Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional.

Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros meteorológicos: temperatura, presión atmosférica,precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004). El término suele usarse de forma poco apropiada, para hacer referencia tan sólo a los cambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas:
Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables. Artículo 1, párrafo 2

Como se produce constantemente por causas naturales se lo denomina también variabilidad natural del clima. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico. Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura denubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforth et ál., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico (Walther et ál., 2002) (Hughes, 2001).
Contenido
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1 Causas de los cambios climáticos 1.1 Influencias externas

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1.1.1 Variaciones solares 1.1.2 Variaciones orbitales 1.1.3 Impactos de meteoritos 1.2 Influencias internas 1.2.1 La deriva continental 1.2.2 La composición atmosférica 1.2.3 Las corrientes oceánicas

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1.2.4 El campo magnético terrestre 1.2.5 Los efectos antropogénicos 1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores

2 Cambios climáticos en el pasado 2.1 La paradoja del Sol débil 2.2 El efecto invernadero en el pasado 2.3 El CO2 como regulador del clima 2.4 Aparece la vida en la Tierra 3 Máximo Jurásico 3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno 3.2 El mínimo de Maunder 4 El cambio climático actual 4.1 Combustibles fósiles y calentamiento global 4.2 Planteamiento de futuro 4.3 Agricultura 5 Clima de planetas vecinos 6 Materia multidisciplinar 7 Océanos 7.1 El aumento de la temperatura 7.2 Sumideros de carbono y acidificación 7.3 El cierre de la circulación térmica 8 Impacto en los pueblos indígenas 9 Cultura popular 10 Véase también 11 Referencias 11.1 Notas 11.2 Bibliografía 12 Bibliografía complementaria 13 Enlaces externos

[editar]Causas

de los cambios climáticos

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000.

El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación delrelieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la dirección de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad yprecipitaciones. Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles de comprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismo llegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha sido mucho más frío de lo normal, no sólo en España, sino en toda Europa). También las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América (inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de forma paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente en Venezuela y otras áreas vecinas). Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duración.

Animación del mapa mundial de latemperatura media mensual del aire de la superficie.

Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. Las externas también reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de forma sistemática sobre el

clima, aunque también las hay aleatorias como es el caso de los impactos demeteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica. En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas. [editar]Influencias

externas

[editar]Variaciones solares
Artículo principal: Variación solar

El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once años. Ha tenido períodos en los cuales no presenta manchas solares, como el mínimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo.[cita requerida]

Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.

La temperatura media de la Tierra depende, en gran medida, del flujo de radiación solar que recibe. Sin embargo, debido a que ese aporte de energía apenas varía en el tiempo, no se considera que sea una contribución importante para la variabilidad climática a corto plazo (Crowley y North, 1988). Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal, resultando muy estable. El flujo de radiación es, además, el motor de los fenómenos atmosféricos ya que aporta la energía necesaria a la atmósfera para que éstos se produzcan. Sin embargo, muchos astrofísicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima está más relacionado con la longitud de cada ciclo, la amplitud del mismo, la cantidad de manchas solares,

la profundidad de cada mínimo solar, y la ocurrencia de dobles mínimos solares separados por pocos años. Sería la variación en los campos magnéticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos cósmicos que llegan a la tierra) quienes tienen una fuerte acción sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones oceánicas, los eventos el Niño y La Niña, las corrientes de chorro polares, la Oscilación casi bianual de la corriente estratosférica sobre el ecuador, etc. Por otro lado, a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razón de un 10 % cada 1.000 millones de años. Debido a este fenómeno, en la Tierra primitiva que sustentó el nacimiento de la vida, hace 3.800 millones de años, el brillo del Sol era un 70 % del actual. Las variaciones en el campo magnético solar y, por tanto, en las emisiones de viento solar, también son importantes, ya que la interacción de la alta atmósfera terrestre con las partículas provenientes del Sol puede generar reacciones químicas en un sentido u otro, modificando la composición del aire y de las nubes así como la formación de éstas. Algunas hipótesis plantean incluso que los iones producidos por la interacción de los rayos cósmicos y la atmósfera de la Tierra juegan un rol en la formación de núcleos de condensación y un correspondiente aumento en la formación de nubes. De este modo, la correlación entre la ionización cósmica y formación de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se creía, donde la variación en la ionización es mucho más grande (Svensmark, 2007).
Véase también: Sol

[editar]Variaciones orbitales
Artículo principal: Variaciones orbitales

Si bien la luminosidad solar se mantiene prácticamente constante a lo largo de millones de años, no ocurre lo mismo con la órbita terrestre. Ésta oscila periódicamente, haciendo que la cantidad media de radiación que recibe cada hemisferio fluctúe a lo largo del tiempo, y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo período. Son los llamados períodos glaciales e interglaciales. Hay tres factores que contribuyen a modificar las características orbitales haciendo que la insolación media en uno y otro hemisferio varíe aunque no lo haga el flujo de radiación global. Se trata de la precesión de los equinoccios, la excentricidad orbital y la oblicuidad de la órbita o inclinación del eje terrestre.
Véase también: Órbita

[editar]Impactos de meteoritos En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrófico que cambian la faz de la Tierra para siempre. El último de tales acontecimientos catastróficos sucedió hace 65 millones de años. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamaño. Es indudable que tales fenómenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2, polvo y cenizas a la atmósfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. De la misma forma, tales sucesos podrían intensificar la actividad volcánica en ciertas regiones. En el suceso de Chichulub (en Yucatán, México) hay quien relaciona el período de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se sitúe cerca de las antípodas del cráter de impacto. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmósfera cambiaría rápidamente, al igual que la actividad geológica del planeta e, incluso, sus características orbitales.

Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los continentes (o de igual manera.[editar]Influencias internas [editar]La deriva continental Pangea. en general. la tectónica de placas) sobre el clima es la existencia de yacimientos de carbón en las islas Svaldbard o Spitbergen. Por una parte. perdió sus componentes más ligeros. La tectónica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situación actual. formando lo que se conoce como Pangea.600 millones de años. Así mismo. por lo que la posición de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de años. cuya composición era parecida a la nebulosa inicial. Véanse también: Deriva continental y clima y deriva continental [editar]La composición atmosférica Artículo principal: Atmósfera terrestre La atmósfera primitiva. Hace 225 millones de años todos los continentesestaban unidos. en una latitud donde ahora no existen árboles por el clima demasiado frío: la idea que explica estos yacimientos es que el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se porodujo hacia el norte desde una ubicación más meridional con un clima más cálido. especialmente dióxido de carbono (CO2). y había un océano universal llamado Panthalassa. Hay dos aspectos a tener en cuenta. La deriva continental es un proceso sumamente lento. el hidrógeno diatómico (H2) y el helio (He). En dicha atmósfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de forma natural . temperaturas medias menos extremas. para ser sustituidos porgases procedentes de las emisiones volcánicas del planeta o sus derivados. las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales están situadas en latitudes bajas habrá pocos glaciares continentales y. La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4. dando lugar a una atmósfera de segunda generación. si los continentes se hallan muy fragmentados habrá menos continentalidad. El Océano Atlántico se ha ido formando desde hace 200 millones de años.

Aumentó así el consumo de oxígeno y disminuyó el consumo neto de CO2 llegándose al equilibrio o clímax. la biosfera.en volcanes. Las corrientes oceánicas. suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales de Canadá y Alaska. a la vez que empezaba a acumularse oxígeno (a partir del proceso abiótico de la fotólisis del agua). [editar]Las corrientes oceánicas Artículo principal: Corrientes oceánicas Temperatura del agua en la Corriente del Golfo. La climatología ha establecido nítidamente los límites térmicos de los distintos tipos climáticos que se han mantenido a través de todo ese tiempo. a enfriar la Tierra. SO2 y SO3) y otrosaerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario. Inicialmente. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado. los mapas de los distintos tipos climáticos tendrían que rehacerse: un aumento de unos 2 grados centígrados en la cuenca del mediterráneo significaría la posibilidad . son un factor regulador del clima que actúa como moderador. aeróbicas que se aprovechaban de la nueva composición del aire. dio lugar a una presencia masiva de oxígeno (O2) como la que caracteriza la atmósfera actual. Con la aparición de la vida en la Tierra se sumó como agente incidente el total de organismos vivos. Por otro lado. y aún mayor. o marinas. Esta modificación de la composición de la atmósfera propició la aparición de formas de vida nuevas. se presentan en parcelas más o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer más efectivas las lluvias propiciando la infiltración en el suelo. La aparición de la fotosíntesis oxigénica. la presencia del cual fluctúa a lo largo del año según las estaciones de crecimiento de las plantas. No se habla tanto de los límites pluviométricos de dicho clima porque los cultivos mediterráneos tradicionales son ayudados por el regadío y cuando se trata de cultivos de secano. Además los cultivos típicos del matorral mediterráneo están adaptados a cambios meteorológicos mucho más intensos que los que se han registrado en los últimos tiempos: si no fuera así. que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos. los organismos autótrofos por fotosíntesis oquimiosíntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmósfera primitiva. la cantidad de óxidos de azufre (SO. y formándose así la atmósfera de tercera generación actual. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2.

incorporándose a la lista hace relativamente poco tiempo. Véase también: Corriente del Golfo [editar]El campo magnético terrestre Artículo principal: Campo magnético terrestre De la misma forma que el viento solar puede afectar al clima de forma directa. La alta demanda de energía por parte de los países desarrollados. sería la causa que explica el "valle" que se observa en el gráfico de temperaturas en la zona central del siglo XX. excedentaria. las variaciones en el campo magnético terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que. Este hecho. Los aerosoles de origen antrópico. unido a la variabilidad natural del clima. son la principal causa del calentamiento global. si bien tienden a encontrarse próximos a los polos geográficos. Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmósfera terrestre. en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. Se ha comprobado que en épocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad. especialmente los sulfatos provenientes de los combustibles fósiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et ál. en teoría. llegando a estar casi anulado en algunos momentos. detiene o no las partículas emitidas por el Sol. pero en la actualidad su influencia sería mucho mayor al producir la emisión abundante de gases que. según su estado. Véase también: Efecto invernadero [editar]Retroalimentaciones y factores moderadores .de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km más al norte (como sería el cultivo de la naranja ya citado). Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difícil que se reduzcan a corto y medio plazo. desde hace bastante tiempo. Se sabe también que los polos magnéticos. esta idea sería inviable desde el punto de vista económico. por las implicaciones técnicas y económicas de las actividades involucradas.. Esta demanda de energía hace que cada vez más se extraigan y consuman los recursos energéticos como el petróleo. ya que la producción de naranja es. Véase también: Paleomagnetismo [editar]Los efectos antropogénicos Artículo principal: Influencia antropogénica sobre el clima Una teoría es que el ser humano sea hoy uno de los agentes climáticos. no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroboraría en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en áreas reclamadas al desierto (Marruecos y otros países) gracias al riego en goteo y otras técnicas de cultivo. debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del planeta. Su influencia comenzaría con la deforestación de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo. 1992). Desde luego. producen un efecto invernadero: CO2 en fábricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadería intensiva y arrozales.

un aumento de la masa helada que incrementa la reflexión de la radiación directa y. También puede actuar a la inversa. amplificando el calentamiento cuando hay una desaparición de masa helada. amplifica el enfriamiento. La Tierra ha tenido períodos cálidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal. llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir el albedo. Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a sí mismo (retroalimentación o "feedback positivo") amplificando el efecto. ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes oceánicas no pueden cruzar esa región. Asimismo. la Tierra puede responder con mecanismos moderadores ("feedbacks negativos") o con los dos fenómenos a la vez. Un . ya que el sistema climático es un sistema caótico y complejo. por lo que los científicos noruegos predicen que en 50 años el Ártico será navegable en esa estación. Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo. También es una retroalimentación la fusión de los casquetes polares. Muchos de los cambios climáticos importantes se dan por pequeños desencadenantes causados por los factores que se han citado.La Tierra vista desde el Apolo 17. En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusión completa de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares. Emisiones globales de dióxido de carbono discriminadas según su origen. por consiguiente. Del balance de todos los efectos saldrá algún tipo de cambio más o menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo. ya sean forzamientos sistemáticos o sucesos imprevistos.

por lo que la paradoja del Sol débil sólo puede explicarse por una atmósfera con mucha mayor concentración de CO2 que la actual y con unefecto invernadero más grande. que los organismos serán capaces de absorber sólo una parte y que el aumento global de CO2 proseguirá. Uno es el efecto de la biosfera y. A medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto laclimatología se sirve solo de modelos de predicción futura y pasada. más concretamente. y una historia climática prehistórica con no tan buena precisión. las acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos. [editar]Cambios climáticos en el pasado Artículo principal: Paleoclimatología Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fósiles. de que el efecto total que producen las nubes es de enfriamiento. por lo cual se sabe que. en los primeros momentos de la existencia de la Tierra.planeta sin casquetes polares permite una mejor circulación de las corrientes marinas. el Sol emitía el 70% de la energía actual y la temperatura de equilibrio era de -41 °C. fenómeno que se ha comprobado experimentalmente enlaboratorio. También hay factores moderadores del cambio. hay constancia de la existencia de océanos y de vidadesde hace 3. El efecto neto futuro y pasado es difícil de saber ya que depende de la composición y formación de las nubes. Con base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climática reciente relativamente precisa. las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los árboles. Los científicos creen.800 millones de años. y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos. sobre todo en el hemisferio norte.3 Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. de los organismos fotosintéticos (fitoplancton. Sin embargo. mediante observaciones desde el espacio. El climatólogo Roy Spencer (escéptico del cambio climático vinculado a grupos evangélicos conservadores2 ) ha llegado a la conclusión. [editar]El efecto invernadero en el pasado . sin embargo. [editar]La paradoja del Sol débil A partir de los modelos de evolución estelar se puede calcular con relativa precisión la variación del brillo solar a largo plazo. Hay también mecanismos retroalimentadores para los cuales es difícil aclarar en que sentido actuarán. algas y plantas) sobre el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera. las burbujas de aire capturadas en los glaciares. Se estima que el incremento de dicho gas conllevará un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de él. Es el caso de las nubes.

Gracias al efecto invernadero podemos vivir. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2atmosférico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. La Tierra tiene una temperatura mucho menor. A este fenómeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables de ello. Se desconocen las causas exactas por las cuales se producirían estas disminuciones y aumentos aunque hay varias hipótesis en estudio. si no existiese. Véase también: Equilibrio térmico de la Tierra La concentración en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como el metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. pero la atmósfera se comporta de manera diferente según la longitud de onda de la radiación. El Sol por su alta temperatura emite radiación a un máximo de 0.48 micrómetros (Ley de Wien) y la atmósfera deja pasar la radiación. También lo hace y en mayor medida elvapor de agua). Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia del clima. ElCO2 que está actualmente en la atmósfera. infrarroja de unos 10-15 micrómetros. a la que la atmósfera ya no es transparente. Así mismo aumentos importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extinción masiva del Pérmico-Triásico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llevó a la emisión del metano atrapado en los depósitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que aceleró el proceso de calentamiento hasta el límite y condujo a la Tierra a la peor extinción en masa que ha padecido. absorbe dicha radiación. La atmósfera influye fundamentalmente en el clima. El resultado es que la atmósfera se calienta y devuelve a la tierra parte de esa energía por lo que la temperatura superficial es de unos 15 °C. la temperatura en la Tierra sería de -20 °C. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenómenos que capturan CO2 y los que lo emiten la interacción entre éstos y el balance final es difícilmente calculable. Véase también: Efecto invernadero [editar]El CO2 como regulador del clima . en una proporción de 367 ppm.Variaciones en la concentración de dióxido de carbono. y dista mucho del valor de equilibrio sin atmósfera. y reemite la radiación absorbida a una longitud mucho más larga.

pues. De la misma forma. disminuye globalmente el hielo en las montañas y las regiones polares. de 1881 a 1992. La exactitud de la información en este artículo o sección está discutida. al albedo terrestre. Es importante señalar que una Estación Meteorológica debe registrar datos de termometría del aire. hay retroalimentaciones positivas y negativas. generalmente conocido como el efecto invernadero. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura también. en NASA. Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiación que incide sobre ella. según predicen los modelos. clásica de otras Estaciones invadidas por la isla de calor de las ciudades. [cita requerida] y algunos científicos predicen que en el futuro serán aún más calientes. el CO2 se acumula porque no se favorece su extracción con lo que aumenta la temperatura. . El CO2 juega un importante papel en el efecto invernadero: si la temperatura es alta. sin acceso a la "mancha de calor" urbana. Si la temperatura es baja. hay efectos compensadores. al menos en el muy corto plazo. por ejemplo lo hace el de la banquisa ártica o el casquete glaciar de Groenlandia. a 15 dm del suelo (algo que se realizó a partir de 1881). se favorece su intercambio con los océanos para formar carbonatos. Algunos expertos están de acuerdo en que este proceso tiene un origen antropogénico. A medida que el planeta se calienta. Naturalmente. Durante las últimas décadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorológicas indican que el planeta se ha ido calentando. como se ve.Echuca: Tº diaria promedio del aire en casilla meteo. Así pues el CO2 desempeña también un papel regulador. El problema es de difícil predicción ya que. El calentamiento global también ocasionará que se evapore más agua de los océanos. La fusión de los hielos puede cortar también las corrientes marinas del Alántico Norteprovocando una bajada local de las temperaturas medias en esa región. La disminución de dichos casquetes también afectará. lo que hará que la Tierra se caliente aún más. Así pues. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. un aumento de la nubosidad debido a una mayor evaporación contribuirá a un aumento del albedo. El vapor de agua actúa como el mejor "gas invernadero". habrá un mayor calentamiento. aumenta ligeramente. Los últimos 10 años han sido los más calurosos desde que se llevan registros. aunque el hielo antártico. Esto produce lo que se llama efecto amplificador.

en la Tierra se puso en marcha la fotosíntesis oxigénica. y emiten O2. Posteriormente se produjo también otro episodio de calentamiento global conocido como Máximo térmico del PaleocenoEoceno. sino también en la producción de energía que hace posible las funciones vitales de las plantas. Su tesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fríos. Calculó la insolación en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. [editar]Las glaciaciones del Pleistoceno El hombre moderno apareció. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de la Tierra". [editar]Máximo Jurásico Actualmente los bosques tropicales ocupan la región ecuatorial del planeta y entre el Ecuador y el Polo hay una diferencia térmica de 50 °C. el hombre ya era capaz de construir pequeñas aldeas dentro de un marco social bastante complejo. Luego rápidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a unperíodo interglaciar en el cual vivimos. La mejora de las condiciones térmicas facilitó el paso del Paleolítico al Neolítico hace unos diez mil años. un proceso en el que tardaron 150. Ciertas investigaciones4 5 indican que esto fue la causa de que se acelerase la erosión de las rocas hasta en un 400%. absorben y fijan CO2. energía que pasa a la atmósfera o al océano en forma de calor y que contribuye al proceso del ciclo hidrológico. En cualquier caso. en el proceso de creación de estos grandes ecosistemas forestales ocurre una abundante fijación del carbono que sí contribuye apreciablemente a la reducción de los niveles atmosféricos de CO2. estos estudios no tienen en cuenta que la absorción de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y producción de la biomasa vegetal. los dinosaurios. durante el Jurásico inferior con elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 °C. probablemente. que desarrolló el conocimiento necesario para domesticar plantas (agricultura) y animales (ganadería) como el perro. Hace 65 millones de años la temperatura era muy superior a la actual y la diferencia térmica entre el Ecuador y el Polo era de unos pocos grados. Los geólogos creen que la Tierra experimentó un calentamiento global en esa época. aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman que absorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quizá solo serían meros intercambiadores de esos gases. La última época glaciar acabó hace unos quince mil años y dio lugar a un cambio fundamental en los hábitos del hombre. Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo durante muchos años. en vez de inviernos severos. Todo el planeta tenía un clima tropical y apto para quienes formaban la cúspide de los ecosistemas entonces. para . No fue hasta 1941 que el matemático y astrónomo serbio Milutin Milanković propuso la teoría de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones del Pleistoceno. Para entonces. El proceso se repite cada cien mil años aproximadamente. El O2 en una atmósfera es el resultado de un proceso vivo y no al revés. Sin embargo. y luego también las plantas. Desde hace unos dos millones. Las algas.[editar]Aparece la vida en la Tierra Con la aparición de las cianobacterias. la tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte deNorteamérica. Su acumulación en la atmósfera favoreció la aparición de los organismos aerobios que lo usan para respirar y devuelven CO2.000 años en volver los valores de dióxido de carbono a niveles normales. hace unos tres millones de años.

C. El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida en estas crisis y durante ellas la energía que emite es menor y se corresponde con períodos fríos en el clima terrestre. Por término medio los periodos de escasa actividad solar duran unos 115 años y se repiten aproximadamente cada 600. hubo que esperar a principios de los años cincuenta. si las acciones del hombre no lo impiden. hasta 1100 años. [editar]El mínimo de Maunder Desde que en 1610 Galileo inventara el telescopio. Actualmente estamos en el Máximo Moderno que empezó en 1780 cuando vuelve a reaparecer el ciclo de 11 años. Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras. puede aparecer hacia el año 44. con lapsos de sólo 180 años. Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de laUniversidad de Chicago.000. comparando el contenido del isótopo pesado oxígeno-18 (0-18) y de oxígeno-16 (016) en las conchas fosilizadas. entre mínimos. presentó la primera historia completa que mostraba el avance y retroceso de los hielos durante las últimas glaciaciones. El astrónomo solar Edward Maunder se percató que desde 1645 a 1715 el Sol interrumpe el ciclo de once años y aparece una época donde casi no aparecen manchas. Ha habido 6 mínimos solares similares al de Maunder desde el mínimo egipcio del 1300 a. Un mínimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el 2900 y un nuevo período glaciar. No fue sino hasta 1851 que el astrónomo Heinrich Schwabe observó que la actividad solar variaba según un ciclo de once años.iniciarse una edad del hielo. cuyo ciclo es de unos cien mil años. denominado mínimo de Maunder. con máximos y mínimos. Pero su aparición es muy irregular. Su teoría no fue admitida en su tiempo. La obtuvo de un lugar insólito: el fondo del océano. hasta el último que es el de Maunder. [editar]El cambio climático actual Artículo principal: Calentamiento global . el Sol y sus manchas han sido observados con asiduidad.

La actividad industrial y las variaciones de la actividad solar se encuentran entre los más importantes. cuando el Sol entre en un nuevo mínimo. a pesar de que las estaciones meteorológicas en las grandes ciudades han pasado de estar en la periferia de la ciudad. [editar]Combustibles fósiles y calentamiento global A finales del siglo XVII el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. Se estima que desde que el hombre mide la temperatura hace unos 150 años (siempre dentro de la época industrial) ésta ha aumentado 0. A principios del siglo XXI el calentamiento global parece irrefutable. . La quema de petróleo.Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climáticos actuales de la Tierra. o puede que simplemente no llegue a producirse ese cambio. carbón y gas natural ha causado un aumento del CO2en la atmósfera que últimamente es de 1. tales como el gas metano (CH4) óxido nitroso (N2O). Hidrofluorocarbonos (HFC). En un plazo de miles de años. desencadenándose la próximaglaciación. los cuales están contemplados en el Protocolo de Kioto. tal vez se reduzca la temperatura.[cita requerida] [editar]Planteamiento de futuro Tal vez el mecanismo de compensación del CO2 funcione en un plazo de cientos de años. Además del dióxido de carbono (CO2). Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias que son siempre las más altas del siglo. existen otros gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global . Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6).4 ppm al año y produce el consiguiente aumento de la temperatura.5 °C y se prevé un aumento de 1 °C en el 2020 y de 2 °C en el 2050. al centro de ésta y el efecto de isla urbanatambién ha influido en el aumento observado.

el CO2 era más elevado que ahora y la Tierra estaba 8 °C más cálida. Estas condiciones determinan la capacidad de carga de la biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animales domesticados. ya que ambos tienen escala global. capaz de fundir el plomo. [editar]Clima de planetas vecinos Como se ha dicho. Véanse también: Oscurecimiento global e influencia antropogénica sobre el clima [editar]Agricultura Artículo principal: Cambio climático y agricultura El cambio climático y la agricultura son procesos relacionados entre sí. el efecto invernadero es escaso y no puede impedir ni una oscilación diurna del orden de 55 °C en la temperatura. y está compuesta en un 97% de CO2. Se proyecta que el calentamiento global tendrá impactos significativos que afectaran a la agricultura. Sin embargo. ni las bajas temperaturas superficiales que alcanzan mínimas de -86 °C en latitudes medias. El estudio de los efectos del cambio climático global podría ayudar a prevenir y adaptar adecuadamente el sector agrícola para maximizar la producción de la agricultura. éste se acumuló y provocó un efecto invernadero intenso que aumentó la temperatura superficial hasta 465 °C. sin intervención humana. toda una advertencia sobre el posible futuro que podría depararle a la Tierra. lo que facilita el proceso. dado que además tiene menos gravedad que en la Tierra. También es posible que algún proceso de tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las emanaciones volcánicas . Hay que recordar que pequeños cambios pueden desencadenar un mecanismo retroalimentador y si éste es suficientemente poderoso se puede llegar a descontrolar dominando por encima de todos los demás factores hasta dar unas condiciones extremas como las de Venus. la temperatura. Sin actividad volcánica Marte estaba condenado y el CO2 se fue escapando de la atmósfera con facilidad. el CO2 no puede conjugar cualquier desvío e incluso a veces puede fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso de retroalimentación.  En Marte la atmósfera tiene una presión de sólo seis hectopascales y aunque está compuesta en un 96 % de CO2. llegando a correr el agua por su superficie como demuestran la multitud de canales y valles de erosión. Esto quiere decir que el calor interno era mucho menor y se enfrió hace ya mucho tiempo. El efecto global del cambio climático en la agricultura dependerá del balance de esos efectos. La diferencia sustancial es que el diámetro de Marte mide la mitad que el terrestre. deshielos. precipitación y la interacción entre estos elementos. Probablemente la menor distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al planeta a sus condiciones infernales que vive en la actualidad. dióxido de carbono. El gas provendría de las emanaciones de los grandes volcanes marcianos que provocarían un proceso de desgasificación semejante al acaecido en nuestro planeta.En el Cretácico. Pero ello fue debido a una mayor concentración de dióxido de carbono en su atmósfera.  Venus tiene una atmósfera cuya presión es 94 veces la terrestre. el dióxido de carbono cumple un papel regulador fundamental en nuestro planeta. La inexistencia de agua impidió la extracción del anhídrido carbónico de la atmósfera. Pero parece ser que en el pasado gozó de mejores condiciones.

Desde 1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1. el nivel global del mar alcanzará 0. astronomía. El calentamiento global esta proyectado para causar diferentes efectos en el océano. física. El agua de la tierra o de los glaciares pasa a estar en los océanos. Con el ascenso de la temperatura global el agua en los océanos se expande. como por ejemplo. [editar]Océanos Artículo principal: Subida del nivel del mar La exactitud de la información en este artículo o sección está discutida.1m entre los años 4000 y 2500 antes del presente. Las consecuencias de comprender o no plenamente las cuestiones relativas al cambio climático tienen profundas influencias sobre la sociedad humana debiendo abordarse éstas desde puntos de vista muy distintos a los anteriores. Según el Informe Especial sobre los pronósticos de Misión del IPCC. se vuelve más complicada la absorción del exceso de CO2. El nivel del mar ha aumentado más de 120 m desde el máximo de la última glaciación alrededor de 20000 años atrás. las capas de hielo de la Antártida se prevé van a aumentar en el siglo XXI debido a un aumento de las precipitaciones. geografía. El papel de los océanos en el calentamiento global es complejo. La temperatura global bajó después del Holoceno Climático.geología y biología tienen muchas cosas que decir. a medida que la temperatura de los océanos asciende. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulación del océano. Está aumentando 4 mm/año. el pronóstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo.7 mm/año. los altímetros del satélite TOPEX/Poseidon indican una media de 3mm/año. como el económico. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.25-0.7±0.44 m sobre los niveles de 1990. Las predicciones muestran que antes del 2050 el volumen de los glaciares disminuirá en un 60%. desde 1993.sociológico o el político. causando un descenso del nivel del mar de 0. absorbiendo parte de lo que tendría que estar en la atmósfera. el ascenso del nivel del mar. De cualquier modo. química. el estimado total del deshielo glacial sobre Groenlandia es -239±23 km3/año (sobre todo en el este de Groenlandia). Como consecuencia el planeta se enfrió progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes polares.provocara su disminución drástica. [editar]Materia multidisciplinar En el estudio del cambio climático hay que considerar cuestiones pertenecientes a los más diversos campos de la ciencia: meteorología. el deshielo de los glaciares y el calentamiento de la superficie de los océanos. Mientras. Los océanos sirven de “estanque” para el CO2. . Además. La mayor parte de ello ocurrió hace 7000 años. como por ejemplo el caso de Groenlandia o “ las capas de hielo del Antártico”. El incremento del CO2 ha dado lugar a la acidificación del océano. constituyendo este tema un campo multidisciplinar.

Sin embargo. La escala temporal de ambos procesos es diferente. Este siglo (Hansen. el calentamiento reduce la capacidad del océano de absorber el CO2.. [editar]El aumento de la temperatura Desde 1961 hasta 2003 la temperatura global del océano ha subido 0. Es preocupante que los pronósticos de GEIs con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG o business as usual Greenhouse gases en sus siglas en inglés) puedan causar unos aumentos del nivel del mar considerables. y tiene su origen en el ciclo del carbono.. El gas se incorpora al agua en forma de anión carbonato. Así. 12-14). La incorporación de dicho gas al océano plantea problemas ecológicos por la acidificación del mismo (Dore et ál. el período cálido medieval puede haber causado cierto incremento del nivel del mar. los análisis y proyecciones no tienen en cuenta la física no lineal de la desintegración de la capa en deshielo. fundiendo el hielo del mar. 2009): CO2 + H2O ⇌ H2CO3 ⇌ HCO3− + H+ ⇌ CO32− + 2H+ La liberación de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. El gas se incorpora bien como gas disuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo para convertirse en creta o piedra caliza. Tampoco se corresponden con las pruebas paleoclimáticas presentadas para la ausencia del retraso perceptible entre la fuerza de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar. lo que hace que constituyan el sumidero de carbono más importante. 2007. afectando al crecimiento de las algas bajo su superficie). pero algo de enfriamiento desde 2003 hasta 2007.17 oC entre los años 50 y 80. según la siguiente reacción (Dore et ál. un incremento de dicho gas en la atmósfera comportará un aumento de su concentración en el océano (y una rebaja del pH). se han encontrado pruebas en el océano Pacífico de un aumento de aproximadamente 0. 2007) afirmaba que el hielo de los polos no se funde de una forma gradual y lineal sino que oscila repentinamente de un estado a otro según los registros geológicos. Pero ¿cómo se origina esa acidificación? El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire están en constante equilibrio en cuanto a la concentración de CO2. [editar]Sumideros de carbono y acidificación Se ha comprobado que los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los incrementos de CO2 atmosférico (Siegenthaler y Sarmiento. mientras que un descenso de su concentración en la atmósfera provocará la liberación del gas desde el océano (y un aumento del pH). 1993). 2007) difiere de las estimaciones del IPCC(IPCC. las corrientes y las placas erosionantes de hielo. el climatólogo James Hansen (Hansen et ál. Casi el doble de la media para el resto de los océanos del mundo. sin embargo.1 °C desde la superficie hasta una profundidad de 700 m.. el nivel del mar era casi constante. Éste predice una pequeña o una nula contribución al aumento del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antártida.9 m sobre el nivel actual en 700BP. En un artículo publicado en 2007. Aparte de tener efectos para los ecosistemas (por ej. Hay una variación entre año y año y sobre escalas de tiempo más largas con observaciones globales de contenido de calor del océano mostrando altos índices de calentamiento entre 1991 y 2003.Desde hace 3000 años hasta el principio del siglo XIX. con sólo pequeñas fluctuaciones. La Tº del océano Antártico se elevó 0. 2001) (IPCC. Es un mecanismo de tampón que atempera los cambios en la concentración de dióxido de carbono producidos por . 2009). pp.

vía cierre o disminución de la circulación térmica. hay ciertas pruebas para la estabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del Atlántico Norte. la ONG Survival International denunciaba el impacto de las medidas de mitigación del cambio climático sobre los pueblos indígenas. como pueda ser el vulcanismo. ya que su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno. la acción humana. como los biocombustibles. La posibilidad de este colapso en la circulación no es clara. Sin embargo no se ha encontrado ningún enfriamiento en el norte de Europa y los mares cercanos. el aumento de incendios. formando piedra caliza. provocar un enfriamiento localizado en el Atlántico Norte y llevar al enfriamiento o menor calentamiento a esa región. en forma de CO2 una vez más. . como por ejemplo sequías extremas. que son calentadas por la corriente del Atlántico Norte. A lo largo de la historia de la Tierra.7 Según el informe. pues.factores externos. pero actúa más lentamente y nada puede hacer para moderar acidificaciones intensas provocadas por aumentos bruscos del dióxido de carbono en el aire. Esta piedra caliza acaba incorporándose a la corteza terrestre. el ion carbonato disuelto en el océano acaba precipitando. Esto afectaría en particular a áreas como Escandinavia y Gran Bretaña. el ciclo geoquímico del carbono ha equilibrado esta acidificación. dentro del ciclo geoquímico del carbonatosilicato. En un informe publicado en 2009. [editar]Impacto en los pueblos indígenas Los pueblos indígenas serán los primeros en sentirse afectados por el cambio climático.6 Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesos tectónicos.6 A una escala muchísimo más lenta. concretamente el calentamiento global en esta película documental. la energía hidroeléctrica. y si será suficiente para el cierre de la circulación. la conservación de los bosques y la compensación de las emisiones de carbono. [editar]Cultura  Cine:  «Una verdad incómoda»: El político norteamericano Al Gore trata el tema del popular cambio climático. La acidificación tiene su origen. y cualquier cambio. podría llevar a una situación oceánica de anoxia. el grado de debilitamiento. Sin embargo. Véase también: Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificación del océano [editar]El cierre de la circulación térmica Se especula que el calentamiento global podría. y al cabo del tiempo regresa a la atmósfera por las emisiones volcánicas. pueden amenazar su vida. etc. está en debate todavía. asociado con un catión de calcio. dichas medidas facilitan a Gobiernos y empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras. basada en una serie de conferencias que ha dado por todo el mundo. Más significativamente. en el rápido tamponamiento del aumento atmosférico de CO2.

Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura.8 La obra ha recibido críticas por algunos sectores como el Ofcom.11 Asunto: Calentamiento global y cambio climático RESUMEN El calentamiento global se define como el fenómeno en el cual se percibe un aumento de la temperatura media global. un incremento de 18 cm en el nivel del mar y fenómenos naturales incongruentes con las manifestaciones climáticas establecidas. Tal es el caso de este filme presentado en 2004 bajo la dirección de Roland Emmerich. y de cómo establecer soluciones para salvar el planeta para las futuras generaciones. el regulador de los medios de comunicación británicos. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico. En la década de 1980 esta teoría resurgió con gran fuerza e impacto mediático. hecho que ha ido acrecentándose al paso de los últimos años. en la década de 1990 esta percepción del clima comenzó a cambiar e incluso se cuestionaron la fiabilidad de los datos y modelosempleados. hay películas de ciencia ficción que han marcado un impacto en la cultura popular sobre el Cambio Climático. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico. donde se detectó un aumento de 0. En los últimos años se ha dado una particularidad en la que se registra un aumento de 1ºC de la temperatura media mundial desde 1850 hasta la actualidad.6ºC en el período 1970-2000.  «La gran estafa del calentamiento global»: Documental de Martin Durkin producido por la cadena británica Channel 4 que cuestiona la influencia del hombre y el CO2 en el calentamiento global. el paso del siglo XX nos arrojó datos como un aumento de 0. En 1896 el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) fue el primero en proclamar que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra.6 ºC en la temperatura media de la Tierra. por determinar que no ha cumplido las reglas de imparcialidad y veracidad básicas. Sin embargo. .9  «El día después de mañana»: Además del documental de Al Gore. El eje de investigación de este informe intenta evadir las posturas y desentrañar la realidad a través de datos que permitan observar el fenómeno desde una mirada objetiva y cuantitativa. «La Última Hora»: El actor norteamericano Leonardo DiCaprio produce y narra este documental que trata el tema de la crisis ambiental actual.10  Literatura:  «Estado de miedo»: Novela tecno-thriller de Michael Crichton cuyo hilo conductor es el cambio climático. De esta manera el panorama mediático actual presenta opiniones divergentes que sostienen sus hipótesis en recursos muy variados.

hecho que ha ido acrecentándose al paso de los últimos años. La información proviene de informes de grupos de investigación abocados al tema del cambio climático. explicaciones teóricas de qué lo causa. donde se detectó un aumento . las potenciales consecuencias que puede generar el calentamiento global. con tendencias en la suba del nivel de los océanos. CALENTAMIENTO GLOBAL Y CAMBIO CLIMÁTICO El calentamiento global se define como el fenómeno en el cual se percibe un aumento de la temperatura media global. intentando tener una perspectiva abarcativa de la situación. noticias actuales. La facción escéptica. visiones y explicaciones de los fenómenos actuales que se concentran entre dos polos extremos y muy dispares: los creyentes en un cambio climático que traerá consecuencias dramáticas para millones de personas. el informe se basa en datos. los medios de comunicación. y los escépticos de esta postura que pronostican un cambio climático benigno e incluso benéfico para la civilización del próximo siglo. la vida cotidiana de todos los habitantes del planeta. si bien reconoce que puede ocurrir un aumento en la temperatura global. La duda se presenta entre opiniones. las sociedades. propone que la tendencia no es clara con respecto a registros históricos y que los diversos sistemas de regulación térmica del planeta amortiguarán esos posibles cambios. Al final se presentan opiniones y explicaciones que dan a conocer las visiones de la problemática y proyecciones a futuro. ejemplos pragmáticos y datos concretos del presente climático que permitan tener una mirada objetiva de la situación y comprender la magnitud del fenómeno. Entre las múltiples opiniones e interpretaciones de la información que salen a la luz contaminadas por intereses políticos. y determinar cual es la verdadera situación detrás del manto de incertidumbre que los intereses y las divergentes opiniones actuales se han encargado de generar. y sus consecuencias sobre la economía. sus causas y magnitudes. Algunos cambios en las manifestaciones climáticas a escala global del siglo XX indican un leve aumento en la temperatura media de la Tierra que sería provocado por las emisiones masivas de gases de efecto invernadero a la atmósfera durante el periodo industrial de la humanidad. fotografías y gráficos que intentan develar cuál es la verdad en una situación que encuentra opiniones e información tan disímiles y contradictorias como los posibles escenarios que se pueden proyectar sobre el futuro del clima en el próximo siglo. derretimiento de capas polares y repercusiones en los ciclos y comportamientos de la fase biológica de la Tierra. opiniones de científicos. información. Para comprender la situación se presentan definiciones sobre qué es el calentamiento global y el cambio climático. y en definitiva. la ocurrencia de episodios temporales extremos. la política y la comunidad científica la teoría del calentamiento global y sus consecuencias sobre el cambio climático.especialistas y de figuras políticas. El objetivo se centra en comprender los fenómenos que abarca el cambio climático. estadísticas.INTRODUCCIÓN Actualmente cada vez cobra mayor ímpetu en la opinión pública. En los últimos años se ha dado una particularidad en la que se registra un aumento de 1ºC de la temperatura media mundial desde 1850 hasta la actualidad. económicos e influencias mediáticas. la política. los ecosistemas.

En 1940 se produjeron desarrollos en las mediciones de radiaciones de onda larga mediante espectroscopia de infrarrojo. se pensaba que los océanos eran grandes captadores o sumideros de carbón que cancelarían automáticamente la contaminación producida porel hombre. como el dióxido de carbono. El concepto cambio climático se entiende como la variación global del clima de la Tierra. . expresándolo de la siguiente manera: "Por cambio climático se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables" Artículo 1. El vapor de agua se consideraba un gas invernadero con mayor influencia. movimientos circulatorios en el océano.metano. como la actividad solar. Esta investigación se llevó a cabo en la línea de una investigación principal sobre si el dióxido de carbono pudiese explicar los procesos de hielo y deshielo (grandes glaciaciones) en la Tierra. presuntamente resultantes del uso de combustibles fósiles y otros procesos industriales.6ºC en el período 1970-2000. Él junto con Thomas Chamberlin calculó que las actividades humanas podrían provocar el aumento de la temperatura mediante la adición de dióxido de carbono a la atmósfera. Además. párrafo 2 De esta definición se desprende que el cambio climático producido constantemente por causas naturales se denomina variabilidad natural del clima. También determino que la media de la temperatura superficial de la tierra es de 15oC debido a la capacidad de absorción de la radiación infrarroja del vapor de agua y el dióxido de carbono. HISTORIA SOBRE LA TEORÍA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL En 1896 el científico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) fue el primero en proclamar que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra.de 0. Después de los descubrimientos de Arrhenius y Chamberlin se olvidó el tema durante un tiempo. Ésto no se verificó hasta 1987. para hacer referencia tan solo a los cambios climáticos que suceden en el presente. En este momento se comprobó que el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera provoca una mayor absorción de radiación infrarroja. Este suceso en el que se observa una variación en la temperatura de la Tierra es atribuida por el consenso de la comunidad científica internacional a la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Arrhenius sugirió que una concentración doble de gases de CO2 provocaría un aumento de temperatura de 5oC. óxido nitroso y clorofluorocarbonos. o utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático celebrada en Río de Janeiro en 1992 utilizó el término cambio climático sólo para referirse al cambio por causas humanas. En este tiempo se pensaba que la influencia de las actividades humanas eran insignificantes comparadas con las fuerzas naturales. Este aumento en la temperatura conlleva a un cambio climático de escala global. Estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura. Esto se denomina el efecto invernadero natural. Actualmente el término suele usarse de forma poco apropiada. mientras que para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión cambio climático antropogénico. También se comprobó que el vapor de agua absorbe radiaciones diferentes que el dióxido de carbono.

Se llevó a cabo una investigación que demostraría que los océanos no eran sumideros de carbono para todo el CO2 atmosférico. El argumento que los océanos absorberían la mayoría del dióxido de carbono permanecía intacta. Además. En 1988 se reconoce finalmente que el clima es más caliente que antes de 1880. En los años 1980 la curva comienza a mostrar aumentos de la temperatura global tan intensos que la teoría sobre calentamiento global comienza a ganar terreno. De esta manera. Las curvas muestran una tendencia de disminución de las temperaturas registradas entre los años 1940 a 1970. Stephen Schneider predijo por primera vez el calentamiento global en el año 1976. 2001 y la versión más reciente en enero de 2007. medicina y oceanografía. El propósito de esta organización es predecir el impacto de los gases de efecto invernadero teniendo en cuenta modelos previstos sobre el clima e información bibliográfica. en 1950 se encontró evidencia suficiente que el dióxido de carbono tenía una vida en la atmósfera de 10 años. Tan fuerte fue el poder de los medios de comunicación que crean una presión social que comienza a calar en la gente. Se reconoció la teoría del efecto invernadero y se estableció el Panel Intergubernamental sobre el cambio climático (IPCC) por el Programa medioambiental de las Naciones Unidad y la Organización Mundial Meteorológica. sobre el cambio climático e impactos negativos. Él concluye en que la adición de dióxido de carbono a la atmósfera capta la radiación infrarroja que se perdería en la atmósfera externa y al espacio. la curva de temperatura media anual global comienza a aumentar. El IPCC se reconoce como el grupo de cooperación científica pionero más grande de la historia. Sin embargo. economía. Esto le convirtió en el mayor experto y líder con relación al calentamiento global.5 millones de años en lugar de solo cuatro como se pensaba. finalmente. El IPCC informa sobre el cambio climático mediante informes en 1992. Podría ser que la capacidad de retención de dióxido de carbono por los océanos fuera limitada. provocando un sobrecalentamiento de la Tierra. En los años finales de la década de los cincuenta y principio de 1960. ecología. Dichas curvas han sido uno de las señales y pruebas mayores sobre el calentamiento de la tierra. no se conocía todavía que pasaría a una molécula de dióxido de carbono cuando se disuelve en el océano. comienza la alarma de que una nueva edad de hielo se aproxime. .Gilbert Plass resume estos resultados en el año 1955. Sólo un tercio del CO2 antropogénico puede ser retenido por los océanos. La prensa comienza a intervenir y pronto se convierte en primeras noticias a escala global. 1996. La gente comienza a cuestionar la teoría de una edad de hielo. Los científicos pertenecen a distintos campos de investigación como climatología. Los medios de comunicación y muchos científicos ignoraron los datos científicos de entre 1950 y 1960 en favor de un enfriamiento global. En los años 1980. El Panel consiste en mas de 2500 científicos y expertos técnicos de mas de 60 países de todo el mundo. Al mismo tiempo investigación sobre los sedimentos oceánicos muestra que ha existido no menos de 32 ciclos de calor-frío en los últimos 2. Charles Keeling usaba la tecnología más avanzada para producir curvas de concentración de CO2 atmosférico en la Antártica y Mauna Loa. Las ONG medioambientales (Organizaciones No Gubernamentales) comienzan a establecer la necesidad de protección global del medio ambiente para prevenir un calentamiento global de la Tierra. o el dióxido de carbono se liberara de nuevo a la atmósfera después de algún tiempo. Se publican fotos de chineas humantes al lado de fotos de capas de hielo derretidas o desastres naturales como inundaciones.

Por esto. con una temperatura media de -18ºC. 2000. Sin embargo Estados Unidos. el mayor emisor del mundo de gases de invernadero por un lado. y sólo prometen adoptar medidas paleatorias no forzadas. El protocolo de Kyoto fue firmado en Bonn (Alemania) en el año 2001 por 186 países. Sin este fenómeno natural se estima que la Tierra presentaría fluctuaciones climáticas que resultarían intolerables para la vida. registrándose 80ºC de día y –130ºC por la noche. debido a datos no fiables en la información y los modelos que se están publicando. Desde 1998 en adelante la terminología sobre el efecto invernadero empieza a cambiar como resultado de los medios de comunicación. y SF6) al menos 5. N2O. EL EFECTO INVERNADERO El Efecto Invernadero es un fenómeno atmosférico producido por algunos gases presentes en la atmósfera que permite mantener la temperatura del planeta al retener parte de la energía proveniente del Sol. no lo han ratificado. Los países del sur del Río Bravo (Latinoamérica). y Rusia por otro. El efecto invernadero como término se empieza a usar cada vez con menos frecuencia como teoría y las personas comienzan a referirse a la teoría como calentamiento global o cambio climático. El protocolo es insuficiente. Esto causo que el IPCC revisara los datos y relaciones establecidas desde un principio. 1994. 2002.2% por debajo de los niveles de 1990 en el periodo de serviciode 2008 al 2012. CH4. entre los cuales están China e India. 1997. Actualmente es bien sabido que 1998 fue el año más cálido registrado. por lo que los 10 años más calientes han sido registrados desde 1990. Este es un instrumento para la participación de todos los países firmantes para reducir las emisiones de gases invernadero como (CO2. . hidroflurocarbonados. Japón. Se empieza a cuestionar la base científica de la teoría. adaptan y actualizan con nuevas teorías de forma continua. en vez de los actuales 15ºC. Aunque en Estados Unidos varios estados han decidido adoptarlo por su cuenta. dando lugar a nuevos proyectos de investigación y respuestas de reacción a los escépticos del IPCC. 1991. ya que les reconoce a las naciones endesarrollo. Se cree que las mediciones llevadas a cabo no eran correctas y que se omitía los datos sobre el papel de los océanos. Los modelos se debaten. en 1998 se estableció el protocolo de Kyoto en Kyoto. Esto se debe a la incertidumbre que existe sobre la teoría del cambio climático. seguido de 1990. 2003. perfluorocarbonados. Esta discusión sobre el cambio climático continuó hoy en día y la información es constantemente revisada y renovada. Por ahora no existen demasiadas medidas referente al cambio climático. Los registros sobre el clima de la IPCC son debatidos todavía por muchos científicos. también caen dentro de los que pueden aumentar sus emisiones hasta un límite prefijado. por ser datos relativos a la temperatura global media. pero esto no les hizo reaccionar reconsiderando si la tendencia al calentamiento global existe realmente o no. Las tendencias o periodos de enfriamiento no se explicaban con estos datos sobre el calentamiento global y los satélites muestran record de temperatura diferentes de las establecidas en un principio. el derecho a incrementar sus emisiones. Pero el cambio climático es un problema global y difícil de resolver por los países de manera individual. 2005 y 2006. Comienza a dar importancia a la idea de que los modelos de calentamiento global han sido sobrestimados con relación a la tendencia de calentamiento de los últimos 100 años.En los años noventa los científicos comienzan a cuestionarse nuevamente la teoría de efecto invernadero.

Pero la presencia de los gases de efecto invernadero absorben y produce la reflexión de una porción de estos rayos. es absorbida en un 33% por componentes atmosféricos (como el aire. Pero la atmósfera no supone obstáculo alguno para la radiación solar de onda corta. Cerca del 30% de la energía proveniente del Sol. El restante 30% es reflejado y emitida hacia el espacio en forma de radiación infrarroja (efecto que se conoce con el nombre de "albedo").La energía que emite el Sol se encuentra constituida por radiación ultravioleta. que son retransmitidos a la superficie terrestre: (1) . que está constituida por radiación ultravioleta e infrarroja. el polvo o las nubes) y el restante 66% la atraviesa hasta llegar a la superficie terrestre. La energía que llega a la superficie de la Tierra (que representa un 46% del total de la energía solar que intercepta el planeta) es absorbida en un 70%. Es por ello que el 70% de la energía que llega desde el Sol. infrarroja y luz visible. compuesta por luz visible. es dispersada de manera inmediata y vuelve al espacio.

Metano (CH4) El metano de las emisiones pasadas actualmente contribuye en un 12% al efecto ampliado de invernadero. las concentraciones de CO2 no disminuirán . Aún cuando la mitad de las emisiones de dióxido de carbono producidas por la actividad humana es absorbida por los océanos y la vegetación terrestre. se ha introducido el concepto de calentamiento global potencial. Gases de efecto invernadero Los gases de efecto invernadero son aquellos que tienen la propiedad de absorber y reflejar la radiación infrarroja y. Este gas se da naturalmente en la atmósfera. lo que supone un 36% de aumento. los océanos y la vegetación terrestre. petróleo y gas natural está liberando el carbono almacenado en estos "combustibles fósiles" a una velocidad sin precedentes. mientras que el dióxido de carbono persiste durante un periodo mucho más prolongado.7 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono. que tiene un potencial de calentamiento global de 1. Las emisiones anuales actuales ascienden a más de 7. sino que se mantendrán estables por lo menos algo más de un siglo. casi el 1% de la masa total de dióxido de carbono de la atmósfera. Los gases de invernadero más conocidos son: Dióxido de carbono (CO2) El dióxido de carbono es actualmente responsable de más del 54% del efecto "ampliado" de invernadero. El dióxido de carbono producido por la actividad humana penetra en el ciclo natural del carbono. Este efecto de calentamiento es la base de las teorías relacionadas con el calentamiento global. por lo cual. Los intercambios en este sistema natural masivo y complejo están equilibrados con precisión.000 años que precedieron a la industrialización. pérdida efectiva de calor se vea disminuida y como consecuencia hay una gran cantidad de energía retenida entre la atmósfera y la superficie de la Tierra. estimándose que su concentración atmosférica se incrementó en un 100%. aumenta la cantidad de calor que retiene la Tierra. Para tener en cuenta las diferencias en la absorción del calor entre los gases. pero la contribución del metano se le ha ido poniendo a la par rápidamente. o sea. los niveles de dióxido de carbono atmosférico parecen haber variado en menos del 10% durante los 10. pero el metano tiene un potencial de absorción 23 veces mayor al del dióxido de carbono. El rápido aumento del metano comenzó más recientemente que el del dióxido de carbono. consecuentemente. y desde 1900 hasta la actualidad su concentración a aumentado en 82ppm. si se considera que el dióxido de carbono en la atmósfera se estima que permanece de 100 a 300 años. en el que todos los gases se comparan con el CO2. la deforestación libera el carbono almacenado en los árboles. Sin embargo. Análogamente. se intercambian de forma natural muchos miles de millones de toneladas de carbono entre la atmósfera. aunque las emisiones se detuvieran ahora mismo. Sin embargo. en los 200 años que siguieron a 1800 la concentración aumentado de 282ppm a 380ppm. lo que supone un crecimiento de 29% en poco más de 100 años. los niveles atmosféricos siguen aumentado. por lo que . el metano tiene un tiempo de vida atmosférico efectivo de sólo 7-10 años. pero la combustión de carbón.De esta manera. Cada año. La situación aun presenta otro inconveniente. El 75% del CO2 emitido a la atmósfera por el hombre se debe a la combustión de combustibles fósiles (energía y transporte principalmente) y en un 25% a cambios de usos delsuelo y deforestación.

también contribuye al efecto invernadero al retener los rayos infrarrojos que escapan del planeta. para intentar comprobar que este último influye directamente en la temperatura global.000 años. pantanos. Durante la mayor parte de los últimos 425. El metano proviene principalmente de las actividades ganaderas. Ocurre que cuando la nieve cae atrapa pequeñas burbujas de aire que quedan encapsuladas en el hielo y ofrecen una muestra representativa de la atmósfera en el pasado. su contribución al efecto invernadero es del 12%. la concentración de CO2 ha variado entre 180 ppm y 280 ppm. Oxido Nitroso (NO2) Los niveles de óxido nitroso se han elevado en un 15%. Sin embargo. por lo que tiene propiedades químicas y físicas diferentes.000 años (excepto los últimos 150 años). digestión de los seres vivos. y su vida alcanza los 140-190 años. pero el valor actual es de 380 ppm. De esta manera. se evalúa la concentración de CO2. El óxido nitroso es 296 veces más eficiente absorbiendo calor que el CO2. la biomasa (materia viva). para el 2040 la concentración de CO2 se habrá duplicado. los arrozales. las fluctuaciones que presentan. además la deforestación y la combustión de combustibles fósiles. comparar las tendencias térmicas con las variaciones en la concentración de CO2 atmosférico. Hace pocos años se publicó un gráfico que compara las temperaturas y las correspondientes concentraciones de CO2 durante los últimos 425. los escapes de la gasolina y la industria minera. Su contribución al efecto invernadero se estima en un 6%. y mediante el análisis de las concentraciones presentes de los tres isótopos del oxígeno (oxígeno 16. los patrones que se desarrollan. oxígeno 17 y oxígeno 18). RELACIÓN ENTRE TEMPERATURA Y CO2 Para entender mejor el calentamiento global es favorable analizar como se han desempeñado las temperaturas a lo largo de la historia. también ensistemas de aire acondicionado y espumas plásticas. y se prevé que si no se realiza ningún esfuerzo por reducir las emisiones.concentraciones menores de este gas contribuyen igualmente de manera considerable al calentamiento global. comparar esas magnitudes con las manifestadas durante los últimos años. . La más importante de ellas tal vez resida en que presente en pequeñas concentraciones en la atmósfera puede reflejar una gran proporción de los rayos ultravioletas que se dirigen a la Tierra. Clorofluorocarbonos (CFC´s) Los clorofluorocarbonos (compuestos del flúor) fueron usados durante largo tiempo como refrigerantes y propelentes en los aerosoles. principalmente debido a una agricultura más intensiva. y mejor aun. Contribuyen al 7% del efecto invernadero y permanecen 65-110 años en la atmósfera. Ozono (O3) El ozono es un estado alotrópico de los átomos de oxígeno. observar si se ha producido un aumento exponencial como el presente. se puede establecer la temperatura que presentaba la Tierra. Estos datos fueron obtenidos del análisis del hielo antártico.

Una razón fundamental del descenso del CO2 atmosférico es que a medida que las temperaturas bajan los océanos más fríos disuelven más CO2. la concentración de CO2 atmosférico es influida por la temperatura.(2) Resultado del sondeo de hielo de Vostok (Antártida). el mundo era más cálido que en la actualidad. Por otro lado. se correspondieron con las temperaturas más bajas registradas. esto se debe a que existe un intercambio permanente de CO2 entre la atmósfera y los océanos. Completado con datos de concentración de CO2 de Law Dome y de Mauna Loa (Hawai). mientras que cuando la concentración estuvo en sus puntos más bajos. Esto evidencia que existe al menos algún tipo de relación directa o indirecta entre ambas variables. La realidad es que existe una estrecha relación recíproca entre la temperatura global promedio y la concentración de CO2. Aunque una disminución de la concentración de CO2 provocaría el descenso de la temperatura. por eso un aumento de la temperatura disminuye la capacidad del océano de retener al CO2 y este escapa a la atmósfera. debido a que este gas regula en gran medida con que intensidad se manifestará el efecto invernadero. El gráfico anterior tiene múltiples detalles que convienen entender para comprender la relación entre el CO2 y la temperatura. Es evidente que un aumento o descenso de la concentración de CO2 afectará a la temperatura. Pero el gas se disuelve y también es liberado en la atmósfera. en ocasiones las reducciones de CO2 atmosférico a lo largo de la historia no . y concluir si el aumento del CO2 actual pudo haber originado la tendencia de aumento de la temperatura y ocasionaría potenciales aumentos en el futuro: Cuando la concentración estuvo en su máximo.

las concentraciones permanecen bajas durante algún tiempo hasta el período de calentamiento. no resultaría lógico que la concentración de CO2 atmosférico siga creciendo alcanzando niveles aun no observados y creando la potencialidad de experimentar temperaturas que se correspondan a dichos niveles. Esto se denomina bucle de respuesta positiva. si sabemos que la temperatura actual de la Tierra está sólo 3ºC por debajo de los registros máximos.empiezan hasta después de que se haya iniciado un periodo de enfriamiento. Entonces. como la quema de combustibles fósiles. Se puede observar que el actual aumento de la temperatura es precedido por un crecimiento exponencial del CO2 atmosférico que comienza a manifestarse en el momento exacto cuando comienza la Revolución Industrial.7 toneladas métricas de CO2 anuales emitidas por las actividades humanas posteriores a laRevolución Industrial. Ahora.000 años: las actuales 7. mientras que cuando el clima se está calentando. según el gráfico anterior. al finalizar una edad de hielo. a finales del siglo XVIII. se libera más CO2 a la atmósfera. CAMBIO CLIMÁTICO EN LA ACTUALIDAD Actualmente el calentamiento global y el cambio climático que lo prosigue se manifiestan de diversas maneras. Esto significa que no siempre los cambios de CO2 no pueden ser elmotor que inicia estos importantes cambios climáticos. o en los ciclos biológicos y comportamientos de los ecosistemas. Para observar con mayor claridad la relación entre la temperatura y el CO2 atmosférico podemos analizar su evolución durante el último milenio en el siguiente gráfico: (3) Nuevamente las correspondencias entre ambos son muy claras. Pero a medida que el clima se enfría. aumentando aún más las temperaturas globales. ya sea en las características climáticas o geográficas. la concentración de CO2 disminuye y esto tiene un mayor efecto de enfriamiento. A continuación se presentarán situaciones . Pero hay que considerar un factor que es el que está originando estos cambios irracionales para lanaturaleza de los últimos 425. la tala de árboles y el uso indiscriminado de los suelos. Esto resulta otra evidencia de que la responsabilidad del cambio climático reside en las actividades industriales humanas que liberan CO2.

la temperatura a ascendido y descendido en reiteradas ocasiones. que es donde se tiene registros. La temperatura media global se estima en este momento en 14. . De hecho los 10 años más calientes registrados hasta el momento han ocurrido en los últimos 17 años. la tendencia es clara y en el gráfico siguiente nos habla de un aumento de 0. Las temperaturas Si bien a lo largo de los últimos 120 años.5ºC. (4 ) Si observamos el progreso de las temperaturas durante las últimas dos décadas el patrón es difuso pero la tendencia se mantiene. siendo 1998 el más cálido registrado.6ºC en poco más de un siglo.que evidencian el calentamiento global y hacen especular sobre cuales serán las consecuencias en el futuro.

debido a que sólo en esta época tienen hojas. Además del aumento de la temperatura a escala global. las plantas verdes disminuyen levemente los niveles de CO2 atmosférico y consecuentemente el efecto invernadero. donde utilizan CO2 y energía solar para producir hidratos de carbono y liberar oxígeno. En consecuencia. en el siguiente cuadro se observa que en muy pocas regiones oceánicas la temperatura a disminuido. Las plantas verdes desarrollan en los meses cálidos el proceso de fotosíntesis. mientras que los picos anuales más bajos se encuentran en los meses más fríos del mismo hemisferio. . mientras que en las grandes masas continentales del hemisferio norte como Eurasia y Norteamérica se han registrado los máximos incrementos. la influencia de las concentraciones de CO2 sobre la temperatura y como las plantas ayudan a disminuir estas concentraciones. lo que induce al descenso de las temperaturas. Ocurre que cada año presenta valores máximos de temperatura en los meses de calor del hemisferio norte.(5) En el cuadro anterior se ve reflejado un aspecto curioso que demuestra la fragilidad del clima mundial.

pero en 2004 hubo 10 tifones. aunque era algo previsto. Estos sentenciaron: "Las capas de hielo polar están cambiando en una escala de tiempo relativamente corta. Fusión de grandes masas de hielo El recalentamiento global producido por la contaminación atmosférica de gases de invernadero antropogénicos está derritiendo los hielos de la Antártida y Groenlandia de manera que alarma a los científicos. lo que induce a un aumento proporcional en la velocidad y magnitud de los huracanes. y en 2005 se produjo un récord de huracanes: 15. esto es en décadas en lugar de miles de años. cuando antes se creía que era imposible la formación de uno en Américadel Sur. Las más precisas mediciones actuales nos dicen que . Los investigadores de la NASA han publicado recientemente un informe en la revista Science. donde describen los cambios medidos en el grosor de las capas de hielos basándose en los avances técnicos y en las observaciones realizadas durante la década pasada. Estos indican que una mayor temperatura en los océanos produce mayor humedad en la atmósfera.(6) Durante la última década. establecido en 1969. y adelgazándose rápidamente. que están siendo afectadas por el aumento de la temperatura del mar. los glaciares aumentan su velocidad de caída y se precipitan al mar antes de lo usual. Gran parte de la Antártica y Groenlandia está rodeada por barreras de hielo flotantes. cuando esas barreras desaparecen. Mientras que ese mismo año hubo un huracán en Brasil. En Japón el máximo fue de 7 tifones en un año. Lo grave es que el proceso es más rápido de lo que se pensaba y debe esperarse para muy pronto el alza del nivel del mar en cantidades significativas. Los últimos estudios sugieren que hay un vínculo entre la intensidad del huracán y el calentamiento global. derritiéndose a su vez. se han triplicado en el mundo las catástrofes naturales debidas al clima con respecto a la década de los 60. derretidas por el alza en la temperatura del mar generada a su vez por el calentamiento global. tres más que en el último registro. Estas barreras hacen de soporte para los glaciares que cubren estos continentes polares.

Este par de fotos satelitales de la península antártica tomadas en 1986 y 2002 son muy elocuentes: . En épocas pasadas de deglaciación rápida. suficiente como para hacer subir el nivel del mar en 70 metros". cuya superficie ha disminuido (5 y 2. "El mar sube (actualmente) de nivel a razón de 1.8 milímetros por año impactando la circulación del océano y el clima. Las personas que investigan la dinámica de las masas de hielo terrestres siempre han creído que ante un incremento sostenido de la temperatura media global. pero. "Las capas de hielos de la Antártica y Groenlandia juntas. las masas de hielo no polar (glaciares de montaña) responderían rápidamente. La enorme placa de hielo de la Antártida Oriental ha ganado 25 Gt de hielo por año. lo que ha causado una "dulcificación" del agua del cercano Mar de Ross. incluso aquí. ya que los casquetes polares también responden rápidamente. Esta es la amenaza real de las capas de hielo". reduciendo su volumen en apenas unas décadas. que careciendo de las capacidades observacionales modernas. El sector de la misma correspondiente al glaciar "Pine Island" retrocedió 1. el derretimiento de las capas de hielo hizo subir el nivel del mar a una velocidad mayor que hoy. La Antártida La gran masa de hielo continental que cubre la Antártida ha experimentado variaciones muy diferentes en su zona oriental y occidental. Durante las últimas décadas la evolución de los casquetes polares se ha seguido de una forma mucho más precisa debido a la disponibilidad de imágenesde satélite con mayor resolución espacial y a la mejora de las técnicas de análisis de las mismas. y cuanto más se sabe sobre los casquetes polares. aunque su retroceso está siendo más lento que el de los glaciares de montaña. también está siendo más rápido de lo que se suponía.4 km3 al año respectivamente).2 Km y disminuyó su grosor 1. Por el contrario. "Estas observaciones van contra el modelo aceptado sobre las capas de hielo. Cada vez se conocen más detalles acerca de lo que está pasando en las masas de hielo polar continentales (principalmente la Antártida y Groenlandia) y oceánicas (Océano glacial ártico) debido al incremento de temperaturas de las últimas décadas. sería mucho más lenta. se basaban generalmente en presunciones de estado estacionario".6 m por año entre 1990 y 2000. ("Totten" y "Cook"). La respuesta de las masas de hielo polar. la placa de hielo de la Antártida Occidental ha perdido 50 Gt de hielo por año. más certezas se tienen de que. Pero la predicción a fallado parcialmente. contienen agua.los cambios a gran escala son generalizados". sin embargo. existen dos glaciares. en forma de hielo.

aunque parezca que no lo hacen.(7) En un lapso de 16 años esta región antártica a perdido más del 30% de su masa de hielo. . según pierde hielo. El derretimiento provoca la formación de grandes lagunas en la superficie de los glaciares y el agua de estas se cuela por las grietas existentes en la masa de hielo hasta alcanzar el lecho del glaciar. el "Helheim" y el "Kangerdlugssuaq". Se estima que si estos cambios en los glaciares de Groenlandia son el resultado de los cálidos veranos recientes. Sin embargo. resultaba engañoso. en dirección hacia el océano. un calentamiento continuado durante las próximas décadas podría causar un enorme retroceso en los glaciares de la isla. no era sino una respuesta a la pérdida de hielo en el borde exterior oceánico del mismo. Este avance. En el periodo 2000-2004 los dos glaciares mayores de Groenlandia. puesto que lejos de suponer un incremento en la masa de hielo del glaciar. La presencia de una mayor cantidad de agua en esta zona acelera (aún más) el flujo de hielo en dirección al océano. experimentando un gran retroceso. Groenlandia Entre los años 1990 y 2006. su borde exterior tiende a expandirse. lo que hace que puedan registrarse avances futuros en el glaciar que no suponen un aumento de la masa de hielo total. aumentaron su descarga de hielo en el océano. disminuía su grosor y aumentaba la velocidad del flujo del hielo desde el continente al océano en el interior de los mismos. situada sobre el continente. la masa de hielo continental situada sobre esta isla ha perdido 100 Gt de hielo al año. Un glaciar es en realidad un lentísimo "río de hielo" y. Esto terminó provocando un avance de su borde exterior oceánico. al mismo tiempo que retrocedían. aunque la mayor parte de los glaciares de la Antártida que están retrocediendo están situados sobre el agua. Es interesante destacar que. El derretimiento de la masa de hielo de Groenlandia durante el verano es cada vez mayor y se está extendiendo. que en 2006 se encontraba en una posición muy similar a la de 2000. No hay que olvidar que. al igual que en la Antártida. los glaciares se mueven. las pérdidas de hielo en el borde exterior oceánico de los glaciares han provocado una aceleración en el flujo de hielo de la parte interior.

mientras que en 2005 ascendió a 220. Para entender estas cifras. Los hielos del Océano Glacial Ártico han reducido su extensión debido al gran aumento que ha sufrido la temperatura superficial del aire en esta zona en cada uno de los meses del año (especialmente en primavera). A partir de imágenes de satélite.Los datos obtenidos por los satélites muestran que el hielo de Groenlandia se está derritiendo y se transvasa al océano a un ritmo cada vez más rápido. aunque sí resulta indicativo del aumento de la temperatura media global. . versan sobre el momento concreto en el que esto ocurrirá. África) ubicado en el lado oriental de África. El Océano Glacial Ártico A diferencia de la Antártida y Groenlandia. se han estudiado los cambios en la extensión de la masa de hielo del Océano Glacial Ártico. mientras que el grosor de la capa de hielo del Ártico se ha reducido en un 40% en sólo 40 años. mes a mes. La menor extensión se alcanzó en septiembre de 2005. entre los años 1979 y 2006. En las últimas décadas. sino que varía entre los distintos meses del año. lo que resulta una extensión un 21% menor respecto a la extensión media de los hielos para ese mismo mes entre los años 19792000. Las incertidumbres. y a los cambios que han tenido lugar en los patrones de circulación atmosférica y oceánica durante el periodo 1979-2006. Vasta con ver la cima del monte Kilimanjaro (Tanzania. En 1996 esta cantidad de agua alcanzó los 90 kilómetros cúbicos.56 millones de km2. es la cima más alta del continente con 5. la extensión del hielo ha ido siendo cada vez menor año tras año. En este mes los hielos ocuparon 5. e históricamente a estado cubierta por una gran cantidad de nieve. alcanzando una superficie máxima en marzo (al final del invierno) y una superficie mínima en septiembre (al final del verano). Glaciares no polares Se calcula que nueve de cada diez glaciares en todo el mundo se están derritiendo. Es importante señalar que la extensión de los hielos en el Océano Glacial Ártico no es la misma. en todo caso. por lo que el derretimiento de la misma no supone cambios apreciables en el nivel del mar.895m. el área helada del Océano Glacial Ártico. y se estima que el 75% de los glaciares de los Alpes suizos haya desaparecido en 2050. en cuan rápida será esta transición y en que impactos provocará este "nuevo estado" en el Ártico y en el resto del globo. la masa de hielo existente sobre el Océano Glacial Ártico no se sitúa sobre continente alguno. y se ha encontrado que durante este periodo. se ha reducido un 10%. en cada uno de los meses del año. basta saber que un kilómetro cúbico de agua es un 58% más de lo que consume toda la ciudad de Londres en un año con sus más de 7 millones de habitantes. en el Polo Norte. un aumento de 245%. La transición hacia un Océano Glacial Ártico libre de hielo durante el siglo XXI debido al calentamiento global parece cada vez más posible.

el segundo glaciar más grande del mundo. El hielo tiene un gran efecto de albedo. reflejando el 90% de las radiaciones que recibe. Otro gran problema que supone la pérdida de los casquetes polares está relacionado con el albedo. hasta 1982. Todo esto supone mayores temperaturas para el planeta y para las aguas circundantes de las masas polares. ni con la misma rapidez. lo cual acentúa el efecto invernadero y produce mayor calentamiento el cual a su vez incrementa la putrefacción y la liberación de dióxido de carbono. por lo que las capas polares actúan como espejos evitando a la Tierra la absorción de una gran cantidad de energía. adelgaza su capa de hielo aproximadamente un metro por año. Pero la desaparición de estos no sólo presupone la pérdida de estos espejos sino también la presencia de agua en dichos lugares. fenómeno en el cual la superficie terrestre refleja los rayos solares sin absorberlos y devolviéndolos al espacio. Groenlandia.5 grados Centígrados desde 1940. sin producir emisiones. Hoy día los submarinos nucleares pueden emerger a la superficie perforando la capa de hielo Ártico. en Antártida. . La tundra ártica ha sido un deposito de carbono durante los últimos 9000 años. absorbiendo el 90% de las radiaciones. lo que acelera el ritmo de deshielo. liberando dióxido de carbono. Las plataformas de hielo a lo largo de la costa de la Península Antártica han venido rompiéndose perdiendo 7000 kilómetros cuadrados recientemente (50 años). No están ocurriendo las mismas cosas. Al descongelarse el polo norte. la turbera enterrada en la tundra se pudre. Groenlandia o el Océano Glacial Ártico. aunque la importancia de los distintos procesos varía entre las mismas. El gas metano de la putrefacción de la tundra es 20 veces más potente que el dióxido de carbono en crear el efecto invernadero.(8) (9) Pero en los últimos años el 82% de esa nieve a desaparecido. Las temperaturas promedio del verano Antártico han aumentado 2. así Alaska es ahora 6 grados Centígrados más cálida que hace 35 años. Sintetizando. El agua tiene un muy bajo efecto de albedo. Las regiones polares del planeta se están calentando mucho más rápido de lo que se esperaba. Se predice que para el 2020 las nieves que cubren al Kilimanjaro desaparecerán definitivamente. las masas de hielo están experimentando cambios importantes. sabiendo que sólo pueden emerger en zonas donde el hielo tiene un grosor menor a un metro.

hay un hecho indiscutible. Pero desde entonces el nivel aumenta en 2 milímetros por año.000 .000 años.2 mm por año en los últimos 3. Esta subida de 4 cm ha sido calculada a partir de las mediciones de temperatura del agua del mar. El segundo factor es la expansión termal del agua de los océanos.La capa de hielo del Pico Kilimanjaro puede desaparecer completamente en 20 años. ocupando una mayor superficie del planeta. y es que las masas de hielo han experimentado una gran disminución durante las últimas décadas.sin embargo. habría sido debida aldeshielo continental. La mayor parte de la subida del mar del siglo XX. basándose en los registros costeros de múltiples estaciones. El siguiente gráfico refleja esta realidad a través del análisis que registraron los tres satélites Topex durante el periodo 1994-2006. . el nivel del mar ha subido más de 120 metros. Durante el período 1955-2003 se dedujo un calentamiento global del océano de 0. Un aumento de la temperatura aceleraría la tasa de aumento del nivel del mar.El hielo marino del Océano Ártico se está adelgazando. El calentamiento del agua provocó un aumento de unos 4 cm. . El primero es la llegada al océano de las aguas provenientes de fuentes tales como hielo derretido de los glaciares y las capas polares entre otros. (10) Esta subida del nivel global de los océanos es causada por dos factores. 12 años donde el crecimiento del océano a sido de 45mm. ellos se expandirán. Por ejemplo: . unos 14 cm.Masas impresionantes de hielo antártico se han desplomado en el mar con una rapidez alarmante. Los datos geológicos sugieren que los niveles globales promedio del nivel del mar pueden haber subido a una tasa promedio de 0. La evidencia corriente sobre el calentamiento global incluye la amplia retirada general de los glaciares en 5 continentes.5 y 2 mm/año).1 a 0. concluyen que se habría elevado unos 18 centímetros en el pasado siglo XX (entre 1. A medida que la temperatura de las aguas oceánicas aumenta y los mares se hacen menos densos. Desde el final de la última edad de hielo. El nivel de los océanos aumentaba 1 milímetro al año entre hace 5000 y 200 años en el pasado.04ºC. La velocidad con que ahora aumenta el nivel del mar es el doble que hace más de 150 años cuando la actividad humana no producía gases de efecto invernadero. Suba del nivel del mar: Los últimos informes del IPCC. Cerca de una tercera parte del hielo del Kilimanjaro ha desaparecido en los últimos 12 años y el 82% se ha desvanecido desde que fue puesto en mapas por primera vez en 1912. hace 18.

Sin embargo. la Pampa argentina y la India han experimentado un aumento en sus precipitaciones en los últimos 30 años. Las regiones de América del Norte. Durante la última década. el norte europeo. Tuvalu está formado por nueve atoles coralinos entre Australia y Hawaii. o a lo largo de costas que bordean los deltas de ríos fértiles y altamente poblados. La intrusión de agua salada está afectando sus aguas potables y la producción de alimentos. Mientras que en Chile.En la pantanosa Costa del Golfo de la Florida. China. Hay varios ejemplos de estos cambios: .5 metros.A lo largo de la costa Atlántica de los EE. los países con costas bajas se ven amenazados por la subida del nivel del mar. Los líderes de Tuvalo han predicho que la nación se verá sumergida en 50 años. Además de las naciones isleñas. la erosión está angostando las playas y destruyendo casas vacacionales. .A lo largo de costas relativamente llanas como las del Atlántico. La subida del nivel del mar crearía millones de refugiados climáticos en las Filipinas. los datos de los medidores de mareas indican que la tasa global de aumento del nivel del mar durante el Siglo XX fue de 1 a 2 mm por año. pero la petición de esta nación ha sido ignorada. Indonesia y Egipto. En marzo del 2002. . una subida de 1 mm en el nivel del mar causa un retroceso de la costa de 1. Ya estamos viendo el efecto del retroceso de las costas en los EE. la intrusión de agua salada en los depósitos subterráneos se convertirá en un gran problema. Millones de bangladeshis se verían obligados a emigrar. Su punto más alto se encuentra a 5 metros (15 pies) sobre el nivel del mar. China.años. A medida que el nivel del mar ha subido. India y Tailandia.UU. Australia. el desierto del Sahara. la península arábiga y el sur de Europa las precipitaciones se han reducido.UU. Otras tierras bajas productoras de arroz incluyen áreas en Vietnam. Una subida de 1 metro inundaría la mitad de los campos de arroz de Bangladesh. los efectos del aumento del nivel del mar pueden ser observados en el número de palmas reales muertas en los bordes de los pantanos salobres que dan al mar. Redistribución de las precipitaciones Una modificación en la temperatura global altera los patrones de corrientes marinas y vientos: Eventualmente esto genera una redistribución de las precipitaciones y sequías.Las naciones isleñas de baja altura en el Pacífico se inundarán o verán sus acuíferos de agua potable invadidos por agua salada. la isla Majuro (parte de las Islas Marshall) ha perdido hasta un 20% de su costa playera. A medida que el nivel del mar sube y las comunidades costeras continúan creciendo y bombeando agua de sus acuíferos. el primer ministro del país le pidió a Australia y a Nueva Zelanda que proveyeran hogares para su gente si su país desapareciera bajo las aguas. Otras naciones isleñas amenazadas incluyen las Islas Cook y las Islas Marshall. . . Tuvalo ha experimentado la inundación de sus áreas bajas..

Para la tierra. el nacimiento de los polluelos se adelantó algunos días. también evapora el agua de la capa superficial de tierra secándola.(11) Una mayor temperatura global implica mayor evaporación de agua que produce mayores precipitaciones. Veinte años después. no rápidos. pero temperaturas más altas permiten que estos lleguen hasta dichas ciudades. la concentración de CO2 en la atmósfera era de 280 ppm (partes por millón). Menos días de heladas muchas veces no llegan a matar a las plagas. En el Ártico se están comenzando a registrar con frecuencia el ahogamiento de osos polares. y los polluelos nacían el 3 de junio. Esto se debe a que si bien genera mayores precipitaciones. justo cuando las orugas comenzaban a salir y servían de alimento a las crías. La tierra está acostumbrada a cambios lentos. Cambios rápidos pueden causar un desorden biológico. Los cambios lentos le dan tiempo a la biosfera y a las especies de adaptarse. las temperaturas más altas hicieron que las orugas nacieran dos semanas antes. Muchas ciudades en EE. pero paradójicamente la tierra se vuelve más seca. Hace veinticinco años en Holanda la llegada de lasaves migratorias se daba hacia el 25 de abril. fueron fundadas a altitudes a las cuales por las bajas temperaturas que presentan los mosquitos no podían acceder.UU. Cambios biológicos Antes de la llegada de la edad industrial. aproximadamente 10. pero no los suficiente como para evitar que una gran porción de ellos muriera de hambre.000 años de cambio comprimido en 100 años. Hoy el nivel es de 380 ppm. esto es una tasa de cambio sin precedentes. Esto representa un aumento de cerca del 30% en menos de 200 años. que nadan hasta 100km sin encontrar hielo alguno y acaban pereciendo. Existen varios ejemplos sobre el cambio registrado en las últimas décadas en los ciclos biológicos. lo que supone una proliferación en el transporte de plagas. .

Estas capas superiores se calentarán en unos pocos años.5 ºC mayor para el 2100 si no se toma pasos adicionales para reducir las emisiones de CO2 y otros gases invernadero. mientras que las profundidades del océano permanecerán frías. los primeros cientos de metros de agua de la superficie no se mezclan con las aguas más profundas. En estas regiones el calentamiento se verá demorado debido a que la cantidad de agua que deberá calentarse para que la misma temperatura cambie en la superficie será mayor. El ritmo de extinción de especies se ha acelerado 1000 veces con respecto al histórico y en los últimos 25 años surgieron 30 nuevas enfermedades humanas. animales e insectos han empezado a mover su hábitat en dirección a los polos a razón de 6. El motivo es sencillamente la demora producida por el océano.5-5. Este nivel de migraciones no va tan rápido como el movimiento de las zonas de temperatura que han estado avanzando hacia los polos a 40 kilómetros por década entre los años 1975 y 2005.6 ºC en el pasado siglo. La importancia de esta demora depende de la profundidad a que penetra el calentamiento en los océanos. De acuerdo con las proyecciones de la IPCC la media global de temperatura del aire será 3. Todos estos ejemplos apuntan a una misma causa. El agua se mezcla hacia abajo en las profundidades oceánicas sólo en unas pocas regiones muy frías como el Atlántico al sur de Groenlandia y el Océano Austral cerca de la Antártida. el aumento de la temperatura media global y su impacto sobre las condiciones del medio y ciclos biológicos. El aumento de temperaturas más elevado fue entre 1910-1945 y luego de 1975 hasta la actualidad. En la mayor parte de los océanos. las regiones interiores han de calentarse más rápidamente que los océanos y las zonas costeras.700 especies de plantas. .4 kilómetros por década en los últimos 50 años. que impide que la superficie del mar se caliente tan rápidamente como la tierra. en un mundo globalizado y rico (A1). Las temperaturas han ido aumentando de entre 0. PROYECCIONES PARA EL 2100 Temperatura Según las proyecciones.Investigadores de la NASA informaron en 2003 que 1. incluyendo nuevas formas detuberculosis.

CCC: si las concentraciones de CO2 se mantuviesen constantes a partir de este momento. También habrá mayores golpes de calor durante el verano y menores periodos fríos en invierno. Las estaciones sin hielo ni permafrost en latitudes del Norte se afianzaran. con énfasis en sostenibilidad y equidad. extensivo con desarrollo sostenible. Con respecto al futuro las predicciones del IPCC para el año 2100 refuerzan la subida y calculan que para entonces habrá subido al orden de los 50 cm (lo que supondría un ritmo medio de 5 mm/año) con una gran incertidumbre. A2: escenario regionalización con énfasis en riqueza humana. la cantidad total de lluvia global aumentara. anualmente el número de días de lluvia intensa o temperaturas muy altas aumentará. Regional. En consecuencia. Esta subida futura en el transcurso del siglo XXI será alcanzable en su mayor parte a la expansión térmica del agua (unos 30 cm) y en menor . Aun si las emisiones actuales de gases invernadero paran de repente la temperatura de la Tierra seguirá aumentando. Globalizado. El aumento de temperatura es posiblemente superior cerca de las zonas polares. intensivo. pero además el aumento de las inundaciones de invierno y las sequías de verano afectaran negativamente el crecimiento de los cultivos. Nivel del mar Se prevé que el nivel medio del mar aumente de 9 a 88 cm para 2100. De cualquier manera. B1: mundo globalizado. Es posible que el derretimiento del hielo polar tenga como consecuencia que el Paso Noroeste sea posible utilizarlo como vía de transporte comercial. existirán regiones que recibirán menos lluvia antes y. con énfasis en riqueza humana.(12) Para comprender los escenarios IPCC hay que tener en cuenta la siguiente clasificación: A1: escenario de un mundo globalización. intensivo. Las predicciones indican que para el 2090 el total del polo Norte se habrá derretido. guiado por las fuerzas del mercado. Globalizado.

donde habitan 40 millones de personas. entre otras. Los científicos afirman que el mundo debe rebajar . El número de refugiados ambientales aumentará de unos actuales 40 millones a casi 250 millones si el nivel del mar aumenta 40cm. pero la mayoría de la población mundial vive en áreas que serán afectadas por futuras inundaciones si estas proyecciones son correctas. sino también grandes urbes. De todas maneras este supuesto calentamiento de la Antártida no se ha manifestado todavía. El consejero del ex primer ministro británico Tony Blair aseguró que de derretirse la mitad de Groenlandia y la mitad del lado occidental de la Antártida el nivel del mar subirá 12 metros inundando: 30% de la península de Florida. Beijing y Shangai (China). Calcuta en los campos bajos de Bangladesh (India). donde habitan 60 millones de personas. Tokio. Calcuta. como es el caso de Nueva York. 50% de la costa de san Francisco.medida al deshielo de los glaciares no polares (unos 20 cm) y del manto de Groenlandia (unos 10 cm). los Países Bajos. Esto pondría en riesgo a millones de seres humanos que habitan no sólo poblados y ciudades pequeñas. como las costas orientales de China e India. Hong Kong. Concentración del dióxido de carbono Los modelos del ciclo del carbono proyectan para el año 2100 concentraciones de dióxido de carbono de 490 a 1260 partes por millón. entre otras regiones. el nivel del mar ha de continuar aumentando mucho tiempo después de que las temperaturas de la superficie se hayan estabilizado. A medida que el calentamiento penetra más profundamente en los océanos y el hielo se sigue derritiendo. La Antártida. en la que se encuentra el 85 % de todo el hielo terrestre. (13) El aumento del nivel del mar puede parecer pequeño. contribuiría más bien a una bajada de unos 10 cm del nivel del mar ya que con el calentamiento habría mayores precipitaciones de nieve y una mayor acumulación en el manto de hielo austral. Maniatan. Las predicciones de la IPCC dicen que los niveles del mar aumentaran unos 18 cm pare el 2040 y unos 48 cm pare el 2100 en el escenario rico globalizado. por el contrario.

Las predicciones realizadas a través de los modelos climáticos de la IPCC muestran las concentraciones de CO2. forestación y perdida del ozono estratosférico.Incremento de las precipitaciones a nivel planetario.Derretimiento del hielo polar y expansión oceánica. . . . Esto daña los cultivos y el suelo y disminuye la cosecha.Cambios en ecosistemas y degradación de la biodiversidad. pero lloverá menos días y más torrencialmente.Penetración de agua salada en las aguas subterráneas.Inundación y erosión de cultivos agrícolas.Evaporación de suministros de agua. (14) Este cambio climático afecta cualquier aspecto medioambiental como la calidad del aire. Algunas islas pequeñas pueden incluso desaparecer completamente debido a las inundaciones. Esto tiene como resultado inundaciones de áreas costeras.sus emisiones de gases causantes del calentamiento global entre un 50% y un 70% sólo para estabilizar el actual nivel de gases de la atmósfera. causando veranos más calientes y más secos e inviernos más fríos . . como el mosquito de la malaria.Climas más extremos. la calidad del agua. y consecuentemente los niveles de temperatura y nivel del mar continuarán subiendo mucho después de que se produzca un receso de emisiones. la desertificación. que están densamente pobladas.Enfermedades más contagiosas debido a que el ambiente es más propicio para patógenos y algunos insectos peligrosos. pantanos. . . Otras consecuencias del calentamiento global . . zonas húmedas y deltas de ríos. causando escasez de agua potable. .Pérdida de capacidad productiva agrícola en grandes zonas de Asia y África. biodiversidad.Aumento del número y severidad de tormentas tropicales y ciclones .

por lo cual esta desciende y vuelve en una corriente contraria hacia el sur. Esta agua se diluyó con el agua cálida de la corriente del Golfo. pero si está Groenlandia.UU. cuyo derretimiento de hielo continúa y podría causar un efecto similar. mientras que el agua fría de las profundidades comenzó también a perder su concentración salina que la volvía más densa en comparación con el agua superficial. el carbón y el gas natural. El racionamiento energético (asignación política derecursos) y los impuestos sobre la energía (confiscación y redistribución de riqueza) causarían graves perjuicios económicos y empobrecimiento generalizado.Alteración de la corriente del golfo fría y caliente debido al Océano Atlántico. y de todos modos las consecuencias de un calentamiento moderado serían básicamente positivas. La corriente del Golfo trae agua caliente desde el Ecuador que provee de vapor de agua y nubes a Europa occidental. volviendo al agua más densa. Ocurre que el clima de la Tierra es como un gran motor que distribuye el calor a través del viento y de las corrientes marinas desde el Ecuador hacia los polos. No hay evidencia científica firme de que vaya a ocurrir un calentamiento significativo como resultado de la actividad humana. . un gran bloque de hielo situado sobre lo que hoy es Canadá y el norte de EE. haciendo que esta última pierda su temperatura. la temperatura global no parece estar aumentando de forma apreciable como consecuencia de las emisiones de CO2 que resultan de la utilización de combustibles fósiles como el petróleo..Desplazamiento de las especies hacia altitudes o latitudes más frías. En contra de la actual creencia popular que casi nadie se atreve a criticar. La base científica del calentamiento global es demasiado débil como para tomar medidas políticas coactivas drásticas. El resultado de todo esto fue que el flujo de intercambio de la corriente del Golfo se frenó sumergiendo a Europa en una edad glaciar que duró 900-1000 años. lo que supone que cambios de esta magnitud pueden manifestarse de repente. posiblemente causando una Nueva edad del hielo en Europa. buscando los climas a los que están habituados. Se cree que este cambio se produjo en menos de 10 años. comenzó a derretirse y liberó toda su agua dulce y fresca al Océano Atlántico Norte a través del río Saint Lawrence. Aquellas especies que no sean capaces de adaptarse ni desplazarse se extinguirán. El sistema permite que el lado occidental de Europa goce de un clima templado. Este es un punto controvertido pero posible. enormemente costosas y de dudosos beneficios. pero para los escépticos del cambio climático y sus consecuencias no hay ninguna razón convincente para creer que el aumento de temperatura haya sido causado por el aumento de CO2 y es improbable que los futuros incrementos en el contenido de CO2 en el aire vayan a producir un calentamiento global. esta corriente de agua cálida superficial se enfría. También hay poca duda de que la Tierra se ha calentado ligeramente en el mismo periodo. Luego de la última edad glaciar hace unos 18. especialmente a los pobres y a los países menos desarrollados: menos uso de . Actualmente ese gran bloque de hielo de América del Norte no existe. POSTURA ESCÉPTICA Hay poca duda de que la concentración de CO2 en el aire ha aumentado significativamente desde el comienzo de la revolución industrial y hay pocos que no atribuyan este incremento al creciente uso de combustibles fósiles por parte de los seres humanos.000 años.

se evidencia de que los incrementos y las disminuciones en la concentración de CO2 atmosférico no solo no precedieron a los cambios de temperatura del aire. La construcción de presas. el enfriamiento de la estratosfera y la disminución de la frecuencia de los huracanes. Se cree que entre las influencias humanas están la suavización de las temperaturas extremas. Algunas pueden estar sinceramente preocupadas pero mal informadas. como en el caso de las relaciones sol / clima. La interferencia antropogénica con el sistema climático y sus efectos de calentamiento global no se conocen bien. Los seres humanos influyen sobre el clima con la agricultura. cuando en realidad los expertos científicos muestran fuertes desacuerdos y escepticismos acerca de la evidencia.energía. 1. menos calefacción. concluyente e indudable. menos transporte. menos aire acondicionado. No se sabe cuál es el nivel adecuado o peligroso de gases de efecto invernadero. Los ciudadanos reciben indicaciones de que la evidencia científica es definitiva. lo cual altera el albedo o coeficiente de reflexión de la superficie terrestre. se debería poder demostrar esta relación en varios ciclos de incrementos y disminuciones para ambos parámetros. la actividad industrial y las ciudades. También ha habido largos periodos de tiempo durante los cuales el CO2 atmosférico permaneció sin cambios mientras la temperatura del aire descendía. Muchas personas están en favor de actuaciones políticas sobre el presunto problema del cambio climático. E incluso si se cumplen estos criterios. Además. Por lo tanto. Sin embargo. tanto teórica como observacional. sino que vinieron de cientos a miles de años después. aumenta la salinidad de los mares y altera la circulación de las corrientes marinas. muchas personas no están dispuestas a reconocer que las variaciones en la causa realmente producen las variaciones análogas observadas en el efecto. y la mayoría simplemente acepta de forma acrítica lo que aparece en los medios de comunicación. con la consiguiente disminución del flujo de agua dulce al mar. Para establecer una relación causal se debe demostrar que la causa precede al efecto. El incremento de población está cambiando las relaciones entre áreas de cultivo y bosques. menos actividad industrial. la historia climática del pasado medio millón de años no proporciona ninguna evidencia en absoluto para sugerir que el actual incremento de la concentración de CO2 en el aire vaya a conducir a un calentamiento global significativo. al igual que ha habido periodos durante los cuales descendía el contenido de CO2 mientras la temperatura del aire permanecía sin cambios o ciertamente subía. La observación de que dos cosas han crecido juntas durante un periodo de tiempo no dice nada sobre que una sea la causa de la otra. Una correlación débil a corto plazo entre el CO2 y la temperatura no prueba nada sobre la causación. Quienes proponen la idea de que el incremento de contenido de CO2 en el aire conduce al calentamiento global señalan a la débil correlación que se dio en el siglo pasado entre la concentración de CO2 atmosférico y la temperatura global del aire como prueba de su argumento. Al considerar así las siete mayores transiciones de temperatura en el pasado medio millón de años: tres terminaciones glaciares y cuatro comienzos glaciares. indiscutible. habitualmente restan importancia al hecho de que correlación no implica causación y a que 100 años no es tiempo suficiente para establecer la validez de dicha relación respecto a la historia de la temperatura de la Tierra. y por lo tanto . 2.

lo que muy probablemente conduciría a un incremento en la productividad de las algas marinas o fitoplancton.resulta absurdo intentar estabilizar o reducir un nivel dado de los mismos: cualquier objetivo es arbitrario y no tiene base científica. donde se oxidan y se convierten en partículas que funcionan como núcleos de condensación de nubes. incluso en miles de millones de años.un incremento del 20 al 25% en el contenido de agua líquida de las nubes. la cual es responsable de gran parte de la subida de temperatura en el escenario de calentamiento global inducido por el CO2. incrementaría la producción biótica de ciertas sustancias sulfúreas que se diseminan en el aire. Por lo tanto. Todos estos efectos enfriadores relacionados con las nubes e inducidos por el calentamiento son muy poderosos. y a pesar de un gran incremento en la luminosidad solar a través del tiempo geológico. y sabemos por el registro fósil que ninguno de estos extremos ha ocurrido jamás.un incremento del 1% en la reflectividad del planeta. muchos fenómenos relacionados se ponen en marcha cuando aparece el calentamiento global. y este fenómeno puede conducir a la producción de más núcleos de condensación de nubes al igual que ocurre con los procesos biológicos sobre el mar. resulta que cualquier número de combinaciones de estas varias retroalimentaciones negativas podría impedir el . a su vez. se ha demostrado que el calentamiento predicho como resultado de la duplicación de contenido de CO2 en el aire podría ser totalmente contrarrestado por: . pues alguna perturbación habría llevado el alocado viaje del mundo a un estado de frío cósmico o de calor horrendo. Las fuertes retroalimentaciones climáticas negativas impiden un calentamiento catastrófico. Además se ha demostrado que la producción de nubes de alto nivel sobre los océanos ecuatoriales inducida por el calentamiento anula prácticamente el poderoso efecto invernadero del vapor de agua de esa región. 3. Por ejemplo. Un mundo más cálido también significaría un océano más cálido. La mayoría de estas importantes retroalimentaciones negativas no se encuentran adecuadamente representadas en los actuales modelos climáticos. Así. . el resultante incremento del número de partículas formadoras de nubes produciría más gotitas de nube y menores. Si no lo hicieran. no existiría vida en el planeta. y este fenómeno también tendería a enfriar el planeta. Este fenómeno. se multiplica el flujo tierra-aire de varios gases sulfúreos por un factor 25 como consecuencia de los incrementos de actividad microbiana en el suelo inducidos por el calentamiento.una reducción del 15 al 20% en el radio medio de las gotitas de las nubes estáticas de la Tierra . Considérese a este respecto el vapor de agua que se añadiría a la atmósfera por la mayor evaporación en un mundo más cálido. . que reflejarían una mayor cantidad de radiación solar entrante. y ambas consecuencias tenderían a enfriar el planeta al reflejar más radiación solar de vuelta al espacio. Por ejemplo. Es muy probable que la humedad extra condujera a la producción de más nubes y con más contenido de agua. Lo que es más. Las retroalimentaciones negativas fuertes representan papeles importantes en el sistema climático de la Tierra. en respuesta a la subida de temperatura entre la latitud 25º norte y el ecuador.un incremento del 10% en la cantidad mundial de nubes de bajo nivel.

Y estos beneficios no son predicciones. Además. En realidad el factor dominante de la transmisión de . producida por la descomposición de biomasa en el otoño y el invierno. lo que finalmente produce más nubes y más brillantes sobre los océanos del mundo. 4. épocas de cultivo más largas. ha estado creciendo más cada año en respuesta al constante aumento de estimulación y crecimiento producido por el actual incremento del contenido de CO2 en el aire. menor necesidad de agua). También se pueden ver en la propagación de plantas leñosas en áreas donde antes solo crecían hierbas. para el crecimiento de los bosques. 6. ya son evidentes en los registros de largo plazo de los anillos de los árboles. 7. es posible que la incorporación este efecto de enfriamiento multifacético inducido por el CO2 en el conjunto de ecuaciones que comprenden la generación actual de modelos climáticos globales en realidad podría inclinar las escalas climáticas a favor del enfriamiento global a causa del continuo crecimiento de emisiones de CO2 antropogénicas. El calentamiento y el incremento del CO2 atmosférico son mejores para la agricultura (menos heladas. Del efecto de fertilización aérea por el enriquecimiento de CO2 atmosférico derivan varios beneficios: un crecimiento vegetal mejorado.impulso del calentamiento facilitado por futuros incrementos en el contenido de CO2 en el aire. son reales. permite ahorros energéticos en calefacción y es mejor para la salud: los periodos fríos en la historia de la humanidad son desastrosos por las hambrunas y las enfermedades. Se ha documentado que esta «respiración de la biosfera» oscilatoria: su inhalación de CO2. muchos materialesbiogénicos no sulfúreos del entorno terrestre representan papeles importantes. más lluvias. Un calentamiento global moderado tiene efectos positivos. Y al igual que una mayor productividad de las algas marinas incrementa la emisión de gases sulfúreos a la atmósfera. El dióxido de carbono es un poderoso fertilizante aéreo que mejora directamente el crecimiento de casi todas las plantas terrestres y de muchas acuáticas a medida que aumenta su concentración atmosférica. mayor crecimiento de las plantas. además de un gran número de otros beneficios biológicos demasiado numerosos para ser descritos en esta breve declaración. como los aerosoles que crean núcleos de agua e hielo. una eficiencia mejorada del uso del agua por las plantas. producida por el crecimiento de las plantas terrestres en la primavera y el verano. La atmósfera da testimonio del incremento de valor de toda la biosfera en la amplitud anual de su ciclo estacional de CO2 que se encuentra en expansión. y su exhalación de CO2. y la presencia aerotransportada de estos materiales también mejoraría con el incremento de los niveles de CO2 atmosférico. En general el calentamiento es mejor que el enfriamiento. disminuye los extremos climáticos. los aumentos en la productividad de las plantas terrestres inducidos por el CO2 conducen a mayores emisiones de gases sulfúreos sobre la tierra. De hecho. 5. una mayor producción de comida para los seres humanos y los animales. Los efectos de crecimiento mejorado del CO2 crean un impulso de enfriamiento. El calentamiento global contribuye a la expansión de insectos portadores de enfermedades infecciosas. que revelan una historia de tasas de crecimiento de masa forestal crecientes con una progresión muy paralela a la revolución industrial. que de la misma manera terminarán enfriando el planeta. Los niveles elevados de CO2 atmosférico son benéficos para la biosfera. Por lo tanto.

muerte. Muchos glaciares se derritieron parcialmente y retrocedieron a comienzos del siglo XX. Eso terminó en 1940. El avance y retroceso de los glaciares es un fenómeno complejo que no sólo tiene que ver con los cambios climáticos. hace años hablaban de los riesgos de un enfriamiento global inminente: disminución de la productividad agrícola. 9. marítimo y terrestre. el nivel del mar tiende a disminuir por el aumento de la evaporación seguido de más lluvias sobre las regiones polares que aumentan la acumulación de hielo en las mismas. Los geólogos saben que Hong Kong es un área en hundimiento por la compactación de sedimentos. 8. y el resultado neto no es claro: por un lado. Buena parte de la comunidad científica se opone a la actuación precipitada e ignorante de los burócratas internacionales para combatir un problema inexistente. de una próxima edad de hielo.enfermedades es el aumento de los contactos humanos causado por el incremento del transporte aéreo.3 milímetros anuales. De todos modos el conocimiento científico no depende de votaciones democráticas u opiniones mayoritarias. y la correcta asignación y defensa de derechos éticos de propiedad impide las agresiones contaminantes. señalada por los geólogos. La medición de las mareas es un asunto muy complicado. violencia. y a la recepción de agua procedente de la fusión parcial del hielo de glaciares y casquetes polares. porque da diferentes mediciones de acuerdo al lugar en el mundo en donde se miden. Y el ascenso estaba en el ritmo de 1 milímetro por años. El peligro real para la humanidad es la posibilidad. que da un ascenso de 2. entonces Holanda no se estaría hundiendo. El IPCC (Panel Internacional del Cambio Climático) eligió a Hong Kong para medir el nivel del mar. el nivel del mar tiende a aumentar debido a la dilatación del agua causada por el aumento de su temperatura. el avance tecnológico y el desarrollo económico. pero en vez de ello. Los mismos presuntos expertos. y es el único registro que no debería ser usado. pero no se puede extrapolar una media del siglo pasado al futuro. y no ocurren en algunas zonas ricas tropicales. estaría ascendiendo. El aumento del nivel del mar debido al calentamiento global es una falacia muy extendida. en el Siglo XX el nivel del mar estaba subiendo y bajando. Las epidemias de malaria y fiebre amarilla han ocurrido en zonas frías. anarquía. Los datos históricos recientes muestran que al aumentar la temperatura baja el nivel del mar. Si esa cifra es correcta. En 1970. y no hubo ningún ascenso del nivel hasta 1970. por otro lado. pero no es por cambios climáticos o por influencias humanas. Los problemas medioambientales pueden resolverse mediante el conocimiento científico. Si uno mira el registro de 300 años. . El periodo cálido interglacial actual puede terminar pronto y el efecto invernadero podría suavizar esta amenaza. El mercado libre fomenta la eficiencia de los medios de transporte y plantas de energía. Podemos ver que el nivel realmente ha estado aumentando desde 1850 hasta 1930-40. El presunto consenso científico sobre el cambio climático es falso. El aumento de la temperatura produce varios efectos contrarios sobre el nivel del mar. obsesionados con la toma de conciencia de la sociedad. la subida del nivel casi se terminó. El nivel del mar lleva varios siglos ascendiendo levemente: no se sabe por qué (tal vez por movimientos tectónicos que reconfiguran los fondos oceánicos). hambrunas. uno debería ver una aceleración.

Los científicos que no dependen de ayudas estatales pueden ser más independientes. el aumento de la concentración de CO2 atmosférico durante los últimos dos siglos de industrialización presenta actualmente sus consecuencias. En los últimos 2 millones de años ha habido unas 17 Edades de Hielo. de modo que la versión oficial fuera conforme a los intereses de los políticos. cuando se podía cultivar vino en las islas británicas y los vikingos colonizaron Groenlandia (la Tierra Verde). La adaptación histórica humana La historia del clima terrestre muestra muchos cambios climáticos naturales grandes y rápidos. dependientes de los subsidios recibidos de sus respectivos gobiernos. Se ha informado erróneamente y de modo sensacionalista la aparición de lagunas en el Polo Norte como pruebas del calentamiento global. Las teorías y explicaciones se abren . 10. Grandes desordenes suponen una amenaza al funcionamiento de la naturaleza. las temperaturas y el nivel de los océanos indican un aumento. Entre 1450 y 1850 se produjo la Pequeña Edad de Hielo. en contra de las predicciones de los modelos informáticos. y si la magnitud de los sucesos aumentará afectando poblaciones.La ciencia es frecuentemente distorsionada para promover agendas políticas. Si los desordenes son pequeños. expertos en política. Los institutos científicos oficiales. Hubo un claro calentamiento de origen natural entre 1880 y 1940 (antes de que aumentaran notablemente las emisiones de CO2). El clima definitivamente está cambiando. en los núcleos de sedimentos oceánicos y en los anillos de los árboles. que llevó a temer un enfriamiento global y una nueva edad de hielo. lo que significa básicamente que la naturaleza puede tolerar desordenes hasta cierto punto. o si el complejo sistema climático amortiguará los cambios y reducirá las consecuencias. La controversia nace de cara hacia el futuro. los casquetes polares se derriten y los ecosistemas dan indicios de adaptaciones a las nuevas condiciones. y representantes de países con poco nivel científico. en cómo responderá el clima frente a estos cambios. son curiosamente los que apoyan las tesis que interesan a los políticos. Aparte de un enfriamiento global entre 1940 y 1975. especialistas en relaciones públicas. reflejados en los hielos polares. Informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas fueron manipulados de forma clandestina para distorsionar los testimonios de los asesores científicos. El clima cambia constantemente y los seres humanos son capaces de adaptarse. Ahora hace más frío que hace 1000 años. Pero desde hace tiempo advertimos una "naturaleza perversa / tolerante". CONCLUSIÓN En un principio creíamos en una "naturaleza benigna". no ha habido un cambio apreciable en los últimos 50 años (salvo un ligero enfriamiento en los últimos veinte años). Requiere valor para un científico oponerse a las versiones oficiales y arriesgar las becas o subsidios que pueda recibir. la naturaleza volverá a suequilibrio. sociedades. sistemas de producción. Los informes gubernamentales sobre este tema son documentos políticos que presentan las opiniones de científicos del clima combinados con científicos no expertos en física atmosférica. economías y ecosistemas. burócratas. esto significa que la naturaleza es un sistema robusto que responde bien a los desordenes causados por el hombre siempre volviendo de nuevo a su estado natural. durante los períodos templados de la Edad Media. economistas.

está terminando. Esta refleja cambios considerables en la Tierra con tan sólo seis décimas de grados centígrados de aumento de la temperatura en los últimos 120 años. Muchos proponen medidas para lograr un mejor desempeño en los procesos de obtención y utilización de la energía. El protocolo de Kioto. ni siquiera es apoyado por las grandes potencias emisoras de gases de efecto invernadero como EE. pero más allá de estas se erige el factor más determinante. reubicando las precipitaciones y las zonas cultivables. Pero la realidad es que no existe un remedio inmediato al problema. información. o utilizar fuentes de energía alternativas no contaminantes. su objetivo de reducción de 5. potenciando a su vez las causas del aumento de la temperatura en un sistema sinérgico. emblema entre los tratadosinternacionales para intenta frenar los efectos del calentamiento global. cuando hubo una gran tormenta que azotó Europa y este apercibió a lo británicos que debían prepararse para sucesos similares debido a que el clima iba a cambiar. . de retrasos. No hay mejor frase que refleje nuestra situación actual frente al futuro respecto del cambio climático que la pronunciada por Winston Churchill en la década de 1930. impulsadas por campañas de educación.UU. entre otras. Sólo se puede reducir la magnitud de estas y prepararnos frente a los potenciales cambios.2% de las emisiones de gases de efecto invernadero es deficiente frente a la afirmación de los científicos de que hay que reducir entre un 50-70% las emisiones de CO2 para mantener la concentración en la atmósfera estable. Hasta el momento no se ha tomado ninguna medida concreta para detener el calentamiento global. de recursos calmantes e inesperados. y cuando nadie le creyó dijo: "La época de dilatarse. de medidas parciales. Rusia. lo que seguramente afectará a las poblaciones ya asentadas con relación a estas áreas. China. y las consecuencias son inevitables. Además. y habla de que a medida que se presenten temperaturas más altas la envergadura de las alteraciones será mayor. En su lugar estamos entrando en un periodo de consecuencias". e incentivos y desincentivos económicos. India. Por mínimos que sean los cambios afectarán los patrones climáticos como las corrientes marinas y los vientos.. Australia. concreto y predictivo que es la realidad presente.hacia los dos caminos.

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