EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN EN LAS VISIONES MEDIEVALES DEL OTRO MUNDO

Entre los elementos más notables de las visiones medievales del otro mundo, R. Patch ' incluye el del árbol o los árboles, un motivo que, efectivamente, figura con frecuencia en ese tipo de literatura. Por otra parte, el árbol cuenta con una larga tradición mítica, religiosa y simbólica, que se remonta a las más primitivas culturas y se extiende a todos los pueblos. Por ello, para comprender la significación del árbol en las visiones medievales es necesario tener en cuenta lo que él representa en el ámbito de lo sagrado y en el mundo mítico-religioso de las distintas civilizacions y culturas. M. Eliade, uno de los grandes investigadores de este tema, ha comprobado que árboles sagrados se encuentran en todas las religiones, en las metafísicas y las místicas arcaicas y en las tradiciones populares del mundo entero, y observa que, bajo las variedades de sentidos que adquiere el árbol -según que el contexto sea cosmológico, mítico, teológico, ritual, iconográfico-, hay una íntima afinidad
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entre ellos y una serie de elementos comunes a todos es decir, las divergencias son sólo aparentes, detrás de ellas existe un sistema simbólico del árbol, coherente y unitario. Así, desde los tiempos más remotos, el árbol, por su propia forma y sustancia (porque es vertical, crece, pierde las hojas y las recupera una y otra vez), representa -ya sea de manera ritual y concreta, o mítica y cosmológica, o puramente simbólica- al cosmos vivo que se regenera incesantemente, y, como vida inagotable equivale a inmortalidad, el árbol-cosmos puede convertirse, en otro plano, en el árbol de la "vida sin muerte". Además, la vida inagotable, la "vida sin muerte", en la ontología arcaica
' El otro Fondo de Patch, El 2 Mircea dialéctica 1981, pp. mundo en la literatura medieval, México-Buenos Aires, Cultura Económica, 1956, pp. 137-141. En adelante citaré, Otro mundo. Eliade, Tratado de historia de las religiones. Morfología y de lo sagrado, 2* edición, Madrid, Ediciones Cristiandad, 274-276. En adelante, Eliade, Tratado.

En adelante. punto de intersección de los niveles cósmicos y. Madrid. ciudad. s. en la mitología china. pp. Diccionario. Diccionario. pp. EL ÁRBOL COMO SÍMBOLO DEL "CENTRO". s. presente en todo árbol cósmico y en todos los mitos y leyendas relativos al árbol de la Vida o a cualquier otro árbol sagrado. Árbol. En adelante. * Para las hierofanlas. 31-38 y 370-384. por tanto. Barcelona. 276 y 282-286. pertenecen al simbolismo del "centro" . y. Imágenes y símbolos. montaña.. Además. de la realidad absoluta. de la vida inagotable. Diccionario de símbolos tradicionales. Tratado. Diccionario. Eliade. José Luis. Eliade. y por su verticalidad se convierte en el eje del universo. s. Árbol. en los sajones En la mitología escandinava el árbol cósmico por excelencia o "Axis mundi" es el llamado Iggdrasil. 304-306. Cirlot.v. la realidad absoluta supone siempre una manifestación de lo sagrado. . Imágenes. el más popular y difundido. cuya copa es altísima y cuyas raíces se hunden hasta el centro de la tierra Los símbolos del "centro" se presentan en formas variadas. pp. Pero.v. un símbolo del "centro" por el hecho de que en él está incorporada la realidad absoluta. 6 Tratado. Juan Eduardo. en los nórdicos. 1952. Morales. v. Tratado. Diccionario de Iconología y simbología. De modo que el árbol. templo. en los pueblos centroasiáticos. 1984. 1987. como símbolo del cosmos. pp. Cirlot. Véase también. 3 Eliade. Centro. una hierofanía. En adelante. y todos los lugares hiero fénicos. la sacralidad y la fuente de la vida (inmortalidad). por el hecho de serlo. véase Eliade. los espacios hierofánicos y el simbolismo del "centro". Taurus. Madrid. el Pilar o Columna Central y el Árbol Mundial (Axis mundi). es también un símbolo del "centro".. el árbol 3 se convierte en el símbolo de esa realidad .. También. Tratado. entre todos ellos. ' Eliade. También Cirlot. Morales. 285-286. pp. se destacan tres fundamentales: la Montaña Cósmica.104 ' L)RÍA traduce la idea de realidad absoluta. Taurus. árbol. capaz de unir el cielo. El árbol-"Axis mundi" es un símbolo universal del "centro". es. Ahora bien. la tierra y el infierno. por tanto. 41-50. puesto que todo espacio hierofánico. Se encuentra en las tradiciones religiosas de Mesopotamia (de donde se cree que proviene) y de la India. a la vez.

Ese recuerdo. París. montaña. p. por tanto. es. del tiempo a lo intemporal . . pp. de la multiplicidad a la unidad. Eliade. Vogouroux. árbol. Vamos a ver algunos ejemplos concretos del simbolismo del "centro" en la tradición y el pensamiento cristianos. v. porque son hierofanías. donde se incluye la bibliografía pertinente de Littré y de Renán. las dimensiones del tiempo y el espacio. Littré cree que el autor del Génesis los tomó de los libros sagrados de los pueblos iranios. Los libros Vedas hablan de un Árbol cuya sabia produce la vida. pp. s. En el Génesis (11. son de difícil acceso. manifestaciones de lo sagrado. y todos esos mitos y leyendas envuelven la teoría o simbolismo del "centro". son imnumerables los mitos y leyendas en los que interviene un árbol sagrado o cósmico. los símbolos del "centro".a. conservado en todos los pueblos. 895.9) se mencionan especialmente el Árbol de la Vida y el de la Ciencia del Bien y del Mal entre todos los demás árboles del Paraíso. columna.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 105 Según muestra Eliade . Diccionario. un comentario antiguo lo llama árbol de la vida. de la inmortalidad. además. el hecho de llegar a uno de esos "centros" equivale a una iniciación. una columna que sostiene el mundo. pues no sólo los monumentos asirio-babilónicos y los libros sagrados de los iranios representan o hablan de un árbol sagrado que da la vida. ^ Cirlot. un Árbol de la Vida o un árbol milagroso que confiere la inmortalidad al que come sus frutos. por tanto. Ahora bien. Según parece. de la forma a la contemplación.. s. Ese jardín es el camino del Cielo y la conservación de la vida depende del fruto de un árbol. El paso o entrada a un "centro" supone el paso de lo exterior a lo interior. Tratado. del espacio a lo inespacial. 382^ 386. En el Paraíso terrestre de los chinos hay árboles maravillosos. Eliade. pp. 9 Véase Diction de la Bible. a una conquista. Además. Los racionalistas consideran que dichos árboles son mitos de importación extranjera. de " Ibidem. conservadas oralmente durante 9 g siglos en la memoria de los hebreos . sino que todas las otras tradiciones sobre el Paraíso lo mencionan. par F. citados en mi texto.. existe una relación entre las tradiciones iranias y babilónicas y el relato del Génesis. 382 y 278-284. Centro. Renán los deriva de tradiciones babilónicas. heroica o mítica. Por eso. Véase. se anulan. etc. Tratado. 382386.

332-333. s. lo mismo que el Árbol Mundial. y por nuevo. un Árbol Universal. Tratado. '3 Cirlot.v. En primer lugar representa a Cristo. URÍA los más antiguos y se cree que o es original de los hebreos o bien éstos lo tomaron de ios pueblos caldeos Ahora bien. Además. don de Dios. Por ello. la Montaña Cósmica y la columna o pilar. La explicación que da el propio acertijo es que ese árbol cósmico es la Cruz de Jesucristo A lo largo de la Edad Media y por todos los países cristianos circuló un número considerable de leyendas sobre la madera de la Cruz y el Viaje de Sel al Paraíso. . Todos ellos son símbolos del "centro" La representación de la Cruz por medio de un árbol cósmico es recogida en un acertijo germánico-medieval. para los cristianos de los primeros siglos. pues. la muerte del Salvador se convierte en Árbol de la vida 11 Para los cristianos. p. p. 300. el árbol simboliza. pues. situado en el centro del Paraíso es un Árbol "Axis mundi". Diccionario. de acuerdo con las palabras de San Pedro: Cristo. el brazo vertical de la Cruz y el Árbol de la Vida son ejes del universo que vinculan el infierno. •* Eliade. la tierra y el cielo. en las que está presente la idea de que la madera de la Cruz proviene del Árbol de la Vida del Génesis. el Árbol de la Vida. s. que es la virtud de Dios. Estas leyendas tienen su origen en el Apocalipsis de Moisés. Árbol. '2 Eliade. y véase la bibliografía sobre el tema en las PP. 299. la Cruz es frecuentemente representada en la iconografía cristiana como un Árbol de 12 la Vida . " Morales. Por otra parte.v. en el que se habla de un árbol que tiene las raíces en el infierno. Árbol. Tratado. en el cual debemos ser injertados. es también el Árbol de la Vida.106 1.. no menos que admirable. en el •o Ibidem. la Cruz de Redención. el árbol aparece repleto de simbolismos. la sabiduría de Dios. pues ya hemos visto que todo árbol sagrado o milagroso envuelve la teoría del "centro". Diccionario. la copa en el trono de Dios y abarca entre las ramas al mundo entero. ambos suponen la destrucción de la muerte.

El árbol se encuentra también entre los símbolos de ascensión al cielo. mortalmente enfermo. quem cernimus. llamado De ligno vilae. ve una serpiente enroscada al tronco.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 107 Evangelio de Nicodemo y en la Vida de Adán y Eva En la visión más popular y difundida de estas leyendas. 299-300. en la copa lleva un niño recién nacido y sus raíces se hunden hasta el infierno. va al Paraíso en busca del óleo de la misericordia para su padre.v. EL ÁRBOL COMO SÍMBOLO DE LA "ASCENSIÓN". 163-164. El Árbol del Paraíso o de la Vida es también aquí un árbol cósmico o "Axis mundí". una montaña.. una escalera. está en el centro del universo: Est locus ex omni medius. El Otro mundo. Según 17 José Luis Morales un en general el Paraíso o el motivo del follaje o suele destacarse en las 1 g árbol adornado con hojas significa la felicidad eterna. La primera vez. El Otro mundo. orbe EL ÁRBOL COMO SÍMBOLO DEL PARAÍSO. 148. 144. La tercera vez. También. Patch. Set ve el agua de la que nacen cuatro ríos y sobre ella un árbol seco. El motivo de la "ascensión" por medio de un árbol. dice que éste. ÁrboL Patch. es frecuente en ritos y mitos de los cinco continentes y los ejemplos de este ritual son numerosos en las religiones 15 •6 '' 18 Ibidem. desde las más antiguas tradiciones hasta finales de la Edad Media. p. . es decir. El primer verso del poema anónimo-medieval. el Árbol de la Vida. ve que el árbol se eleva hasta el cielo. el hijo de Adán. pp. pp. La segunda vez. Diccionario. abundancia de hojas y su verdor descripciones del Árbol o de los árboles del Paraíso . Patch. un puente que se eleva. Efectivamente. El Otro mundo. Especial interés para nuestro tema tiene la interpretación del árbol como símbolo del Paraíso. El arcángel le aconseja que mire tres veces al Paraíso. p. se cuenta que Set. Set llega al Paraíso y comunica al arcángel el deseo de su padre. Morales. s. Más adelante veremos que. se creía que el Paraíso estaba en el centro del mundo. etc.

por tanto. p. 12) se dice que Jacob sueña con una escalera. estaba en el "centro" del mundo. Cito por Filgueira Valverde. y es una especie de escala por la que pueden ascender las almas de los justos En el islamismo. El Otro mundo. 2* Eliade. Vigo. un bethel y. p. El Midrash Konen de los hebreos. ofrece una imagen del Paraíso. 50-54. 1919. 120-121. A los símbolos de la ascensión o "trascendencia" pertenece también. 22 Patch. ya que es el único punto en el que se hace posible la comunicación entre el cielo y la tierra. Tiempo y Gozo eterno en la narrativa medieval. Representa de manera plástica el ascenso espiritual. Tratado. allí crece el Árbol de la Vida. el árbol es "camino del cielo". SÍMBOLO DE LA ASCENSIÓN. donde se unen las regiones cósmicas 19 Eliade. islámica y cristiana. lo mismo que la montaña. . El Otro mundo. p. el único espacio en el que se rompen los niveles y desde el que. Tratado. a través de las altas ramas del Árbol de la Vida se llega al cielo: 22 ¡nde iler ad coelum per ramos arboris altae LA ESCALERA. Madrid. 124. Pues bien. Se encuentra también en las tradiciones hebrea. como arriba señalamos. pp. que consiste en un edificio con cinco salas para los justos. Xerais de Galicia. En el Génesis (XXVIII. la piedra sobre la que se había dormido Jacob era una piedra sagrada. 22. la escalera. Imágenes. la escalera. como tal. con adornos de perlas. 149. se dice que. cuya parte más alta llega la cielo y que los ángeles del Señor subían y bajaban por ella. p. ya citado. 21 Asín Palacios. el paso de un modo de ser a otro En estos "ascensos". 1982. Ed. la tercera de las cuales es de oro y plata.108 19 1 URlA arcaizantes . está siempre en un "centro". por ejemplo. 23 Eliade. se puede acceder al otro mundo. 20 Patch. Escatología musulmana en la Divina Comedia. la columna y el árbol. Una redacción del Viaje de Mahoma al Paraíso cuenta que éste con el arcángel Gabriel se elevan sobre las ramas de un árbol que crecen hacia el cielo En el poema latino-medieval De ligno vitae.

De estos símbolos. son motivos que fueron muy pronto 28 asimilados al folklore de los pueblos cristianos .. la Iglesia de los primeros siglos rechazó las visiones del Otro Mundo. clásica. el. El Otro mundo. p. brevemente. oriental. y nos centraremos sólo en las que se refieren al Paraíso o al Cielo. 4) Es un símbolo de la ascensión espiritual. sea después de la muerte. En estos relatos aparecen elementos que provienen de las religiones y mitologías antiguas. es el del "centro" puesto que tanto el de la Cruz como el "ascenso" envuelven el simbolismo del "centro" y todo que éste implica. 2) Es un símbolo de la Cruz de la Redención. significan siempre "trascender" la condición humana y penetrar en niveles cósmicos 27 superiores Como resumen de esta breve exposición sobre el simbolismo del árbol destacamos sus cuatro significados fundamentales: 1) Representa. y. sea por medio de la montaña. Naturalmente. Mahoma ve una escalera que sube del templo de Jerusalén. la visión puede ser verdadera o falsa. "centro" por 25 excelencia. 125. hasta el cielo La doctrina de la "ascensión" de las almas a los siete cielos -sea como iniciación. aquellos relatos medievales de visiones que tienen como tema angular un viaje o una representación del más allá.. Ibidem. la escalera.gozó de una inmensa popularidad en los últimos siglos del mundo antiguo. el árbol.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 109 Igualmente. . 2' 26 27 28 Ibidetn. Analizaremos ahora. Ibidem. el vuelo. 89. LOS RELATOS MEDIEVALES DE VISIONES. céltica y germánica. según parece es de origen oriental. Por ello. 3) Significa el Paraíso o felicidad eterna. Prescindimos de las visiones del Infierno y del Purgatorio. en la tradición islámica. si bien más tarde afloraron a la literatura. Patch."centro" del universo. Tales "ascensiones". el más importante. lo mismo que la columna y la montaña. por su difusión y frecuencia. desde el que se hace posible el acceso al mundo del más allá. p.

los elementos populares no desaparecen totalmente. Corresponde al auge del monaquismo y a la filtración de los elementos tradicionales en la cultura monástica. a ser posible. antes de la 31 versión que conocemos. 2° Del siglo VII al siglo X es la gran época de las visiones del Otro Mundo.lio 1. la visión ha pasado por tres o por cuatro estadios. es decir. más o menos iguales. Sólo algunos trozos se salvan en ciertos Diálogos de Gregorio el Grande. en mayor grado. A este respecto. ataque que se desarrolla mediante la racionalización del Otro Mundo (Paraíso o Cielo) y lo que se ha llamado "infernalización" del mundo subterráneo. en su estudio sobre la interferencia de lo 30 popular y lo culto en las visiones medievales . a veces. en todas Un aspecto importante que hay que tener en cuenta. J. 29 Ibidcm. 3** J. (Meycnne). sino que se conservan mezclados con los cultos. 119. es que éstas no las conocemos en su forma originaria pura. 31 Ibidem. ha hecho desaparecer. ha sufrido una reelaboración culta. Esto significa que la visión. De ahí que los elementos que componen las 29 visiones se repitan. la voluntad de la Iglesia de destruir o de ocultar los elementos paganos. prácticamente. L'imaginaire medieval. antes de ser fijada por escrito. 3° Los siglos XI y XII constituyen el período del empuje del folklore. los viajes o representaciones del Otro Mundo. pp. p. Gallimard. de los elementos tradicionales o populares ligados a la cultura laica. las fases por las que pudo haber pasado. 4° A partir del siglo XIII se inicia el contra-ataque de la cultura docta. es importante conocer la época en que se escribió la visión objeto de estudio y. tal como nos ha llegado. asimilados al folklore de los pueblos cristianos. En adelante. Sin embargo. 103-119. Le Goff. L'imaginaire. sino a través de la pluma de un escritor culto o semi-culto. Le Goff. . El propio Le Goff establece cuatro períodos para los relatos de visiones en la Edad Media: 1° Hasta el siglo VII. generalmente un monje o un clérigo. Le Goff. 1985. observa que. URÍA pero aun si es auténtica pudo haberse originado en recuerdos subsconscientes de algo que se había leído o escuchado. al estudiar las visiones medievales.

se describe un jardín maravilloso que tiene los elementos atribuidos tradicionalmente al Paraíso Terrenal: flores y frutos olorosos. árboles de verde follaje. pp. el auge de las visiones del Otro Mundo. Ibidem. etc. Rábano Mauro. praderas. entre ellos el Árbol de la Vida y el Árbol de la Ciencia del Bien y del Mal " .. sobre todo. Así. Orígenes. Además. Así pensaban entre otro. . Santo Tomás y San Buenaventura. entre el Cielo y la tierra. San Cipriano. las dos grandes autoridades del pensamiento religioso medieval. Teófilo de Antioquía. Ibidem. mantienen esta idea de la elevación del Paraíso. Ocurre. 156-157. En suma. o bien. un rasgo en estas descripciones. que nos confirma su referencia al Paraíso. San Juan Damasceno. pp. se conservan algunas visiones anteriores al siglo VII que también tienen 32 elementos tradicionales Pues bien. la idea de que el Paraíso Terrenal se hallaba en un lugar muy elevado. en su comentario sobre el Génesis. Ibidcm. como la 32 33 3< 35 36 Patch. etc. sirviendo de paso a los santos antes de que subieran al Cielo. 142-144 y 153-159. como también lo estaban sus elementos característicos. se dice que el visionario llega al Paraíso Terrenal. con abundancia de elementos populares o tradicionales. El Otro mundo. Pedro Lombardo. que desde las más antiguas tradiciones hasta finales de la Edad Media se creía que el Paraíso Terrenal estaba en un lugar muy elevado. Orígenes. véanse las pp. coloca al Paraíso en mitad de la tierra. y que por su elevación era difícil llegar hasta él. al llegar el siglo XII. 99-104.. en el eje del universo. entre el Cielo y la tierra. en varias de las visiones recogidas por 33 Rollin Patch . No obstante. se creía que el Paraíso estaba en el "centro" del mundo. pp. Pero hay. San Hilario de Poitiers.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 111 Según esto. pp. fuentes. 159-160. Ese rasgo es el énfasis en la localización elevada de ese jardín. en el que se encuentra el Árbol de la Vida. ambos inclusive. así como la presencia en él del Árbol de la Vida . abarca un período que se extiende del siglo Vil al siglo XII. en efecto. estaba ya firmemente establecida. San Ireneo. Ibidem. 98 a 136.

En la visión de Túndale se dice que representa la Santa Iglesia. un símbolo del "centro". por ejemplo. el cual. etc. aromas. de que los jardines descritos en las visiones medievales. llegaron él y su ángel de la guarda al campo de la alegría y la fuente de la vida. según Patch.-de recorrer varios lugares. cuando se destaca la abundancia y el verdor de su follaje o la riqueza de sus flores y frutos puede representar el Paraíso. un símbolo del "centro". la cual. . en su De mundi initio. prados. Por otra parte. a no ser transcendiendo la vida terrenal. árboles. con flores y frutos. p. 3 ' Le Goff. en 1149. o sea. *0 Patch. según Le 39 Goff . alabando a Dios Ese "árbol enorme" es un árbol cósmico. El Otro mundo. e t c . como ya hemos visto. después. siempre que se destaque su gran tamaño podemos pensar que se trata de un árbol cósmico. en los que los pecadores sufren los más horribles tormentos. Y es obvio que la sola mención del Árbol de la Vida lo presupone. pero cuyos rasgos son los propios del árbol cósmico. situados en lugares "muy altos" y rodeados de "obstáculos" que dificultan su acceso.112 37 1 URÍA pupila en el ojo . escrita. una versión en castellano del '^ Ibidem. nota 7. Y San Avito. L'imaginaire. peo esto no obsta para que sea un símbolo del "centro". en las pp.. 116-117. y debajo de él hombres y mujeres reposaban. representan el Paraíso Terrenal. Por otra parte. es un eje del universo. 147. por tanto. se dice que vio un árbol enorme. En la visión de Túndale. Véase también la visión de San Adamnán.explicaría la imposibilidad de llegar a él. y en la que figura el Árbol de la Vida. sin duda). 38 Ibidem. en algunas visiones medievales se describe un árbol cuyo nombre no se dice. Asimismo. con los elementos tradicionales de flores. fuentes. afirma que ese lugar es el eje del mundo: Esí locus eo mundi servatus in 38 axe Esa situación "central" del Paraíso -más que elevación. 121-122. . No cabe duda. Es decir. está en el "centro" del mundo. "centro" del universo. cubierto de frutas y flores y pájaros de toda especie. se dice que Túndale. en un pasaje sobre el Paraíso Terrenal. 143. puede remontar al siglo IX. Tras describir ese lugar (el Paraíso. 107. p. pp. p.

el abad le aconsejó que volviese a redactarlo con la ayuda de Pedro 44 Diácono. ^^ Díaz y Diaz. la mención conjunta de rosas y lirios constituye uno de los lugares más antiguos y duraderos de todas las descripciones del vergel del Paraíso.. parece indudable que el árbol "enorme" de la visión de Túndales es un árbol cósmico. en la nota anterior). quien la transcribió. cerca del cielo. Deyermond. Por tanto.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 41 113 siglo XIV. símbolo del "centro" y que. pp. Bibliófilos Gallegos. Walsh . visita los siete cielos y llega a una elevada muralla. Véase Diaz y Diaz. Visiones del Más Allá en Galicia durante la Alta Edad Media. nota 46. J. representa el Paraíso Terrenal. llevado de nuevo por la paloma. 126-127. 46. El Otro mundo. K. Éste se encuentra en una alta llanura. 119-120. dice que: so los ramos de aquel árvol estaban muchos litios e muchas rosas. 1986. Miletich. 12-13. p. "The Other World in Berceo's Vida de Santa Oria". vio una paloma que pareció sacarle el alma de la boca y fue transportado a lo alto. L'imaginaire. y allí está el Árbol de la Vida. monje de Montecasino en el siglo XII. Madison. *• Walsh. cuando entró en Montecasino. por si solo. pp. M. 42 Pues bien.. y el ascenso a los siete cielos. . De esta visión interesa destacar tres motivos: la localización del Paraíso en un lugar muy elevado. como lo es tenerla durante el sueño (como es el caso de Oria) y/o en una falsa muerte. El Paraíso Terrenal y el Árbol de la Vida se mencionan expresamente en la visión de Alberico. Visiones del Más Allá (cit. pp. *6 Ibidcm. Se describen luego las torturas del Infierno y por fin se dice que llegó al Paraíso. en Hispanic Studies in Honor of Alan D. Diaz y Diaz . según M. cerca del cielo. después de yacer como muerto nueve noches y nueve días. sobre la tierra. al circular de unos a otros.K. *5 Patch. Alberico tuvo su visión a los diez años. 126-127. ** Véase Le Goff.. Santiago de Compostela. se la contó al monje Guidone. pero lo que ve del otro lado no puede revelarlo. Editor John S. pp.. conducido por la paloma. ^^ El motivo de la visión durante una grave enfermedad es un topoi. pp. durante una 43 enfermedad . Luego. la mención del Árbol de la Vida. citada por J. 1985. Luego. Esta redacción es la que se ha conservado En ella se cuenta que Alberico. Pero como el relato se alterase. (297). 291-307.

donde hay una gran iglesia. *(> Ibidem.URÍA En la visión de Gunihelm se cuenta que éste visita el Paraíso. Analizaremos ahora la escena del árbol en la primera visión de Santa Oria. pp. Allí. En la leyenda del Purgatorio de San Patricio . un símbolo del "centro". según Rogelio de Wendover . y árboles frutales. 129-130. 126-127. se destaca en ese género de relatos. en cuya cima está Adán. pp. En este Paraíso hay hermosos prados de flores. pasa a la literatura de visiones del Otro Mundo y se conserva a lo largo de la Edad Media. un símbolo del "centro". Thurkel llega a la falda de la Montaña del Júbilo. El Ciclo queda aún más allá y puede ver algo de él. 123-124. con la visión de Gunthelm. donde ve el jardín de prados y hermosos árboles y pájaros cantores. llega al Paraíso. EL ÁRBOL EN LA PRIMERA VISIÓN DE SANTA ORIA. donde figura el mismo . allí una fuente daba origen a cuatro ríos de diversos líquidos y colores. la localización del Paraíso en un lugar muy elevado. En la visión de Thurkel. En ese Paraíso Terrenal estaba Adán con un ojo 49 lloroso y otro risueño y una vestidura de varios colores Una vez más. en un lugar "muy elevado". * ' Compárese motivo. Ese árbol del Paraíso de enorme altura es un árbol cósmico. ocurrida a principios del siglo XIII. Los aducidos son suficientes para mostrar que el tema del árbol cósmico. símbolo del "centro". cerca del Cielo. con el fin de ver qué simboliza dicho árbol. Igualmente. bajo un árbol.114 1. el árbol de gran altura que ve Thurkel en el Paraíso es un árbol cósmico. se cuenta cómo el caballero Cwen. y un árbol hermoso y de enorme altura. ^8 Ibidem. ^'^ Ibidem. junto a un prado de flores perfumadas y árboles frutales. No es necesario poner más ejemplos. Sobre esa fuente se alzaba un árbol de gran altura que daba las frutas más escogidas y que olían a especias. pp. al cual rodea una "alta muralla". tras un largo recorrido por lugares del purgatorio. hay una fuente cuyas aguas atraviesan la ciudad. vestido con ropa de muchos colores.

elementos tradicionales y comunes a muchas visiones. sino que las reelaboraría. (Oviedo). puesto que él escribe en una época en que esos elementos ya habían sido asimilados por la 53 cultura monástica e incluso por la cultura laica 54 . hay que pensar que las visiones de Oria estaban ya en el relato latino escrito por Munio. I. esos elementos y motivos tradicionales 5*' Para las citas de este poema utilizo mi edición. éste no trasladaría al latín las visiones de Oria. pero aquí lo hago con números arábigos. 52 Véase Uría. escrito por el confesor de la santa. 5* Son. la división del Cielo en comarcas. el diálogo entre el visionario y su o sus acompañante (-es) para obtener explicaciones de lo que ve en el Cielo (Véase M. como es lógico. simplemente. cit. un monje culto. Madrid.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 115 Esa visión es una parte del Poema de Santa Oria. Teniendo en cuenta el respeto de Berceo por las fuentes de las vidas de santos. tal como ella se las contó. 53 Le Goff. p. en la segunda mitad del siglo XIII Ahora bien. Díaz y Díaz. podían estar en . pp. en Archivum. la visión de la pobre mujer. la fuente del poema es un relato en prosa latina. (y viajes) del Otro mundo. como hemos visto. culta y coherente. La Vida de San Bredano. 305-336. op. XXI (1971). Visiones del Más Allá en Galicia durante la Alta Edad Media. hoy perdido. Patch. motivo muy repetido en el Poema de Santa Oria. en efecto. 99). Son tópicos o lugares comunes. ^' Véanse las pp. en la mayoría de las visiones medievales del Otro mundo. El Otro mundo. 119. no podemos saber hasta qué punto los elementos tradicionales que componen el relato fueron manipulados o ampliados por Munio. p. el énfasis en la luz (Ibidem. p. El Otro mundo. Castalia. p. 1981. al que se califica de scriba politor Munio debió escribir la Vida de Santa Oria poco después de la muerte de ésta. la escalera (Cf. el encuentro en el Cielo de personas conocidas (Cf. la columna (Cf.. Por tanto su relato pertenece al período de auge de las visiones del Otro Mundo con elementos tradicionales. Patch. Poema de Santa Oria. 15). p. escrito por Gonzalo de Berceo. la visión de Perpetua. 113). pp. la claridad o. 19-21 de mi citada edición del Poema de Santa Oria. 14). presentes. En las citas de cuadernas sigo mi reordenación. Pero. la paloma como guía en el ascenso al Cielo (Cf. lo blanco. Es decir. ocurrida el 11 de marzo del 52 año 1070 . generalmente siete. el hagiógrafo Munio del Monasterio de San Millán de la Cogolla. Lógicamente. el árbol o los árboles. El Otro mundo. L' imaginaire. 47-48). número simbólico por excelencia. es decir. "Oria emilianense y Oria silense". dándoles una forma literaria. visión de Alberico).

en la amplificación del modelo era donde el escritor ponía a prueba su cultura y su pericia. en forma más o menos vaga. de fojas bien cargado. la cual tiene una escalera: "Avié en la columna escalones e gradas".es que no es nada probable que Berceo "inventase" las visiones de Oria. cimas bien compasadas. esto no obsta para que Berceo "adornase" aún más el relato de Munio. como allí se dice. en el calendario mozárabe. en la madrugada de la fiesta de Santa Eugenia. las vírgines ribadas. la cual. tan alta que a penas puede verla (c. . Santa Eulalia le dice que mire la paloma y la siga. tal vez el propio Munio introdujo algunos de ellos para suplir las lagunas del relato de Oria.. y la ascensión por ella de Oria y las tres mártires (C. 46-47: Ya eran. pues todos sabemos que el principio de la amplificatio era fundamental en la literatura del medioevo y precisamente.116 1. Naturalmente. pasamos al análisis de \» primera visión de Oria.40). Deo gracias. Una vez llegadas a lo alto de la columna.38-39). portando palomas en sus manos alzadas.. ven un árbol. En ella se le acercan tres vírgenes-mártires: Ágata. Al oir esto. 41). Hechas estas observaciones. Ésta tiene lugar el año 1068. Oria alza los ojos hacia la paloma y ve una alta columna que se eleva al cielo. vidieron un buen árbol. vigente en San Millán de la Cogolla en el siglo XI. y Munio los conservó y les dio una coherencia literaria. después de haber escuchado la lección de maitines. pues Cristo la convida a subir al Cielo (c. URÍA los sueños o visiones de Oria. A continuación se describe la columna. Lo que si decimos -y lo hemos dicho otras veces. Eulalia y Cecilia. que de diversas flores estavan bien pobladas. se celebraba el 27 de diciembre: Tercera noche era después de Navidat de Santa Eugenia era festividat. el cual se describe en las c. 36-37).42-4S)." "Verde era el ramo. Oria protesta que ella no merece ver tanta gloria. o bien. se acuesta para dormir un poco y al punto tiene la visión. y le comunican que vienen a subirla al Cielo para que vea cuánto merecen para Dios sus muchas penitencias (c. eran de la columna en somo aplanadas. fazié sombra sabrosa e logar muy temprado. Oria. pero las mártires le dicen que con sus oraciones y sacrificios se ha ganado amigos en el Cielo y es digna de subir a él (c.

por tanto. de la "trascendencia". de las que salen grandes luces (c.. el árbol tiene abundante y verde follaje. Una vez en lo alto de la columna. 48) y desde él ven en el cielo finiestras forados. el árbol con abundante y verde follaje. salen por esas ventanas y transportan en sus báculos a las tres mártires. Tres figuras angélicas. además. desde las religiones y mitos primitivos hasta el cristianismo. símbolo por excelencia del "centro". También. con blancas vestiduras. símbolo de la "ascensión". ^^ El subrayado es mío. pp. . el Árbol de la Vida o Árbol del Paraíso. 5* Véase. hacia el Cielo: Pujava a los Cielos sin ayuda ninguna. y el prado que lo rodea representa el propio Paraíso Terrenal. Pero. es decir. Oria. y hemos visto que algunos de ellos figuran en las visiones medievales del Otro Mundo. Además. representa. 54 en mi edición crítica. la columna. como le había aconsejado Eulalia.50-51). En nuestra escena están. mirando la paloma. La cuaderna siguiente. Tratado. Pues bien. una vez más. fuera de nuestro análisis. es decir. y el Árbol Mundial. Las cuatro doncellas suben al árbol (c. dejándolas en regiones más altas. 124-125. 50-54. verde y frondoso. las escaleras. 49). Es. pertenece a la visita del Cielo y queda. subió detrás de ellas. Oria y las tres mártires pasan al árbol.EL ÁRBOL Y SU SIGNIFICACIÓN 117 tenié redor el tronco marabilloso prado 55 más valié esso solo que un rico regnado. non li fazié embargo nin el sol nin la luna. en la escena de la subida al Cielo se encuentran los elementos cuyo simbolismo hemos analizado. Ese ascenso se hace a través de una alta columna. puesto que está en un "centro" " . por tanto. la columna tiene una escalera. por tanto. un Axis mundi. pues. El árbol está rodeado de un marabilloso prado. lugares desde los que se puede acceder al Otro Mundo. está en el "centro" de ese prado. símbolos. en los que se comunican todos los niveles cósmicos y se anulan las dimensiones del tiempo y el espacio. Eliade. Imágenes. en el mismo Cielo (c. lo mismo que la Montaña Cósmica. el prado maravilloso que lo rodea y la paloma como guía en el ascenso al Cielo. pp.

transcender la condición humana. en Anales de Literatura Española. del Árbol de la Vida. como se dice mis adelante. nuevos datos". su alma inmortal. estableciendo un paralelismo entre lo que allí se dice y la escena del árbol de la primera visión de Santa Oria. n' 94-95 (1978). En su apoyo. las mártires llevadas por figuras angélicas que salen de las ventanas abiertas en la bóveda celeste. en efecto. Puyaba a los Cielos non li fazié embargo sin ayuda ninguna. asciende sola. mientras que Oria. antes de subir al Cielo.41). ^"^ La que sube al Cielo es. analiza esta escena y dice que el prado es la Virgen María y el propio árbol. pp. puesto que ello suponía alcanzar la inmortalidad. pp. entre el Cielo y la tierra. . Habíamos visto que entrar o llegar a un "centro" era difícil. Or. n» 3 (1984). Véase. en un largo 58 artículo sobre la Vida de Santa Oria . "En lomo a calabrina.. el alma de Oria. de la que se dice a los cielos pujaval tant era de enfiesta que aves la catava (c. florido y de verdes ramas. o mejor su alma . M. sino su espíritu. Pero. nin el sol nin la luna. S. sin ayuda ninguna y sin ningún obstáculo que entorpezca su ascenso. en la c. el árbol de nuestra escena está situado en un lugar muy alto. Pues bien. Gimeno Casalduero. Actas. Pues bien. la calabrina. en el caso de Oria no es su cuerpo mortal el que sube por la columna y el árbol y asciende al Cielo. 107b.53a¿>. Alvar. 7-35. pues su cuerpo. ha quedado en la celda.. Este árbol está entre el Cielo y la tierra. J. 235-281. me parece indudable que todos los elementos qu¿° componen esta escena de la primera visión de Santa Oria corresponden y remiten a los símbolos tradicionales del "centro". representa la virginidad de María. Ese lugar era también un "centro" del universo y servía de paso a los santos. Berceo. el poeta destaca la facilidad de su ascenso: c. del Paraíso Terrenal y del "ascenso" espiritual. Por ello.118 I URÍA Recordemos que el Paraíso se localizaba en un lugar muy elevado. puesto que se llega a él a través de la columna. / / Jornadas de Estudios Berceanos. Sin embargo. aduce la Introducían a los Milagros de la Virgen del mismo Berceo. puesto que desde él las cuatro doncellas pasan al Cielo. 104b". a la vista de lo que hemos analizado. ' * "La Vida de Santa Oria de Gonzalo de Berceo: nueva interpretación y..

muy distinto de los árboles que se describen en la alegoría de la Introducción a los Milagros de la Virgen. su virginidad (c. toda ella. la escena del ascenso al Cielo de Santa Oria no es una alegoría. y lo que en ella se exalta es la virtud de la propia Oria. resulta muy forzado. realizados por la Virgen.25).20). En primer lugar. sino una parte de una visión. Es decir. que es exaltar el poder mediador de la Virgen para salvar a sus devotos. desvalorizan su interpretación. en cada uno de los 25 milagros singulares. Luego. ya que ella es la protagonista del corpus narrativo del poema. evidentemente. representan los milagros que ella hace (c. el paralelismo que establece Gimeno Casalduero entre los elementos de la Introducción a los Milagros y los que componen la escena del ascenso de Oria al Cielo.EL ÁRBOL y su SIGNIFICACIÓN 119 Frente a esta opinión de Gimeno Casalduero. la Introducción a los Milagros es. Es. o sea. En segundo lugar. y la sombra de los árboles sus oraciones (c. del relato de los milagros. se comprueba y ratifica ese poder que se exalta primero en la Introducción. reclusa en el cenobio de San Millán de Suso. Ahora bien. su penitencia y oraciones que le han ganado subir en visión al cielo. como lo declara el propio Berceo. a mediados del siglo XI.l9) y el verde del prado. sino que los árboles. evidente que la función y la finalidad de uno y otro texto son muy distintas. pues. en la introducción es el prado el que significa o representa a María (c. situado en el "centro" de un prado y encima de una columna altísima. es. por tanto al género tradicional de las visiones del Otro Mundo. antes de morir. pues no hay paridad en los elementos que se comparan. Esa escena pertenece. sirviendo uno y otra para ascender al Cielo. los milagros son como "ejemplos" concretos de ese poder. es decir. ni es igual el género de ambos textos ni tienen la misma finalidad y función. Por último. una alegoría. Esa alegoría tiene una finalidad muy clara.23). en plural. Pero ningún árbol representa a la Virgen María. voy a señalar tres cosas que me parece. en su primera visión. Isabel Uría Universidad de Oviedo . importa señalar que el árbol de Santa Oria. cuya protagonista es una joven. propiamente dicho.

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