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Metodologa de la Investigacin Social II Cap.

3 Mtodo, Metodologa, Tcnicas Marradi, Archenti y Piovani

- El origen griego del trmino mtodo Al trmino mtodo se le atribuyen diferentes significados no slo en el lenguaje cientfico sino tambin en el lenguaje ordinario. La acepcin ms conocida es mtodo como camino para conseguir un fin. El prefijo met(meta; ms all) da cuenta del origen griego del trmino. Ese trmino, en combinacin con el sustantivo camino, significa camino con el cual. - La visin clsica del mtodo Fue Descartes quien proclam la importancia del mtodo en la actividad intelectual, definindolo como reglas ciertas y fciles que cualquiera fuera el que las observara con exactitud le sera imposible tomar lo falso por verdadero, y lo conduciran al conocimiento verdadero. Otro gran pensador fue Bacon, quien plante que el mtodo de investigacin pone casi a la par todos los intelectos, porque deja poco espacio a las capacidades individuales, pero las liga con reglas muy slidas y con demostraciones. De este modo, podemos ver la similitud de sus conceptos a pesar de tratarse de dos pensadores con direcciones contrapuestas (racionalismo y empirismo): *las reglas a seguir son fciles, automticas, al alcance de todos. *los conocimientos especializados no slo no son requeridos, sino que son rechazados; las reglas se imponen para todos. Con los xitos de Kepler, Galileo y Newton la idea de un mtodo matemtico universal asume connotaciones pitagrico- platnicas, donde verdad y certitud son conjugables, por lo que se puede hablar de la realidad que nos circunda sin renunciar a la certeza de lograr el nivel de veracidad que slo los matemticos pueden garantizar. La idea de un programa que establece con anticipacin una serie no modificable de operaciones que garantizan el conocimiento cientfico sobre cualquier argumento es todava uno de los significados que prevalece en la expresin mtodo cientfico, aunque tal idea qued rezagada. No obstante, siguiendo a Theodorson y Theodorson, la aplicacin del mtodo cientfico a un problema comportara los siguientes pasos: 1definicin del problema 2-formulacin del problema en los trminos de un cuadro terico 3- formulacin de hiptesis 4-determinacin del procedimiento a utilizar en la recoleccin de datos para controlar la hiptesis 5- recoleccin de datos 6- anlisis de datos para confirmar o

rechazar la hiptesis. Las conclusiones del estudio seran relacionadas con el corpus terico. Se trata, de esta manera, de una descripcin del mtodo hipotticodeductivo, el cual fue difundido como el nico mtodo posible para las ciencias, incluso las sociales, hasta los aos 50. - Crticas a la visin clsica Se sostena no slo que la ciencia tiene un slo mtodo, sino que se trata de aquel mtodo santificado por los xitos de las ciencias fcticas. Sin embargo, esta idea de la unidad del mtodo ha sido criticada en los aos siguientes. As, se seal el peligro de que una particular serie de procedimientos, identificada con el mtodo cientfico, se reifique y se vuelva un fin en s. Son muchos los que dicen que el mtodo es sobre todo una eleccin. De esta forma, Bourdieu dice que La cuestin metodolgica propiamente dicha es la eleccin de la tcnica en funcin de la naturaleza del tratamiento que cada tcnica impone a su objeto. El mtodo es por lo tanto algo mucho ms complejo que una simple secuencia unidimensional de pasos. La visin cartesiano-baconiana del mtodo, que hasta hace algunas dcadas no se cuestionaba, hoy genera perplejidad. - Mtodo y metodologa Una consecuencia inevitable del hecho de que prevaleciera a lo largo del tiempo la idea reificada de mtodo como sucesin de pasos y procedimientos ha sido que el trmino mtodo no slo designe un modo particular de cumplir aquellos pasos (mtodo hipottico-deductivo), sino tambin algn paso especfico, es decir, las tcnicas. As, se ha producido una expansin semntica del trmino mtodo. Pero, un abuso ms grave lo sufre el trmino metodologa. ste debera ser el discurso, estudio, reflexin del mtodo. Empero en la investigacin social norteamericana se ha difundido la costumbre de llamar methodology a la tcnica. Sin embargo, hay autores como Lazarfeld que no olvidaron las races griegas del trmino, planteando que la metodologa examina las investigaciones para explicitar los procedimientos que fueron usados, los supuestos subyacentes, y los modos explicativos ofrecidos. Adems, se discute si sta debe ser una disciplina prescriptiva o descriptiva. Quienes se inclinan por la segunda plantean que la metodologa implica una concepcin lgico-racional de la ciencia. Aunque tambin se puede aceptar que sta sea normativa, en cuanto da indicaciones acerca de lo que es

oportuno hacer en cada situacin especfica (pero esas indicaciones no deben basarse en un modelo abstracto y general de ciencia). La contraposicin descriptivo/prescriptivo encuentra un paralelo en la distincin entre los dos significados que el trmino metodologa tiene en el lenguaje corriente de la investigacin social, significados que corresponden a los dos roles del metodlogo profesional. Cuando estudia y ensea, el metodlogo debe tener una orientacin descriptiva, es decir, debe estar abierto a aprender de las experiencias de otros investigadores evalundolas sin preconceptos. Cuando utiliza sus propias competencias y experiencia al servicio de una investigacin, el metodlogo debe ser prescriptivo, en cuanto debe elegir los instrumentos a utilizar y cmo utilizarlos.

-Las tcnicas El trmino tcnica deriva del griego y designa una capacidad artstica de tipo ms domstica del artesano, transmisible de padre a hijo. Gallino, socilogo italiano, las define como un complejo codificado de normas y formas de proceder reconocido por una colectividad, transmisible por aprendizaje, elaborado con el fin de desarrollar una actividad manual e intelectual de carcter recurrente. En un segundo significado, una tcnica se sirve del conocimiento adquirido por las ciencias sobre la realidad para modificar algunos aspectos de sta. En un tercer significado, es una ciencia la que se sirve de tcnicas para conocer mejor algn aspecto de su objeto. Lo esencial del concepto de mtodo est en lo siguiente: en la eleccin de las tcnicas a aplicar, en la capacidad de modificar tcnicas existentes, adaptndolas a los problemas propios, y de imaginar tcnicas nuevas. Los resultados de una investigacin dependen del complejo de elecciones que el investigador ha realizado a lo largo de todo el recorrido. Por este motivo, en el informe de investigacin se debera destinar amplio espacio para reportar las elecciones hechas. Como determinantes de esta situacin, convergen varios factores: *el objetivismo del investigador, que cree debilitar el valor de sus resultados si admite cunto dependen de las elecciones efectuadas. * El hecho de que buena parte del pblico slo se interesa por los resultados y no por los detalles del proceso de investigacin. Es a travs del empleo de las tcnicas que se puede controlar empricamente una teora. Y es slo a travs de su uso competente que este control puede hacerse de modo confiable. -Epistemologa y gnoseologa

En lo que respecta a la relacin entre metodologa (y mtodo) y Epistemologa, existe un consenso general sobre el hecho de que la metodologa ocupa la porcin central de un continuum de anlisis crtico entre el anlisis de los postulados epistemolgicos que hacen posible el conocimiento social y la elaboracin de las tcnicas de investigacin. Si la metodologa abandona su lado epistemolgico se reduce a una tecnologa o a una prctica que ya no controla intelectualmente. Si abandona el lado tcnico, se trasforma en una pura reflexin filosfica sobre las ciencias sociales, incapaz de incidir sobre las actividades de investigacin. Cabe agregar que en uno de los polos no se encuentra tan slo la epistemologa (reflexin sobre los fines, condiciones y lmites del conocimiento cientfico) sino tambin la gnoseologa (reflexin sobre los fines, condiciones y lmites del conocimiento). La propensin del metodlogo a utilizar una u otra tcnica y su manera de interpretar las experiencias de investigacin estn condicionadas por sus opciones gnoseoepistemolgicas: las soluciones tcnicas presuponen soluciones metodolgicas generales y estas ltimas, por otra parte, implican que se den respuestas adecuadas a ciertas cuestiones epistemolgicas.