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Boxeuses Mexico : corps, violence et genre

Hortensia Moreno *

Depuis 1999, les femmes mexicaines peuvent faire de la boxe en comptition, suite au combat juridique men par la boxeuse et avocate Laura Serrano pour lever linterdiction prsente dans le rglement de la commission de boxe de la ville de Mexico. Mme si les boxeuses professionnelles sont un groupe aux proportions trs restreintes, leur impact est important : parce que la figure du boxeur demeure un modle pour les classes populaires dans le pays de Julio Csar Chvez, mais aussi et surtout parce que ces femmes dfient visiblement les reprsentations traditionnelles de la fminit. Larticle dHortensia Moreno analyse la fois cette volution des reprsentations des rles de genre et lexprience paradoxale de ces pionnires, qui au travers de lentranement de la boxe, transforment leur corps et sapproprient une violence considre comme illgitime lorsquelle est exerce par les femmes. (Julie Devineau)

introduction
La boxe professionnelle est le dernier bastion de lexclusivit masculine dans le sport ; le dernier espace de la vie sociale toujours considr inappropri pour les femmes la fin du XXe sicle. Il existe au Mexique une importante tradition populaire pour laquelle la boxe est un espace de rencontre et de ralisation masculine. Lentre des femmes dans lenceinte quasi sacre du gymnase a donc des implications symboliques extrmement fortes.
* Hortensia Moreno est docteure en sciences sociales et crivaine. Elle travaille lIIS-UNAM et enseigne dans le programme universitaire sur les tudes de Genre (PUEG-UNAM) Mexico.

Problmes dAmrique latine, N 84, Printemps 2012

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Elle dtruit dune part la possibilit mme de conserver une dfinition de la pratique sportive en tant quactivit convenant naturellement aux hommes. Elle permet, de plus, une reconstruction des corps des femmes que lon cesse de percevoir comme faibles, dficients, infrieurs. La suprmatie du physique masculin est remise en cause lorsque la discipline, la vigueur et la rsistance deviennent un territoire qui peut tre conquis depuis lanatomie fminine. Mais elle reconstruit aussi, dautre part, le sens de la violence corporelle. La boxe, tout comme les autres sports de combat, incarnait jusqu prsent lthos guerrier cest--dire la vocation essentiellement corporelle des hommes la guerre grce lappui implicite quil trouvait dans sa contrepartie : la figure du corps sans dfense, fragile et disponible des femmes. Que se passe-t-il dans limaginaire dune communaut plus ou moins diffuse lensemble des personnes qui pratiquent et promeuvent la boxe lorsque son fondement est altr tel point que la violence, cette composante de la virilit, doit tre partage avec elles ? Pour rpondre cette question, je mappuie sur une recherche ralise entre 2005 et 2008 dans les gymnases et les rings de la ville de Mexico, o jai ralis des entretiens avec des boxeurs et boxeuses, des entraneurs, des managers, des mdecins et des fonctionnaires du secteur du sport.

Quest-ce Que la Boxe ?


Il sagit dun sport limite dont la finalit explicite est la destruction du corps de lennemi. Il demande une trs grande dextrit physique, le dveloppement prononc de comptences corporelles, en mme temps quil prsente lun des risques les plus levs de destruction et de mort. Il repose sur des vertus antiintuitives, voire irrationnelles, telles que le courage pouss jusqu linsouciance, le dni de la douleur, le maintien de la volont au-del des signaux dalarme que lance le corps, de telle faon que latteinte grave la sant et mme la mort du boxeur sont toujours des risques plus ou moins latents. Une interprtation mystique de la boxe inspire pourtant une production culturelle assez importante surtout dans sa version pop au cinma, la tlvision, dans les bandes dessines, les romans, les journaux. Ce point de vue labore une figure hroque la croise de mythes modernes comme la construction de la masculinit, la transformation du garon en homme ou encore la sortie de la pauvret sur la base du mrite individuel. Dans le champ de la boxe Mexico, beaucoup de nos informateurs reproduisent ce regard ambigu qui idalise des pratiques discutables en sublimant son contenu immdiat la violence, la brutalit, le danger en images de spiritualit et de transcendance, de soumission du corps au mental, dans une discipline dont les bnfices les plus apprcis sont le renforcement de lamour-propre, la sant et le bien-tre physique. la diffrence dautres types de dmonstrations publiques de la violence telles que le catch, mais aussi les genres policiers, de guerre, daction

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ou mme la pornographie au cinma et la tlvision , la boxe nest pas thtrale ; la violation du tabou de la violence (...) est ouverte, explicite, ritualise, et, comme on la dj dit, routinire 1 . Cest sur le ring que saccomplit ce que Hauser considre comme une loi fondamentale de la masculinit : Si tu dois vaincre un homme, vaincs-le compltement 2 . Et pourtant, dans le champ de la boxe, on entend souvent largument quil sagit dune violence contrle, lexpression rglemente dune agression qui, une fois assimile par la culture, se lgitime par elle-mme.

la Boxe coMMe technologie de genre


Selon Teresa de Lauretis 3, les technologies de genre sont lies aux pratiques socioculturelles, aux discours et aux institutions capables de crer des effets de sens dans la production de sujets hommes et de sujets femmes. Le genre et les diffrences sexuelles seraient, en suivant cette ligne dargumentation, un effet des reprsentations et des pratiques discursives. Dans mes propres travaux 4, je considre que les technologies de genre agissent sur le plan non seulement symbolique, mais aussi physique, dans la production du corps lui-mme, en tant que processus dincarnation (embodiment) des dispositions partir desquelles se configure sa matrialit. Il sagit de rgimes complexes dont la finalit est de produire le genre. La boxe est une technologie de genre au moins trois titres : Elle relgue et discrimine les femmes en crant une arne sociale dexclusivit masculine, o la participation de ces dernires a t explicitement interdite divers moments ; elle codifie et prescrit, institutionnellement et grande chelle, des activits et des styles diffrencis pour les hommes et les femmes au travers des pratiques corporelles dont lobjectif explicite est de dvelopper la masculinit ; elle produit des reprsentations sociales du genre qui affectent les dispositions, les perceptions et les actions des individus en ce qui concerne leur corps, au sein dune organisation hirarchique o la force est imprativement une qualit masculine, et la fragilit, une qualit fminine. Si la mission explicite du sport en tant que champ est de produire et reproduire le genre, la boxe la remplit au centuple. Il sagit dun espace
1. J. C. Oates, on boxing (expanded edition with photographs by John Ranard), New York, ecco (Harper Collins), 2002, p. 106. 2. T. Hauser, The Black Lights/Inside the World of Professional Boxing, The University of Arkansas Press, Fayetteville, 2000, p. 7. 3. T. de Lauretis, La tecnologa del gnero, in Diferencias/etapas de un camino a travs del feminismo, Madrid, Horas y horas, 2000, pp. 33-69. 4. H. Moreno, La nocin de tecnologas de gnero como herramienta conceptual en el estudio del deporte, Punto Gnero, Ncleo de Investigacin en Gnero y Sociedad Julieta Kirkwood de la Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, 2011, n 1, pp. 41-62.

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ddi la masculinisation des garons et des jeunes hommes, o le corps et le caractre sendurcissent au travers de techniques corporelles intenses, rptes et dlibres, voues inculquer une discipline rigoureuse, dont la finalit est de prparer non seulement au combat mais aussi la vie. Dans limaginaire de la boxe, les rles de genre sont rigoureusement rpartis. Les femmes peuvent jouer un rle de spectateur et fonctionner comme un rseau de soutien permettant lathlte de maintenir ses conditions de vie. Mais dans le gymnase, elles puisent lnergie des hommes et, en tant que compagnes sexuelles, elles dtruisent la concentration du boxeur 5 , raison pour laquelle lentre dans le sanctuaire leur est interdite. Dans les combats, le rle des femmes se limite des fonctions strotypes qui sont gnralement remplies de faon enthousiaste, suivant les canons de la fminit [comme par exemple afficher le numro du round gnralement en maillot de bain, avec un maquillage et une coiffure voyants], car les femmes nont pas dautre place naturelle dans le spectacle 6 . Ainsi, alors que lon considre que la boxe est une activit normale pour les hommes, elle apparat des plus inappropries pour les femmes. Le monde de la boxe est pourtant inconcevable sans la prsence discrte, silencieuse et rconfortante des femmes qui servent de motivation premire aux boxeurs le foyer, composante fondamentale de limaginaire qui donne sens laction masculine en mme temps quelles reprsentent un danger pour leur carrire. Par exemple, Jhony Gonzlez, champion rcemment couronn, nous disait en entretien : Jai ma femme et mon fils qui a un an, qui est avant toute chose mon inspiration pour aller de lavant (24 novembre 2005).

Boxeuses dans la ville de Mexico


La lgalisation de la pratique de la boxe fminine dans la ville de Mexico repose essentiellement sur la modification dune clause du rglement de la boxe professionnelle du District fdral datant de 1999, suite au recours en inconstitutionnalit de la boxeuse et avocate Laura Serrano. Cette rforme a lev une interdiction datant de 1947, qui prservait le dernier prcarr de la masculinit dans le sport mexicain 7.
5. S. K. Fields, Female Gladiators/Gender, Law, and Contact Sport in America, Urbana et Chicago, University of Illinois Press, 2005, p. 130. 6. J. C. Oates, on boxing, op. cit., p. 72. 7. Paralllement la rforme, il a t ncessaire de faire des ajouts au rglement car, mme si la pratique fminine a t reconnue, le sport organis impose la ncessit de crer des rgles diffrentes pour les femmes. Dans la boxe, cette diffrence passe par la quantit de rounds (les combats fminins ont gnralement deux rounds de moins que les masculins) et le temps que dure chacun dentre eux (trois minutes chez les hommes, deux chez les femmes). Cf. Reglamento Tcnico del Box Profesional del Distrito Federal, <http://www.combox-df.com/Reglamento.html> ; Reglamento Interior de la Comisin de Box Profesional del Distrito Federal, Gaceta Oficial del Distrito Federal, 11 mars 1996.

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Laura Serrano, boxeuse professionnelle. Teresa Osorio.

En entretien, lentraneur Rudy Prez admet la pratique fminine. Son tmoignage permet toutefois de comprendre comment la diffrence corporelle entre les hommes et les femmes peut tre utilise comme un argument indiscutable qui situe la pratique fminine soit comme une transgression inacceptable, soit comme une variante tolre condition quelle se droule dans un cadre qui restreigne sa duret. Rudy Prez Cest comme pour tout ; il y a aussi des sports fminins qui sont trs forts, trs durs. Alors comme la femme souvre des espaces dans tous les secteurs, pourquoi pas la boxe ? videmment, ce serait diffrent si ctait un homme contre une femme, mais cest femme contre femme. Alors je crois que la capacit physique va tre la mme, je ne pense pas quil pourrait y avoir de diffrences (22 novembre 2005, ex-boxeur, entraneur). Des hommes ayant un poids important dans le champ de la boxe considrent que la diffrence entre les hommes et les femmes est une question essentielle : les femmes sont dlicates, il faut les protger, les maintenir la marge de ce monde de corruption et dexploitation quest la boxe ; il faut les respecter, leur rserver un espace part. Pour certains de nos informateurs, la spcificit du corps fminin tient sa beaut clairement lie la fragilit , laquelle est srieusement menace par la boxe. Ignacio Beristan Je dirais que personnellement, je naime pas. Les femmes sont quelque chose, quelque chose de trs spcial, trop dlicat, trop beau pour se donner des coups sur le ring. Je naime pas les voir se donner des coups (5 octobre 2005, entraneur, gymnase Romanza). Largument de la rpartition des attributs la force pour lhomme, la beaut pour la femme dont parle Vigarello dans son Histoire de la Beaut (2004) est ici important. Pour Vigarello, la transition vers la modernit

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semble subrepticement rcuprer la sublimation de la force brute, mme si une lgitimation de cette sorte requiert une autre opration : lattribution, sur le terrain de limaginaire, du privilge de la force au sexe fort et le retrait de toute prtention lie la force physique au sexe faible , aussi appel le beau sexe . Vigarello situe lorigine de cette rpartition si particulire lors de la Renaissance europenne. Cest ce moment crucial quune nouvelle conception du genre est ne : des qualits fminines et masculines ont alors t distribues de faon universelle et abstraite, dune faon qui deviendra dominante lpoque moderne. Cest alors que cette premire beaut moderne ne se dfinit quau fminin, combinant invitablement faiblesse et perfection . Tout en valorisant de faon indite le statut des femmes, le changement culturel est aussi porteur du paradoxe que ce renforcement ne peut dpasser lobscure et ritrante certitude dune infriorit 8 . partir dalors, les tempraments sexuels ont t rinterprts de telle manire que la fragilit fminine est devenue gracieuse comme jamais 9 , tandis que les jeunes hommes ont t soumis une prise en charge physique spcifique qui a accentu leur duret, leur svrit et leur puissance. Cette assignation des vertus ne sest gnralise ni immdiatement, ni uniformment ; mais la fin du XVIIe sicle, elle a commenc devenir le sens commun en matire de genre. Sur le terrain, cette rpartition sert dargument pour contester la pratique de la boxe fminine en public, mme si le fait que les femmes pratiquent la boxe pour la sant et pour affiner la silhouette est accept. Beaucoup de nos informateurs approuvent lentranement des femmes, mais sopposent de faon ouverte ou voile ce quelles pntrent dans le monde froce de la comptition. Alfredo Alatorre Je ne vois nulle part de limitation lie au genre. Je vous dis, lexprience de mon pouse... Je fais du tae kwon do et je lui apprends le tae kwon do, mais elle naime pas cela autant que la boxe. Cest une grande amatrice, alors je lui ai dit : pourquoi est-ce que tu ne tentranes pas ? . Et elle a commenc sentraner il y a presque deux ans. Techniquement, elle est trs bonne, mais elle dit je nentre pas sur un ring pour me battre. Jaime la technique, je transpire, je me dcharge, et a me canalise . Beaucoup de femmes qui sentranent avec elle lont pris de cette manire. Ce type dactivits, ce nest pas ncessairement de laffrontement direct, mais simplement une autre faon de se canaliser pour se sentir bien. En plus, comme la boxe faonne facilement la silhouette, elle donne de meilleurs rsultats et provoque moins de dommages que le pilates (12 octobre 2005, fonctionnaire, aspects techniques du sport, Institut du sport du District fdral).
8. G. Vigarello, Histoire de la Beaut, Paris, Le Seuil, 2004, p. 27. 9. Ibid., p. 31.

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Le refus que les femmes fassent de la comptition nest pas rcent. Il se base sur une conception de la diffrence sexuelle o la violence est une caractristique masculine et la passivit est fminine, en mme temps quelle pargne aux femmes lexposition de leur corps peu vtu ou par de vtements peu dcents face au regard scrutateur dun auditoire rempli dinconnus. Toutefois, lappel aux bonnes murs est rare ; cest plutt lexpression rpte de la ncessit de maintenir la limite entre lexposition publique lors des combats ouverts un public de masse et lentranement priv huis clos, dont les finalits diffrent de la comptition, que lon rappelle : Que ma sur sentrane, oui ; quelle se batte, non (Sergio Vadillo Hernndez, entraneur, 12 septembre 2005). Le recours lalibi de lautodfense est frquent ; avec lui, non seulement la boxe est considre comme une discipline qui garantit la sant et la beaut dlicate du corps fminin, non seulement elle tient les femmes distance dans les espaces relativement protgs du gymnase ou du foyer, mais elle fournit en plus ces dernires des outils utiles pour se protger. Ral Torres Je crois que nous devons tous apprendre nous dfendre, non ? Parce que les maris machistes, mais aussi les agresseurs Mexico et dans tout le pays, cest un problme trs grave. Je crois que lautodfense est trs importante pour la femme dans la boxe, mais pas lattaque (19 octobre 2005, fonctionnaire, Institut du sport de Mexico DF). Dans les tmoignages de nombre de nos informateurs est prsente la ncessit de protger les femmes de menaces multiples : la simple et franche violence du ring et la dtrioration physique qui les menace, mais aussi lexploitation des managers sans scrupule et des promoteurs voraces, linclmente exhibition publique qui attente leur pudeur, lhonneur des familles et surtout lhonneur des hommes qui veillent sur elles. Rafael Ornelas Je nimagine pas ma mre ou ma sur sur le quadrilatre. Je ne comprends pas les dirigeants de ce sport qui pourraient voir un de leurs proches, une fille, une sur, une mre, mmm non, je ne partage pas vraiment cette ide (12 juin 2006, mdecin, Comit olympique mexicain). La situation est donc perue de deux faons trs diffrentes : les boxeuses courent de graves dangers physiques et sont la merci de ceux qui les exploitent, tandis que les boxeurs, en participant une activit plus ou moins illicite, assument les rgles du jeu avec dignit et en toute libert. Cest la raison pour laquelle la reconnaissance de la dangerosit de la boxe, de sa nature brutale , crue , forte est interprte comme un signe de noblesse et de courage lorsquelle est pratique par les hommes, mais elle entrane des risques gravissimes pour les organes reproductifs de la femme. Lexposition publique en tant que qualit de lhomme public ne demande pas de justification explicite lorsque ce sont des hommes qui exposent leur physique lors dune comptition ouverte, alors que pour les femmes, elle acquiert une connotation datteinte la pudeur en tant que qualit de la femme publique , et donc de honte pour les gardiens de lhonneur familial :

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Ignacio Beristan Non, non, en ralit, la boxe fminine nexiste pas, pour moi, en particulier, je crois quelle nexiste pas. Maintenant je vois avec un peu de contrarit que certaines organisations au niveau international sont en train de simpliquer pour contrler le peu que peuvent gagner les filles dans ce milieu. Mais ce nest pas trs juste. En un mot, je crois que la boxe fminine nexiste pas. Ils le font simplement dans lobjectif de vendre aux chanes de tlvision la prsence, dans ce cas, de filles de boxeurs clbres et qui peuvent gagner au travers de la publicit un gros cachet et en faire profiter les gens autour de tout cela. Mais plus loin que a, je crois que a nexiste pas (5 octobre 2005, entraneur).

le point de vue des Boxeuses Laccentuation de la fminit


Le discours des femmes interviewes contraste avec celui des hommes. Elles expriment de faon plus ou moins claire la conscience davoir envahi un territoire. Toutes savent quelles ont franchi une frontire. Leur insistance souligner quelles sont les bienvenues dans les gymnases reflte mme une sensation de surprise vis--vis de la faon dont les hommes dmarquent les limites de lacceptable dans la prsence des femmes dans larne sociale de la boxe. Mara Elena Villalobos En soi... cest un sport pour les hommes, non ? Et chacun [uno, sic] en tant que femme... En gnral, ils pensent que tu viens pour papoter, voir les gens que tu connais, draguer... Alors je lui ai dit : Tu sais quoi ? Je viens pour mentraner, pas pour perdre mon temps (15 avril 2008). Parmi les tactiques le plus souvent utilises par les boxeuses pour moduler laccs un espace rserv dans lequel il existe toujours une hostilit latente leur gard, celles-ci cherchent rehausser leur fminit au travers de trois types de ressources : lcrasante majorit utilise des vtements, un maquillage, une coiffure et des accessoires fminins conventionnels ; lcrasante majorit a un positionnement corporel qui peut tre caractris comme explicitement htrosexuel ; lcrasante majorit dentre elles a un usage du langage peut-tre trop conforme , en vitant les utilisations vulgaires ou grossires . Par lcrasante majorit des boxeuses, je me rfre aux rsultats de cette recherche, qui viennent conforter les tudes ralises dans dautres pays. Hargreaves, par exemple, affirme que tant les promoteurs que les boxeuses veulent prsenter une image essentiellement fminine, propre, nette et sportive 10 . Pour Menneson, le rgime particulirement rigide de la
10. J. Hargreaves, Womens Boxing and Related Activities : Introducing Images and Meanings, Body and Society, 1997, n 3, p. 45.

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Au second plan, droite, Jos Sulaimn, prsident de la Commission Mondiale de la Boxe, pendant la crmonie de la pese avant le combat entre Jackie Nava et Kelsey Jeffries. Teresa Osorio.

diffrenciation sexuelle dans le milieu de la boxe incite les femmes chercher agir selon des faons conventionnellement fminines 11 . Halbert signale enfin que la gestion de leur identit par les boxeuses inclut plusieurs stratgies : utiliser des uniformes fminins, cacher le lesbianisme et la bisexualit, ne pas tre associe des gens strotyps, et accentuer les caractristiques fminines dans lapparence, telles que les cheveux longs, le maquillage et les vtements fminins dans les apparitions publiques en dehors du ring 12 . Dans mon corpus de dix boxeuses interviewes, je classe, de faon relativement arbitraire, huit dentre elles comme catgoriquement fminines . Margarita Cervio La boxe fminine a ce ct surprenant, o lon voit une femme par exemple toute mince, toute jolie. Il y a des boxeuses magnifiques, qui nont pas cette tte de gorilles en furie, ce sont des petites magnifiques, qui tudient, qui font leur vie, qui se mettent en jupe et tu ne te rends pas compte de la puissance quelles ont dans le corps, dans les poings, tu ne te rends pas compte. Attention tous ceux qui disent des choses aux gamines dans les rues ; si cest une boxeuse, bonjour ! (6 mai 2006, entraneuse). Il existe, dans le sens commun et dans les mdias, une claire tendance reproduire des strotypes pour discrditer et dlgitimer les femmes athltes. La rsistance ces strotypes oblige les boxeuses suraccentuer
11. C. Mennesson, Hard Women and Soft Women : The Social Construction of Identities among Female Boxers, International review for the Sociology of Sport, n 35, 2000, p. 28. 12. C. Halbert, Tough enough and Women enough : Stereotypes, Discrimination and Impression Management among Women Professional Boxers, Journal of Sport and Social Issues, 1997, N 21, pp. 27-28.

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leur fminit. Il sagit dune tactique que les sociologues nomment lexcuse fminine [feminine apologetic], qui repose sur lide que les femmes athltes doivent tre attirantes pour les hommes 13 . Mme si les boxeuses avec lesquelles je me suis entretenue ne mentionnent pas de faon explicite ce sentiment, leur langage corporel exprime sans aucun doute la ncessit de raffirmer et de lgitimer leur fminit. Ceci selon deux modalits : soit en raffirmant des traits communment identifis la fminit la fragilit, la douceur, la soumission, la beaut, la minceur, llgance soit en accentuant certaines caractristiques plus ou moins sexuelles. Jennifer Lawler explique quau cours de son enqute, toutes les femmes avec lesquelles [elle sest] entretenue taient disposes confirmer leur identit fminine tant lintrieur qu lextrieur du ring (...), elles choisissaient des habits appropris pour le ring (...), utilisaient des minijupes aprs la comptition et avaient les cheveux longs. La participation soft la boxe tait perue comme le fait que la boxeuse tait toujours une vraie femme 14 . La tactique consistant souligner sa sexualit peut tre une arme double tranchant pour les boxeuses dans la mesure o elle dlgitime leur statut de vritables athltes et les relie au monde sordide des spectacles quasi pornographiques. Lquilibre est dlicat 15, bien que la fminit soit encore un rfrent spcifique plus ou moins tangible et dmontrable : Quest-ce quimplique la fminit ? (...) Ah ben, je ne sais pas. Cest-dire, je crois que pouvoir te mesurer aux meilleurs, tout en tant une vraie dame, mme si peut-tre tu nas pas choisi le plus fminin des sports. Je ne sais pas si je suis arrive cela . (...) tre une dame ? (...), te peigner, te maquiller et tout lorsque tu sors, et des choses dans le style. Maintenant, est-ce que jy arrive, qui sait, je nen suis pas sre 16 . Les femmes qui exhibent leurs comptences physiques sont souvent perues comme dfiant les limites de la fminit . Selon Halbert, les femmes athltes menacent les normes traditionnelles en violant la conduite

13. J. Lawler, Punch! Why Women Participate in Violent Sports, Terre Haute, Indiana, Wish Publishing, 2002, p. 56. 14. Lide de la boxe soft a deux implications : sentraner pour le seul conditionnement physique et participer des combats o ne rentre pas en compte la dimension destructive : cest un change de coups lgers, en tant que faon de se divertir. Mennesson, op. cit., p. 28. 15. Cf. Y. Caples, Public Perception, Attitudes and General Knowledge of Womens Boxing in Central Las Vegas, Mmoire de matrise, United States Sports Academy, Las Vegas, Nevada, 2004 ; J. Hargreaves, op. cit., C. Halbert, op. cit. 16. Y. Lafferty, J. McKay, Suffragettes in Satin Shorts? Gender and Competitive Boxing, Qualitative Sociology, 27(3), automne 2004, p. 266. Cette recherche a t ralise dans un gym en Australie, entre novembre 2000 et mars 2001, avec des hommes et des femmes qui pratiquent le sport de faon amateur. On reproduit ici le tmoignage de lune dentre elles.

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Mariana Jurez, boxeuse professionnelle. Teresa Osorio.

de genre approprie 17 et provoquent des ractions ngatives. Entrent en jeu des mythes comme lhomosexualit et la masculinisation des athltes femmes contre lesquels les boxeuses doivent activement lutter au travers de stratgies de gestion de lidentit. Peut-tre que ces tactiques ouvrent le prcarr aux femmes parce quelles tranquillisent les hommes : les athltes fminines ne reprsentent pas une menace forte lordre symbolique du genre puisquelles nentrent pas en comptition avec les hommes sur leur propre terrain, ni ne gnrent lanxit que pourrait par exemple provoquer une femme qui sort du contrle des hommes 18. Si, comme laffirment Castelnuovo et Guthrie 19, la participation fminine dans les sports de combat est une forme dempowerment, cest parce quelle rcrit les scnarios culturels conventionnels et permet aux femmes de se constituer comme des sujets dune faon qui nest pas dtermine par eux [les hommes] .

Les athltes se dfinissent et se dfendent


Dans le champ social de la boxe, on rencontre des types de fminit que lon pourrait qualifier de nouveaux , diffrents ou non traditionnels . Les boxeuses insistent pour expliquer leur participation la boxe. Dans leurs tmoignages transparat la ncessit dajuster leur position dviante la
17. Halbert, op. cit., p. 11. 18. Lawler, op. cit., p. 59. 19. S. Castelnuovo, S. R. Guthrie, Feminism and the Female Body/Liberating the Amazon Within, Boulder/Londres, Lynne Rienner, 1998.

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pense dominante : Et bien, je suis dabord venue pour perdre du poids et parce que je voulais acqurir une certaine discipline pour pouvoir me dfendre, car mon amour-propre tait plus bas que terre (Mara Elena Villalobos). En gnral, elles utilisent des tactiques discursives qui leur permettent la fois de banaliser : Je sens que la boxe est un sport comme les autres (Elizabeth Snchez Lpez) et de revendiquer leur prsence dans un champ trs marqu par le genre. Il y a la fois minimisation du sens de leur pratique et reconnaissance de son importance. Elles expriment un sentiment dappartenance : Ma famille est une famille de boxeurs, mon pre a t boxeur, mes frres... (E. Snchez Lpez), dorgueil personnel : Je suis arrive la conclusion que ce sera un grand honneur pour moi de mourir sur un ring (C. Prez Segovia) et une conviction diffuse de dpasser ses limites en se consacrant une profession qui occupe une place particulirement prestigieuse dans limaginaire social, justement du fait de ses liens avec les significations de genre. Citlali Lara Pour moi cest un sport et, dehors, je ne suis pas agressive du tout. Je fais de la boxe parce que jadore le sport, parce que jaime les choses difficiles. La boxe est extrmement difficile, il faut normment, normment de discipline, cest pour a que jaime la boxe (29 septembre 2005). En gnral, les boxeuses nont pas de problme avec le sentiment de fminit 20, dans le sens o elles ne peroivent pas de contradiction entre leur appartenance identitaire et le choix de la boxe : Malgr le fait que je sois boxeuse, je suis trs gentille. Oui, jai un caractre trs rude, mais tout a lintrieur de la mme personne (Clara Prez Segovia, 9 septembre 2005). Leur attitude vis--vis de leur sport est profondment lie aux sensations physiologiques, psychologiques et motionnelles exprimentes pendant lentranement et les combats 21 . Laura Serrano La boxe fminine aux tats-Unis et au Mexique, ce nest pas la mme chose. Ici il y a plus de refus, parce quon croit que tu entres dans un gymnase de boxe pour te trouver un copain ou parce que tu es lesbienne et que cest donc un sport pour toi parce que tu es une virago. Il faut lutter contre ces strotypes, sur la femme, parce quen plus beaucoup de gens machistes disent que la femme est un tre dlicat, qui ne devrait pas se battre sur le quadrilatre, parce quelle va se faire mal, quelle est fragile, etc. Mais moi je crois que beaucoup de ce refus vis--vis de la boxe fminine est d au fait que le concept de fminit est trs restreint. Cest--dire que pour moi, la fminit, ce nest pas seulement la dlicatesse, la finesse, la douceur, non, je crois que la fminit inclut aussi la force, la frocit. Je pense que
20. Le sentiment de fminit peut tre dfini comme la perception du genre par la personne elle-mme, ou encore la certitude dune femme de son appartenance identitaire et du fait quelle est fminine en assumant et exhibant les marques culturelles de la fminit (qui peuvent tre diffuses et mme contradictoires). 21. Hargreaves, op. cit., p. 44.

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cest en partie d cela, en partie parce que nous avons une histoire o cest lhomme qui est fort, o lhomme est lhomme, dans toutes les dimensions du terme. Je pense que cest beaucoup d cela. Mais heureusement, cest en train de changer (5 octobre 2005). Cest ainsi que stablit, dans les itinraires corporels des boxeuses, une sorte de conjonction entre des facteurs totalement alatoires et une disposition antrieure, qui est, pour beaucoup des auteures qui ont travaill sur la boxe et le genre, la condition dentre des femmes dans le monde du sport. Cette disposition inclut la conscience dune certaine irrgularit, ou anomalie vis--vis des formes conventionnelles dtre une femme. Mara Elena Villalobos Cest comme a que a sest pass : je cherchais une alternative, pour perdre du poids essentiellement, et je me suis inscrite un gymnase, tu sais, avec des haltres, du spinning, de larobic, cest a le principal, non ? Mais a ma paru ennuyeux, et je me suis dit : de l ce que je perde les kilos que je veux, je ny arriverai jamais, non ? (...) En plus, jaime aussi les choses plus intenses en matire de sport ; je faisais de lathltisme, du basket, et des choses comme a, non ? Alors a tombait assez bien. Et donc, jai tlphon ce gymnase qui est celui de Pancho Rosales, je suis venue et jai pris rendez-vous avec le responsable qui ma dit que tel monsieur tait le manager, lentraneur de laprs-midi, et que je pouvais parler avec lui. Arrange-toi avec lui. Cest comme a que jai connu Javier Espinosa (15 avril 2008).

vivre avec un corps entran


Selon Halbert, la socit produit des mcanismes pour combattre les conduites considres anormales ou dviantes comme par exemple les comportements qui ne sont pas assujettis la logique htronormative et binaire du genre parce quelles menacent la socit conventionnelle lorsque leur mise en scne [performance] (d) montre quil est possible dagir selon des formes autres que celles qui sont dfinies par les normes tablies et les valeurs dominantes 22. Dans le champ de la boxe, certaines tiquettes (la virago, l hommasse ), certains strotypes (la card-girl super-sexy ) et certains stigmates (laccusation dhomosexualit) fonctionnent comme des technologies de genre dans la mesure o elles sont lies des pratiques socioculturelles, des discours et des institutions capables de crer des effets de sens dans la production de sujets hommes et de sujets femmes. Ana Mara Torres Les gens y allaient la premire fois par curiosit malsaine, quand nous montions sur le ring jentendais Descendez, allez laver la vaisselle, rentrez chez vous , et des choses comme a, non ? (17 novembre 2005).
22. Halbert, op. cit.

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Aucune pratique discursive quil sagisse de ltiquetage, du strotype ou de la stigmatisation ne fonctionne de faon isole ; elles sont toujours insres dans des processus complexes o sarticulent des projets pdagogiques, des normes, des reprsentations, ainsi que des pratiques corporelles : ce sont des activits, des manuvres et des oprations partir desquelles ces projets, normes et images se matrialisent, deviennent corps et genre. Les boxeuses menacent linstitution traditionnellement masculine du sport lorsquelles remettent en cause les normes conventionnelles de genre en tendant les limites et en redfinissant une fminit qui inclut des qualits pertinentes pour la boxe 23 ; elles menacent donc le rgime binaire du genre dans la mesure o elles font preuve de force, de violence et de contrle, des caractristiques associes la masculinit hgmonique 24. Lambiance hypermasculinise et la forte pression des normes de genre mettent les femmes qui envahissent ce prcarr dans une situation dlicate. Elles doivent raliser de vritables contorsions discursives et smantiques pour faire concider la proclamation de leur fminit et une pratique quelles-mmes identifient avec la masculinit. Ce travail de signification et dauto-construction identitaire ne dbouche pas sur une conception conventionnelle de la fminit, mais sur sa redfinition ; au cours de ce processus, lutilisation du corps et sa lgitimit sont des lments fondateurs privilgis de lidentit. Lune des expressions les plus intressantes de cette tension entre formes traditionnelles et provocatrices de la fminit est le tabou de la confrontation sur le ring entre hommes et femmes. Le prsuppos partag de la faiblesse intrinsque du corps fminin fait de cette possibilit une

Gloria Ros, boxeuse professionnelle. Teresa Osorio.

23. Ibid., p. 32. 24. Mennesson, op. cit., pp. 22-23.

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obscnit impensable ; si la confrontation entre deux femmes choque dj le sens commun, un combat mixte serait un scandale. On recueille sur le terrain de nombreux tmoignages qui refltent cette conception de deux configurations corporelles incommensurables : Clara Prez Segovia La diffrence entre un combat dhommes et un de femmes, ce serait, dentre, leur violence (rudeza). Les coups sont plus durs parce quils ont en moyenne 30 % plus de force, si on prend deux personnes qui ont le mme poids. Et donc leurs combats sont un petit peu plus violents, parfois ils sont plus rapides dans leurs mouvements, surtout a. Ce nest pas la mme technique. Parfois on a limpression quils convergent, parce que les entraneurs apprennent la mme chose aux femmes et aux hommes, mais non, lessence nest pas la mme (9 septembre 2005). Mara Elena Villalobos Le coup dun homme nest jamais comparable celui dune femme. Oui, tu peux avoir la capacit, les qualits, mais il va toujours y avoir un cart (porcentaje mayor) entre un homme et une femme (15 avril 2008). Pourtant, lexprience des boxeuses passe, de faon presque gnralise, par le sparring mixte, puisquil nexiste en effet pas encore suffisamment de femmes boxant dans toutes les catgories de poids 25. La situation est paradoxale : alors que dans le discours, elles refusent la confrontation mixte, dans la pratique, elles la considrent comme faisant partie de leur routine, puisquil sagit de la pratique corporelle par excellence de lentranement de boxe. Ana Mara Torres Le premier entraneur a t Pablo Garca, celui qui ma initie. Jy suis alle. Et cest comme a que a a commenc me plaire. Et je suis reste. Et quand il me dit tu vas faire un combat amateur , moi jai stress. Ben oui. Mais dabord il fallait commencer boxer dans le gymnase. Avec qui ? Avec eux, les collgues (17 novembre 2005). On retrouve au moins trois faons dinterprter le sparring mixte chez les informateurs : ils/elles le considrent comme une pratique cooprative non conflictuelle ; ils/elles reconnaissent le conflit, tout en lattnuant du fait de la capacit de lentraneur et du partenaire de sparring reconnatre l infriorit naturelle des femmes et protger llment le plus faible . Miguel Angel Ratn Gonzlez Si par exemple je mets une femme boxer, comme vous avez vu, avec un homme, ce nest pas la mme chose, lhomme doit faire attention elle parce que cest une femme, la protger pour
25. Le sparring est considr comme la partie la plus importante dans lentranement de boxe. Cest un combat dessai sur le ring, dans une temporalit normale de combat (trois minutes dactivit puis une minute de repos pour les hommes ; deux minutes puis une minute pour les femmes), avec des gants lourds et un casque protecteur.

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quelle acquire une bonne condition physique. Et quand elles combattent, femme contre femme, cest l quon voit les rsultats (22 novembre 2005, entraneur). linverse des stratgies discursives conciliatoires, le troisime point de vue rvle le conflit que signifie pour de nombreux boxeurs linvasion de leur territoire. Je considre que ce troisime point de vue est celui qui correspond le plus la faon dont les boxeuses assument leur identit partir du vcu de leur corps entran. Dune part, le sparring est loccasion idale pour remettre les femmes leur place ; Halbert, par exemple, relate comment les femmes font face des expressions ouvertes dhostilit de la part de leurs partenaires de sparring qui manifestent activement leur volont de les expulser du gym club 26. Mais dautre part, le sparring est lpreuve de vrit o les femmes se gagnent le respect des autres, et, de l, le droit rester dans un lieu interdit : chaque fois quils devaient se battre avec moi, leur intention tait de me sortir de l. De sorte que jai eu le droit quelques bonnes racles. Mais je leur ai montr quils nallaient pas me sortir de l 27 . Laura Serrano mon troisime mois dentranement, on me demande de monter sur le ring pour faire du sparring avec un enfant. Jtais alors beaucoup plus lourde que maintenant, je pesais 67,5 kg maintenant jen pse 57 et jai box avec un enfant tout mince, tout petit. Ils mont dit quil nallait pas me cogner, et je ne voulais pas quil le fasse parce quil allait cogner sur mon nez, mais mon entraneur ma dit quil nallait pas me toucher. Finalement, il ma cogne, je me suis releve, et je lai presque allong par terre la fin du troisime round (5 octobre 2005). Ainsi, le respect lune des cls du discours de la boxe implique une reconnaissance, oblige dans la pratique, du fait que la fragilit et la faiblesse supposes des femmes ne se manifesteront pas comme telles dans la pratique. La pratique dfie en fait lidal prconu de la diffrence irrductible entre le corps de lhomme et celui de la femme. ct de lattitude condescendante ( lhomme doit faire attention la femme, la protger ) qui assume linfriorit naturelle du corps des femmes, pointe de faon persistante le soupon que les choses ne sont peut-tre pas ainsi ; soupon qui apparat lors de rponses inattendues face aux agressions, qui, en dautres contextes, passeraient inaperues ou seraient acceptes comme le destin irrmdiable dun corps sans dfense. Le vcu du corps entran rvle un positionnement particulier du sujet : tout en revendiquant une fminit intensment vcue, elles sont paradoxalement plus fortes que de nombreux hommes. Dans les anecdotes de confrontations avec les hommes lors de lentranement, dans la rue ou dans leur couple, elles parlent de conduites corporelles qui nont rien voir avec les images de vulnrabilit et
26. Halbert, op. cit. 27. Ibid., p. 20.

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Ana Mara Torres, boxeuse professionnelle Teresa Osorio.

de fragilit des femmes fminines . Il sagit dune rinvention active de la fminit qui demande un travail discursif parallle au travail sur le corps : Ana Mara Torres La dernire fois et bien oui je me suis dfendue, un chauffeur de bus a voulu me manquer de respect, et je lai frapp. a ma embte, parce que je lai frapp et je lui ai ouvert larcade sourcilire et quelle horreur ! Il a commenc saigner beaucoup. Non, vraiment, a ma embte. Lavantage, cest quil ne savait pas que jtais boxeuse, ctait a mon avantage, mais il y a aussi des tmoins qui peuvent dire quil a dpass les bornes. Alors la prochaine fois, il y pensera deux fois, ce nest pas si facile que a, hein ! de faire quelque chose juste parce quil en a envie (17 novembre 2005). La particularit de ce positionnement tient ce que, dune part, les boxeuses entreprennent un processus de diffrenciation au travers duquel elles se distancent des images de passivit et de fragilit des femmes , et que, dautre part, elles affirment leur fminit comme un fait. Elles se raffirment donc en tant que femmes, mais aussi comme des femmes diffrentes des autres femmes 28 . Les rfrences la jouissance du corps entran ne sont pas rares : ceci est vcu comme une exprience matrielle dans laquelle la force, la musculature et lhabilet physique sont des qualits quune femme peut sapproprier. Il y a alors une extension de la fminit et une radicalisation du lien entre le corps fminin public et lhtrosexualit hgmonique , o prospre la croyance qu tre sexy nest pas contradictoire avec tre puissante . Selon

28. Mennesson, op. cit., p. 29.

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Hargreaves, les exigences du sparring et du combat apportent aux femmes un plaisir physique et psychique des plus rudimentaires 29 . Margarita Cervio a peut paratre fou, mais frapper, donner un coup, cest extrmement nergisant, cela fait te sentir bien, cest vraiment gratifiant de savoir que tu as la capacit dexposer toute cette force et de la mettre dans le coup. Et tu le sens. Cest merveilleux. Et recevoir un coup pas un de ces coups quand tu te cognes dans une porte ou que quelque chose te tombe sur la tte -, non, un bon coup dans le corps, et savoir que tu as la force de rsister, et de ne pas tallonger ni de suffoquer, tu sens la vibration. Ce nest pas comme si je me mettais contre le mur et que je disais frappez-moi sil vous plat . Cest li la capacit de rsistance musculaire, dabsorption du coup, et la capacit de rpondre aprs avoir reu un impact comme a. Cest incroyable (6 mai 2006, entraneuse). Ainsi, aux cts de la certitude dogmatique de la suprmatie masculine, se dveloppe une nouvelle relation avec son propre corps et celui des autres. La plupart de nos informatrices y font allusion accidentellement, comme sil sagissait dun dtail anecdotique qui naurait pas vraiment de consquences. Par exemple, lorsquon demande Mara Elena Villalobos Tu pourrais mettre KO un homme qui tembte dans la rue ? , elle rpond Oui. Je crois que oui. Oui, parce quil ne sattendra jamais ce que tu le frappes. Sil te dit H princesse ! , il ne sattendra jamais ce que tu lui dises Quoi ! et paf ! Non, il ne sy attendra jamais (15 avril 2008). Cette banalisation est lie au fait que la relation entre agressivit et fminit continue tre problmatique. Lune des informatrices de Lafferty et McKay lassurait : Une femme vraiment grande, muscle, trs agressive et qui agit de faon combative, tu ne la considrerais pas du tout fminine 30 . Linterprtation de la fminit dans un scnario original requiert des ajustements et une reconsidration qui altrent de faon cruciale le rsultat et permettent de nouvelles expressions identitaires de se dployer ; quelles soient acceptes ou non par la majorit, elles finissent de toute faon par affecter lexpression du genre dans son ensemble. La certitude que la force dun homme quel quil soit est suprieure celle dune femme quelle quelle soit demande en particulier un prudent examen. La biologie cesse dtre lexplication primordiale de lexercice de la force, la discipline acquiert un poids dcisif dans la configuration du corps et laffrontement sur le ring devient un jeu o se jouent dautres choses que la seule nature biologique . (Traduit de lespagnol par Julie Devineau)
29. Hargreaves, op. cit., p. 41. 30. Lafferty & McKay, op. cit., p. 265.