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2.1.

1 La dicotoma chomskiana frente a la teora contextual del significado La Lingstica de Corpus puede describirse como aquellos estudios lingsticos que se basan, fundamentalmente, en el anlisis de crpora textuales. Como ya hemos mencionado en el apartado anterior, la idea de usar ejemplos reales y de estudiar la lengua en los textos no es nueva (los lexicgrafos, por ejemplo, llevan muchas dcadas recogiendo citas textuales, y lingistas como Jespersen, o Harris en Amrica y Firth en Gran Bretaa lo proponan ya en los aos 50). El anlisis estadstico y emprico del lenguaje tampoco es algo nuevo, era una prctica comn en los aos 50, sobre todo en los Estados Unidos, aunque despus, con la aparicin del paradigma generativista, pareci diluirse. El lingista que argument con mayor fuerza en contra del uso de los crpora textuales en la investigacin lingstica fue el que, sin lugar a dudas, ms ha influido en el pensamiento lingstico de los ltimos cuarenta aos a ambos lados del ocano: Noam Chomsky. Chomsky hizo varias crticas a los crpora que partan fundamentalmente de su rechazo al paradigma estructuralista, oponindose radicalmente al uso de cualquier metodologa descriptiva en la teora lingstica:7 [...] linguistic theory is mentalistic since it is concerned with discovering the mental reality underlying actual behaviour. Chomsky (1965: 4) Por tanto, a Chomsky le interesa estudiar las reglas subyacentes que determinan la interpretacin de un nmero indeterminado de oraciones en una lengua determinada. Tal y como destaca Tognini-Bonelli (1996b: 22), Chomsky iguala la gramtica con la capacidad de interpretar las oraciones de una lengua y de clasificarlas como gramaticales o no gramaticales. En este sentido, Chomsky slo est interesado en un hablante-oyente ideal, que sabe su lengua perfectamente, y aplica su conocimiento lingstico en el uso real (performance), sin verse afectado por ninguna condicin "gramaticalmente irrelevante", tales como las limitaciones de la memoria o las pequeas distracciones o errores (Chomsky ibid:3). Chomsky (ibid:24) define la gramtica como: [...] a grammar is descriptively adequate to the extent that it correctly describes the intrinsic competence of the idealised native speaker. Chomsky (ibid.: 24) Chomsky propuso la ya conocida distincin entre competence, el conocimiento interiorizado de una lengua y performance, la evidencia externa de la competencia lingstica. Esta distincin en muchos sentidos es paralela a la que formul Saussure en su Cours de Linguistique Gnrale entre langue y parole.8 Para ambos, la langue, o competencia lingstica, se concibe como algo que es sistemtico y por ello debe ser el nico objeto de estudio de la ciencia lingstica, aunque sea una entidad abstracta, y por tanto, no observable. La parole o actuacin lingstica, se considera idiosincrsica y asistemtica, y por ello, carece de inters para el lingista terico. Adems, como apuntan Tognini-Bonelli (ibid.: 24); Stubbs (1996: 45) y McEnery & Wilson (1996: 4), el concepto de parole o actuacin lingstica es tambin, por definicin, observable slo de forma fragmentaria ya que como un todo es inobservable y, en cualquier caso, no refleja la competencia lingstica innata del hablante-oyente ideal: [...] Like most facts of interest and importance [...] information about the speaker-hearers competence [...] is neither presented for direct observation nor extractable from data by inductive procedures of any unknown sort. Chomsky (1965: 18) La distincin entre competence y performance ha sido reformulada en los ltimos aos en la distincin hecha entre I-language (internalized language) y E-language (externalized language)

(Chomsky 1986, 1992), aunque se sigue manteniendo que la E-language posee una condicin muy difcil de caracterizar en trminos tericos y slo la competencia lingstica o I-language puede ser igualada a la nocin de lengua, por lo que la separacin entre competence y performance se mantiene en lo esencial. Contraria a esta visin que propone una separacin radical entre competence y performance y que hace de la competencia lingstica el nico objeto de estudio de la lingstica, los estudios basados en corpus han destacado la importancia del estudio del uso lingstico. Esta posicin, en lo que se refiere al objeto de la lingstica, parte de las enseanzas de J. R. Firth,9 quien en su Contextual Theory of Meaning de finales de los aos 50 propona: We must take our facts from speech sequences, verbally complete in themselves and operating in contexts of situation which are typical, recurrent, and repeatedly observable. Such contexts of situation should themselves be placed in categories of some sort, sociological and linguistic, within the wider context of culture. Firth (1957a: 53) Firth subraya la importancia de la funcin social del lenguaje y el hecho de que tenga lugar inmerso en un contexto situacional. ste debe ser analizado de acuerdo con las partes que lo componen: los participantes, las acciones verbales y no verbales que llevan a cabo y las consecuencias o efectos de la accin verbal (Firth 1957a).10 Es importante recalcar el hecho de que Firth sita el producto de las acciones verbales como parte integrante del contexto situacional, ya que ste constituye el eje central de su concepcin del significado lingstico y del objeto de estudio de la lingstica. Firth toma el postulado bsico de Wittgenstein de que "the meaning of words lies in their use" y lo desarrolla en su teora contextual del significado: para l, el uso lingstico no existe de forma aislada, ya que ha de ser estudiado de forma contextual y de acuerdo con la funcin social que posee. Estos dos aspectos fundamentales del pensamiento de Firth -la funcin social del lenguaje y la importancia del contexto situacional- poseen una relevancia directa en los postulados bsicos de lingstica del corpus; si el significado de las palabras no puede separarse de su uso, cualquier estudio lingstico deber, forzosamente, partir del estudio detallado de ejemplos reales de uso. En este sentido, el trabajo desarrollado en los ltimos treinta aos por lingistas de la talla de Halliday, Sinclair y en gran medida Quirk, Leech y otros mencionados en la seccin anterior, ha enfatizado de diversas formas la importancia del estudio lingstico basado en el anlisis sistemtico del uso lingstico. Si hay algo que un corpus textual informatizado puede poner a disposicin del lingista, es una gran cantidad de diferentes contexts of situation which are typical, recurrent, and repeatedly observable (Firth ibid.).

Notas
7

En nuestra descripcin del pensamiento y las teoras de N. Chomsky, al igual que en el caso de F. de Saussure, nos centraremos slo en los aspectos que son directamente relevantes a nuestra exposicin, es decir, a la dicotoma entre langue y parole por un lado, y entre competence y performance por otro ya que, tal y como tambin sealan Stubbs (1996), Tognini-Bonelli (1996b) y McEnery & Wilson (1996), entre otros proponentes de la lingstica del corpus, esta dicotoma, con sus consecuencias tericas y metodolgicas, favoreci el abandono de las metodologas inductivas y marcaron en gran medida la mayora de las corrientes lingsticas posteriores.
8

Tal y como apunta Tognini-Bonelli (ibid: 23) estas dos dicotomas pueden considerarse en muchos sentidos paralelas, aunque difieren en un aspecto fundamental: para Saussure langue y parole son interdependientes, mientras que Chomsky deja muy claro que competence y performance no lo son, y que, en su opinin "it is necessary to reject his concept of langue as merely a systematic inventory of items" (Chomsky 1965: 4). Para Chomsky, competence no guarda relacin alguna con el uso lingstico.

Tanto Tognini-Bonelli (1996) como Stubbs (1993, 1996) trazan una lnea directa entre el pensamiento de Firth y el de Halliday y Sinclair en lo que denominan "British Traditions in Text Analysis".
10

No pretendemos aqu hacer un repaso exhaustivo del pensamiento y las teoras de Firth; nos limitaremos a exponer aquellos aspectos que han tenido un impacto directo en el desarrollo de la lingstica de corpus y que sirven de contrapunto a la visin propuesta por Chomsky sobre el estudio lingstico. Firth (1957a, 1957b) y el volumen editado por Palmer (1968) son, en nuestra opinin, un magnfico exponente de su pensamiento.

La gramtica generativa (Chomsky)


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Estructuras sintcticas
Uno de los lingistas ms famosos, renovadores e influyentes del siglo XX es, indudablemente, Noam Chomsky (n. en 1928), conocido tambin por sus escritos sobre poltica, historia y economa. Estudiante brillante en la Universidad de Pennsylvania, se doctor en 1955 (el mismo ao en que se incorpor al Massachussetts Institute of Technology, MIT), con la direccin del lingista estructuralista Zellig Harris. Su tesis doctoral (La estructura lgica de la teora lingstica [The Logical Structure of Linguistic Theory]) no se public hasta los aos 70, pero, dos aos despus, public un extracto que literalmente revolucion la teora lingstica: Estructuras sintcticas [Syntactic Structures] (1957). Dentro de las ideas ms influyentes de Estructuras sintcticas cabe mencionar lo que se llam luego problema lgico de la adquisicin del lenguaje o problema de Platn. El planteo es que hay un conocimiento especfico acerca de la propia lengua, que no es manejada por una inteligencia general y que no se aprende, en la medida que la produccin e interpretacin de oraciones requieren un nmero de operaciones formales complejsimas que es implausible que los nios adquieran por instruccin explcita de sus mayores. Nadie le ensea a un nio cmo mover el verbo a la posicin adecuada en el caso de una pregunta, razona Chomsky: as, la pregunta Dnde est Juan? parece derivarse de la oracin afirmativa Juan est en X reemplazando el circunstancial por un pronombre interrogativo y moviendo el verbo a la segunda posicin. Las oraciones agramaticales *Dnde Juan est? o *Dnde est Juan en casa? sugieren que un nio de un ao y medio (que ya puede producir preguntas) tiene que tener un conocimiento intuitivo de nociones tales como circunstancial o verbo, sobre las que, evidentemente, nadie lo ha instruido. Crucialmente, los casos con sujetos o verbos complejos indican que, adems, tiene que manejar las nociones de sintagma, de subordinacin y de perfrasis, para producir sin errores preguntas como Dnde est el chico?, Dnde est el chico que invitaste ayer?, Dnde ha ido Juan? A partir de ejemplos como estos, Chomsky infiere que debe existir un conocimiento formal, previo a la experiencia, que permita que el nio maneje todas esas nociones con suma rapidez y sin instruccin explcita. De este modo, se opone a las visiones de la mente como una tabula rasa, que son tpicas de las visiones conductistas del lenguaje

(vase Bloomfield, por ejemplo) y de las visiones extremas de que el lenguaje determina el pensamiento, que no tendra previamente ninguna categora (vase Whorf, por ejemplo). Otra propiedad del lenguaje que Chomsky seala se expresa en el llamado problema de Descartes, que destaca el hecho de que, a partir de un conjunto finito de unidades y de reglas, un hablante puede generar infinitas oraciones gramaticales y, por lo tanto, interpretables para los oyentes (independientemente de que las hayan escuchado antes o no). De esta idea se deriva uno de los nombres habituales de la perspectiva terica desarrollada por Chomsky, gramtica generativa o generativismo. En cuanto al modelo en s, Chomsky propone que existen transformaciones, esto es, operaciones de movimiento, borrado, agregado o permutacin de material que permiten captar las conexiones entre oraciones emparentadas (como la que sealamos anteriormente para una pregunta y su correspondiente oracin asertiva). De esta nocin de transformacin de una estructura en otra se deriva otro de los nombres que ha recibido la corriente terica encabezada por Chomsky (lingstica transformacional). Otros pares de oraciones relacionadas entre s que, para Chomsky, pueden ser explicados por medio de transformaciones son las oraciones marcadas por la polaridad afirmativa/negativa (por ejemplo, la serie Juan fue al cine / Juan no fue al cine / Juan s fue al cine) o el contraste entre la voz activa y la pasiva (Juan destruy los diques / Los diques fueron destruidos por Juan). Por su parte, tambin la morfologa verbal (por ejemplo, la concordancia entre verbo y sujeto) es introducida por medio de transformaciones. Ntese que, mientras algunas transformaciones son obligatorias (la concordancia de verbo y sujeto, por ejemplo), otras son optativas (la pasiva o la negacin). En Estructuras sintcticas, las transformaciones estn ordenadas entre s rgidamente, con el fin de explicar ciertos fenmenos empricos de la morfosintaxis del ingls. Por dar un ejemplo del espaol, la transformacin de pasiva (la regla nmero 12) debera preceder necesariamente al agregado de morfologa que surge de la concordancia del verbo con el sujeto (regla nmero 15), como puede observarse en el par de oraciones precedentes (i.e., Juan destruy los diques / Los diques fueron destruidos por Juan). Otro trmino introducido en Estructuras sintcticas es el de gramaticalidad, que se refiere a las intuiciones de los hablantes frente a construcciones de su lengua materna. Chomsky diferencia los problemas de gramaticalidad de los problemas de significado que pueden surgir por factores extragramaticales, que no afectan la estructura (ni, por lo tanto, la interpretabilidad) de una oracin. Para Chomsky, la nocin de gramatical no equivale a significativa o con significado: una oracin como Las ideas verdes incoloras duermen furiosamente [en ingls, Colorless green ideas sleep furiously], aunque presente diversas clases de incongruencia semntica, est bien formada desde el punto de vista sintctico y, por lo tanto, puede recibir alguna interpretacin.

Aspectos de la teora de la sintaxis


El segundo libro de Chomsky, que retoma y refina Estructuras sintcticas, es Aspectos de la teora de la sintaxis [Aspects of the theory of syntax] (1965). Dentro de los

conceptos all desarrollados, aparecen varios que se consideran representativos de toda la gramtica generativa. As sucede con la dicotoma actuacin [performance] vs. competencia [competence], que para Chomsky permite distinguir la conducta lingstica real y observable (actuacin) en contraste con el sistema interno de conocimiento que subyace a ella (competencia). Chomsky asume explcitamente que la competencia es una facultad idealizada, que resulta de abstraer los juicios de un hablante/ oyente ideal de una comunidad lingstica completamente homognea, al que no lo afectan condiciones irrelevantes para la gramtica como limitaciones de memoria, distracciones, errores, etc. (Chomsky, 1965, p. 3). En ese sentido, Chomsky separa la competencia, que es una capacidad idealizada (mental o psicolgica), de la produccin real de enunciados, que es la actuacin. La dicotoma recuerda a la distincin entre lengua y habla de Saussure, como el mismo Chomsky nota (1965, p. 4). Ambos pares de conceptos pretenden extraer de la masa de hechos del lenguaje una entidad sistemtica, que pueda servir como objeto de estudio legtimo de la lingstica (la lengua, para Saussure; la competencia para Chomsky), a la que diferencian de otros fenmenos ligados con el lenguaje que son heterogneos y difciles de sistematizar (el habla y la actuacin, respectivamente). Sin embargo, mientras que para Chomsky la competencia es el conjunto de reglas subyacentes a las infinitas oraciones de una lengua, para Saussure la lengua coincide prcticamente con el lxico, en tanto inventario sistemtico de tems. Por otra parte, recurdese que Chomsky rechaza las ideas de que la comunicacin sea una funcin inherente del lenguaje y de que la lengua deba ser estudiada en el contexto de las interacciones humanas, dos premisas asumidas por la lingstica estructural. A partir de la dicotoma competencia/actuacin, Chomsky plantea en Aspectos... la oposicin entre la gramaticalidad y la aceptabilidad de las oraciones. Mientras que la gramaticalidad de una oracin se refiere a propiedades que ataen a la competencia, esto es, si la oracin est o no formada de acuerdo con las reglas que forman parte del conocimiento internalizado de los hablantes, la aceptabilidad, en cambio, tiene que ver con factores ligados a la actuacin, que incluyen desde la normalidad semntica y pragmtica hasta la complejidad oracional. Tambin sobre la base de la oposicin entre competencia y actuacin, Chomsky plantea en Aspectos... la diferencia entre una gramtica explicativamente adecuada (que da cuenta de la competencia, esto es, del conocimiento interno del hablante acerca de su lengua) en oposicin a una gramtica descriptivamente adecuada (que se limita a observar los hechos o la conducta sin dar cuenta del sistema de reglas subyacente). La otra modificacin importante que agrega Aspectos de la teora de la sintaxis al modelo de Estructuras sintcticas es el papel que juega el lxico. En Aspectos... el lxico est distinguido claramente del componente transformacional (cosa que no suceda en Estructuras sintcticas, lo cual permita la generacin indeseable de oraciones agramaticales). As, el lxico rene toda la informacin idiosincrsica (fonolgica, sintctica y semntica) que los hablantes conocen sobre los tems lxicos. Especialmente relevante

es la incorporacin de la nocin de subcategorizacin, que especifica qu tipo de seleccin tienen los verbos: por ejemplo, destruir se inserta en un contexto [__ SN]; creer, en [__O]. La existencia de la subcategorizacin en las entradas lxicas explica la agramaticalidad de oraciones como Juan re Mara, que Estructuras sintcticas permita. A partir de esa propuesta de Chomsky, se empez a discutir desde mediados de los aos 60 cul es la naturaleza de la subcategorizacin, esto es, si debe plantearse en trminos sintcticos (como los anteriores, en los que se especifican las caractersticas sintcticas del complemento) o en trminos semnticos (por ejemplo, por medio de roles temticos: destruir selecciona un agente que lleva a cabo la accin y un tema, que es la entidad pasivamente involucrada) o si la seleccin es doble (sintctica y semntica). Con la determinacin del lugar del lxico en el modelo, en Aspectos... se termina de disear la oposicin entre estructura profunda y estructura superficial de una oracin, que ya estaba implcita en la nocin de transformacin de Estructuras sintcticas. La estructura profunda se deriva ms o menos directamente de las propiedades de los tems lxicos, mientras que la estructura superficial se crea una vez que se aplican las operaciones sintcticas correspondientes al componente transformacional.

Dcada del 70
Dentro de la gramtica generativa, los aos que siguieron a Aspectos de la teora de la sintaxis estuvieron marcados por la discusin acerca de qu oraciones pueden correlacionarse formalmente entre s por medio de una transformacin (i.e., qu oraciones pueden derivarse una de la otra) y qu fenmenos deben ser considerados independientes desde el punto de vista sintctico, aunque haya entre ellas una sensacin de parentesco semntico o formal. Un texto fundamental en ese camino es Observaciones sobre la nominalizacin [Remarks on nominalization] (1970), a partir del cual la gramtica generativa retoma la oposicin de Bloomfield entre la morfologa y la sintaxis como componentes diferentes de la gramtica que dan cuenta de la formacin de distinto tipo de unidades complejas. Chomsky distingue, dentro de las diversas clases de palabras con categora nominal que aparecen ligadas a un verbo (gerundios y verdaderas nominalizaciones), aquellas relaciones que son sistemticas, regulares y predecibles (y deben, pues, ser captadas por transformaciones sintcticas) de aquellas relaciones impredecibles que deben expresarse por medio de reglas lxicas o morfolgicas. Paralelamente, Observaciones sobre la nominalizacin puede leerse tambin como un largo argumento en contra de los autores enrolados en la semntica generativa (como George Lakoff, Paul Postal, John Ross), que constituyeron el primer desprendimiento de la gramtica generativa en los ltimos aos de la dcada del 60 y los primeros del 70. Los semnticos generativos trataban de explicar por medio de transformaciones ciertas relaciones semnticas que no estn expresadas formalmente en la gramtica (por ejemplo, las que vinculan en espaol los verbos morir y matar entendido como causar que otro muera); por el contrario, Chomsky intent demostrar que esas relaciones no pueden ser resultado de operaciones sintcticas sino que deben ser expresadas por medio de reglas de otra naturaleza (lxicas o semnticas). En sntesis, en los primeros textos de Chomsky aparecen ya los puntos centrales de la gramtica generativa, que se mantienen hoy en da. Entre ellos, cabe mencionar la postulacin de la existencia de un conocimiento innato/ universal del lenguaje, que ha

llevado a redisear la teora de la adquisicin (y ha influido directamente en el enorme desarrollo de la psicolingstica y de la neurolingstica de los ltimos aos); la preeminencia otorgada al componente sintctico como locus de las propiedades universales del lenguaje; el inters en el aspecto creativo o generativo del lenguaje humano, asociado con la recursividad como propiedad fundamental, y, por ltimo, los supuestos de que existen unidades intermedias entre las palabras y las oraciones (frases o sintagmas) y de que la estructura fonolgica de una oracin no coincide necesariamente con su estructura semntica (i.e., hay operaciones de desplazamiento y elipsis que llevan a una falta de correspondencia entre sonido y significado). Como premisa epistemolgica, Chomsky ha planteado la idea de que la lingstica no debe ser una ciencia simplemente clasificatoria o descriptiva, sino explicativa y, por lo tanto, debe buscar las leyes o reglas que rigen subyacentemente la conducta lingstica. Estructuras sintcticas y Aspectos..., que dieron lugar a la llamada Teora Estndar Extendida que se desarrolla a lo largo de la dcada del 70, pretendan servir como primer paso en la explicacin de la capacidad humana del lenguaje; sin embargo, el modelo sintctico planteado careca de universalidad. As, por ejemplo, ciertas transformaciones, como la regla de insercin del verbo auxiliar do [hacer], hacan referencia a fenmenos particulares del ingls, sin ningn alcance universal. Recin en los 80, con la teora de Principios & Parmetros, reformulada luego como el Programa Minimalista, se plantear un modelo capaz de reflejar de un modo adecuado y sistemtico no slo las caractersticas universales del lenguaje sino tambin las propiedades particulares de las lenguas.

Lecturas bsicas

Chomsky, Noam (1955), The Logical Structure of Linguistic Theory, tesis doctoral, University of Pennsylvania (publicada en Chicago: Chicago University Press, 1975). Chomsky, Noam (1957), Syntactic Structures, The Hague, Mouton. Editado en espaol como: Estructuras sintcticas, Madrid, Aguilar, 1971. Chomsky, Noam (1965), Aspects of the theory of syntax, Cambridge, MIT Press. Editado en espaol como: Aspectos de la teora de la sintaxis, Madrid, Aguilar, 1970. Chomsky, Noam (1970), Remarks on nominalization, en Jacobs, R. A. & P. S. Rosenbaum (eds.) Readings in English Transformational Grammar, Cambridge, Waltham. Editado en espaol como: Observaciones sobre la nominalizacin, en: Snchez de Zavala, V. (comp.), Semntica y sintaxis en lingstica transformatoria I. Madrid: Alianza, 1974, 133187.