman de la Rose Ce bton tait fait communment de suif, ou de cire dans les cas les plus luxueux. Les plus jolies chandelles de cire dabeille taient fabriques Bougie et cest vers 1300 quon leur donna ce nom. Cest dire que les conomies de bouts de chandelles ne datent pas dhier. Il aurait mme exist une ordonnance royale mesquine qui obligeait le chancelier du royaume restituer au trsorier les tronons des chandelles dont il stait servi ! On peut citer Voltaire : Amusez-vous de la vie, il faut jouer avec elle ; et quoique le jeu nen vaille pas la chandelle il ny a pas dautre parti prendre. , ce qui est amusant quand on sait quhberg par le roi de Prusse, le mme Voltaire rentrait tous les soirs dans sa chambre en sclairant dun lourd chandelier plusieurs branches pour vite souffler les chandelles et les revendre le lendemain matin (il sest coul pas mal de temps avant quon ne saperoive de la supercherie !) Citons enfin que lon peut voir trente-six chandelles (ou cent mille dans Scarron) et quun couple pouvait demander son valet de chambre ou sa soubrette de tenir la chandelle durant les bats amoureux !

Avoir la bonne
Cette expression dont la forme apparat purement argotique est peut-tre dorigine noble. Elle pourat venir du Reversis, jeu introduit en France au cours du XVIe sicle et dans lequel gagne celui qui fait le moins de leves et o le valet de cur, appel quinola, est la carte principale . On sait aussi qu ce poker royal les mises ntaient pas des haricots : Deux, trois, quatre cent pistoles sy perdent fort aisment. , confie Mme de Svign (cest dire de 3000 6000 euros tout de mme !). A ce jeu, la bonne est le nom de diffrents payements. A la bonne se dit quand on place le quinola ou un as sur la dernire leve, afin de recevoir un double payement. (Littr). Lexpression sest utilise chez les argotiers au moins depuis le dbut du XIXe sicle : Je peste contre le quart-dil (le commissaire de mon quartier) qui ne ma pas la bonne (qui ne maime pas). , prcise Vidocq dans ses mmoires de 1828.

Etre la bourre
Cette expression populaire ne se retrouve pas dans les textes. On ne peut donc qumettre des suppositions quant son origine. Il est possible quelle provienne du jeu de cartes populaire appel la bourre. Trs en vogue la campagne au milieu du XXe sicle, elle se joue deux, trois ou quatre, chacun pour soi, avec cinq cartes en main. Chacun mise une somme gale et rcupre en fin de tour une somme proportionnelle au nombre de leves faites. Le joueur qui na pas fait un seul pli est bourru, il doit mettre sur le tapis le double de l somme partage par ses adversaires. Lorsquil y a plusieurs perdants et que cela se produit plusieurs fois, le pot devient consquent ! Un gros perdant est donc vritablement la bourre, plum comme un pigeon auquel il ne reste que le duvet. On emploie aussi tre la bourre dans dautres jeux comme la belote o cela signifie quune quipe est trs en retard du point de vue du score. Petit petit, lexpression a signifi tre la traine , en retard. Etre en pleine bourre est sans rapport : bourrer, dans le sens de maltraiter, lutter, se concurrencer (XIVe sicle, parler parisien) a donn bourre au sens dnergie et dacharnement et est un terme spcifique au parler parisien, alors qu Etre la bourre se retrouve aussi dans le parler provenal. Que nous rserve lavenir ? alea jacta e

Se tenir carreau
Qui garde (ou se garde) carreau nest jamais capot. , dit Littr, selon lequel lexpression nest fonde que sur la consonance pas si sr. Tenir quelquun carreau est une forme qui existe aussi et il est possible quelle se rfre au vrai carreau, la flche de larbalte. Roger Caillois rappelle que les quatre emblmes des jeux franais sont ordinairement tenus pour les symboles des diffrentes armes. et quil faut voir dans le cur, le courage, vertu distinctive de la noblesse, laquelle compose exclusivement la cavalerie ; dans le pique, le rappel de larme caractristique de linfanterie ; dans le carreau, le projectile lourd lan par larbalte ; dans le trfle, enfin, le fourrage dont lintendance a la responsabilit . Garder une place forte avec des arbaltes, tenir ses adversaires carreau, confre un certain sentiment de scurit. Dans le Roman de la Rose, Guillaume de Lorris dcrit ainsi les dfenses de limprenable chteau de Jalousie :
catapultes Vous peussiez les mangoniaus* voir par dessus les crniaus et aux archires* tout entour meurtrires

sont les arbaltes tour*


touret

quarmure ne peut tenir. Qui prs des murs voudrait venir il pourrait bien faire que
sottement

nices*

Il ne vaut donc mieux pas sy frotter, et cest peut-tre aussi lorigine de la dtestable rputation du valet de carreau : On dit aussi pour mpriser quelquun que cest un valet de carreau , dit Furetire, bien que traditionnellement le valet de carreau soit reprsent par Hector, le hros de Troie, pas vraiment mprisable.

Rester sur le carreau , en revanche, veut bien dire ce quil dit : sur le carrelage, le pav. Dj au XIIe sicle :

Tt furent esfrmi et viel et jouvencel La nouvelle espandue du saint martyr nouvel Qui gisait au moustier occis sur le quarrel

Etre sous la coupe de quelquun


Couper les cartes, cest diviser le paquet en deux et donc fixer un ordre dfinitif avant de distribuer les cartes. Autrefois, on accordait ce geste une valeur quasi mystique dans la fixation du sort, au point que le joueur qui se trouvait juste aprs le coupeur se sentait plac sous son influence directe, dans une dpendance quil redoutait. Il tait sous la coupe duntel, et sa chance en dpendait. Les joeurs ont cette sotte croyance quil y a des gens qui ont une couppe malheureuse, qui ne veulent point tre sous leur couppe , dit Furetire. Il ajoute : Ils appellent une couppe foireuse celle qui nest pas nette, et dont on laisse chapper quelques cartes en coupant. . Une faon dobliger quelquun couper l o on le dsire pour viter une coupe foireuse parfois volontaire si le joueur est un tricheur est le systme du pont : carte cintre introduite dans un jeu de manire que la coupe se porte lendroit o elle est place (Esnault). Cest ce que lon appelle couper dans le pont , cest dire au figur tre la victime dun stratagme quelconque. Aucun rapport avec couper les ponts moins que les joueurs se fchent !

Etre capot
Le mot capot a une petite histoire et sest mme export. Etre capot, cest ne pas faire un pli. Au XVIIe sicle, Molire disait : Vous allez faire pic, repic et capot, tout ce quil y a de galant dans Paris. . Le Bloch&Wartburg explique ainsi la tournure : Celui qui na pas fait de leve au jeu est dans un extrme embarras, comme si on lui avait jet un capot (manteau avec capuchon) sur la tte. . Notons que ce terme a t rajeuni par fminisation et que nous disons aussi prendre une capote . Lallemand kaputt a dailleurs t emprunt notre capot dans le mme sens pendant la guerre de trente ans !

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