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Situacin y Proyeccin Futura de la Agricultura Ecolgica en Puerto Rico, vista desde la Academia

La Apicultura
Daniel G. Pesante, Ph.D.

Desde la perspectiva Apcola el acercamiento requerido para atender el quehacer agrcola debe incluir; generar, diseminar e implementar estrategias, que a travs del uso adecuado de tecnologa, vayan al unsono con disminuir la presente carga de agro-qumicos y elementos de contaminacin ambiental que representan una amenaza a la abeja melfera y otros polinizadores importantes.

Una tercera parte de los productos que integran la canasta alimentaria promedio, son resultado de los servicios de polinizacin de insectos. Cada da hay menos insectos polinizadores, resultado directo de agro-qumicos, contaminacin ambiental y disminucin de hbitat natural. La abeja melfera es el insecto polinizador manejado ms importante.

La calidad nutricional y la seguridad alimentaria toman cada da ms relevancia, en parte resultado de que aunque se puede observar un incremento en rendimiento por cosecha y/o en el rea de siembra de la misma cosecha, el producto est reflejando una disminucin en elementos nutritivos y el costo ambiental es cada da ms elevado.
(En trminos generales, siempre hay excepciones)

Seguir con el mismo paradigma no est siendo una opcin que atienda la realidad de lo que se experimenta y vive al presente, o que vislumbre poder atender necesidades futuras.

La manera ms efectiva a corto y largo plazo de atender componentes importantes de este conjunto de disyuntivas es a travs de la

agricultura ecolgica.

A travs de la agricultura ecolgica;


Se evidencia y crea conciencia: De la importancia de la salud del suelo, y de que sta es vital para la salud del ser humano y de todo componente de la Naturaleza. Pero en forma primaria, de la planta, que cultivada bajo un sistema de manejo ecolgico, crece ms fuerte y saludable, y produce verdadero alimento. Esto incluye el nctar y polen que consume la abeja melfera y otros polinizadores.

Se experimenta y crea conciencia de la capacidad de restauracin, detoxificacin y descontaminacin llevada a cabo por poblaciones de microorganismos que se desarrollan y mantienen en el suelo.

Adems: Se produce, en vez de ser mero consumidor. Se estimula la economa local y la familiar. Se disminuye la dependencia y uso de combustibles fsiles. Se preservan y arraigan tradiciones culturales, agrcolas y gastronmicas. Se preserva germoplasma, sobre todo el de especies endmicas y poco comunes. Se aumenta la biodiversidad del ecosistema.

Por demasiado tiempo el ser humano y sobre todo aquellos en posiciones de toma de decisiones, vienen utilizando la aseveracin - polticamente correcta pero altamente preocupante; de que para que sea efectivo y realista, hay que hacer una transicin gradual, de la agricultura basada en qumicos industriales a la agricultura ecolgica.

Se sabe sobre lo lgico y cierto de parte de ese comentario, pero tambin sobre cmo se ha desvirtuado su uso y significado real, y aunque hay otros elementos a considerar, principalmente se le ha utilizado como parapeto para dilatar la transicin, favoreciendo en el proceso a compaas y corporaciones que se lucran de la produccin y venta de productos perjudiciales a todos.

Se ha llegado al punto histrico en el que aumentar la cantidad de produccin utilizando mtodos y sistemas agro-industriales corresponde, cada vez ms, a una disminucin en calidad de producto. Lo mismo se establece de la relacin, produccin - calidad de vida. Dado el tamao poblacional humano, pero sobre todo la forma en que se estn manejando los recursos, un aumento en produccin, en promedio, est viniendo acompaado de un aumento desproporcional en la complejidad de los problemas que se crean y en la dificultad de resolverlos, con el consabido resultante - disminucin en calidad de vida.

El pblico se educa sobre las implicaciones de estas situaciones de vida y de los efectos de consumir alimentos poco saludables, por lo que cada vez est solicitando se generen ms productos alimentarios verdaderamente saludables. Y stos principalmente provienen de la

agricultura ecolgica.

Conociendo la verdad e implicaciones de esa informacin, nos corresponde diseminarla e implementarla para llevar a aumentar la produccin de alimentos generados en forma ecolgica que, buscan incorporar las interacciones ecolgicas, sociales y econmicas de un sistema, con el fin de aumentar la probabilidad de que la produccin, sea adecuada y saludable, ambientalmente aceptable y que el desarrollo econmico sea socialmente justo, lo ms local posible y sostenido a travs del tiempo.

Con relacin a la abeja la informacin que al presente se recopila sobre importantes mortandades de abejas melferas a travs de todo el globo terrqueo, apunta a que la abeja melfera est siendo expuesta a una carga de contaminantes tal, que su sistema inmunolgico y de detoxificacin no puede procesarle en forma efectiva, por lo que cada vez est siendo afectada por menos.

De ah, el que se estn registrando, hace ya varias dcadas, mortandades cuya causa no ha podido ser identificada. Atendiendo esa incongruencia, se acua la etiqueta: Sndrome de Despoblamiento de la Colonia o Colony Collapse Disorder (CCD)

Las mortandades de colonias de abejas melferas atribuibles a este Sndrome van del 20 a ms del 40% anual.

Se habla del microsporidio Nosema ceranae como posible agente causal pero por si slo esto no explica las mortandades siendo observadas.

Se apunta al Virus de la Parlisis Aguda - Israel (IAPV) como posible agente causal pero por si slo no explica las mortandades siendo observadas.

Se comenta sobre el efecto del insecticida neonicotinoide imidacloprid y otros de ese tipo, y aunque llegan a causar mortandades significativas, por si slo tampoco explica las mortandades siendo observadas.

Aadiendo complejidad a la situacin, se ha encontrado que la cera estampada que venden algunas casas apcolas para promover la construccin de panales con una alta cantidad de celdas de obrera tiene una variedad y cantidad significativa de qumicos que se utilizan en el control de enfermedades y plagas de la propia abeja melfera.

Esto aporta al desarrollo de resistencia al ingrediente activo - por las mismas plagas que se desean controlar - en este caso, varios caros y un coleptero. Esto hace que estas plagas se estn convirtiendo en un problema cada vez ms difcil de manejar.

Por otro lado, un catastro, que llev a investigacin ms minuciosa, realizada en la Universidad de Penn State (Maryann Frazier) refleja que hay un creciente aumento en el nmero y concentracin de qumicos agrcolas siendo registrados presentes en el polen recolectado por la abeja melfera. El polen es la fuente principal de protenas, grasa, vitaminas y minerales de la dieta de la abeja melfera. En promedio se estn encontrando seis plaguicidas diferentes por muestra de polen.

Los resultados de dichas investigaciones llevaron a una deposicin en una sesin de la Comisin de Agricultura del Congreso de los EEUU, que llev a que se ausculte an ms en la direccin de los agroqumicos y contaminacin ambiental.

Por lo tanto, no se puede ignorar que la carga de agro-qumicos y contaminantes ambientales, junto a otros elementos que aaden estrs a la abeja, estn llevando a que se est presenciando un evento altamente significativo; - la especie de insecto polinizador manejado ms importante siendo amenazada.

La abeja melfera es uno de los insectos ms estudiados por lo cual existe una cantidad de informacin significativa. Si las poblaciones de abejas melferas estn experimentando, en trminos generales, lo mismo a travs de todo el globo terrqueo
LA PROBABILIDAD ES BIEN ALTA DE QUE OTROS ORGANISMOS ESTN EXPERIMENTANDO EL EFECTO NEGATIVO
(Aunque no todo en la misma magnitud o responde igual)

El uso principal que se le da a la miel de abejas, es como suplemento nutricional, o como ingrediente en la confeccin de remedios medicinales, o de productos alimentarios, lo que parte de la premisa de que la miel debe estar libre de agroqumicos y contaminantes ambientales. El uso de productos qumicos en el control de plagas y enfermedades de la abeja melfera se contrapone a los intereses y a la salud del consumidor, y de la propia abeja melfera.

De cualquier ngulo que se le examine:


Sea el consumo de miel de abejas, como de otros productos de la colonia; polen, cera, propleo, veneno. Como del uso de la abeja melfera en su funcin ms importante, la prestacin de servicios de polinizacin tanto al ecosistema natural como el agrcola.. Se debe tener mayor conciencia de las implicaciones tanto positivas como negativas de las acciones del ser humano para con el medio-ambiente, y su efecto en la abeja melfera y el resto de los integrantes del ecosistema.

Con la informacin que se tiene a esos efectos, se debe hacer un esfuerzo conciente mucho mayor, por parte de entidades gubernamentales y educativas que dictan poltica pblica, dirigido a disminuir y eliminar las recomendaciones y el uso de plaguicidas nocivos a la salud de los integrantes de esta compleja maraa de interacciones que llamamos Naturaleza - y de la cual la abeja melfera es parte integral.

Se sabe lo suficiente sobre las implicaciones de los efectos benficos de la agricultura ecolgica - como para que al momento constituya una fraccin mucho mayor del quehacer agrcola. Incluyendo destinar ms esfuerzos y dineros para realizar ms investigacin en agricultura ecolgica.

Una participacin mayor en la agricultura ecolgica es la direccin en la que colectiva, familiar e individualmente nos debemos mover y hacerlo con magnitud y esfuerzo mucho ms palpable que al presente.

En el caso de la apicultura, moverse de la mano, como hermano entraable, con la agricultura ecolgica, puede representar la forma ms realista de salvaguardar el futuro como empresa.