Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional.

Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros meteorológicos: temperatura, presión atmosférica,precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004). El término suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan sólo a los cambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas:
Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables. Artículo 1, párrafo 2

Como se produce constantemente por causas naturales se lo denomina también variabilidad natural del clima. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico. Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura denubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforth et ál., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico (Walther et ál., 2002) (Hughes, 2001).
Contenido
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1 Causas de los cambios climáticos 1.1 Influencias externas

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1.1.1 Variaciones solares 1.1.2 Variaciones orbitales 1.1.3 Impactos de meteoritos 1.2 Influencias internas 1.2.1 La deriva continental 1.2.2 La composición atmosférica 1.2.3 Las corrientes oceánicas

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1.2.4 El campo magnético terrestre 1.2.5 Los efectos antropogénicos 1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores

2 Cambios climáticos en el pasado 2.1 La paradoja del Sol débil 2.2 El efecto invernadero en el pasado 2.3 El CO2 como regulador del clima 2.4 Aparece la vida en la Tierra 3 Máximo Jurásico 3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno 3.2 El mínimo de Maunder 4 El cambio climático actual 4.1 Combustibles fósiles y calentamiento global 4.2 Planteamiento de futuro 4.3 Agricultura 5 Clima de planetas vecinos 6 Materia multidisciplinar 7 Océanos 7.1 El aumento de la temperatura 7.2 Sumideros de carbono y acidificación 7.3 El cierre de la circulación térmica 8 Impacto en los pueblos indígenas 9 Cultura popular 10 Véase también 11 Referencias 11.1 Notas 11.2 Bibliografía 12 Bibliografía complementaria 13 Enlaces externos

[editar]Causas

de los cambios climáticos

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000.

El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación delrelieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la dirección de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad yprecipitaciones. Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles de comprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismo llegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha sido mucho más frío de lo normal, no sólo en España, sino en toda Europa). También las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América (inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de forma paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente en Venezuela y otras áreas vecinas). Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duración.

Animación del mapa mundial de latemperatura media mensual del aire de la superficie.

Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas también reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de forma sistemática sobre el

clima, aunque también las hay aleatorias como es el caso de los impactos demeteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas. [editar]Influencias

externas

[editar]Variaciones solares
Artículo principal: Variación solar

El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once años. Ha tenido períodos en los cuales no presenta manchas solares, como el mínimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo.[cita requerida]

Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.

La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiación solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energía apenas varía en el tiempo, no se considera que sea una contribución importante para la variabilidad climática a corto plazo (Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiación es, además, el motor de los fenómenos atmosféricos ya que aporta la energía necesaria a la atmósfera para que éstos se produzcan. Sin embargo, muchos astrofísicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima está más relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas solares,

la profundidad de cada mínimo solar, y la ocurrencia de dobles mínimos solares separados por pocos años. Sería la variación en los campos magnéticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos cósmicos que llegan a la tierra) quienes tienen una fuerte acción sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones oceánicas, los eventos el Niño y La Niña, las corrientes de chorro polares, la Oscilación casi bianual de la corriente estratosférica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razón de un 10 % cada 1.000 millones de años. Debido a este fenómeno, en la Tierra primitiva que sustentó el nacimiento de la vida, hace 3.800 millones de años, el brillo del Sol era un 70 % del actual. Las variaciones en el campo magnético solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar, también son importantes, ya que la interacción de la alta atmósfera terrestre con las partículas provenientes del Sol puede generar reacciones químicas en un sentido u otro, modificando la composición del aire y de las nubes así como la formación de éstas. Algunas hipótesis plantean incluso que los iones producidos por la interacción de los rayos cósmicos y la atmósfera de la Tierra juegan un rol en la formación de núcleos de condensación y un correspondiente aumento en la formación de nubes. De este modo, la correlación entre la ionización cósmica y formación de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se creía, donde la variación en la ionización es mucho más grande (Svensmark, 2007).
Véase también: Sol

[editar]Variaciones orbitales
Artículo principal: Variaciones orbitales

Si bien la luminosidad solar se mantiene prácticamente constante a lo largo de millones de años, no ocurre lo mismo con la órbita terrestre. Ésta oscila periódicamente, haciendo que la cantidad media de radiación que recibe cada hemisferio fluctúe a lo largo del tiempo, y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo período. Son los llamados períodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que contribuyen a modificar las características orbitales haciendo que la insolación media en uno y otro hemisferio varíe aunque no lo haga el flujo de radiación global. Se trata de la precesión de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la órbita o inclinación del eje terrestre.
Véase también: Órbita

[editar]Impactos de meteoritos En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrófico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El último de tales acontecimientos catastróficos sucedió hace 65 millones de años. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamaño. Es indudable que tales fenómenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmósfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma forma, tales sucesos podrían intensificar la actividad volcánica en ciertas regiones. En el suceso de Chichulub (en Yucatán, México) hay quien relaciona el período de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se sitúe cerca de las antípodas del cráter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmósfera cambiaría rápidamente, al igual que la actividad geológica del planeta e, incluso, sus características orbitales.

formando lo que se conoce como Pangea. dando lugar a una atmósfera de segunda generación. En dicha atmósfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de forma natural . La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4. La tectónica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situación actual. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Véanse también: Deriva continental y clima y deriva continental [editar]La composición atmosférica Artículo principal: Atmósfera terrestre La atmósfera primitiva. si los continentes se hallan muy fragmentados habrá menos continentalidad. y había un océano universal llamado Panthalassa.600 millones de años. en general. temperaturas medias menos extremas. para ser sustituidos porgases procedentes de las emisiones volcánicas del planeta o sus derivados. la tectónica de placas) sobre el clima es la existencia de yacimientos de carbón en las islas Svaldbard o Spitbergen. Hace 225 millones de años todos los continentesestaban unidos. cuya composición era parecida a la nebulosa inicial. en una latitud donde ahora no existen árboles por el clima demasiado frío: la idea que explica estos yacimientos es que el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se porodujo hacia el norte desde una ubicación más meridional con un clima más cálido. Por una parte. El Océano Atlántico se ha ido formando desde hace 200 millones de años. perdió sus componentes más ligeros. Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los continentes (o de igual manera. especialmente dióxido de carbono (CO2). por lo que la posición de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de años. Así mismo. el hidrógeno diatómico (H2) y el helio (He). las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales están situadas en latitudes bajas habrá pocos glaciares continentales y. La deriva continental es un proceso sumamente lento.[editar]Influencias internas [editar]La deriva continental Pangea.

y formándose así la atmósfera de tercera generación actual. Inicialmente. Por otro lado. los organismos autótrofos por fotosíntesis oquimiosíntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmósfera primitiva. La climatología ha establecido nítidamente los límites térmicos de los distintos tipos climáticos que se han mantenido a través de todo ese tiempo. a enfriar la Tierra. la cantidad de óxidos de azufre (SO. No se habla tanto de los límites pluviométricos de dicho clima porque los cultivos mediterráneos tradicionales son ayudados por el regadío y cuando se trata de cultivos de secano. aeróbicas que se aprovechaban de la nueva composición del aire. Esta modificación de la composición de la atmósfera propició la aparición de formas de vida nuevas. los mapas de los distintos tipos climáticos tendrían que rehacerse: un aumento de unos 2 grados centígrados en la cuenca del mediterráneo significaría la posibilidad . dio lugar a una presencia masiva de oxígeno (O2) como la que caracteriza la atmósfera actual. o marinas. la presencia del cual fluctúa a lo largo del año según las estaciones de crecimiento de las plantas. que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos. y aún mayor. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2. Además los cultivos típicos del matorral mediterráneo están adaptados a cambios meteorológicos mucho más intensos que los que se han registrado en los últimos tiempos: si no fuera así. Aumentó así el consumo de oxígeno y disminuyó el consumo neto de CO2 llegándose al equilibrio o clímax. se presentan en parcelas más o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer más efectivas las lluvias propiciando la infiltración en el suelo. La aparición de la fotosíntesis oxigénica. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado. a la vez que empezaba a acumularse oxígeno (a partir del proceso abiótico de la fotólisis del agua). SO2 y SO3) y otrosaerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario.en volcanes. Las corrientes oceánicas. Con la aparición de la vida en la Tierra se sumó como agente incidente el total de organismos vivos. suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales de Canadá y Alaska. son un factor regulador del clima que actúa como moderador. la biosfera. [editar]Las corrientes oceánicas Artículo principal: Corrientes oceánicas Temperatura del agua en la Corriente del Golfo.

desde hace bastante tiempo. llegando a estar casi anulado en algunos momentos. no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroboraría en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en áreas reclamadas al desierto (Marruecos y otros países) gracias al riego en goteo y otras técnicas de cultivo. en teoría.de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km más al norte (como sería el cultivo de la naranja ya citado). las variaciones en el campo magnético terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que. especialmente los sulfatos provenientes de los combustibles fósiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et ál. Se ha comprobado que en épocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad. pero en la actualidad su influencia sería mucho mayor al producir la emisión abundante de gases que. Desde luego. sería la causa que explica el "valle" que se observa en el gráfico de temperaturas en la zona central del siglo XX. 1992). unido a la variabilidad natural del clima. Esta demanda de energía hace que cada vez más se extraigan y consuman los recursos energéticos como el petróleo. Véase también: Corriente del Golfo [editar]El campo magnético terrestre Artículo principal: Campo magnético terrestre De la misma forma que el viento solar puede afectar al clima de forma directa. detiene o no las partículas emitidas por el Sol. debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del planeta. en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmósfera terrestre.. Véase también: Paleomagnetismo [editar]Los efectos antropogénicos Artículo principal: Influencia antropogénica sobre el clima Una teoría es que el ser humano sea hoy uno de los agentes climáticos. Este hecho. La alta demanda de energía por parte de los países desarrollados. producen un efecto invernadero: CO2 en fábricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadería intensiva y arrozales. incorporándose a la lista hace relativamente poco tiempo. si bien tienden a encontrarse próximos a los polos geográficos. Su influencia comenzaría con la deforestación de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo. Véase también: Efecto invernadero [editar]Retroalimentaciones y factores moderadores . según su estado. ya que la producción de naranja es. esta idea sería inviable desde el punto de vista económico. son la principal causa del calentamiento global. excedentaria. Los aerosoles de origen antrópico. por las implicaciones técnicas y económicas de las actividades involucradas. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difícil que se reduzcan a corto y medio plazo. Se sabe también que los polos magnéticos.

También es una retroalimentación la fusión de los casquetes polares. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusión completa de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares. amplifica el enfriamiento. ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes oceánicas no pueden cruzar esa región. También puede actuar a la inversa. la Tierra puede responder con mecanismos moderadores ("feedbacks negativos") o con los dos fenómenos a la vez. ya que el sistema climático es un sistema caótico y complejo. Del balance de todos los efectos saldrá algún tipo de cambio más o menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo. llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir el albedo. un aumento de la masa helada que incrementa la reflexión de la radiación directa y. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a sí mismo (retroalimentación o "feedback positivo") amplificando el efecto. por lo que los científicos noruegos predicen que en 50 años el Ártico será navegable en esa estación. Emisiones globales de dióxido de carbono discriminadas según su origen. Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo. por consiguiente. ya sean forzamientos sistemáticos o sucesos imprevistos. Muchos de los cambios climáticos importantes se dan por pequeños desencadenantes causados por los factores que se han citado. Un . amplificando el calentamiento cuando hay una desaparición de masa helada.La Tierra vista desde el Apolo 17. Asimismo. La Tierra ha tenido períodos cálidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal.

A medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto laclimatología se sirve solo de modelos de predicción futura y pasada. las burbujas de aire capturadas en los glaciares. Los científicos creen. Con base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climática reciente relativamente precisa. Hay también mecanismos retroalimentadores para los cuales es difícil aclarar en que sentido actuarán. [editar]Cambios climáticos en el pasado Artículo principal: Paleoclimatología Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fósiles. más concretamente. de que el efecto total que producen las nubes es de enfriamiento. También hay factores moderadores del cambio. Se estima que el incremento de dicho gas conllevará un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de él. y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos. por lo cual se sabe que.planeta sin casquetes polares permite una mejor circulación de las corrientes marinas. las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los árboles. Uno es el efecto de la biosfera y. mediante observaciones desde el espacio.3 Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. las acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos. por lo que la paradoja del Sol débil sólo puede explicarse por una atmósfera con mucha mayor concentración de CO2 que la actual y con unefecto invernadero más grande. sin embargo. de los organismos fotosintéticos (fitoplancton. algas y plantas) sobre el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera. el Sol emitía el 70% de la energía actual y la temperatura de equilibrio era de -41 °C. Es el caso de las nubes. El efecto neto futuro y pasado es difícil de saber ya que depende de la composición y formación de las nubes. sobre todo en el hemisferio norte. El climatólogo Roy Spencer (escéptico del cambio climático vinculado a grupos evangélicos conservadores2 ) ha llegado a la conclusión. que los organismos serán capaces de absorber sólo una parte y que el aumento global de CO2 proseguirá. [editar]La paradoja del Sol débil A partir de los modelos de evolución estelar se puede calcular con relativa precisión la variación del brillo solar a largo plazo. [editar]El efecto invernadero en el pasado . Sin embargo.800 millones de años. hay constancia de la existencia de océanos y de vidadesde hace 3. fenómeno que se ha comprobado experimentalmente enlaboratorio. en los primeros momentos de la existencia de la Tierra. y una historia climática prehistórica con no tan buena precisión.

si no existiese. La Tierra tiene una temperatura mucho menor. La atmósfera influye fundamentalmente en el clima. Véase también: Equilibrio térmico de la Tierra La concentración en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como el metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. Así mismo aumentos importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extinción masiva del Pérmico-Triásico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llevó a la emisión del metano atrapado en los depósitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que aceleró el proceso de calentamiento hasta el límite y condujo a la Tierra a la peor extinción en masa que ha padecido. en una proporción de 367 ppm. infrarroja de unos 10-15 micrómetros. Véase también: Efecto invernadero [editar]El CO2 como regulador del clima . También lo hace y en mayor medida elvapor de agua). y reemite la radiación absorbida a una longitud mucho más larga. Gracias al efecto invernadero podemos vivir. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2atmosférico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. pero la atmósfera se comporta de manera diferente según la longitud de onda de la radiación. El resultado es que la atmósfera se calienta y devuelve a la tierra parte de esa energía por lo que la temperatura superficial es de unos 15 °C. Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia del clima. A este fenómeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables de ello. ElCO2 que está actualmente en la atmósfera. El Sol por su alta temperatura emite radiación a un máximo de 0. la temperatura en la Tierra sería de -20 °C. absorbe dicha radiación. Se desconocen las causas exactas por las cuales se producirían estas disminuciones y aumentos aunque hay varias hipótesis en estudio. a la que la atmósfera ya no es transparente.48 micrómetros (Ley de Wien) y la atmósfera deja pasar la radiación. y dista mucho del valor de equilibrio sin atmósfera.Variaciones en la concentración de dióxido de carbono. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenómenos que capturan CO2 y los que lo emiten la interacción entre éstos y el balance final es difícilmente calculable.

aunque el hielo antártico. A medida que el planeta se calienta. clásica de otras Estaciones invadidas por la isla de calor de las ciudades. en NASA. [cita requerida] y algunos científicos predicen que en el futuro serán aún más calientes. el CO2 se acumula porque no se favorece su extracción con lo que aumenta la temperatura. Así pues. generalmente conocido como el efecto invernadero. Es importante señalar que una Estación Meteorológica debe registrar datos de termometría del aire. al albedo terrestre. Naturalmente. Algunos expertos están de acuerdo en que este proceso tiene un origen antropogénico. según predicen los modelos. habrá un mayor calentamiento. un aumento de la nubosidad debido a una mayor evaporación contribuirá a un aumento del albedo. de 1881 a 1992. lo que hará que la Tierra se caliente aún más. al menos en el muy corto plazo. Durante las últimas décadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorológicas indican que el planeta se ha ido calentando.Echuca: Tº diaria promedio del aire en casilla meteo. El calentamiento global también ocasionará que se evapore más agua de los océanos. hay retroalimentaciones positivas y negativas. . Así pues el CO2 desempeña también un papel regulador. Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiación que incide sobre ella. pues. El vapor de agua actúa como el mejor "gas invernadero". La disminución de dichos casquetes también afectará. hay efectos compensadores. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura también. por ejemplo lo hace el de la banquisa ártica o el casquete glaciar de Groenlandia. Los últimos 10 años han sido los más calurosos desde que se llevan registros. sin acceso a la "mancha de calor" urbana. disminuye globalmente el hielo en las montañas y las regiones polares. como se ve. a 15 dm del suelo (algo que se realizó a partir de 1881). En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. De la misma forma. aumenta ligeramente. La fusión de los hielos puede cortar también las corrientes marinas del Alántico Norteprovocando una bajada local de las temperaturas medias en esa región. La exactitud de la información en este artículo o sección está discutida. Si la temperatura es baja. se favorece su intercambio con los océanos para formar carbonatos. El problema es de difícil predicción ya que. Esto produce lo que se llama efecto amplificador. El CO2 juega un importante papel en el efecto invernadero: si la temperatura es alta.

hace unos tres millones de años. absorben y fijan CO2. y emiten O2. En cualquier caso. Hace 65 millones de años la temperatura era muy superior a la actual y la diferencia térmica entre el Ecuador y el Polo era de unos pocos grados. Todo el planeta tenía un clima tropical y apto para quienes formaban la cúspide de los ecosistemas entonces. Sin embargo. No fue hasta 1941 que el matemático y astrónomo serbio Milutin Milanković propuso la teoría de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones del Pleistoceno. durante el Jurásico inferior con elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 °C. [editar]Máximo Jurásico Actualmente los bosques tropicales ocupan la región ecuatorial del planeta y entre el Ecuador y el Polo hay una diferencia térmica de 50 °C. Su acumulación en la atmósfera favoreció la aparición de los organismos aerobios que lo usan para respirar y devuelven CO2. [editar]Las glaciaciones del Pleistoceno El hombre moderno apareció. el hombre ya era capaz de construir pequeñas aldeas dentro de un marco social bastante complejo. Para entonces. sino también en la producción de energía que hace posible las funciones vitales de las plantas. en vez de inviernos severos. Calculó la insolación en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. El proceso se repite cada cien mil años aproximadamente. aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman que absorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quizá solo serían meros intercambiadores de esos gases. estos estudios no tienen en cuenta que la absorción de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y producción de la biomasa vegetal. un proceso en el que tardaron 150. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de la Tierra". La última época glaciar acabó hace unos quince mil años y dio lugar a un cambio fundamental en los hábitos del hombre. Los geólogos creen que la Tierra experimentó un calentamiento global en esa época. los dinosaurios. Desde hace unos dos millones. energía que pasa a la atmósfera o al océano en forma de calor y que contribuye al proceso del ciclo hidrológico. Posteriormente se produjo también otro episodio de calentamiento global conocido como Máximo térmico del PaleocenoEoceno. probablemente. El O2 en una atmósfera es el resultado de un proceso vivo y no al revés. en el proceso de creación de estos grandes ecosistemas forestales ocurre una abundante fijación del carbono que sí contribuye apreciablemente a la reducción de los niveles atmosféricos de CO2. Su tesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fríos. Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo durante muchos años. Ciertas investigaciones4 5 indican que esto fue la causa de que se acelerase la erosión de las rocas hasta en un 400%.000 años en volver los valores de dióxido de carbono a niveles normales. Las algas. Luego rápidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a unperíodo interglaciar en el cual vivimos.[editar]Aparece la vida en la Tierra Con la aparición de las cianobacterias. en la Tierra se puso en marcha la fotosíntesis oxigénica. que desarrolló el conocimiento necesario para domesticar plantas (agricultura) y animales (ganadería) como el perro. la tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte deNorteamérica. y luego también las plantas. para . La mejora de las condiciones térmicas facilitó el paso del Paleolítico al Neolítico hace unos diez mil años.

puede aparecer hacia el año 44. denominado mínimo de Maunder. Un mínimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el 2900 y un nuevo período glaciar. hasta 1100 años. hubo que esperar a principios de los años cincuenta.iniciarse una edad del hielo. cuyo ciclo es de unos cien mil años. el Sol y sus manchas han sido observados con asiduidad. La obtuvo de un lugar insólito: el fondo del océano. Su teoría no fue admitida en su tiempo. Actualmente estamos en el Máximo Moderno que empezó en 1780 cuando vuelve a reaparecer el ciclo de 11 años.000. El astrónomo solar Edward Maunder se percató que desde 1645 a 1715 el Sol interrumpe el ciclo de once años y aparece una época donde casi no aparecen manchas. C. [editar]El cambio climático actual Artículo principal: Calentamiento global . No fue sino hasta 1851 que el astrónomo Heinrich Schwabe observó que la actividad solar variaba según un ciclo de once años. Pero su aparición es muy irregular. Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras. Ha habido 6 mínimos solares similares al de Maunder desde el mínimo egipcio del 1300 a. Por término medio los periodos de escasa actividad solar duran unos 115 años y se repiten aproximadamente cada 600. [editar]El mínimo de Maunder Desde que en 1610 Galileo inventara el telescopio. Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de laUniversidad de Chicago. El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida en estas crisis y durante ellas la energía que emite es menor y se corresponde con períodos fríos en el clima terrestre. con lapsos de sólo 180 años. entre mínimos. comparando el contenido del isótopo pesado oxígeno-18 (0-18) y de oxígeno-16 (016) en las conchas fosilizadas. hasta el último que es el de Maunder. presentó la primera historia completa que mostraba el avance y retroceso de los hielos durante las últimas glaciaciones. si las acciones del hombre no lo impiden. con máximos y mínimos.

los cuales están contemplados en el Protocolo de Kioto.4 ppm al año y produce el consiguiente aumento de la temperatura. al centro de ésta y el efecto de isla urbanatambién ha influido en el aumento observado.5 °C y se prevé un aumento de 1 °C en el 2020 y de 2 °C en el 2050. Se estima que desde que el hombre mide la temperatura hace unos 150 años (siempre dentro de la época industrial) ésta ha aumentado 0. En un plazo de miles de años. tal vez se reduzca la temperatura. [editar]Combustibles fósiles y calentamiento global A finales del siglo XVII el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. o puede que simplemente no llegue a producirse ese cambio. La actividad industrial y las variaciones de la actividad solar se encuentran entre los más importantes. cuando el Sol entre en un nuevo mínimo. Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias que son siempre las más altas del siglo. La quema de petróleo. a pesar de que las estaciones meteorológicas en las grandes ciudades han pasado de estar en la periferia de la ciudad. existen otros gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global .[cita requerida] [editar]Planteamiento de futuro Tal vez el mecanismo de compensación del CO2 funcione en un plazo de cientos de años. . Hidrofluorocarbonos (HFC). Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6). carbón y gas natural ha causado un aumento del CO2en la atmósfera que últimamente es de 1. Además del dióxido de carbono (CO2). A principios del siglo XXI el calentamiento global parece irrefutable.Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climáticos actuales de la Tierra. desencadenándose la próximaglaciación. tales como el gas metano (CH4) óxido nitroso (N2O).

 En Marte la atmósfera tiene una presión de sólo seis hectopascales y aunque está compuesta en un 96 % de CO2. precipitación y la interacción entre estos elementos. La inexistencia de agua impidió la extracción del anhídrido carbónico de la atmósfera. lo que facilita el proceso. El efecto global del cambio climático en la agricultura dependerá del balance de esos efectos. ya que ambos tienen escala global. Pero parece ser que en el pasado gozó de mejores condiciones. sin intervención humana. el dióxido de carbono cumple un papel regulador fundamental en nuestro planeta. la temperatura. Estas condiciones determinan la capacidad de carga de la biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animales domesticados. Se proyecta que el calentamiento global tendrá impactos significativos que afectaran a la agricultura. deshielos. dado que además tiene menos gravedad que en la Tierra. el CO2 no puede conjugar cualquier desvío e incluso a veces puede fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso de retroalimentación. éste se acumuló y provocó un efecto invernadero intenso que aumentó la temperatura superficial hasta 465 °C. Sin embargo. capaz de fundir el plomo. Véanse también: Oscurecimiento global e influencia antropogénica sobre el clima [editar]Agricultura Artículo principal: Cambio climático y agricultura El cambio climático y la agricultura son procesos relacionados entre sí. Pero ello fue debido a una mayor concentración de dióxido de carbono en su atmósfera.En el Cretácico.  Venus tiene una atmósfera cuya presión es 94 veces la terrestre. el efecto invernadero es escaso y no puede impedir ni una oscilación diurna del orden de 55 °C en la temperatura. Esto quiere decir que el calor interno era mucho menor y se enfrió hace ya mucho tiempo. dióxido de carbono. toda una advertencia sobre el posible futuro que podría depararle a la Tierra. Probablemente la menor distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al planeta a sus condiciones infernales que vive en la actualidad. La diferencia sustancial es que el diámetro de Marte mide la mitad que el terrestre. Sin actividad volcánica Marte estaba condenado y el CO2 se fue escapando de la atmósfera con facilidad. el CO2 era más elevado que ahora y la Tierra estaba 8 °C más cálida. y está compuesta en un 97% de CO2. El gas provendría de las emanaciones de los grandes volcanes marcianos que provocarían un proceso de desgasificación semejante al acaecido en nuestro planeta. El estudio de los efectos del cambio climático global podría ayudar a prevenir y adaptar adecuadamente el sector agrícola para maximizar la producción de la agricultura. [editar]Clima de planetas vecinos Como se ha dicho. También es posible que algún proceso de tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las emanaciones volcánicas . llegando a correr el agua por su superficie como demuestran la multitud de canales y valles de erosión. ni las bajas temperaturas superficiales que alcanzan mínimas de -86 °C en latitudes medias. Hay que recordar que pequeños cambios pueden desencadenar un mecanismo retroalimentador y si éste es suficientemente poderoso se puede llegar a descontrolar dominando por encima de todos los demás factores hasta dar unas condiciones extremas como las de Venus.

[editar]Materia multidisciplinar En el estudio del cambio climático hay que considerar cuestiones pertenecientes a los más diversos campos de la ciencia: meteorología. absorbiendo parte de lo que tendría que estar en la atmósfera.sociológico o el político. se vuelve más complicada la absorción del exceso de CO2.provocara su disminución drástica. el ascenso del nivel del mar. geografía. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. Los océanos sirven de “estanque” para el CO2. física. La temperatura global bajó después del Holoceno Climático. como el económico. Las predicciones muestran que antes del 2050 el volumen de los glaciares disminuirá en un 60%. causando un descenso del nivel del mar de 0. los altímetros del satélite TOPEX/Poseidon indican una media de 3mm/año. desde 1993. Con el ascenso de la temperatura global el agua en los océanos se expande.1m entre los años 4000 y 2500 antes del presente. a medida que la temperatura de los océanos asciende. química. La mayor parte de ello ocurrió hace 7000 años. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulación del océano.25-0. Mientras. Desde 1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1.7 mm/año.7±0.geología y biología tienen muchas cosas que decir. Las consecuencias de comprender o no plenamente las cuestiones relativas al cambio climático tienen profundas influencias sobre la sociedad humana debiendo abordarse éstas desde puntos de vista muy distintos a los anteriores. [editar]Océanos Artículo principal: Subida del nivel del mar La exactitud de la información en este artículo o sección está discutida. el nivel global del mar alcanzará 0.44 m sobre los niveles de 1990. como por ejemplo. las capas de hielo de la Antártida se prevé van a aumentar en el siglo XXI debido a un aumento de las precipitaciones. . El papel de los océanos en el calentamiento global es complejo. constituyendo este tema un campo multidisciplinar. El incremento del CO2 ha dado lugar a la acidificación del océano. Como consecuencia el planeta se enfrió progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes polares. como por ejemplo el caso de Groenlandia o “ las capas de hielo del Antártico”. Está aumentando 4 mm/año. Además. El agua de la tierra o de los glaciares pasa a estar en los océanos. Según el Informe Especial sobre los pronósticos de Misión del IPCC. De cualquier modo. El calentamiento global esta proyectado para causar diferentes efectos en el océano. el deshielo de los glaciares y el calentamiento de la superficie de los océanos. El nivel del mar ha aumentado más de 120 m desde el máximo de la última glaciación alrededor de 20000 años atrás. el estimado total del deshielo glacial sobre Groenlandia es -239±23 km3/año (sobre todo en el este de Groenlandia). el pronóstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo. astronomía.

2007) difiere de las estimaciones del IPCC(IPCC. 2007) afirmaba que el hielo de los polos no se funde de una forma gradual y lineal sino que oscila repentinamente de un estado a otro según los registros geológicos. Este siglo (Hansen. según la siguiente reacción (Dore et ál. 12-14). pp. El gas se incorpora al agua en forma de anión carbonato. Hay una variación entre año y año y sobre escalas de tiempo más largas con observaciones globales de contenido de calor del océano mostrando altos índices de calentamiento entre 1991 y 2003. Casi el doble de la media para el resto de los océanos del mundo. el calentamiento reduce la capacidad del océano de absorber el CO2. el climatólogo James Hansen (Hansen et ál. En un artículo publicado en 2007. con sólo pequeñas fluctuaciones. los análisis y proyecciones no tienen en cuenta la física no lineal de la desintegración de la capa en deshielo. fundiendo el hielo del mar. 1993). Sin embargo.. Es preocupante que los pronósticos de GEIs con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG o business as usual Greenhouse gases en sus siglas en inglés) puedan causar unos aumentos del nivel del mar considerables. Éste predice una pequeña o una nula contribución al aumento del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antártida. 2007. La Tº del océano Antártico se elevó 0.1 °C desde la superficie hasta una profundidad de 700 m. 2009). [editar]Sumideros de carbono y acidificación Se ha comprobado que los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los incrementos de CO2 atmosférico (Siegenthaler y Sarmiento.. el período cálido medieval puede haber causado cierto incremento del nivel del mar. La escala temporal de ambos procesos es diferente. Es un mecanismo de tampón que atempera los cambios en la concentración de dióxido de carbono producidos por . y tiene su origen en el ciclo del carbono. Tampoco se corresponden con las pruebas paleoclimáticas presentadas para la ausencia del retraso perceptible entre la fuerza de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar. 2001) (IPCC. Así. [editar]El aumento de la temperatura Desde 1961 hasta 2003 la temperatura global del océano ha subido 0. El gas se incorpora bien como gas disuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo para convertirse en creta o piedra caliza.Desde hace 3000 años hasta el principio del siglo XIX. mientras que un descenso de su concentración en la atmósfera provocará la liberación del gas desde el océano (y un aumento del pH). afectando al crecimiento de las algas bajo su superficie). La incorporación de dicho gas al océano plantea problemas ecológicos por la acidificación del mismo (Dore et ál. un incremento de dicho gas en la atmósfera comportará un aumento de su concentración en el océano (y una rebaja del pH).17 oC entre los años 50 y 80. Aparte de tener efectos para los ecosistemas (por ej.. el nivel del mar era casi constante. Pero ¿cómo se origina esa acidificación? El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire están en constante equilibrio en cuanto a la concentración de CO2. lo que hace que constituyan el sumidero de carbono más importante. se han encontrado pruebas en el océano Pacífico de un aumento de aproximadamente 0.9 m sobre el nivel actual en 700BP. 2009): CO2 + H2O ⇌ H2CO3 ⇌ HCO3− + H+ ⇌ CO32− + 2H+ La liberación de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. pero algo de enfriamiento desde 2003 hasta 2007. sin embargo. las corrientes y las placas erosionantes de hielo.

factores externos. vía cierre o disminución de la circulación térmica. pues. formando piedra caliza. dichas medidas facilitan a Gobiernos y empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras. hay ciertas pruebas para la estabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del Atlántico Norte. dentro del ciclo geoquímico del carbonatosilicato.7 Según el informe. y al cabo del tiempo regresa a la atmósfera por las emisiones volcánicas. En un informe publicado en 2009. Esto afectaría en particular a áreas como Escandinavia y Gran Bretaña. la energía hidroeléctrica. la ONG Survival International denunciaba el impacto de las medidas de mitigación del cambio climático sobre los pueblos indígenas. el grado de debilitamiento. está en debate todavía. Más significativamente. etc. y cualquier cambio. [editar]Impacto en los pueblos indígenas Los pueblos indígenas serán los primeros en sentirse afectados por el cambio climático. como por ejemplo sequías extremas. concretamente el calentamiento global en esta película documental. que son calentadas por la corriente del Atlántico Norte.6 A una escala muchísimo más lenta. podría llevar a una situación oceánica de anoxia. la conservación de los bosques y la compensación de las emisiones de carbono. la acción humana. Esta piedra caliza acaba incorporándose a la corteza terrestre. Sin embargo no se ha encontrado ningún enfriamiento en el norte de Europa y los mares cercanos. Sin embargo. . Véase también: Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificación del océano [editar]El cierre de la circulación térmica Se especula que el calentamiento global podría. ya que su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno. [editar]Cultura  Cine:  «Una verdad incómoda»: El político norteamericano Al Gore trata el tema del popular cambio climático. en el rápido tamponamiento del aumento atmosférico de CO2. en forma de CO2 una vez más. La acidificación tiene su origen. el ion carbonato disuelto en el océano acaba precipitando. y si será suficiente para el cierre de la circulación. La posibilidad de este colapso en la circulación no es clara. como los biocombustibles. pueden amenazar su vida. el aumento de incendios. A lo largo de la historia de la Tierra. asociado con un catión de calcio. pero actúa más lentamente y nada puede hacer para moderar acidificaciones intensas provocadas por aumentos bruscos del dióxido de carbono en el aire. basada en una serie de conferencias que ha dado por todo el mundo. como pueda ser el vulcanismo.6 Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesos tectónicos. el ciclo geoquímico del carbono ha equilibrado esta acidificación. provocar un enfriamiento localizado en el Atlántico Norte y llevar al enfriamiento o menor calentamiento a esa región.

Sin embargo. por determinar que no ha cumplido las reglas de imparcialidad y veracidad básicas. El eje de investigación de este informe intenta evadir las posturas y desentrañar la realidad a través de datos que permitan observar el fenómeno desde una mirada objetiva y cuantitativa. en la década de 1990 esta percepción del clima comenzó a cambiar e incluso se cuestionaron la fiabilidad de los datos y modelosempleados. . De esta manera el panorama mediático actual presenta opiniones divergentes que sostienen sus hipótesis en recursos muy variados. hay películas de ciencia ficción que han marcado un impacto en la cultura popular sobre el Cambio Climático.10  Literatura:  «Estado de miedo»: Novela tecno-thriller de Michael Crichton cuyo hilo conductor es el cambio climático. el regulador de los medios de comunicación británicos. hecho que ha ido acrecentándose al paso de los últimos años. Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura. Tal es el caso de este filme presentado en 2004 bajo la dirección de Roland Emmerich.  «La gran estafa del calentamiento global»: Documental de Martin Durkin producido por la cadena británica Channel 4 que cuestiona la influencia del hombre y el CO2 en el calentamiento global. donde se detectó un aumento de 0. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico. En 1896 el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) fue el primero en proclamar que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra.9  «El día después de mañana»: Además del documental de Al Gore. En los últimos años se ha dado una particularidad en la que se registra un aumento de 1ºC de la temperatura media mundial desde 1850 hasta la actualidad.6 ºC en la temperatura media de la Tierra. un incremento de 18 cm en el nivel del mar y fenómenos naturales incongruentes con las manifestaciones climáticas establecidas. y de cómo establecer soluciones para salvar el planeta para las futuras generaciones. En la década de 1980 esta teoría resurgió con gran fuerza e impacto mediático.8 La obra ha recibido críticas por algunos sectores como el Ofcom.11 Asunto: Calentamiento global y cambio climático RESUMEN El calentamiento global se define como el fenómeno en el cual se percibe un aumento de la temperatura media global. «La Última Hora»: El actor norteamericano Leonardo DiCaprio produce y narra este documental que trata el tema de la crisis ambiental actual.6ºC en el período 1970-2000. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico. el paso del siglo XX nos arrojó datos como un aumento de 0.

ejemplos pragmáticos y datos concretos del presente climático que permitan tener una mirada objetiva de la situación y comprender la magnitud del fenómeno.especialistas y de figuras políticas. y sus consecuencias sobre la economía. donde se detectó un aumento . si bien reconoce que puede ocurrir un aumento en la temperatura global. En los últimos años se ha dado una particularidad en la que se registra un aumento de 1ºC de la temperatura media mundial desde 1850 hasta la actualidad. noticias actuales. las potenciales consecuencias que puede generar el calentamiento global. visiones y explicaciones de los fenómenos actuales que se concentran entre dos polos extremos y muy dispares: los creyentes en un cambio climático que traerá consecuencias dramáticas para millones de personas. La información proviene de informes de grupos de investigación abocados al tema del cambio climático. y en definitiva. propone que la tendencia no es clara con respecto a registros históricos y que los diversos sistemas de regulación térmica del planeta amortiguarán esos posibles cambios. las sociedades. los ecosistemas. La facción escéptica. económicos e influencias mediáticas. la política y la comunidad científica la teoría del calentamiento global y sus consecuencias sobre el cambio climático. intentando tener una perspectiva abarcativa de la situación. información. Al final se presentan opiniones y explicaciones que dan a conocer las visiones de la problemática y proyecciones a futuro. Algunos cambios en las manifestaciones climáticas a escala global del siglo XX indican un leve aumento en la temperatura media de la Tierra que sería provocado por las emisiones masivas de gases de efecto invernadero a la atmósfera durante el periodo industrial de la humanidad. Para comprender la situación se presentan definiciones sobre qué es el calentamiento global y el cambio climático. derretimiento de capas polares y repercusiones en los ciclos y comportamientos de la fase biológica de la Tierra. la política. CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO El calentamiento global se define como el fenómeno en el cual se percibe un aumento de la temperatura media global. los medios de comunicación. La duda se presenta entre opiniones. y los escépticos de esta postura que pronostican un cambio climático benigno e incluso benéfico para la civilización del próximo siglo. sus causas y magnitudes. estadísticas. el informe se basa en datos. con tendencias en la suba del nivel de los océanos. la ocurrencia de episodios temporales extremos. hecho que ha ido acrecentándose al paso de los últimos años. fotografías y gráficos que intentan develar cuál es la verdad en una situación que encuentra opiniones e información tan disímiles y contradictorias como los posibles escenarios que se pueden proyectar sobre el futuro del clima en el próximo siglo.INTRODUCCIÓN Actualmente cada vez cobra mayor ímpetu en la opinión pública. El objetivo se centra en comprender los fenómenos que abarca el cambio climático. Entre las múltiples opiniones e interpretaciones de la información que salen a la luz contaminadas por intereses políticos. la vida cotidiana de todos los habitantes del planeta. opiniones de científicos. explicaciones teóricas de qué lo causa. y determinar cual es la verdadera situación detrás del manto de incertidumbre que los intereses y las divergentes opiniones actuales se han encargado de generar.

presuntamente resultantes del uso de combustibles fósiles y otros procesos industriales. HISTORIA SOBRE LA TEORÍA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL En 1896 el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) fue el primero en proclamar que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra. se pensaba que los océanos eran grandes captadores o sumideros de carbón que cancelarían automáticamente la contaminación producida porel hombre. párrafo 2 De esta definición se desprende que el cambio climático producido constantemente por causas naturales se denomina variabilidad natural del clima. Arrhenius sugirió que una concentración doble de gases de CO2 provocaría un aumento de temperatura de 5oC.metano. Esta investigación se llevó a cabo en la línea de una investigación principal sobre si el dióxido de carbono pudiese explicar los procesos de hielo y deshielo (grandes glaciaciones) en la Tierra. movimientos circulatorios en el océano. como la actividad solar. expresándolo de la siguiente manera: "Por cambio climático se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables" Artículo 1. o utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. Actualmente el término suele usarse de forma poco apropiada. como el dióxido de carbono. Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura. El concepto cambio climático se entiende como la variación global del clima de la Tierra. Él junto con Thomas Chamberlin calculó que las actividades humanas podrían provocar el aumento de la temperatura mediante la adición de dióxido de carbono a la atmósfera. para hacer referencia tan solo a los cambios climáticos que suceden en el presente. También determino que la media de la temperatura superficial de la tierra es de 15oC debido a la capacidad de absorción de la radiación infrarroja del vapor de agua y el dióxido de carbono. Este suceso en el que se observa una variación en la temperatura de la Tierra es atribuida por el consenso de la comunidad científica internacional a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Ésto no se verificó hasta 1987.6ºC en el período 1970-2000. En 1940 se produjeron desarrollos en las mediciones de radiaciones de onda larga mediante espectroscopia de infrarrojo. En este tiempo se pensaba que la influencia de las actividades humanas eran insignificantes comparadas con las fuerzas naturales. óxido nitroso y clorofluorocarbonos. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en Río de Janeiro en 1992 utilizó el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas. En este momento se comprobó que el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera provoca una mayor absorción de radiación infrarroja. Este aumento en la temperatura conlleva a un cambio climático de escala global.de 0. Esto se denomina el efecto invernadero natural. . Además. También se comprobó que el vapor de agua absorbe radiaciones diferentes que el dióxido de carbono. Después de los descubrimientos de Arrhenius y Chamberlin se olvidó el tema durante un tiempo. El vapor de agua se consideraba un gas invernadero con mayor influencia. mientras que para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico.

no se conocía todavía que pasaría a una molécula de dióxido de carbono cuando se disuelve en el océano.Gilbert Plass resume estos resultados en el año 1955. El Panel consiste en mas de 2500 científicos y expertos técnicos de mas de 60 países de todo el mundo. En los años 1980. En 1988 se reconoce finalmente que el clima es más caliente que antes de 1880. en 1950 se encontró evidencia suficiente que el dióxido de carbono tenía una vida en la atmósfera de 10 años. Él concluye en que la adición de dióxido de carbono a la atmósfera capta la radiación infrarroja que se perdería en la atmósfera externa y al espacio. Se reconoció la teoría del efecto invernadero y se estableció el Panel Intergubernamental sobre el cambio climático (IPCC) por el Programa medioambiental de las Naciones Unidad y la Organización Mundial Meteorológica. Sólo un tercio del CO2 antropogénico puede ser retenido por los océanos. economía. El argumento que los océanos absorberían la mayoría del dióxido de carbono permanecía intacta. sobre el cambio climático e impactos negativos. la curva de temperatura media anual global comienza a aumentar. Además. ecología. comienza la alarma de que una nueva edad de hielo se aproxime. El IPCC informa sobre el cambio climático mediante informes en 1992. Las curvas muestran una tendencia de disminución de las temperaturas registradas entre los años 1940 a 1970. Dichas curvas han sido uno de las señales y pruebas mayores sobre el calentamiento de la tierra. . Los científicos pertenecen a distintos campos de investigación como climatología. La prensa comienza a intervenir y pronto se convierte en primeras noticias a escala global. provocando un sobrecalentamiento de la Tierra. El IPCC se reconoce como el grupo de cooperación científica pionero más grande de la historia. La gente comienza a cuestionar la teoría de una edad de hielo. Tan fuerte fue el poder de los medios de comunicación que crean una presión social que comienza a calar en la gente. Sin embargo. Se llevó a cabo una investigación que demostraría que los océanos no eran sumideros de carbono para todo el CO2 atmosférico. 2001 y la versión más reciente en enero de 2007. Se publican fotos de chineas humantes al lado de fotos de capas de hielo derretidas o desastres naturales como inundaciones. finalmente. o el dióxido de carbono se liberara de nuevo a la atmósfera después de algún tiempo. Esto le convirtió en el mayor experto y líder con relación al calentamiento global. En los años finales de la década de los cincuenta y principio de 1960. medicina y oceanografía. De esta manera. Los medios de comunicación y muchos científicos ignoraron los datos científicos de entre 1950 y 1960 en favor de un enfriamiento global. Al mismo tiempo investigación sobre los sedimentos oceánicos muestra que ha existido no menos de 32 ciclos de calor-frío en los últimos 2.5 millones de años en lugar de solo cuatro como se pensaba. Las ONG medioambientales (Organizaciones No Gubernamentales) comienzan a establecer la necesidad de protección global del medio ambiente para prevenir un calentamiento global de la Tierra. El propósito de esta organización es predecir el impacto de los gases de efecto invernadero teniendo en cuenta modelos previstos sobre el clima e información bibliográfica. En los años 1980 la curva comienza a mostrar aumentos de la temperatura global tan intensos que la teoría sobre calentamiento global comienza a ganar terreno. 1996. Stephen Schneider predijo por primera vez el calentamiento global en el año 1976. Podría ser que la capacidad de retención de dióxido de carbono por los océanos fuera limitada. Charles Keeling usaba la tecnología más avanzada para producir curvas de concentración de CO2 atmosférico en la Antártica y Mauna Loa.

no lo han ratificado.En los años noventa los científicos comienzan a cuestionarse nuevamente la teoría de efecto invernadero. Los modelos se debaten. y sólo prometen adoptar medidas paleatorias no forzadas. El protocolo de Kyoto fue firmado en Bonn (Alemania) en el año 2001 por 186 países. Los registros sobre el clima de la IPCC son debatidos todavía por muchos científicos. N2O. Pero el cambio climático es un problema global y difícil de resolver por los países de manera individual. Este es un instrumento para la participación de todos los países firmantes para reducir las emisiones de gases invernadero como (CO2. Esto causo que el IPCC revisara los datos y relaciones establecidas desde un principio. . Por esto. Esta discusión sobre el cambio climático continuó hoy en día y la información es constantemente revisada y renovada. y SF6) al menos 5. Se empieza a cuestionar la base científica de la teoría. entre los cuales están China e India. ya que les reconoce a las naciones endesarrollo. CH4. Comienza a dar importancia a la idea de que los modelos de calentamiento global han sido sobrestimados con relación a la tendencia de calentamiento de los últimos 100 años. seguido de 1990. 2000. 2003. Esto se debe a la incertidumbre que existe sobre la teoría del cambio climático. Se cree que las mediciones llevadas a cabo no eran correctas y que se omitía los datos sobre el papel de los océanos. pero esto no les hizo reaccionar reconsiderando si la tendencia al calentamiento global existe realmente o no. Japón. EL EFECTO INVERNADERO El Efecto Invernadero es un fenómeno atmosférico producido por algunos gases presentes en la atmósfera que permite mantener la temperatura del planeta al retener parte de la energía proveniente del Sol. Desde 1998 en adelante la terminología sobre el efecto invernadero empieza a cambiar como resultado de los medios de comunicación. el mayor emisor del mundo de gases de invernadero por un lado. registrándose 80ºC de día y –130ºC por la noche. Las tendencias o periodos de enfriamiento no se explicaban con estos datos sobre el calentamiento global y los satélites muestran record de temperatura diferentes de las establecidas en un principio. 2002. también caen dentro de los que pueden aumentar sus emisiones hasta un límite prefijado. en 1998 se estableció el protocolo de Kyoto en Kyoto. 1994. El efecto invernadero como término se empieza a usar cada vez con menos frecuencia como teoría y las personas comienzan a referirse a la teoría como calentamiento global o cambio climático. por ser datos relativos a la temperatura global media. perfluorocarbonados. en vez de los actuales 15ºC. por lo que los 10 años más calientes han sido registrados desde 1990. con una temperatura media de -18ºC. adaptan y actualizan con nuevas teorías de forma continua. Actualmente es bien sabido que 1998 fue el año más cálido registrado. 1997. el derecho a incrementar sus emisiones. dando lugar a nuevos proyectos de investigación y respuestas de reacción a los escépticos del IPCC. El protocolo es insuficiente. 1991. Aunque en Estados Unidos varios estados han decidido adoptarlo por su cuenta. Por ahora no existen demasiadas medidas referente al cambio climático. 2005 y 2006. hidroflurocarbonados. Sin este fenómeno natural se estima que la Tierra presentaría fluctuaciones climáticas que resultarían intolerables para la vida. debido a datos no fiables en la información y los modelos que se están publicando.2% por debajo de los niveles de 1990 en el periodo de serviciode 2008 al 2012. Sin embargo Estados Unidos. Los países del sur del Río Bravo (Latinoamérica). y Rusia por otro.

La energía que emite el Sol se encuentra constituida por radiación ultravioleta. Pero la presencia de los gases de efecto invernadero absorben y produce la reflexión de una porción de estos rayos. compuesta por luz visible. infrarroja y luz visible. Es por ello que el 70% de la energía que llega desde el Sol. El restante 30% es reflejado y emitida hacia el espacio en forma de radiación infrarroja (efecto que se conoce con el nombre de "albedo"). el polvo o las nubes) y el restante 66% la atraviesa hasta llegar a la superficie terrestre. que está constituida por radiación ultravioleta e infrarroja. La energía que llega a la superficie de la Tierra (que representa un 46% del total de la energía solar que intercepta el planeta) es absorbida en un 70%. Pero la atmósfera no supone obstáculo alguno para la radiación solar de onda corta. que son retransmitidos a la superficie terrestre: (1) . Cerca del 30% de la energía proveniente del Sol. es dispersada de manera inmediata y vuelve al espacio. es absorbida en un 33% por componentes atmosféricos (como el aire.

aunque las emisiones se detuvieran ahora mismo. Los gases de invernadero más conocidos son: Dióxido de carbono (CO2) El dióxido de carbono es actualmente responsable de más del 54% del efecto "ampliado" de invernadero. los niveles atmosféricos siguen aumentado.7 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono. si se considera que el dióxido de carbono en la atmósfera se estima que permanece de 100 a 300 años. que tiene un potencial de calentamiento global de 1. pero la contribución del metano se le ha ido poniendo a la par rápidamente. Sin embargo. lo que supone un crecimiento de 29% en poco más de 100 años. Sin embargo. Gases de efecto invernadero Los gases de efecto invernadero son aquellos que tienen la propiedad de absorber y reflejar la radiación infrarroja y.000 años que precedieron a la industrialización. lo que supone un 36% de aumento. pero el metano tiene un potencial de absorción 23 veces mayor al del dióxido de carbono. Este efecto de calentamiento es la base de las teorías relacionadas con el calentamiento global. la deforestación libera el carbono almacenado en los árboles. casi el 1% de la masa total de dióxido de carbono de la atmósfera. y desde 1900 hasta la actualidad su concentración a aumentado en 82ppm. El 75% del CO2 emitido a la atmósfera por el hombre se debe a la combustión de combustibles fósiles (energía y transporte principalmente) y en un 25% a cambios de usos delsuelo y deforestación. se intercambian de forma natural muchos miles de millones de toneladas de carbono entre la atmósfera. en los 200 años que siguieron a 1800 la concentración aumentado de 282ppm a 380ppm. estimándose que su concentración atmosférica se incrementó en un 100%. por lo cual. petróleo y gas natural está liberando el carbono almacenado en estos "combustibles fósiles" a una velocidad sin precedentes. los niveles de dióxido de carbono atmosférico parecen haber variado en menos del 10% durante los 10. Las emisiones anuales actuales ascienden a más de 7. por lo que . aumenta la cantidad de calor que retiene la Tierra. mientras que el dióxido de carbono persiste durante un periodo mucho más prolongado. las concentraciones de CO2 no disminuirán . El rápido aumento del metano comenzó más recientemente que el del dióxido de carbono. Cada año. consecuentemente. los océanos y la vegetación terrestre. pero la combustión de carbón. se ha introducido el concepto de calentamiento global potencial. Este gas se da naturalmente en la atmósfera. Los intercambios en este sistema natural masivo y complejo están equilibrados con precisión. Metano (CH4) El metano de las emisiones pasadas actualmente contribuye en un 12% al efecto ampliado de invernadero. Aún cuando la mitad de las emisiones de dióxido de carbono producidas por la actividad humana es absorbida por los océanos y la vegetación terrestre. en el que todos los gases se comparan con el CO2.De esta manera. Para tener en cuenta las diferencias en la absorción del calor entre los gases. Análogamente. pérdida efectiva de calor se vea disminuida y como consecuencia hay una gran cantidad de energía retenida entre la atmósfera y la superficie de la Tierra. o sea. La situación aun presenta otro inconveniente. el metano tiene un tiempo de vida atmosférico efectivo de sólo 7-10 años. El dióxido de carbono producido por la actividad humana penetra en el ciclo natural del carbono. sino que se mantendrán estables por lo menos algo más de un siglo.

Su contribución al efecto invernadero se estima en un 6%. los patrones que se desarrollan. El óxido nitroso es 296 veces más eficiente absorbiendo calor que el CO2. Sin embargo. la concentración de CO2 ha variado entre 180 ppm y 280 ppm. los arrozales.concentraciones menores de este gas contribuyen igualmente de manera considerable al calentamiento global. . Clorofluorocarbonos (CFC´s) Los clorofluorocarbonos (compuestos del flúor) fueron usados durante largo tiempo como refrigerantes y propelentes en los aerosoles. además la deforestación y la combustión de combustibles fósiles. para intentar comprobar que este último influye directamente en la temperatura global. Hace pocos años se publicó un gráfico que compara las temperaturas y las correspondientes concentraciones de CO2 durante los últimos 425. Ocurre que cuando la nieve cae atrapa pequeñas burbujas de aire que quedan encapsuladas en el hielo y ofrecen una muestra representativa de la atmósfera en el pasado.000 años (excepto los últimos 150 años). se evalúa la concentración de CO2. El metano proviene principalmente de las actividades ganaderas. y mediante el análisis de las concentraciones presentes de los tres isótopos del oxígeno (oxígeno 16. pero el valor actual es de 380 ppm. observar si se ha producido un aumento exponencial como el presente. Oxido Nitroso (NO2) Los niveles de óxido nitroso se han elevado en un 15%. comparar esas magnitudes con las manifestadas durante los últimos años. su contribución al efecto invernadero es del 12%. y su vida alcanza los 140-190 años. RELACIÓN ENTRE TEMPERATURA Y CO2 Para entender mejor el calentamiento global es favorable analizar como se han desempeñado las temperaturas a lo largo de la historia. la biomasa (materia viva). Durante la mayor parte de los últimos 425. también ensistemas de aire acondicionado y espumas plásticas. y se prevé que si no se realiza ningún esfuerzo por reducir las emisiones. Estos datos fueron obtenidos del análisis del hielo antártico. comparar las tendencias térmicas con las variaciones en la concentración de CO2 atmosférico. De esta manera. por lo que tiene propiedades químicas y físicas diferentes. se puede establecer la temperatura que presentaba la Tierra. digestión de los seres vivos. La más importante de ellas tal vez resida en que presente en pequeñas concentraciones en la atmósfera puede reflejar una gran proporción de los rayos ultravioletas que se dirigen a la Tierra. Contribuyen al 7% del efecto invernadero y permanecen 65-110 años en la atmósfera. para el 2040 la concentración de CO2 se habrá duplicado. y mejor aun. los escapes de la gasolina y la industria minera. las fluctuaciones que presentan. pantanos. Ozono (O3) El ozono es un estado alotrópico de los átomos de oxígeno.000 años. oxígeno 17 y oxígeno 18). principalmente debido a una agricultura más intensiva. también contribuye al efecto invernadero al retener los rayos infrarrojos que escapan del planeta.

se correspondieron con las temperaturas más bajas registradas. La realidad es que existe una estrecha relación recíproca entre la temperatura global promedio y la concentración de CO2. mientras que cuando la concentración estuvo en sus puntos más bajos. Completado con datos de concentración de CO2 de Law Dome y de Mauna Loa (Hawai). Aunque una disminución de la concentración de CO2 provocaría el descenso de la temperatura. Esto evidencia que existe al menos algún tipo de relación directa o indirecta entre ambas variables. y concluir si el aumento del CO2 actual pudo haber originado la tendencia de aumento de la temperatura y ocasionaría potenciales aumentos en el futuro: Cuando la concentración estuvo en su máximo. en ocasiones las reducciones de CO2 atmosférico a lo largo de la historia no . El gráfico anterior tiene múltiples detalles que convienen entender para comprender la relación entre el CO2 y la temperatura. esto se debe a que existe un intercambio permanente de CO2 entre la atmósfera y los océanos. la concentración de CO2 atmosférico es influida por la temperatura. debido a que este gas regula en gran medida con que intensidad se manifestará el efecto invernadero. Pero el gas se disuelve y también es liberado en la atmósfera. Una razón fundamental del descenso del CO2 atmosférico es que a medida que las temperaturas bajan los océanos más fríos disuelven más CO2. el mundo era más cálido que en la actualidad.(2) Resultado del sondeo de hielo de Vostok (Antártida). Por otro lado. por eso un aumento de la temperatura disminuye la capacidad del océano de retener al CO2 y este escapa a la atmósfera. Es evidente que un aumento o descenso de la concentración de CO2 afectará a la temperatura.

7 toneladas métricas de CO2 anuales emitidas por las actividades humanas posteriores a laRevolución Industrial. Entonces. al finalizar una edad de hielo. A continuación se presentarán situaciones . Pero a medida que el clima se enfría. no resultaría lógico que la concentración de CO2 atmosférico siga creciendo alcanzando niveles aun no observados y creando la potencialidad de experimentar temperaturas que se correspondan a dichos niveles. mientras que cuando el clima se está calentando. Esto significa que no siempre los cambios de CO2 no pueden ser elmotor que inicia estos importantes cambios climáticos. a finales del siglo XVIII. la tala de árboles y el uso indiscriminado de los suelos. o en los ciclos biológicos y comportamientos de los ecosistemas. Esto resulta otra evidencia de que la responsabilidad del cambio climático reside en las actividades industriales humanas que liberan CO2. las concentraciones permanecen bajas durante algún tiempo hasta el período de calentamiento. ya sea en las características climáticas o geográficas. Para observar con mayor claridad la relación entre la temperatura y el CO2 atmosférico podemos analizar su evolución durante el último milenio en el siguiente gráfico: (3) Nuevamente las correspondencias entre ambos son muy claras.000 años: las actuales 7. Pero hay que considerar un factor que es el que está originando estos cambios irracionales para lanaturaleza de los últimos 425.empiezan hasta después de que se haya iniciado un periodo de enfriamiento. Ahora. Se puede observar que el actual aumento de la temperatura es precedido por un crecimiento exponencial del CO2 atmosférico que comienza a manifestarse en el momento exacto cuando comienza la Revolución Industrial. se libera más CO2 a la atmósfera. aumentando aún más las temperaturas globales. si sabemos que la temperatura actual de la Tierra está sólo 3ºC por debajo de los registros máximos. la concentración de CO2 disminuye y esto tiene un mayor efecto de enfriamiento. como la quema de combustibles fósiles. CAMBIO CLIMÁTICO EN LA ACTUALIDAD Actualmente el calentamiento global y el cambio climático que lo prosigue se manifiestan de diversas maneras. según el gráfico anterior. Esto se denomina bucle de respuesta positiva.

que es donde se tiene registros.6ºC en poco más de un siglo.que evidencian el calentamiento global y hacen especular sobre cuales serán las consecuencias en el futuro. .5ºC. La temperatura media global se estima en este momento en 14. siendo 1998 el más cálido registrado. la tendencia es clara y en el gráfico siguiente nos habla de un aumento de 0. (4 ) Si observamos el progreso de las temperaturas durante las últimas dos décadas el patrón es difuso pero la tendencia se mantiene. Las temperaturas Si bien a lo largo de los últimos 120 años. la temperatura a ascendido y descendido en reiteradas ocasiones. De hecho los 10 años más calientes registrados hasta el momento han ocurrido en los últimos 17 años.

donde utilizan CO2 y energía solar para producir hidratos de carbono y liberar oxígeno. lo que induce al descenso de las temperaturas. la influencia de las concentraciones de CO2 sobre la temperatura y como las plantas ayudan a disminuir estas concentraciones. En consecuencia. las plantas verdes disminuyen levemente los niveles de CO2 atmosférico y consecuentemente el efecto invernadero. Las plantas verdes desarrollan en los meses cálidos el proceso de fotosíntesis. mientras que en las grandes masas continentales del hemisferio norte como Eurasia y Norteamérica se han registrado los máximos incrementos.(5) En el cuadro anterior se ve reflejado un aspecto curioso que demuestra la fragilidad del clima mundial. . en el siguiente cuadro se observa que en muy pocas regiones oceánicas la temperatura a disminuido. debido a que sólo en esta época tienen hojas. Ocurre que cada año presenta valores máximos de temperatura en los meses de calor del hemisferio norte. Además del aumento de la temperatura a escala global. mientras que los picos anuales más bajos se encuentran en los meses más fríos del mismo hemisferio.

Gran parte de la Antártica y Groenlandia está rodeada por barreras de hielo flotantes. Lo grave es que el proceso es más rápido de lo que se pensaba y debe esperarse para muy pronto el alza del nivel del mar en cantidades significativas. aunque era algo previsto. establecido en 1969. donde describen los cambios medidos en el grosor de las capas de hielos basándose en los avances técnicos y en las observaciones realizadas durante la década pasada. cuando esas barreras desaparecen. cuando antes se creía que era imposible la formación de uno en Américadel Sur. Los últimos estudios sugieren que hay un vínculo entre la intensidad del huracán y el calentamiento global. Los investigadores de la NASA han publicado recientemente un informe en la revista Science. se han triplicado en el mundo las catástrofes naturales debidas al clima con respecto a la década de los 60. y adelgazándose rápidamente. Mientras que ese mismo año hubo un huracán en Brasil.(6) Durante la última década. Fusión de grandes masas de hielo El recalentamiento global producido por la contaminación atmosférica de gases de invernadero antropogénicos está derritiendo los hielos de la Antártida y Groenlandia de manera que alarma a los científicos. que están siendo afectadas por el aumento de la temperatura del mar. derritiéndose a su vez. Las más precisas mediciones actuales nos dicen que . Estos sentenciaron: "Las capas de hielo polar están cambiando en una escala de tiempo relativamente corta. los glaciares aumentan su velocidad de caída y se precipitan al mar antes de lo usual. tres más que en el último registro. derretidas por el alza en la temperatura del mar generada a su vez por el calentamiento global. esto es en décadas en lugar de miles de años. Estos indican que una mayor temperatura en los océanos produce mayor humedad en la atmósfera. lo que induce a un aumento proporcional en la velocidad y magnitud de los huracanes. y en 2005 se produjo un récord de huracanes: 15. pero en 2004 hubo 10 tifones. En Japón el máximo fue de 7 tifones en un año. Estas barreras hacen de soporte para los glaciares que cubren estos continentes polares.

6 m por año entre 1990 y 2000. contienen agua. que careciendo de las capacidades observacionales modernas.4 km3 al año respectivamente). La respuesta de las masas de hielo polar. y cuanto más se sabe sobre los casquetes polares. Pero la predicción a fallado parcialmente. la placa de hielo de la Antártida Occidental ha perdido 50 Gt de hielo por año. pero. La Antártida La gran masa de hielo continental que cubre la Antártida ha experimentado variaciones muy diferentes en su zona oriental y occidental.8 milímetros por año impactando la circulación del océano y el clima. "Estas observaciones van contra el modelo aceptado sobre las capas de hielo. En épocas pasadas de deglaciación rápida. también está siendo más rápido de lo que se suponía. Esta es la amenaza real de las capas de hielo". se basaban generalmente en presunciones de estado estacionario". cuya superficie ha disminuido (5 y 2. ya que los casquetes polares también responden rápidamente. lo que ha causado una "dulcificación" del agua del cercano Mar de Ross. "El mar sube (actualmente) de nivel a razón de 1. existen dos glaciares.2 Km y disminuyó su grosor 1. Cada vez se conocen más detalles acerca de lo que está pasando en las masas de hielo polar continentales (principalmente la Antártida y Groenlandia) y oceánicas (Océano glacial ártico) debido al incremento de temperaturas de las últimas décadas. reduciendo su volumen en apenas unas décadas. Este par de fotos satelitales de la península antártica tomadas en 1986 y 2002 son muy elocuentes: . incluso aquí. ("Totten" y "Cook"). las masas de hielo no polar (glaciares de montaña) responderían rápidamente. suficiente como para hacer subir el nivel del mar en 70 metros". en forma de hielo. sin embargo. "Las capas de hielos de la Antártica y Groenlandia juntas. aunque su retroceso está siendo más lento que el de los glaciares de montaña. más certezas se tienen de que. El sector de la misma correspondiente al glaciar "Pine Island" retrocedió 1. Por el contrario.los cambios a gran escala son generalizados". sería mucho más lenta. Durante las últimas décadas la evolución de los casquetes polares se ha seguido de una forma mucho más precisa debido a la disponibilidad de imágenesde satélite con mayor resolución espacial y a la mejora de las técnicas de análisis de las mismas. el derretimiento de las capas de hielo hizo subir el nivel del mar a una velocidad mayor que hoy. Las personas que investigan la dinámica de las masas de hielo terrestres siempre han creído que ante un incremento sostenido de la temperatura media global. La enorme placa de hielo de la Antártida Oriental ha ganado 25 Gt de hielo por año.

al mismo tiempo que retrocedían. según pierde hielo. Groenlandia Entre los años 1990 y 2006. En el periodo 2000-2004 los dos glaciares mayores de Groenlandia.(7) En un lapso de 16 años esta región antártica a perdido más del 30% de su masa de hielo. disminuía su grosor y aumentaba la velocidad del flujo del hielo desde el continente al océano en el interior de los mismos. no era sino una respuesta a la pérdida de hielo en el borde exterior oceánico del mismo. las pérdidas de hielo en el borde exterior oceánico de los glaciares han provocado una aceleración en el flujo de hielo de la parte interior. en dirección hacia el océano. Un glaciar es en realidad un lentísimo "río de hielo" y. Sin embargo. aunque la mayor parte de los glaciares de la Antártida que están retrocediendo están situados sobre el agua. lo que hace que puedan registrarse avances futuros en el glaciar que no suponen un aumento de la masa de hielo total. que en 2006 se encontraba en una posición muy similar a la de 2000. No hay que olvidar que. Esto terminó provocando un avance de su borde exterior oceánico. un calentamiento continuado durante las próximas décadas podría causar un enorme retroceso en los glaciares de la isla. la masa de hielo continental situada sobre esta isla ha perdido 100 Gt de hielo al año. al igual que en la Antártida. El derretimiento de la masa de hielo de Groenlandia durante el verano es cada vez mayor y se está extendiendo. aumentaron su descarga de hielo en el océano. situada sobre el continente. experimentando un gran retroceso. Se estima que si estos cambios en los glaciares de Groenlandia son el resultado de los cálidos veranos recientes. los glaciares se mueven. puesto que lejos de suponer un incremento en la masa de hielo del glaciar. aunque parezca que no lo hacen. Es interesante destacar que. La presencia de una mayor cantidad de agua en esta zona acelera (aún más) el flujo de hielo en dirección al océano. . Este avance. el "Helheim" y el "Kangerdlugssuaq". su borde exterior tiende a expandirse. El derretimiento provoca la formación de grandes lagunas en la superficie de los glaciares y el agua de estas se cuela por las grietas existentes en la masa de hielo hasta alcanzar el lecho del glaciar. resultaba engañoso.

mientras que el grosor de la capa de hielo del Ártico se ha reducido en un 40% en sólo 40 años. y se estima que el 75% de los glaciares de los Alpes suizos haya desaparecido en 2050. en todo caso.56 millones de km2. Es importante señalar que la extensión de los hielos en el Océano Glacial Ártico no es la misma. Las incertidumbres. en cuan rápida será esta transición y en que impactos provocará este "nuevo estado" en el Ártico y en el resto del globo. versan sobre el momento concreto en el que esto ocurrirá. es la cima más alta del continente con 5. por lo que el derretimiento de la misma no supone cambios apreciables en el nivel del mar. Vasta con ver la cima del monte Kilimanjaro (Tanzania. basta saber que un kilómetro cúbico de agua es un 58% más de lo que consume toda la ciudad de Londres en un año con sus más de 7 millones de habitantes.Los datos obtenidos por los satélites muestran que el hielo de Groenlandia se está derritiendo y se transvasa al océano a un ritmo cada vez más rápido. y se ha encontrado que durante este periodo. Para entender estas cifras. lo que resulta una extensión un 21% menor respecto a la extensión media de los hielos para ese mismo mes entre los años 19792000. la extensión del hielo ha ido siendo cada vez menor año tras año. En 1996 esta cantidad de agua alcanzó los 90 kilómetros cúbicos. y a los cambios que han tenido lugar en los patrones de circulación atmosférica y oceánica durante el periodo 1979-2006. sino que varía entre los distintos meses del año. La transición hacia un Océano Glacial Ártico libre de hielo durante el siglo XXI debido al calentamiento global parece cada vez más posible. e históricamente a estado cubierta por una gran cantidad de nieve. África) ubicado en el lado oriental de África. Los hielos del Océano Glacial Ártico han reducido su extensión debido al gran aumento que ha sufrido la temperatura superficial del aire en esta zona en cada uno de los meses del año (especialmente en primavera). se ha reducido un 10%. en el Polo Norte. La menor extensión se alcanzó en septiembre de 2005. en cada uno de los meses del año. se han estudiado los cambios en la extensión de la masa de hielo del Océano Glacial Ártico. un aumento de 245%. mes a mes. alcanzando una superficie máxima en marzo (al final del invierno) y una superficie mínima en septiembre (al final del verano). El Océano Glacial Ártico A diferencia de la Antártida y Groenlandia. Glaciares no polares Se calcula que nueve de cada diez glaciares en todo el mundo se están derritiendo. entre los años 1979 y 2006. En las últimas décadas. la masa de hielo existente sobre el Océano Glacial Ártico no se sitúa sobre continente alguno. En este mes los hielos ocuparon 5. . aunque sí resulta indicativo del aumento de la temperatura media global.895m. mientras que en 2005 ascendió a 220. el área helada del Océano Glacial Ártico. A partir de imágenes de satélite.

Groenlandia. Otro gran problema que supone la pérdida de los casquetes polares está relacionado con el albedo. El hielo tiene un gran efecto de albedo. Groenlandia o el Océano Glacial Ártico. Se predice que para el 2020 las nieves que cubren al Kilimanjaro desaparecerán definitivamente. Pero la desaparición de estos no sólo presupone la pérdida de estos espejos sino también la presencia de agua en dichos lugares. hasta 1982. Las regiones polares del planeta se están calentando mucho más rápido de lo que se esperaba.(8) (9) Pero en los últimos años el 82% de esa nieve a desaparecido. las masas de hielo están experimentando cambios importantes. absorbiendo el 90% de las radiaciones. Sintetizando. el segundo glaciar más grande del mundo. fenómeno en el cual la superficie terrestre refleja los rayos solares sin absorberlos y devolviéndolos al espacio. ni con la misma rapidez. lo que acelera el ritmo de deshielo. Al descongelarse el polo norte. El agua tiene un muy bajo efecto de albedo. Las temperaturas promedio del verano Antártico han aumentado 2. así Alaska es ahora 6 grados Centígrados más cálida que hace 35 años. El gas metano de la putrefacción de la tundra es 20 veces más potente que el dióxido de carbono en crear el efecto invernadero. lo cual acentúa el efecto invernadero y produce mayor calentamiento el cual a su vez incrementa la putrefacción y la liberación de dióxido de carbono. Hoy día los submarinos nucleares pueden emerger a la superficie perforando la capa de hielo Ártico. liberando dióxido de carbono. en Antártida. La tundra ártica ha sido un deposito de carbono durante los últimos 9000 años. . aunque la importancia de los distintos procesos varía entre las mismas. Todo esto supone mayores temperaturas para el planeta y para las aguas circundantes de las masas polares. adelgaza su capa de hielo aproximadamente un metro por año. Las plataformas de hielo a lo largo de la costa de la Península Antártica han venido rompiéndose perdiendo 7000 kilómetros cuadrados recientemente (50 años). por lo que las capas polares actúan como espejos evitando a la Tierra la absorción de una gran cantidad de energía. sin producir emisiones. sabiendo que sólo pueden emerger en zonas donde el hielo tiene un grosor menor a un metro.5 grados Centígrados desde 1940. reflejando el 90% de las radiaciones que recibe. No están ocurriendo las mismas cosas. la turbera enterrada en la tundra se pudre.

2 mm por año en los últimos 3. El calentamiento del agua provocó un aumento de unos 4 cm. unos 14 cm. Cerca de una tercera parte del hielo del Kilimanjaro ha desaparecido en los últimos 12 años y el 82% se ha desvanecido desde que fue puesto en mapas por primera vez en 1912. Pero desde entonces el nivel aumenta en 2 milímetros por año.La capa de hielo del Pico Kilimanjaro puede desaparecer completamente en 20 años. Desde el final de la última edad de hielo.000 . . Un aumento de la temperatura aceleraría la tasa de aumento del nivel del mar. El nivel de los océanos aumentaba 1 milímetro al año entre hace 5000 y 200 años en el pasado. basándose en los registros costeros de múltiples estaciones. El primero es la llegada al océano de las aguas provenientes de fuentes tales como hielo derretido de los glaciares y las capas polares entre otros. El segundo factor es la expansión termal del agua de los océanos.04ºC. 12 años donde el crecimiento del océano a sido de 45mm. Los datos geológicos sugieren que los niveles globales promedio del nivel del mar pueden haber subido a una tasa promedio de 0. ellos se expandirán. Esta subida de 4 cm ha sido calculada a partir de las mediciones de temperatura del agua del mar.1 a 0. La mayor parte de la subida del mar del siglo XX.000 años. hay un hecho indiscutible. . y es que las masas de hielo han experimentado una gran disminución durante las últimas décadas.5 y 2 mm/año). El siguiente gráfico refleja esta realidad a través del análisis que registraron los tres satélites Topex durante el periodo 1994-2006. ocupando una mayor superficie del planeta. Durante el período 1955-2003 se dedujo un calentamiento global del océano de 0. Por ejemplo: .sin embargo.Masas impresionantes de hielo antártico se han desplomado en el mar con una rapidez alarmante. La evidencia corriente sobre el calentamiento global incluye la amplia retirada general de los glaciares en 5 continentes. habría sido debida aldeshielo continental. La velocidad con que ahora aumenta el nivel del mar es el doble que hace más de 150 años cuando la actividad humana no producía gases de efecto invernadero. el nivel del mar ha subido más de 120 metros. Suba del nivel del mar: Los últimos informes del IPCC. A medida que la temperatura de las aguas oceánicas aumenta y los mares se hacen menos densos.El hielo marino del Océano Ártico se está adelgazando. concluyen que se habría elevado unos 18 centímetros en el pasado siglo XX (entre 1. hace 18. (10) Esta subida del nivel global de los océanos es causada por dos factores.

la isla Majuro (parte de las Islas Marshall) ha perdido hasta un 20% de su costa playera. Su punto más alto se encuentra a 5 metros (15 pies) sobre el nivel del mar. Indonesia y Egipto. la intrusión de agua salada en los depósitos subterráneos se convertirá en un gran problema. Las regiones de América del Norte. el desierto del Sahara. En marzo del 2002. una subida de 1 mm en el nivel del mar causa un retroceso de la costa de 1. A medida que el nivel del mar sube y las comunidades costeras continúan creciendo y bombeando agua de sus acuíferos. o a lo largo de costas que bordean los deltas de ríos fértiles y altamente poblados. Millones de bangladeshis se verían obligados a emigrar.Las naciones isleñas de baja altura en el Pacífico se inundarán o verán sus acuíferos de agua potable invadidos por agua salada. Tuvalo ha experimentado la inundación de sus áreas bajas.A lo largo de la costa Atlántica de los EE. la península arábiga y el sur de Europa las precipitaciones se han reducido.UU. el norte europeo. Otras tierras bajas productoras de arroz incluyen áreas en Vietnam. Mientras que en Chile. Sin embargo. Ya estamos viendo el efecto del retroceso de las costas en los EE.. Una subida de 1 metro inundaría la mitad de los campos de arroz de Bangladesh. Hay varios ejemplos de estos cambios: . .años.UU. los datos de los medidores de mareas indican que la tasa global de aumento del nivel del mar durante el Siglo XX fue de 1 a 2 mm por año. A medida que el nivel del mar ha subido. Durante la última década. el primer ministro del país le pidió a Australia y a Nueva Zelanda que proveyeran hogares para su gente si su país desapareciera bajo las aguas. China. China. La intrusión de agua salada está afectando sus aguas potables y la producción de alimentos. Australia. la erosión está angostando las playas y destruyendo casas vacacionales. pero la petición de esta nación ha sido ignorada. la Pampa argentina y la India han experimentado un aumento en sus precipitaciones en los últimos 30 años. Redistribución de las precipitaciones Una modificación en la temperatura global altera los patrones de corrientes marinas y vientos: Eventualmente esto genera una redistribución de las precipitaciones y sequías. . La subida del nivel del mar crearía millones de refugiados climáticos en las Filipinas.A lo largo de costas relativamente llanas como las del Atlántico. los países con costas bajas se ven amenazados por la subida del nivel del mar. Además de las naciones isleñas. Tuvalu está formado por nueve atoles coralinos entre Australia y Hawaii. . .5 metros. los efectos del aumento del nivel del mar pueden ser observados en el número de palmas reales muertas en los bordes de los pantanos salobres que dan al mar. India y Tailandia. Los líderes de Tuvalo han predicho que la nación se verá sumergida en 50 años. Otras naciones isleñas amenazadas incluyen las Islas Cook y las Islas Marshall.En la pantanosa Costa del Golfo de la Florida.

Menos días de heladas muchas veces no llegan a matar a las plagas. Muchas ciudades en EE. Esto se debe a que si bien genera mayores precipitaciones. no rápidos.000 años de cambio comprimido en 100 años. la concentración de CO2 en la atmósfera era de 280 ppm (partes por millón). esto es una tasa de cambio sin precedentes. fueron fundadas a altitudes a las cuales por las bajas temperaturas que presentan los mosquitos no podían acceder. Para la tierra. Veinte años después. que nadan hasta 100km sin encontrar hielo alguno y acaban pereciendo. Hace veinticinco años en Holanda la llegada de lasaves migratorias se daba hacia el 25 de abril. La tierra está acostumbrada a cambios lentos. también evapora el agua de la capa superficial de tierra secándola. Existen varios ejemplos sobre el cambio registrado en las últimas décadas en los ciclos biológicos. y los polluelos nacían el 3 de junio. Esto representa un aumento de cerca del 30% en menos de 200 años. Cambios biológicos Antes de la llegada de la edad industrial. . Hoy el nivel es de 380 ppm. Los cambios lentos le dan tiempo a la biosfera y a las especies de adaptarse.(11) Una mayor temperatura global implica mayor evaporación de agua que produce mayores precipitaciones. justo cuando las orugas comenzaban a salir y servían de alimento a las crías. En el Ártico se están comenzando a registrar con frecuencia el ahogamiento de osos polares. pero paradójicamente la tierra se vuelve más seca. Cambios rápidos pueden causar un desorden biológico.UU. aproximadamente 10. el nacimiento de los polluelos se adelantó algunos días. lo que supone una proliferación en el transporte de plagas. pero no los suficiente como para evitar que una gran porción de ellos muriera de hambre. las temperaturas más altas hicieron que las orugas nacieran dos semanas antes. pero temperaturas más altas permiten que estos lleguen hasta dichas ciudades.

PROYECCIONES PARA EL 2100 Temperatura Según las proyecciones.700 especies de plantas. Las temperaturas han ido aumentando de entre 0. El motivo es sencillamente la demora producida por el océano. que impide que la superficie del mar se caliente tan rápidamente como la tierra.6 ºC en el pasado siglo. .5 ºC mayor para el 2100 si no se toma pasos adicionales para reducir las emisiones de CO2 y otros gases invernadero. los primeros cientos de metros de agua de la superficie no se mezclan con las aguas más profundas.5-5. las regiones interiores han de calentarse más rápidamente que los océanos y las zonas costeras. mientras que las profundidades del océano permanecerán frías. animales e insectos han empezado a mover su hábitat en dirección a los polos a razón de 6. Todos estos ejemplos apuntan a una misma causa. El aumento de temperaturas más elevado fue entre 1910-1945 y luego de 1975 hasta la actualidad. Este nivel de migraciones no va tan rápido como el movimiento de las zonas de temperatura que han estado avanzando hacia los polos a 40 kilómetros por década entre los años 1975 y 2005. El agua se mezcla hacia abajo en las profundidades oceánicas sólo en unas pocas regiones muy frías como el Atlántico al sur de Groenlandia y el Océano Austral cerca de la Antártida. Estas capas superiores se calentarán en unos pocos años. El ritmo de extinción de especies se ha acelerado 1000 veces con respecto al histórico y en los últimos 25 años surgieron 30 nuevas enfermedades humanas. en un mundo globalizado y rico (A1).Investigadores de la NASA informaron en 2003 que 1. En estas regiones el calentamiento se verá demorado debido a que la cantidad de agua que deberá calentarse para que la misma temperatura cambie en la superficie será mayor. De acuerdo con las proyecciones de la IPCC la media global de temperatura del aire será 3. el aumento de la temperatura media global y su impacto sobre las condiciones del medio y ciclos biológicos. En la mayor parte de los océanos. incluyendo nuevas formas detuberculosis. La importancia de esta demora depende de la profundidad a que penetra el calentamiento en los océanos.4 kilómetros por década en los últimos 50 años.

A2: escenario regionalización con énfasis en riqueza humana. Globalizado. Aun si las emisiones actuales de gases invernadero paran de repente la temperatura de la Tierra seguirá aumentando. Con respecto al futuro las predicciones del IPCC para el año 2100 refuerzan la subida y calculan que para entonces habrá subido al orden de los 50 cm (lo que supondría un ritmo medio de 5 mm/año) con una gran incertidumbre. De cualquier manera. intensivo. Regional. B1: mundo globalizado. con énfasis en sostenibilidad y equidad. existirán regiones que recibirán menos lluvia antes y. En consecuencia. Nivel del mar Se prevé que el nivel medio del mar aumente de 9 a 88 cm para 2100.(12) Para comprender los escenarios IPCC hay que tener en cuenta la siguiente clasificación: A1: escenario de un mundo globalización. Globalizado. intensivo. El aumento de temperatura es posiblemente superior cerca de las zonas polares. anualmente el número de días de lluvia intensa o temperaturas muy altas aumentará. guiado por las fuerzas del mercado. con énfasis en riqueza humana. Las predicciones indican que para el 2090 el total del polo Norte se habrá derretido. CCC: si las concentraciones de CO2 se mantuviesen constantes a partir de este momento. Es posible que el derretimiento del hielo polar tenga como consecuencia que el Paso Noroeste sea posible utilizarlo como vía de transporte comercial. Esta subida futura en el transcurso del siglo XXI será alcanzable en su mayor parte a la expansión térmica del agua (unos 30 cm) y en menor . la cantidad total de lluvia global aumentara. También habrá mayores golpes de calor durante el verano y menores periodos fríos en invierno. extensivo con desarrollo sostenible. pero además el aumento de las inundaciones de invierno y las sequías de verano afectaran negativamente el crecimiento de los cultivos. Las estaciones sin hielo ni permafrost en latitudes del Norte se afianzaran.

Hong Kong. contribuiría más bien a una bajada de unos 10 cm del nivel del mar ya que con el calentamiento habría mayores precipitaciones de nieve y una mayor acumulación en el manto de hielo austral. como las costas orientales de China e India. en la que se encuentra el 85 % de todo el hielo terrestre. donde habitan 40 millones de personas. A medida que el calentamiento penetra más profundamente en los océanos y el hielo se sigue derritiendo. Los científicos afirman que el mundo debe rebajar . Las predicciones de la IPCC dicen que los niveles del mar aumentaran unos 18 cm pare el 2040 y unos 48 cm pare el 2100 en el escenario rico globalizado. donde habitan 60 millones de personas. Beijing y Shangai (China). 50% de la costa de san Francisco. Maniatan. sino también grandes urbes. el nivel del mar ha de continuar aumentando mucho tiempo después de que las temperaturas de la superficie se hayan estabilizado. los Países Bajos. Calcuta en los campos bajos de Bangladesh (India). Tokio. El consejero del ex primer ministro británico Tony Blair aseguró que de derretirse la mitad de Groenlandia y la mitad del lado occidental de la Antártida el nivel del mar subirá 12 metros inundando: 30% de la península de Florida. La Antártida. El número de refugiados ambientales aumentará de unos actuales 40 millones a casi 250 millones si el nivel del mar aumenta 40cm.medida al deshielo de los glaciares no polares (unos 20 cm) y del manto de Groenlandia (unos 10 cm). pero la mayoría de la población mundial vive en áreas que serán afectadas por futuras inundaciones si estas proyecciones son correctas. Calcuta. Esto pondría en riesgo a millones de seres humanos que habitan no sólo poblados y ciudades pequeñas. como es el caso de Nueva York. entre otras regiones. De todas maneras este supuesto calentamiento de la Antártida no se ha manifestado todavía. (13) El aumento del nivel del mar puede parecer pequeño. entre otras. Concentración del dióxido de carbono Los modelos del ciclo del carbono proyectan para el año 2100 concentraciones de dióxido de carbono de 490 a 1260 partes por millón. por el contrario.

. Las predicciones realizadas a través de los modelos climáticos de la IPCC muestran las concentraciones de CO2. que están densamente pobladas. . . . como el mosquito de la malaria.Pérdida de capacidad productiva agrícola en grandes zonas de Asia y África. .Aumento del número y severidad de tormentas tropicales y ciclones . pero lloverá menos días y más torrencialmente. pantanos.Incremento de las precipitaciones a nivel planetario.Enfermedades más contagiosas debido a que el ambiente es más propicio para patógenos y algunos insectos peligrosos. causando veranos más calientes y más secos e inviernos más fríos . zonas húmedas y deltas de ríos. la calidad del agua. biodiversidad.Evaporación de suministros de agua. . y consecuentemente los niveles de temperatura y nivel del mar continuarán subiendo mucho después de que se produzca un receso de emisiones.Penetración de agua salada en las aguas subterráneas. Algunas islas pequeñas pueden incluso desaparecer completamente debido a las inundaciones.Climas más extremos. .sus emisiones de gases causantes del calentamiento global entre un 50% y un 70% sólo para estabilizar el actual nivel de gases de la atmósfera. . Esto daña los cultivos y el suelo y disminuye la cosecha. causando escasez de agua potable. Otras consecuencias del calentamiento global .Inundación y erosión de cultivos agrícolas. la desertificación. Esto tiene como resultado inundaciones de áreas costeras.Cambios en ecosistemas y degradación de la biodiversidad. forestación y perdida del ozono estratosférico. (14) Este cambio climático afecta cualquier aspecto medioambiental como la calidad del aire.Derretimiento del hielo polar y expansión oceánica.

El resultado de todo esto fue que el flujo de intercambio de la corriente del Golfo se frenó sumergiendo a Europa en una edad glaciar que duró 900-1000 años. Aquellas especies que no sean capaces de adaptarse ni desplazarse se extinguirán. especialmente a los pobres y a los países menos desarrollados: menos uso de .UU. Este es un punto controvertido pero posible. la temperatura global no parece estar aumentando de forma apreciable como consecuencia de las emisiones de CO2 que resultan de la utilización de combustibles fósiles como el petróleo. pero para los escépticos del cambio climático y sus consecuencias no hay ninguna razón convincente para creer que el aumento de temperatura haya sido causado por el aumento de CO2 y es improbable que los futuros incrementos en el contenido de CO2 en el aire vayan a producir un calentamiento global. buscando los climas a los que están habituados. pero si está Groenlandia.Alteración de la corriente del golfo fría y caliente debido al Océano Atlántico. No hay evidencia científica firme de que vaya a ocurrir un calentamiento significativo como resultado de la actividad humana. Ocurre que el clima de la Tierra es como un gran motor que distribuye el calor a través del viento y de las corrientes marinas desde el Ecuador hacia los polos. La corriente del Golfo trae agua caliente desde el Ecuador que provee de vapor de agua y nubes a Europa occidental. esta corriente de agua cálida superficial se enfría. mientras que el agua fría de las profundidades comenzó también a perder su concentración salina que la volvía más densa en comparación con el agua superficial. El racionamiento energético (asignación política derecursos) y los impuestos sobre la energía (confiscación y redistribución de riqueza) causarían graves perjuicios económicos y empobrecimiento generalizado. enormemente costosas y de dudosos beneficios.000 años. comenzó a derretirse y liberó toda su agua dulce y fresca al Océano Atlántico Norte a través del río Saint Lawrence. posiblemente causando una Nueva edad del hielo en Europa. haciendo que esta última pierda su temperatura. La base científica del calentamiento global es demasiado débil como para tomar medidas políticas coactivas drásticas. el carbón y el gas natural. por lo cual esta desciende y vuelve en una corriente contraria hacia el sur. y de todos modos las consecuencias de un calentamiento moderado serían básicamente positivas.Desplazamiento de las especies hacia altitudes o latitudes más frías. En contra de la actual creencia popular que casi nadie se atreve a criticar. Esta agua se diluyó con el agua cálida de la corriente del Golfo. volviendo al agua más densa. un gran bloque de hielo situado sobre lo que hoy es Canadá y el norte de EE. POSTURA ESCÉPTICA Hay poca duda de que la concentración de CO2 en el aire ha aumentado significativamente desde el comienzo de la revolución industrial y hay pocos que no atribuyan este incremento al creciente uso de combustibles fósiles por parte de los seres humanos. cuyo derretimiento de hielo continúa y podría causar un efecto similar. También hay poca duda de que la Tierra se ha calentado ligeramente en el mismo periodo. Se cree que este cambio se produjo en menos de 10 años. Actualmente ese gran bloque de hielo de América del Norte no existe. El sistema permite que el lado occidental de Europa goce de un clima templado.. . lo que supone que cambios de esta magnitud pueden manifestarse de repente. Luego de la última edad glaciar hace unos 18.

menos transporte. se evidencia de que los incrementos y las disminuciones en la concentración de CO2 atmosférico no solo no precedieron a los cambios de temperatura del aire. indiscutible. al igual que ha habido periodos durante los cuales descendía el contenido de CO2 mientras la temperatura del aire permanecía sin cambios o ciertamente subía. La construcción de presas. el enfriamiento de la estratosfera y la disminución de la frecuencia de los huracanes.energía. lo cual altera el albedo o coeficiente de reflexión de la superficie terrestre. 1. muchas personas no están dispuestas a reconocer que las variaciones en la causa realmente producen las variaciones análogas observadas en el efecto. No se sabe cuál es el nivel adecuado o peligroso de gases de efecto invernadero. habitualmente restan importancia al hecho de que correlación no implica causación y a que 100 años no es tiempo suficiente para establecer la validez de dicha relación respecto a la historia de la temperatura de la Tierra. Se cree que entre las influencias humanas están la suavización de las temperaturas extremas. La observación de que dos cosas han crecido juntas durante un periodo de tiempo no dice nada sobre que una sea la causa de la otra. y la mayoría simplemente acepta de forma acrítica lo que aparece en los medios de comunicación. Una correlación débil a corto plazo entre el CO2 y la temperatura no prueba nada sobre la causación. Sin embargo. Muchas personas están en favor de actuaciones políticas sobre el presunto problema del cambio climático. Los seres humanos influyen sobre el clima con la agricultura. 2. tanto teórica como observacional. menos aire acondicionado. la actividad industrial y las ciudades. Además. Al considerar así las siete mayores transiciones de temperatura en el pasado medio millón de años: tres terminaciones glaciares y cuatro comienzos glaciares. con la consiguiente disminución del flujo de agua dulce al mar. concluyente e indudable. menos calefacción. se debería poder demostrar esta relación en varios ciclos de incrementos y disminuciones para ambos parámetros. y por lo tanto . Para establecer una relación causal se debe demostrar que la causa precede al efecto. La interferencia antropogénica con el sistema climático y sus efectos de calentamiento global no se conocen bien. El incremento de población está cambiando las relaciones entre áreas de cultivo y bosques. E incluso si se cumplen estos criterios. menos actividad industrial. cuando en realidad los expertos científicos muestran fuertes desacuerdos y escepticismos acerca de la evidencia. sino que vinieron de cientos a miles de años después. También ha habido largos periodos de tiempo durante los cuales el CO2 atmosférico permaneció sin cambios mientras la temperatura del aire descendía. Algunas pueden estar sinceramente preocupadas pero mal informadas. Quienes proponen la idea de que el incremento de contenido de CO2 en el aire conduce al calentamiento global señalan a la débil correlación que se dio en el siglo pasado entre la concentración de CO2 atmosférico y la temperatura global del aire como prueba de su argumento. aumenta la salinidad de los mares y altera la circulación de las corrientes marinas. Por lo tanto. Los ciudadanos reciben indicaciones de que la evidencia científica es definitiva. como en el caso de las relaciones sol / clima. la historia climática del pasado medio millón de años no proporciona ninguna evidencia en absoluto para sugerir que el actual incremento de la concentración de CO2 en el aire vaya a conducir a un calentamiento global significativo.

Así.un incremento del 10% en la cantidad mundial de nubes de bajo nivel. Además se ha demostrado que la producción de nubes de alto nivel sobre los océanos ecuatoriales inducida por el calentamiento anula prácticamente el poderoso efecto invernadero del vapor de agua de esa región. Es muy probable que la humedad extra condujera a la producción de más nubes y con más contenido de agua. pues alguna perturbación habría llevado el alocado viaje del mundo a un estado de frío cósmico o de calor horrendo. Este fenómeno. Las retroalimentaciones negativas fuertes representan papeles importantes en el sistema climático de la Tierra. Por ejemplo. muchos fenómenos relacionados se ponen en marcha cuando aparece el calentamiento global. el resultante incremento del número de partículas formadoras de nubes produciría más gotitas de nube y menores. y este fenómeno también tendería a enfriar el planeta. se multiplica el flujo tierra-aire de varios gases sulfúreos por un factor 25 como consecuencia de los incrementos de actividad microbiana en el suelo inducidos por el calentamiento. no existiría vida en el planeta.un incremento del 1% en la reflectividad del planeta. y ambas consecuencias tenderían a enfriar el planeta al reflejar más radiación solar de vuelta al espacio. Por ejemplo. se ha demostrado que el calentamiento predicho como resultado de la duplicación de contenido de CO2 en el aire podría ser totalmente contrarrestado por: .resulta absurdo intentar estabilizar o reducir un nivel dado de los mismos: cualquier objetivo es arbitrario y no tiene base científica. 3. incluso en miles de millones de años. . Las fuertes retroalimentaciones climáticas negativas impiden un calentamiento catastrófico. que reflejarían una mayor cantidad de radiación solar entrante. . incrementaría la producción biótica de ciertas sustancias sulfúreas que se diseminan en el aire. donde se oxidan y se convierten en partículas que funcionan como núcleos de condensación de nubes. en respuesta a la subida de temperatura entre la latitud 25º norte y el ecuador.un incremento del 20 al 25% en el contenido de agua líquida de las nubes. Un mundo más cálido también significaría un océano más cálido. Considérese a este respecto el vapor de agua que se añadiría a la atmósfera por la mayor evaporación en un mundo más cálido. lo que muy probablemente conduciría a un incremento en la productividad de las algas marinas o fitoplancton.una reducción del 15 al 20% en el radio medio de las gotitas de las nubes estáticas de la Tierra . La mayoría de estas importantes retroalimentaciones negativas no se encuentran adecuadamente representadas en los actuales modelos climáticos. la cual es responsable de gran parte de la subida de temperatura en el escenario de calentamiento global inducido por el CO2. Si no lo hicieran. Por lo tanto. resulta que cualquier número de combinaciones de estas varias retroalimentaciones negativas podría impedir el . Todos estos efectos enfriadores relacionados con las nubes e inducidos por el calentamiento son muy poderosos. a su vez. Lo que es más. y este fenómeno puede conducir a la producción de más núcleos de condensación de nubes al igual que ocurre con los procesos biológicos sobre el mar. y a pesar de un gran incremento en la luminosidad solar a través del tiempo geológico. y sabemos por el registro fósil que ninguno de estos extremos ha ocurrido jamás.

ha estado creciendo más cada año en respuesta al constante aumento de estimulación y crecimiento producido por el actual incremento del contenido de CO2 en el aire. que revelan una historia de tasas de crecimiento de masa forestal crecientes con una progresión muy paralela a la revolución industrial. Un calentamiento global moderado tiene efectos positivos. disminuye los extremos climáticos. El dióxido de carbono es un poderoso fertilizante aéreo que mejora directamente el crecimiento de casi todas las plantas terrestres y de muchas acuáticas a medida que aumenta su concentración atmosférica. Además. 7.impulso del calentamiento facilitado por futuros incrementos en el contenido de CO2 en el aire. El calentamiento y el incremento del CO2 atmosférico son mejores para la agricultura (menos heladas. una mayor producción de comida para los seres humanos y los animales. También se pueden ver en la propagación de plantas leñosas en áreas donde antes solo crecían hierbas. es posible que la incorporación este efecto de enfriamiento multifacético inducido por el CO2 en el conjunto de ecuaciones que comprenden la generación actual de modelos climáticos globales en realidad podría inclinar las escalas climáticas a favor del enfriamiento global a causa del continuo crecimiento de emisiones de CO2 antropogénicas. En general el calentamiento es mejor que el enfriamiento. una eficiencia mejorada del uso del agua por las plantas. Y estos beneficios no son predicciones. y su exhalación de CO2. 6. Por lo tanto. los aumentos en la productividad de las plantas terrestres inducidos por el CO2 conducen a mayores emisiones de gases sulfúreos sobre la tierra. lo que finalmente produce más nubes y más brillantes sobre los océanos del mundo. Los efectos de crecimiento mejorado del CO2 crean un impulso de enfriamiento. que de la misma manera terminarán enfriando el planeta. El calentamiento global contribuye a la expansión de insectos portadores de enfermedades infecciosas. para el crecimiento de los bosques. Los niveles elevados de CO2 atmosférico son benéficos para la biosfera. y la presencia aerotransportada de estos materiales también mejoraría con el incremento de los niveles de CO2 atmosférico. Del efecto de fertilización aérea por el enriquecimiento de CO2 atmosférico derivan varios beneficios: un crecimiento vegetal mejorado. menor necesidad de agua). más lluvias. producida por la descomposición de biomasa en el otoño y el invierno. permite ahorros energéticos en calefacción y es mejor para la salud: los periodos fríos en la historia de la humanidad son desastrosos por las hambrunas y las enfermedades. muchos materialesbiogénicos no sulfúreos del entorno terrestre representan papeles importantes. como los aerosoles que crean núcleos de agua e hielo. son reales. épocas de cultivo más largas. Y al igual que una mayor productividad de las algas marinas incrementa la emisión de gases sulfúreos a la atmósfera. producida por el crecimiento de las plantas terrestres en la primavera y el verano. además de un gran número de otros beneficios biológicos demasiado numerosos para ser descritos en esta breve declaración. Se ha documentado que esta «respiración de la biosfera» oscilatoria: su inhalación de CO2. 5. mayor crecimiento de las plantas. En realidad el factor dominante de la transmisión de . La atmósfera da testimonio del incremento de valor de toda la biosfera en la amplitud anual de su ciclo estacional de CO2 que se encuentra en expansión. ya son evidentes en los registros de largo plazo de los anillos de los árboles. De hecho. 4.

En 1970. El mercado libre fomenta la eficiencia de los medios de transporte y plantas de energía. El IPCC (Panel Internacional del Cambio Climático) eligió a Hong Kong para medir el nivel del mar. La medición de las mareas es un asunto muy complicado. El presunto consenso científico sobre el cambio climático es falso. Las epidemias de malaria y fiebre amarilla han ocurrido en zonas frías. entonces Holanda no se estaría hundiendo.3 milímetros anuales. Si uno mira el registro de 300 años. Si esa cifra es correcta. porque da diferentes mediciones de acuerdo al lugar en el mundo en donde se miden. pero no es por cambios climáticos o por influencias humanas. El periodo cálido interglacial actual puede terminar pronto y el efecto invernadero podría suavizar esta amenaza. Eso terminó en 1940. Los mismos presuntos expertos. Podemos ver que el nivel realmente ha estado aumentando desde 1850 hasta 1930-40. 8. violencia. muerte. De todos modos el conocimiento científico no depende de votaciones democráticas u opiniones mayoritarias.enfermedades es el aumento de los contactos humanos causado por el incremento del transporte aéreo. señalada por los geólogos. Los problemas medioambientales pueden resolverse mediante el conocimiento científico. anarquía. Los datos históricos recientes muestran que al aumentar la temperatura baja el nivel del mar. obsesionados con la toma de conciencia de la sociedad. el nivel del mar tiende a aumentar debido a la dilatación del agua causada por el aumento de su temperatura. de una próxima edad de hielo. que da un ascenso de 2. Muchos glaciares se derritieron parcialmente y retrocedieron a comienzos del siglo XX. hambrunas. el nivel del mar tiende a disminuir por el aumento de la evaporación seguido de más lluvias sobre las regiones polares que aumentan la acumulación de hielo en las mismas. El peligro real para la humanidad es la posibilidad. El nivel del mar lleva varios siglos ascendiendo levemente: no se sabe por qué (tal vez por movimientos tectónicos que reconfiguran los fondos oceánicos). la subida del nivel casi se terminó. pero no se puede extrapolar una media del siglo pasado al futuro. en el Siglo XX el nivel del mar estaba subiendo y bajando. y la correcta asignación y defensa de derechos éticos de propiedad impide las agresiones contaminantes. . pero en vez de ello. el avance tecnológico y el desarrollo económico. y a la recepción de agua procedente de la fusión parcial del hielo de glaciares y casquetes polares. 9. hace años hablaban de los riesgos de un enfriamiento global inminente: disminución de la productividad agrícola. por otro lado. marítimo y terrestre. uno debería ver una aceleración. El avance y retroceso de los glaciares es un fenómeno complejo que no sólo tiene que ver con los cambios climáticos. estaría ascendiendo. y es el único registro que no debería ser usado. y no ocurren en algunas zonas ricas tropicales. y no hubo ningún ascenso del nivel hasta 1970. El aumento del nivel del mar debido al calentamiento global es una falacia muy extendida. Los geólogos saben que Hong Kong es un área en hundimiento por la compactación de sedimentos. Buena parte de la comunidad científica se opone a la actuación precipitada e ignorante de los burócratas internacionales para combatir un problema inexistente. El aumento de la temperatura produce varios efectos contrarios sobre el nivel del mar. y el resultado neto no es claro: por un lado. Y el ascenso estaba en el ritmo de 1 milímetro por años.

Los científicos que no dependen de ayudas estatales pueden ser más independientes. Informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas fueron manipulados de forma clandestina para distorsionar los testimonios de los asesores científicos. las temperaturas y el nivel de los océanos indican un aumento. dependientes de los subsidios recibidos de sus respectivos gobiernos. los casquetes polares se derriten y los ecosistemas dan indicios de adaptaciones a las nuevas condiciones. esto significa que la naturaleza es un sistema robusto que responde bien a los desordenes causados por el hombre siempre volviendo de nuevo a su estado natural. expertos en política. Ahora hace más frío que hace 1000 años. En los últimos 2 millones de años ha habido unas 17 Edades de Hielo. Requiere valor para un científico oponerse a las versiones oficiales y arriesgar las becas o subsidios que pueda recibir. Se ha informado erróneamente y de modo sensacionalista la aparición de lagunas en el Polo Norte como pruebas del calentamiento global. especialistas en relaciones públicas. Los informes gubernamentales sobre este tema son documentos políticos que presentan las opiniones de científicos del clima combinados con científicos no expertos en física atmosférica. no ha habido un cambio apreciable en los últimos 50 años (salvo un ligero enfriamiento en los últimos veinte años). en contra de las predicciones de los modelos informáticos. economías y ecosistemas. o si el complejo sistema climático amortiguará los cambios y reducirá las consecuencias. reflejados en los hielos polares. Grandes desordenes suponen una amenaza al funcionamiento de la naturaleza. burócratas. sociedades. Si los desordenes son pequeños. de modo que la versión oficial fuera conforme a los intereses de los políticos. Pero desde hace tiempo advertimos una "naturaleza perversa / tolerante". Hubo un claro calentamiento de origen natural entre 1880 y 1940 (antes de que aumentaran notablemente las emisiones de CO2). en los núcleos de sedimentos oceánicos y en los anillos de los árboles. La controversia nace de cara hacia el futuro. Entre 1450 y 1850 se produjo la Pequeña Edad de Hielo. Las teorías y explicaciones se abren . y representantes de países con poco nivel científico. El clima definitivamente está cambiando. Aparte de un enfriamiento global entre 1940 y 1975. La adaptación histórica humana La historia del clima terrestre muestra muchos cambios climáticos naturales grandes y rápidos. economistas. el aumento de la concentración de CO2 atmosférico durante los últimos dos siglos de industrialización presenta actualmente sus consecuencias.La ciencia es frecuentemente distorsionada para promover agendas políticas. sistemas de producción. en cómo responderá el clima frente a estos cambios. 10. y si la magnitud de los sucesos aumentará afectando poblaciones. Los institutos científicos oficiales. El clima cambia constantemente y los seres humanos son capaces de adaptarse. son curiosamente los que apoyan las tesis que interesan a los políticos. la naturaleza volverá a suequilibrio. que llevó a temer un enfriamiento global y una nueva edad de hielo. CONCLUSIÓN En un principio creíamos en una "naturaleza benigna". cuando se podía cultivar vino en las islas británicas y los vikingos colonizaron Groenlandia (la Tierra Verde). lo que significa básicamente que la naturaleza puede tolerar desordenes hasta cierto punto. durante los períodos templados de la Edad Media.

No hay mejor frase que refleje nuestra situación actual frente al futuro respecto del cambio climático que la pronunciada por Winston Churchill en la década de 1930. Sólo se puede reducir la magnitud de estas y prepararnos frente a los potenciales cambios. de medidas parciales. Por mínimos que sean los cambios afectarán los patrones climáticos como las corrientes marinas y los vientos. ni siquiera es apoyado por las grandes potencias emisoras de gases de efecto invernadero como EE. de recursos calmantes e inesperados. concreto y predictivo que es la realidad presente.hacia los dos caminos.. Australia. lo que seguramente afectará a las poblaciones ya asentadas con relación a estas áreas. Rusia. emblema entre los tratadosinternacionales para intenta frenar los efectos del calentamiento global. su objetivo de reducción de 5. . Muchos proponen medidas para lograr un mejor desempeño en los procesos de obtención y utilización de la energía. Esta refleja cambios considerables en la Tierra con tan sólo seis décimas de grados centígrados de aumento de la temperatura en los últimos 120 años. Además. China. cuando hubo una gran tormenta que azotó Europa y este apercibió a lo británicos que debían prepararse para sucesos similares debido a que el clima iba a cambiar. está terminando. India. e incentivos y desincentivos económicos. reubicando las precipitaciones y las zonas cultivables. potenciando a su vez las causas del aumento de la temperatura en un sistema sinérgico.UU. y cuando nadie le creyó dijo: "La época de dilatarse. El protocolo de Kioto. pero más allá de estas se erige el factor más determinante. y las consecuencias son inevitables. o utilizar fuentes de energía alternativas no contaminantes. entre otras. de retrasos. Pero la realidad es que no existe un remedio inmediato al problema. impulsadas por campañas de educación. información. Hasta el momento no se ha tomado ninguna medida concreta para detener el calentamiento global. y habla de que a medida que se presenten temperaturas más altas la envergadura de las alteraciones será mayor. En su lugar estamos entrando en un periodo de consecuencias".2% de las emisiones de gases de efecto invernadero es deficiente frente a la afirmación de los científicos de que hay que reducir entre un 50-70% las emisiones de CO2 para mantener la concentración en la atmósfera estable.

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