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Espacios del Saber

ltimos ttulos publicados


39. A. Negri,]ob: lafuerza del esclavo
40. I. Lewkowicz, Pensar sin Estado
41. M. Hardt, Deleuze: Un aprendizaje filosfico
42. S. Zizek, Violencia en acto. Conferencias en Buenos Aires
43. M. Plotkin y F. Neiburg (comps.), Intelectuales y expertos
44. P. Ricoeur, Sobre la traduccin
45. E. GrTIer, La Cosa poltica o el acecho de lo Red
46. S. Zizek, El ttere y el enano
47. E. Carri y D. Maffa (comps.), Bsquedas de sentido pm-a una
nueva poltica
48. P. furbank, Un placer inconfesable o la idea de clase social
49. D. Wescbler y Y. Aznar (comps.), La memoria compartida.
Espaa y Argentina en la construccin de un imaginal-io cultural
(1898-1950)
50. G. Garca, El psicoanlisis y los debates culturales
51. A. Giunta y L. Malosetti Costa (comps.), Arte de posguerra
52. L. Arfuch (comp.), Pensar este tiempo
53. A. Negri y G. Coceo, GlobAL
54. H. Bhabha y J. T. Mithell (comps.), Edwm-d Said: Continuando
la conversacin
55. J. Copjec, El sexo y la eutanasia de la l-azn. Ensayos sobre el amor
y la diferencia
56. W. Bongers y T. Olbrich (comps.), Litel"atura, cultul"a,
enfermedad
57. J. Butler, Vida precaria
58. O. Mongin, La condicin urba'(la
59. M. Carman, Las trampas de la cultura
60. E. Morin, B1-eve historia de la bm"barie en Occidente
61. E. Giannetti, Vicios privados, beneficios pblicos?
62. T. Todorov, Int1"oduccin a la lite1-aturafantstica
63. P. Engel y R. Rorty, Para qu sirve la verdad?
64. D. Scavino, La filosofa actual
65. M. Franco y F. Levin (comps.), Historia reciente. Pe1'"Spectivas J'
desafos para un campo en construccin
66. E. Wizisla, Benjamin y Bl"echt: hist01ia de una amistad
67. F. Rodrguez y G. Giorgi, Ensayos sob1e biopoltica
68. M. Mellino, La crtica poscolol1ial
69. D.-R. Dufour, El arte de l-educi1- cabezas
70. S. Zizek, Cmo lee?" a Lacan
..
. Gabriel Giorgi .
Fermn Rodrguez
(compiladores)
Ensayos sobre biopoltica
Excesos de vida
Buenos Aires - B a r c e ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
Gilles Deleuze, aL'inmanence: une vie ... ", traducido con autorizacin de Editorial
Pretextos.
Michel Foucault, ..La vie: l'experience et la science y ..La "gouvernementalit"",
en Dits et ecrits, ditions Gallimard, 1994.
Giorgio Agamben, ..L'immanenza assoluta", incluido en La potencia del
pensamiento, Adriana Hidalgo Editora. Se reproduce con autorizacin.
Antonio Negri, TI mostro politico. Nuda vida e potenza, Manifestolibri, 200l.
Traducide con autorizacin.
Slavoj Z i ~ e k , Deleuze, en Organs Without Bodies, RoutledgelTaylor & Francis
Group, LLC. Traducido con autorizacin.
Caps. 1 y 2: Trad. de Fermn Rodrguez
Cap. 3: Trad. de Flavia Costa y Edgardo Castro
Cap. 4: Trad. de Javier Ferreira y Gabriel Giorgi
Cap. 5: Trad. de Fermn Rodrguez
Cap. 6: Trad. de ngel Gabilondo
Cubierta: Gustavo Macri
320.01.
CDD
Foucault, Michel
Ensayos sobre biopoltica. Excesos devvida :
Michel Foucault ; Gilles Deleuze ; Slavoj Zizek ;
compilado por Fermn Rodrguez y Gabriel Giorgi.-
P ed. 1." reimp.- Buenos Aires: Paids, 2009.
224 p. ; 2l.x1.3 cm. - (Espacios del saber)
ISBN 978-950-1.2-6567-5
1.. Filosoa POltica l. Deleuze, Gilles 11. Zizek,
Slavoj 111. Rodrguez, Fermn, comp. IV. Giorgi,
Gabriel, comp. V. Ttulo
1" edicin, 2007
1" reimpresin, 2009
Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares
del copyright. b<\io las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprognma y el tratamiento informtico.
2007 de todas las ediciones en castellano,
Editorial Paids SAICF,
Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: difusion@areapaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar
Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723
Impreso en Argentina - Printed in Argentina
Impreso en Grfica MPS,
Santiago del Estero 338, Lans, en enero de 2009
Tirada: 2000 ejemplares
ISBN 978-950-12-6567-5
"
Indice
Prlogo
Gabriel Giorgi y Fermn Rodrguez ............................ . 9
1. La inmanencia: una vida .. .
Gilles Deleuze ....................................................... '" .... 35
2. La vida: la experiencia y la ciencia
Michel Foucault ... ....... .............. ........... ........ .......... ...... 41
3. La inmanencia absoluta
Giorgio Agamben ........................................................ 59
4. El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
Antonio Negri .............................................................. 93
5. Deleuze
Slavrg Zizek ................... , ............. ........... ... .............. ... 141
6. La gubernamentalidad
Michel Foucault ........................................................... 187
Prlogo
EL UMBRAL BIOPOLTICO
Parece paradjico que hoy segJa v!<:lil_Y-
loq'!:!.e ]0 bllTnano ..
En efecto, en los debates contemporneos que tienen por
objeto al ser vivo y al ncleo biolgico de lo humano como
especie, la vida nombra un campo de conceptos y de prcticas
no dominado por el hombre como categora ordenadora de
la experiencia. La vida se ha vuelto el ms all de la subje-
tividad, 10 que viene a exceder los lmites del sujeto individual,
a arrancarlo del campo de la experiencia, a dislocar el campo
de su conciencia, a vaciar su interioridad, a tensar violenta-
mente su lenguaje, a reorganizar sus poticas, a reconfigurar
sus modos de produccin.
Fue Foucault, como sabemos, quien traz por primera
vez la ecuacin entre modernidad y biopoder: Durante mi-
lenios -escribe en el ya clebre pasaje de la Historia de la sexua-
lidad-, el hombre sigui siendo lo que era para Aristteles:
un animal viviente, y adems capaz de existencia potica; el
hombre moderno es un animal en cuya potica est puesta
en entredicho su vida de ser viviente.l En su anlisis del
1. Michel Foucault, Historia de la sexualidad 1. La voluntad de saber,
Mxico, Siglo XXI, 1984, pg. 173.
10 Emayos sobre biopoltica
poder disciplinario, FoucaultdesC1}b!e. que la?tcrocas. de
sujecin y. de normalizacin de las que surge elb.:;tdividuo
moderno tienen como pl,Ulto de aplic-,cin primordial el
cuerPo: es alrededor de la salud, la sexualidad, la herencia
biolgica o racial, la higiene, los modos de relacin y de
conducta con el propio cuerpo, que las tcnicas de
individuacin constituyen a los sujetos y los distribuyen en
el mapa definitorio de lo normal y lo anormal, de la
peligrosidad criminal, de la enfermedad y la salud. Es, pues,
a. d.el umbral de 1<;> . !?igl..gj.so, ..t?P:. lo
biolgic<:> y lo
y colonizan, de un modo nuevo, aquello mun4 clsico
reservaba a: la 4e -la esfera
del oikos-. El cuerpo y la vida, el cuerpo como instanciacin
del ser viviente del hombre, se tornan materia poltica: de
esa materia est hecho el individuo moderno de Foucault.
Pero ese ser viviente, Vuelto objeto de. Xec:nologas de
normalizacin e individuacin,
naza y
individuo su c:uerpo, si el -!Qp-.c!c::r superpone
los de control con la .c}eJQyivo, ese
mismo cuerpo y ese mismo ser viviente se pueden tornar lnea
de desfiguracin, de anomala y de resistencia- contra las'
producciones normativas de subjetividad y comunidad:. El
. cuerpo, vuelto sede y del individuo disciplinado,
se vuelve dimensin de bsquedas y experimentos incesantes,
en los que la transparencia de la persona deja lugar a la
opacidad de la carne, del sexo, de la enfermedad, de la potencia
(opacidad de la que el marqus de Sade dejar el testimonio
al mismo tiempo temprano y definitivo: una nueva infinitud
del cuerpo). Las .. vueltas poblacin (al decir de
foucault en La C:<:>.njunto de seres
vivos21, inscriben nuevas lneas de 1<:) 'de
2. En este volumen, pg. 187 Y ss.
!
P1-logo 11
la salud, el hambre, la seguridad, la higiene, los estilos de i
. '. .... .' ...... _,. I
vida, una instancia de y !
politizacin de
vida, esa frmula clave de la era la. qu.e !
los imaginarios de la <<Vida digna por oposicin a una vida
sin cualificaciones, sin valor, Sln calidacl). El hombre,defulldo
en su ser biolgico, tendr que ser .
. contl-
gidad amenaza toda definicin estable y ahistrica de huma-
. nidad o de naturaleza humana. En todo caso, esa vida que,
en la formulacin foucaultianadel biopoder, emerge como
legitimacin y objeto de la modernidad poltica -en su doble
articulacin entre el J?dividuo y la poblacin-:-, emerge tam-
bin como instanciacin de lo monstruoso, lo animalizado,
lo impersonal, lo inhumano; como fuerza que atraviesa
construcciones normativas J:Qgl.@o, y
.. .... .'
ql!e.llls ileaza con su poteiit:iacl-ueveir y aIte:-
.. dir Deleuie;Su !:
. !
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se .. li
'1> JI
1
bl'- l' . .. _.-.' " ... ..... ,c, '-. 1j:1-' ...,.,....... _ ..
eS! __ .!=<s .
Es ese desafo y ese exceso el que recorre los ensayos reu-
nidos en' el libro. Una de las preguntas que atraviesa estos
artculos, en la heterogeneidad de sus propuestas y de sus
registros, es cmo deshacer, cmo resistir los mecanismos
de inscripcin y sujecin de lo vivo a ese poder que, recla-
mndose defensor de los cuerpos y de las poblaciones en su
salud y en su potencia, los sujeta a mecanismos violentamente
normalizadores, los interviene con una intensidad sin
precedentes, los codifica bajo el signo del capital y la pro-
ductividad, legitimando as las ms persistentes violencias y
las guerras y genocidios ms atroces? Cmo pensar cate-
goras, prcticas, estrategias que, sin denegar la constitucin
,...,

"'.--'
\ f;:\'-- \.J\
\
. \_ ..... ,l\.J\Q \,-:Jo
i \
\ ...)
12 Ensayos sobre biopoltica
poltica de los cuerpos, nos permitan imaginar y articular
nuevos dominios de autonoma y de subjetivacin, tanto como
modos alternativos de rela.cin con lo vivo? Cul es el lugar
del arte y de la literatura en esas exploraciones? Los tres
primeros artculos trazan una constelacin fundamental para
pensar la biopoltica. Este primer tramo rene un teXto de
Giorgio Agamben -La inmanencia absoluta>>- junto con los
dos textos en los que se origina, y a los que, de. distintas
maneras, lee: La inmanencia: una vida ... , de Gilles
Deleuze, y La vida: la experiencia y la ciencia, de .Michel
Foucault. Partiendo de la singular coincidencia de que estos
ltimos textos publicados por Deleuze y por F oucault antes
de morir trabajen el concepto' de vida, Agamben deriva la
enunciacin de una herencia que concierne de manera
inequvoca a la filosofa que viene.3 Dicha filosofa, seala
el pensador italiano, deber repensar fundantes
del pensamiento occidental: En esta nueva dimensin, ya
no tendr mucho sentido distinguir no slo entre vida
orgnica y vida animal, sino tambin entre vida biolgica'y
contemplativa, entre vida desnuda y vida de la mente.4
Esta es la significacin decisiva de la definicin deleuzeana
de la vida como pura virtualidad y como potencia indetenninada:
la de poner en suspenso las distribuciones jerrquicas y las
distinciones normativas que el biopoder produce sobre la
variacin infinita de lo viviente. ;Por su lado, cuando Foucault
define la vida como posibilidad de error y capacidaddede5Vfo,
"'-'.--' .. ---- .... -a'- '.-._--.--_.- . '.C' . , .. _ ..
!!:I!E'p
a
9
0
!!!!s parte. de1i-gto
y dt! la
en el que la centralidad del <<yo como instancia ordenadora de
la .. 'la Vi4a
anomala respecto de los
modos normativos de lo individual y de k;liUiD.ano.=-- ., .... -.
-...,-_ .... -..... --"'-"--'" .-- . ..._._- . ....,......... _ . ..... " ..
3. En este volumen, pg. 59.
4. En este volumen, pg. 91.
1
!
-------
Prlogo
13
Los tres textos restantes complementan, a veces de manera
polmica, estas intervenciones. Antonio Negri reinscribe la
herencia del umbral biopoltico como descubri-
miento de la potencia -potencia definida ahora como
posibilidad revolucionaria-o En El monstruo poltico. Vida
desnuda y potencia, Negri opone su nocin de <<monstruo
poltico -pura afirmacin de la virtualidad creadora y resis-
tencia a las capturas del biopoder- al concepto de vida
desnuda de Agamben, en el que lee una fantsmagora ideo-
lgica que vaca los cuerpos y la vida de su potencia y su
capacidad afirmativa. El monstruo poltico es otro de los
nombres para la multitud, esa multiplicidad anrquica y
Viviente sin forma ni jerarqua que esquiva' la trascendencia
de un poder molar y totalizante. Si el
de Negri condensa y expande -a travs del trabajo creativo y
la cooperacin-la potencia virtual de lo viviente, es porque
resiste a la voluntad de dominio de unos poderes que no slo
buscan absorber la produccin de la multitud, sino que se
afirman a travs de los modos de reproduccin de la vida: el
poder occidental-Negri lo retrotrae hasta los mismos grie-
gos- es ..... gue
de jeti.J,:quici
de una hUD;lanidad normativa frente a la cual toda resistencia,

desvo o error slo puede emerger como monstruo. 1 mons-
truo rr':J
r
(;,.,'-
desborda y altera los
cules accidente habra constituido y definido lo humano.
Eugenesia y capItalismo se'1een enoontin,maaa,coiOIooos
de dominio que usurpan la inmanencia monstruosa de la vida;
el proceso abierto en la segunda mitad del siglo xx, que Negri
llama <<posmoderno, permite pensar una rearticulacin radi-
cal de esa tradicin, dado que en
su

control capitalista y/o egensico en de
' _,-' ___ "_._ - _., 0'_ ." ' _ ,.", - r_, ____
:1} .. -.,. :
"'/
"'0 1
j,f.D
14
Ensayos sobre biopoltica
ta,l y se ha venido cR-I.!-? ..!=I!':Is.:endo a travs
vid_!,!,!! Occidt::nte-.
Tal vez sea el mejor exponente de la lgica deleu-
zeana como un_ .. .. lo
.. Pero Deleuze, otra lgica y prctica Eoltica
atrapada entre sus lneas, sostiene Slavoj Zizek en Organos
sin cuerpo: sobre Deleuze y sus efectos, inexploradas por las
. lecturas minorizantes de Deleuze. Se trata de una concep-
cin alternativa a la concepcin de lo virtual como el lugar
del devenir que genera la realidad constituida.
Ms cerca de Lacan,?:izek encuentra en Deleuze una lg!ca
.. produc:e a
y estril, efecto antes que causa de
mezclas materiales de los cuerpos, la vida es un exceso
a un estado virtual, una reserva icorporar de
entidades __en per-
manente exceso sobre los cuerpos que, al encarnarla, la
empo15recen-otnUcroa:n.-" --.. L __ ..... _
-La serie de ensayos se cierra con el ya clsico texto de
Michel Foucault sobre la gubernamentalidad. Se trata de la
leccin de febrero de 1978 del seminario Seguridad, territorio,
poblacin en el College de France, donde Foucault introduce
la nocin de un arte de gobernar como tecnologa irre-
ductible al Estado y a sus aparatos jurdicos y disciplinarios,
y coextensiva a la aparicin de polica como gestin no
slo de la conducta de los individuos sino de las condiciones
de vida de la poblacin. Poder discip-linario __
mentalidad son, en F ouca.ult;, las articulaciones en las gue se
<<lll.TI_bral.d.!UJ1odemi!1ad ilie de la
vidaJa ....
En este sentido, es interesante leer La "guberna-
mentalidad" junto a La vida: la experiencia y la ciencia,
porque contra (ya travs) del management de la vida del arte
de gobernar, la nocin de vida como error del ltimo
F oucault adquiere un sentido afirmativo. En relacin con ese
desvo que no es ni individual ni colectivo, ni propio ni
,
Prlogo 15
pblico, eso que es comn sin ser comunitario, eso que es
el cuerpo pero que al mismo tiempo lo excede, esa virtualidad
en la actualidad de lo viviente, se hace posible pensar e ima-
giOar modos alternativos de prcticas polticas y de expe-
riencias ticas y estticas.- En este sentido, vale recordar el
significado al mismo tiempo tico y poltico que Foucault
asignaba a su indagacin sobre las tcnicas de subjetivacin
que estudi en el mundo helnico y romano. Como enseaba
en Hermenutica del sujeto, esa relacin consigo mismo ser
el canal conductor del nuevo arte de gobernar, y al mismo
tiempo, su lnea de resistencia y desvo, si se acepta que no
existe otro punto de apoyo, primero y ltimo, de resistencia
al poder poltico que el que se encuentra en la relacin de
uno consigo mismo.5 -
.MS ALL DE LO HuMANo
Los textos de Ensayos sobre biopoltica piensan la vida ms
all de lo hwnano, en los lmites siempre inestables -siempre
_.'........-_ .. __ -=>_ ..._ ........_ .., ........! . .- ____ __ .- .. _. ___ .... ,_. __ ... __ .. ___ __..-....:-_. "o." 0._
polticos, en cinto instancia de Y ..Cl..e:Jucha- entre


__ .. ..
sus otros. Son textos que las dificultades de hablar -
de1OViCfi":omo de un ser definido -la vida como una materia
inerte, densa y hmeda-; o como umbral indiferenciado y
principio activo e inmaterial de autoconservacin del orga-
nismo; o, segn el vitalismo de Bichat, como el conjunto de
funciones que resisten a la muerte.
6
La vida no es una fuerza
5. Michel Foucault, Hermtmutica del sujeto, trad. Fernando lvarez-
Ua, La Plata, Editorial Altamira, 1997, pg. 81.
6. Citado por Georges Canguilhem, A Vital Rocionalist. Selected Writing,
ed. Franc;ois Delaporte, Nueva York, Zone Books, 1994, pg. 69.
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{ ..:
16 Ensayos sobre biopoltica
de apmacin o un principio metafsico de <<Vitalizacin,
diferente de la dimensin de nuestros cuerpos, que acta
como fundamento por detrs de lo viviente, en oposicin a
la muerte y a la corrupcin . .En La inmanencia: 'una vida ... ,
Deleuze la encuentra manifestndose en un doble lmite: en
, el ocaso de la vida de un individuo (el personaje agonizante
de una novela de Dickens) o en el umbral de la vida individual
(los nios muy pequeos antes de adquirir rasgos .subjetivos
que los individualicen): Entre el nacimiento y la muerte, se
trata en ambos casos de una vida impersonal, pre-personal,
a-subjetiva, despojada de atributos, no plegada todava en el
adentro y el afuera de l:!D. sujeto y un objeto; uq.a fuerza que
emerge como singularidad indefinida segn una indefinicin
que se refiere a modos de lo no-formado, a lo que ms que
cerrarse en una <<forma total, afirma su apertura al devenir,
a lo virtual ... No vamos a hablar entonces de la vida definida
de alguien viviente o de algo vivido, como si la vida fuera un
atributo que un individuo determinado posee y puede perder.
Se trata, entonces! de pensar y de inventar los modos en que
nuestras subjetividades, nuestras formas de vida expresan,
sin reducirla, esa pur:a potencia, esa pura inmanencia de
una vida: cmo encontramos la singularidad de 10 viviente en
su a1Iffi de nuestras
-ividuo. Ni general ni atribuida, una vida es singular, !m-
ersonal e indefinida, se mantiene en un lano anterior a la
divisin sujeto-objeto. Una vida: no tiene relacin con na' a
afuera de ella miSIp."& No se trata de la vida de alguien, sino
un flujo de pura vida despojada de su soporte humano que a
la manera de una ltima ola en los lmites del mar, borra de
la arena el rostro del hombre, llevndose, en su reflujo, per-
cepciones y afectos flotantes'impersonales gue ya no perte-
necen a nadie.
Alguna vez fue el estructuralismo, en debate con el exis-
tencialismo, el que arranc el pensamiento del campo de lo
humano y de la vida de la conciencia en general. Para el
estructuralismo, la vida se nos escapa desde el momento que
t,
"::r

Prlogo 17
comenzamos a hablar. Hablar es antinatural, en el sentido de
que inscribe nuestro cuerpo biolgico -el plano instintivo e
indiferenciado de la necesidad vital naturalmente colmada-
en el campo de la cultura y de la ley. La palabra es la muerte
tanto de la cosa viva como del que habla, su asesinato diferido.
Cuando hablamos, perdemos la plenitud de una presencia
inmediata. Pero perdemos lo que nunca tuvimos, por eso
tenemos que imaginarnos que alguna vez la cosa estuvo
presente para ir detrs de ella y recuperarla en una representa-
cin o en una promesa aplazada de gce. Lo mismo vale para
la subjetividad: <<yq no soy otra cQw,"que una de
presencia
desde el momento en que estamos .. de
signs.-Por esotododlscirrsonenela estructura del deseo,

y
7
No decimos lo que que-
remos; queremos lo que decilllOs en un lenguaje que reci-
bimos ya hecho segn un contrato sellado en lo que Lacan,
en su primera enseanza, llamaba Otro. Desde el momento
que hablamos, la presencia viva del objeto est proscripta
por un orden simblico que sofoca y corta el continuo de la
vida y nos priva de un objeto original que viaja y se pierde en
las diferencias del lenguaje.
Para el estructuralismo..,J.-.yj.&- es un camp'o
inerte que se diferencia o se estructura ya no fUando alguien
,?e pone a pensar clsica,
... ms Cl,l-Q pOlle !!
f}It!1:a una la que hay
fOrIl1lLQ anti-humapismo
estructuralista -la vieja cuestin de la muerte=aeISujeto- (leja
todaVa 'en iist:eirl-de
significaCiii o-Ua esttTici:iii'acj'ilemtroduce -la
.. __ __. ._,_ ."..... _ _". . . _ ..... "''" ... ____ .....!..<+<--.... __ r
7. Seguimos a Claire Colebrook, Understalldillg Deleuze, Crows Nest,
Allen & Unwi, 2002, pg. 20.

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18 Ensayos s()bre biopottica
la masa amorfa, pre-lingstica, de un real
inalcanzaOfe -perdido. La diferencil, la posbilidaade re-
las cosas, se funda todava en una
forma de subjetividad: el sujeto que habla, el sujet de la
cultura en general. Qu importa que el objeto ya no lo ponga
una conciencia sino la estructura del lenguaje?
caso, no salimos del universo la
pgr la relacin ,p,or __ de_la
representacin; por el otro, una materia nuda e inerte.
Mientras queel en el
mundo cosas diferentes que se parecen sobre un fondo de
semejanzas, el estructuralismo impone en el mundo un sis-
tema de significantes que diferencian la vida en identidades
especficas. La diferencia estructuralista trabaja negativa-
mente en relacin a un real indiferenciado e inalcanzable,
afuera del lenguaje o de la razn. Pero qu ocurrira si la
diferencia no estuviera localizada en 10 humano; si adems
de diferencias lingsticas hubiera mltiples series de
diferencias imperceptibles trabajando en 10 real, ms pequeas
_ que las diferencias que ponen los sentidos, la conciencia o el
lenguaje? Y si no hubiera ninguna instancia -sujeto hablante,
cultura la vida desde afuera, porque
la Vda es ya virtual,
poder de cambio?8
---------
8. Ver Gilles Deleuze, "En qu se reconoce el estrllcturalismo?", en
Historia de la filosofta, vol. IV; ed. por Franc;ois Chatelet, Madrid, Espasa
Calpe, 1984, pgs. 565-599. Para el anlisis de la crtica de Deleuze al
estrllcturalismo, ver Vmcent Descombes, Lo mismo y lo otro. Cuarenta y
cinco mos de filosofta francesa, Madrid, Ctedra, 1988; Dardo Scavino, No-
matlologz. Uno lectu7a de Deleuze, Buenos Aires, Ediciones del Fresno, 1991;
Claire Colebrook, Understnnding Deleuze, Crows Nest, Allen & Unwi, 2002,
pg.20yss.
Prlogo
19
LA DIFERENCIA POSITIVA: DELEUZE, UNA VIDA
Al igpaLgue el estructuralismo, Deleuze piensa a
de la diferenci:i, no de la identidad. Pero en su concepcin,
la diferertcrano est por una oposicin.- No es l'
. diverso, no es una falta de similaridad entre dos cosas, sino
aquello por 10 que 10 dado es dado como oposicin o como
. diverso. Cualquier oposicin supone una disparidad, una di-
vergencia, una diferenciacin de fondo, un hormigueo de
diferencias, un pluralismo de las diferencias libres, salvajes o
no domesticadas, un espacio y un tiempo 'propiamente
diferenciales, original;$, que persisten por de las
simplificaciones del lmite o la oposicin.9 Se trata de una
diferencia sin conceptos, una diferencia en $.. _que .. a
la especificaCin conceptuaJ, por la que
relaCIOna con que ser reconducido hacia lo
Mism.oporu:n-aaoae repres.entaCi.:--
-No se trata de Iia-dif'erencia a la vida, encerrada -\
en los lmites de lo humano, sino una diferencia positiva y
productiva que una en j
s .. Todo lo
que ocurre y aparece es correlativo de rdenes dIferenciales:
diferencias de nivel, de temperatura, de presin, de tensin,
de potencia, diferen. ca de intensz. dad.O.La J
mana_x est ni
de lo imaginario. Tampoco puede ser sentida, porque no se
" ..... .
9. Gilles Deleuze, Diferencia y repeticin, Madrid, Jcar, 1988, pg.
110. Ver tambin "Platn y el simulacro", en Lgica del sentido, Barcelona,
Paids, 1989. Acerca de su concepcin de la diferencia y de un pensa-
miento inmanente de lo mltiple en Deleuze, ver, entre otros, Jean-Clet
Martin, Variations. La philosophie de Gilles Demlze, Pars, Payot & Rivages,
1993; Alain Badiou, Deleuze: el clamor del ser, Buenos Aires, Manantial,
1997; Keith Ansell Pearson, Germinal Lij. The Difference and Repetition of
Deleuze, Londres, Nueva York, Routledge, 1999; Manuel DeLanda, ln-
tensive Science and Virtual Philosophy, Nueva York, Continuum, 2002.
10. Gilles Deleuze, Diferencia y repeticin, ob. cit., pg. 357.

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20
Ensayos sobre biopoltica
trata de una oposicin dada en lo sensible. que de-
en ellenguaie
dejamos de pensar la'Vida omo llii-.ifueramdiferenciado y
atpo.ifo. Las-dlferenis de lenguaje o de'la
L son ms pobres que las diferencias de la vida, el elemento de
la intensidad como pura diferencia en s que se multiplica al
infinito segfi pendientes de diferenciacin gentica, bio-
lgica, qumica, psquica, matemtico-fsica, sociolgicas,
lingstias, etc.
La vida como acontecimiento vive .de' autodiferenciarse,
dd .. oposidii'es-excluyentes
(sujet9-objeio, conciencia-mundo, hombre-
mujer, pasado-presente, animal-humano), lo que pasa entre
cue!J?!?s -y entt:e los es una marea
de diferencias suoliminales, una declinacin infil:lltesimal de
diagon31es y deSVos ql:1e-desbordan_los
tat.:ooiQc,J,s,4!yisiones esta-
J1
en
guaje, los lmites y las
terntorializaciones de la cultura. -'-,--- . ------.,. ' .. ---
-rre-una 'diferencia (negativa) entre dos trminos dados,
pasamos a una concepcin positiva de la diferencia, entendida
como un proceso abierto de permanente diferenciacin Ilbe-
rado de su referencia a un fundamento o a un fin ltimo. La
vida no necesita ser diferenciada a partir de alguna instancia
exterior privilegiada que la trascienda, porque la vida es un .
estado de devenir o diferenciat:in constante, de cambio y
metaIl!.<?!fosis, el estado-libre y pura.
Tal es que trata de trazar Deleuze
para salir del plano de la Se trata de pensar
las condiciones de posibilidad de la experiencia, pero lo tras-
cendental no es aqu una red de conceptos o de diferencias
del lenguaje que estructuran el flujo de datos empricos segn
la lgica de la representacin. Salvaje y poderoso, el para-
djico empirismo
un campo infiniJ?Ullente1p.s rico que !!l re@dad y.....que las
lJ.os fonIlamos es
!
-.
Prlogo 21
otra cosa que esta fidelidad de la vida a s misma, una vida
que se deshace de la trascendencia del sujeto tanto como' dl
objeto. No es inmanencia de'la vlda-;; "':idaraDefze-,
sino que lo inmanente es en s mismo una vida ... la inma-
nencia no es imanen:Cia-"(fetn.m:-guha'otri'cosa que de s
misma (<<La inmanencia: una vida ... ).H
Tendemos a pensar la diferencia, la vida, el cambio o el
devenir como la diferencia, la vida, el cambio o el devenir de
un ser. Partimos de la ilusin de un sujeto preexiStente, inmvil
. y estable al que se le atribuye la vida, el cambio o la diferencia.
Pero si invertimos el orden y
J:o.' ser que deviene), de un flip de
de
o dc;;_Sll -corpraI, permanecemos fieles a,la inma:"
nencra de-'uniVd:i)mpersonal que slo
atribuye a entidades ...!..t:.-
duccin o de snte$is codifica la Rroliferacin __ de dife-
::!Q'q.\'\ \ r
.. f'.
{-
I VI "(\I! t< ..
-l") ';j ;dj
rencias. . ___ Ipll'(. ;,J.li
. Pero siempre se puede invocaru,n trascendente que caiga . , -
fuera del plano de inmanencia -previene Deleuze-, un efecto
que salta afuera de la vida y se apropia del proceso segn una
lgica de la desaparicin del proceso bajo el producto. As,
la trascendencia es siempre un producto de la inmanencia; 12
un efecto y no el origen de lo que pasa; una ilusin del pensa-
miento que afuera de la diferencia y se atribuye el
proceso como origen o Hay una produccin
histrica, obliterada, de un plano de trascendencia que se
funda en la inmanencia y se desprende de ella, reaccionando
contra el proceso que la genera. El hombre o la huma- '- ..
nidad son imgenes que sobrevuelan la vida Y- .J
.del !<! ...lt,.um:p:1!?' lo..,.que una
normanomognea de reRresentaclo, codificando el campo
--..---. - - .. - ..".. .. ".-c;;. .. - --..---- - ._-". ''' . -.---" "_o "-" - - _.---,. ---._- t<> ...
11. En este volumen, pg. 37. :
12. En este volumen, pg. 39.

-------

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\ .
') \'-..,,'" , {)
22
Ensayos sobre biopoltica
deJas diferencia inhumanas, el caQl'L--Jl-Oir de
u.n: poder que qu
vidas ser o }1_c>
UNA VIDA: LA REALIDAD DE LO VIRTUAL
La vida no puede fijarse en una descripcin que inmovilice
su poder de cambio y devenir. en otras palabras, la vida no
se define por lo que es, sino p<?r to
Qoder de un cuerpo de multiplicJU"
sus conexiones, de crear nuevas
capacidad actuar. Definir un cuerpo a partir del verbo ser
supone separarlo de lo que puede y ajustarlo a una imagen o
a una identidad ya determinada (o teleolgica) que domina
al conjunto en funcin de cierto resultado, que opera una codi-
ficacin en relacin a una norma. Y lo que un cuerpo es capaz
de hacer no puede definirse de antemano: depende de sus
encuentros y conexiones con otras lneas de devenir donde
lo que se actualiza es slo una porcin de sus poderes. Una
vida deviene junto a otras produciendo relaciones, afirmando
diferencialmente su poder, su ritmo, su estilo singular de cam-
bio, en un proceso abierto y en formacin que no tiende a un
estndar previo de medida.
Nunca sabemos a .priqri aquello es
capaz: la vida es una totalidad e incompleta,
que se diferencia de manera de afir-
maciones. No hay un devenir homogneo atravesando las
cosas: la vida es diferente en cada una de sus expresiones, las di-
ferencias difieren entre s. Lo que en la vida se repite ince-
santemente no es 10 mismo., sino diferen-
ciante de una vida perpetumente de
la repeticin, surge lo nuevo: lo nuevo de
lo otro que retoma y el creativo Lo
.nuevo no envejece ni se agota al repetirse, en tanto resurge
en cada repeticin como nuevo. En este sentido, no hay que

I
Prlogo 23
confundir lo nuevo con la novedad. Lo que se repite en una
repeticin no es lo que el pasado fue sino lo que el pasado
podra haber sido, la virt:ualidad que le es inherente, el potencial
de devenir que subsiste bajo la forma de promesas y posi- ;
bilidades de vida traicionadas o no cumplidas por la historia
esperando ser realizadas. La vida no nombra una sustancia
extensa que percibimos, sino una intensidad virtual, un poder .
de cambio o de devenir a partir del cual se actualizan mundos
posibles. (El problema de Deleuze -va a insistir Zizek va
Badiou- es la realidad de lo virtual, un plano que no se opone
l!)o real..) sino a lo
No hay liria descripcin exhaustiva o final de la vida porque
la totalidad de la vida, en tanto flujo de devenir y cambio, no
est dada desde afuera o de antemano por una unidad de
medida. La totalidad de una vida es no debe confun-
dirse con la coleccin de seres o estados de cosas vividos que
la actualizan. Una vida est en exceso la ':id:,! (o
mi vida) que la contrae dentro de los lmites de una identidad.
Pero siempre hay ms posibilidades de vida, ms diferencias
proliferando virtualmente alrededor del mundo de sujetos y
objetos que la actualizan. Siempre hay ms de una vida, ms
de un mundo posible; la vida est de ms respecto a la totalidad
de lo dado, no como un exceso que se disipa o se deja de lado,
sino como un potencial de devenir que, como un sueo, espera
ser realizado. ,Desustancializada e indiferente,
y neutra, la vida como diferencia pura,
de devenir, como campo de fuerzas
se actualiza siempre parcialmente en una realidad dada sin
agotar supooerae cambio. Y es esa <<V1rtUilidad pura, eso
que nunca puede ser reducido a un sujeto o un objeto, lo que
desafa al pensamiento, a los lenguajes de la filosofa, del arte
y de la poltica, al mismo tiempo que los produce.
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24 Ensayos sobre biopoltica
LENGUAJE, SINGULARIDAD, ANOMALA
Un que insiste a lo largo de Ensayos sob!e
biopoltica es el de la cuestin del lenguaje y de los modos de
nombrar, definir y distribuir el poder virtual de lo viviente y,
fundamentalmente, de registrar y pensar sus efectuaciones
El problemadeli relacin .entre lengUaje y vida
involucra la pregunta por los modos en los que lo singularse
expresa y se constituye en el lenguaje: cmo ese unibral an-
nimo, pre-subjetivo e inhumano de la <<vida como potencia
virtual y de variacin no es un abismo indiferenciado, sino
ocasin de formacin de singularidades que no se acomodan
a las distribuciones de especies, gneros, familias e identidadeS
-es decir, a los modos estabilizados y normativos de lo inteligi-
ble y de lo posible-o Cul es la relacin entre el lenguaje y la
singularidad? Acaso el lenguaje tiende a suprimir, a borrar,
a aplanar aquello que desborda o desbarata las identidades,
el reino de lo nombrable en tanto que ya nombrado, el mapa
de lo conocido y de lo ya-dicho? En este sentido, las palabras
son el :6.n,al de la singularidad de los cuerpos? O son, por el
contrario, condicin de existencia de lo singular, el vehculo
de su emergencia, su lnea de constitucin?
La inmanencia: una vida ... es a la vez el espacio de un
. encuentro y de un desencuentro entre el pensamiento de
Deleuze y de Agamben en torno la la constitucin de la singu-
laridad en y por el lenguaje; en torno a los modos en que una
vida, como singularidad, tiene lugar y existe a travs del
lenguaje. En su lectura, Agamben seala que en este texto
final de Deleuze la vida se despliega como singularidad inde-
finida que se resuelve en virtualidad pura o pura potencia.
Esa pura virtualidad contemplndose a s misma es la beatitz.tdo,
la <<vida bendita que, para el pensador italiano, coincide con
el cuerpo biopoltico de Occidente, es decir, con el cuerpo
vuelto objeto de inscripcin soberana y de recuperacin
poltica.
. ;
:1
.
\

Prlogo 25
Sin embargo, esa singularidad, esa pura potencia, se asocia
en Deleuze con bastante evidencia al devenir: a esas mezclas,
esos y_ que, tienen
los confines de lo dado, en su mismo umbral, en una zona de
fas fonnas'igresanen"sulea de
d!!formacin y de'vanad':-Lavidaes-eso que CIeVene, eso
10s-C.eipos,ios-sacadesus'foias
y de y
que produce
una diferencia positiva.
Esa liea-SIO-se verifica'y se constituye cuando
registra. en un enunciado el acontecimiento de lo singular: es
decir, el devenir-otro de,los cuerpos, el movimiento en-ell-
mite exterior de lo que es. Ese registro del acontecmuento
como devenir, co'{}reladn con la singularidad en tanto
potencia virtual, es el sentido: lo que a travs de la
ms ill de sus niveles gramaticales,'
- ms all. de la sig-
nificacin, la intencin, la designacin, etc. El sentido se
oponearsiglficado;-es"erOOtecllnto que pasa frente
a lo que es, la anomala frente a la identidad; el evento
frente al orden. Para Deleuze, la lnea del sentido es el umbral
en el que las palabras se articulan con las cosas -aunque
siempre en disyuncin, siempre en una reunin heterognea-o
Lenguajes y cuerpos se conectan, se enlazan en su diferencia
y en su disRaridamartir del devenir como acontecimiento
. (<<El lenguaje es posible gracias a la frontera que lo separa de
las cosas, de los cuerpos y no menos de quienes hablan,
escribe Deleuze en Lgica del sentido: es el sentido como acon-
tecimiento el que hace posible, cada vez, esa frontera que
separa a los cuerpos de las palabras).13 Lo que tiene lugar a
nivel de los cuerpos, a nivel del devenir, slo se realiza como
13. Gilles Deleuze, Ltfgico del sentido, trad. Miguel Morey, Barcelona,
Paids Ibrica, 1989, pg. 173 .
-\.
--.-0
26
Ensayos sobre biopoltica
acontecimiento cuando el lenguaje lo inscribe y lo dispone
como evento del sentido. El rbol ve1-dea ... : la vida como
potencia y como singularidad pasa por el lenguaje all donde
el lenguaje desborda la significacin y se enfrenta con su
propio lmite:,. Y ese limite es erlu:gar-Q(!"liliteratIa. -al
menos, de la literatura que refracta la vida como potenda de
devenir-, all donde las palabras se deshacen de sus significa-
dos compartidos, de sus usos normalizados y de su poder
normalizador, y se articulan con aquello que en los cuerpos
marca su lnea de mutacin, su vuelta monstruosa e informe,
su trayectoria anmala. -dice Deleuze- es un asunto
de devenir, siempre inaocabado, siempre en curso, y que des-
borda cualquier materia vivible O vivida. _Es un proceso, es
decir un paso de Vida que atraviesa lo vivible y lo vivido [ ... ]14
En lugar del devenir, Agamben entiende la ecuacin entre
y en tnni:p.os de lQ...9"!le l!.a,m..-Ja e:qJo-
sic!.n de la en tanto que singp.laridad cual-
ql:eraY Esa vida sin cualidades -que Agamben identifica
con la instancia en que la distincin entre bios y zo, entre
vida polticamente cualificada y <<Vida desnuda, se toma pura
ambivalencia, al punto de que la excepcin desborda la regla
que la produce- es la singularidad irreducible a toda identidad
ya los significados que determinan la pertenencia a un grupo
14. Gilles Deleuze, La literatura y la vida, en CrtiCll y clnica, trad.
Thomas Kauf, Barcelona, Anagrama, 1996, pg. 11.
15. Ver Giorgio Agamben, El autor como gesto, en Profanaciones,
Buenos Aires, Adriana Hidalgo, 2005. Agamben relee el texto de Foucault
Qu es un autor? a la luz de La vida de los hombres infames (1982), donde
la proclamada ilegibilidad o muerte del autor de la conferencia de 1969
reaparece fulgurante, brillando por su ausencia en los encuentros fugaces
con el poder. Como el autor, la vida infame se juega en el umbral del
lenguaje como gesto de retirada que inscribe lo inexpresado en el acto
mismo de expresin. Esa vida est solamente jugada -explica Agamben-,
jams poseda, jams representada, jams dicha (pg. 89). Ver tambin
La comunidad que viene, trad de Jos Villa caas y Claudia La Rocca, Valencia,
Pretextos, 1996.
P1-logo
27
(ser argentino, catlico, gay, etc.). Para Agamben, esa vida
!lO
la puede eXJ.2uesta en el
__ en el aCj;jLde
del :r:..J! slpg;E!-
-;-- laridad . desbolda
( O (o

malizacii1' . ..Je p.or el
que n9
o ..e la condic;in del
condicin de que lo no-lingstico pueda
ser dicho, o el ser decible de lo no-lingstico. Se trata de
explorar y experinientar el lmite y la ambivalencia -lo que
Agamben llama la

es esa (espeCialmente, en
L\

el testiionio) ..

la <<mra Se trata de
deshacer,contrarrestai;-aesmotar esas operaciones y ese me-
canismo por el cual lo humano se separa de la mera vida: sa
es la instancia de la singularidad cualquiera como lnea donde
la humanidad se enfrenta con su ser no-humano, y se
afirma en su misma exterioridad, en su mism-.d..eshac.e1Ae.
ESe umbral es en Agamben menos instancia de devenir que
materia de contemplacin, la exposicin de lo singular en el
lenguaje, la instancia en la que el lenguaje se encuentra con
su propia potencialidad, con la potencia de decir.
Tanto para Deleuze como para Agamben, el lenguaje cons-
tituye las diferencias singulares de lo viviente, pero al precio
atravesar su propio lmite, de alcanzar su revs y plegarse
16. Giorgio Agamben, Lo que queda de Auschwitz. El archivo y el testi-
monio, trad. Antonio Gimeno Cuspinera, Valencia, Pretextos, 1998.
.[1
9..t.kflj;
-----\.,
"
28 Ensayos sobre bopoltca
as al acontecimiento, a la excepcin, a la pura variacin de
lo viviente. No ordena el fondo indiferenciado de 10 vivo,
sino que es arrastrado por la pura virtualidad de una vida, all
donde las palabras y los cuerpos se enfrentan en su contigidad,
entre, como dice Deleuze, el ruido de los cuerpos y el evento
del sentido. El lenguaje ap_arece all no como mecanismo de
!1mresentacin' ni como intencionalida:d, no como <<fuerza de
si . cacin expresiva ni como experiencia vivida, sino como
j.!ID.br:al de exteriorida , en ese um raraonGe tiene lugar la
literatura. O como escribe Osvaldo Lamborghini:
Lo no se dibuja ni se escribi:!?
fluye de la qumica de la sangre.
Aquello que hecho sangre
en la qumica fluye,
raya por raya
se dibuja y se escribeY
La filosoa se encuentra con la literatura precisamente
donde tiene que intentar de nombrar eso
que se vuelve, de las maneras ms diversas, inasignable e
. innombrable el la
. poltica; eso traza en la que se origina el sentido
.ygue posible el lenguaje mismo, la capacidaa misma de
decir. M,\!chas de las bsquedas literarias de la modernidad
tienen lugar, por as decirlo, sol?re ese lmite inestable en el
que cuerpos y palabras, ser viviente y ser hablante, el animal
y el hombre se cruzan en su heterogeneidad a partir de su
relacin con esa <<vida que, paradjicamente, los constituye
al mismo tiempo que los desfigura y los arroja a lo virtuaL ..
As, esa dimensin de lo vivo que la modernidad poltica in-
corpora para normalizar, para optimizar y controlar, es
tambin uno de los problemas claves del arte y la literatura
17. Osvaldo Lamborghini, "Cebras y gacelas", en Poemas 1969-1985,
Buenos Aires, Sudamericana, 2004, pgs. 196-199.
P1-logo 29
moderna en. su exploracin de los lmites del lenguaje. De
Sade a Frankenstein, de Kafka a Clarice Lispector, de Roberto
Arlt a OsvaldoLamborghini, los experimentos ms radicales
de la modernidad literaria no son sino el reencuentro, por
medio de un lenguaje llevado ms all de sus posibilidades
representativas, con esa vida desconocida que va ms all
de los lmites de un cuerpo y que muestra sus lneas de mu-
tacin en el umbral de su virtualidad. -
Ese desafio alcanza, de maneras diversas, a los rtculos que
se renen en Ensayos sobre biopoltica. No casualmente se trata
de trabajos de pensadores que, desde la filosoa, no dejan de
'verificar los encuentros, superposiciones y desplazamientos
filosoffa. y literatura: la reunin entre el lenguaje y 'esa vida
inasignable; eso que, desde el rumor incesante de lo vivo,
desbarata toda identidad y toda especie y remite al universo de
lo singular y de la excepcin, esa contigidad imposible entre
las series de las palabras y los cuerpos, entre el lenguaje y la vida,
que el pensamiento y la literatura modernos no dejan de
explorar.
UNA VACILACIN DE FONDO:
DESPLAZAMIENTOS, FRACTURAS, PUNTOS CIEGOS
Desde lugares a veces contrapuestos, los ensayos de este
libro apuntan a pensar la relacin poltica (y por 10 tanto
disruptiva, crtica) entre vida humana y vida, los modos
por los cuales lo meramente biolgico -el ser viviente de lo
humano- se constituye en instancia de reinvencin y de.expe-
rimentacin, de subjetivacin y de creacin de nuevas for-
mas de vida, ms all y contra las tecnologas de (re)produc-
cin de una humanidad normativa y normalizada. En la di-
simetra y la no-coincidencia entre la vida humana y la
vida, en el hecho de que la vida humana se define por su
exclusin, superacin, correccin de la mera vida
animal o vegetal (superacin que, dir Negri, implica nece-

. \/
30 Ensayos sobre biopoltica
sariamente una lgica eugensica), en esa fractura, Excesos de
vida interroga las relaciones entre pensamiento, vida y poltica
-all donde la cuestin biopoltica, como sugiere Agamben, se
toma el desafIo ms urgente del pensamiento contemporneo-.
Judith Butler, en Detencin indefinida, ha llamado la
atencin sobre un aspecto que permanece inexplorado en el
trabajo de F oucault sobre la gubemamentalidad: el de la ges-
tin de la poblacin a partir' de la produccin de vidas re-
siduales, de cue!pos de y de toda Ero-
!.c::ccin jurdica YE.Qltic:;a.
18
La iinplica,
adems de la sOQalmente legibles
y de dc:_Yida para la construccin
de un orden nOrI:?ativo de l!?.E.l!IDano
del a .. veces
de
carizadas y desechables convertidas en blanco de violencia,
que
toma por objeto la vida controla, por un lado, las diferencias,
produce y organiza socialmente las imgenes y deseos que se
identifican con lo humano invistiendo determinados rasgos,
recortando determinados afectos e intensidades, estable-
ciendo jerarquas y separaciones, modulando las desigual-
dades, y construye, por otro lado, los mecanismos por los
cuales ciertos grupos son despojados de su humanidad y pro-
ducidos como vida desnuda, C9mo meros residuos sin lugar
en y soci:il, como cuerpos superfluos.
Gobernar la.yida signi:(ica1:!azl!!.sobre el campo continuo de
la poblacr un serie de cortes y de umbrales en tornoaTos
cualeS se decide lii-humanidacCo-la no-hUininidad dcddi-
viduosy grupos, relacin ley y i ex-
cepcion,. su- grado (le exposicin a la violencia sobeiiii;-Su
18. Judith Butler, Detencin indefinida, en Vida Precaria. El poder
del duelo y la vio/enda, trad. de Fermn Rodrguez, Buenos Aires, Paids,
2006.
T

Prlogo 31
lugar en las redes -cada vez ms limitadas, ms ru):losas, en
l' era soiL-
Eepuesta,a la violencia taI.!atopoltica-lapj@4e.gz'!{4apue-

y .. ruspo.sifivos
y
s3!!!Earada y despojada de valo!, poltiC:, .. la
Cmo com-
patibilizar esta vida desnuda tomada y administrada por el
biopoder, despolitizada y reducida a funciones vitales mni-
mas, con la vida entendida como devenir productivo y crea-
tivo, como vida impersonal liberada de su a lo hu-
mano, multiplicando sus relaciones y aumentando sus
posibilidades? Los textos de Ensayos sobre biopoltica no disi-
mulan esta ambivalencia. La ""f-
donde se lleva a cab? la ..
pollticasrepioducnvas; preca-
rizacin del trabajo, construccin del pobre y del desem-
pldado, controles inmigratorios), el
P
roliferan devenires minoritarios (DeIeuze) o el campo tico
.. .<r _..,. __ -.-__ _n-.,.. " .. - - ... - .- .. 0-' -- - _.-." - '-' -
de que se sustraen a los pro'cesos
desujeC16-n fiiiire'del ala' a
la prcticas de
Hay una fractura biopoltica trazada
en: tomo al hecho de que la libertad y la felicidad de los
hoinbres se juegan sobre el mismo terreno -la vida desnuda-
que marca su sujecin al poder, observa Agamben.
20
Pero
se trata menos de una contradiccin que de una lgica del
poaer que no se ejerce sin resistencia. Despus de todo, la
vida no fue definida como el conjunto de funciones que se
a:5hnan incluso ante la muerte? As, la vida es un campo de
batana donde las estrategias simultneas de sujecin, desubje-
19. Michel Foucault, Hist01-ia de la sexualidad, ob. cit., pg. 87.
20. En este volumen, pg. 59 Y ss.
L
32 Ensayos sobre biopoltica
tivacin e individualizacin propias de las tecnologas
biopolticas estn en tensin !=on
de que,. a
buscan InVentar nuevas poslbillaades de vida. .
2:""'ETdescUbriiIii"fot'OUcarti:"ano"arrabiopoltica abre en-
tonces un vasto campo de problemas e interrogaciones en
torno a los cuales giran estos ensayos. Qu consecuencias
tiene ese encuentro o esa interpelacin recproca entre la vida
y el poder? Cul es la naturaleza de esa relacin? Son dimen-
siones externas o revelan una imbricacin intrnseca, un anu-
damiento originario? En efecto, como seala Roberto.
Esposito, la formulacin foucaultiana de la biopoltica est
atravesada por una vacilacin de fondo acerca de la natu-
raleza o del signo bajo el cual se produce el encuentro entre
el poder y la vida.
21
Se trata de una colonizacin o una pura
objetivacin de la vida por parte del poder? O, por el con-
trario, lo que tiene lugar es una expansin de potencialidades
capaces de reinventar los cuerpos y la realidad de lo social
una vez 'que las tecnologas biopolticas se tornan produc-
tividad de la multitud, tal como sostiene Negri en El
monstruo poltico? La vida es primariamente objeto de
individualizacin por parte del biopoder o instancia de pro-
blematizacin tica y construccin de subjetividades no
normativas? Biopoder y biopoltica refieren, para usar la
frmula de Esposito, a un poder sobre la vida o un poder
de la vida? No se trata, evidentemente, de resolver estas pre- ,
guntas, sino de explorar el campo de problemas al que da
lugar esta oscilacin y esta ambivalencia que atraviesa la
escritura foucaultiana, yen cuyo espacio se originan algunos
de los interrogantes ms urgentes del presente. .
Los cuerpos reducidos a mera suprvivencia en los campos
de concentracin, los presos de la nueva violencia imperial,
21. Roberto Esposito, Bios. BiopoJitica e fiJosofia, Turn, Einaudi, 2004,
pg. 25 Y ss. Hay traduccin al espaol: Bios. BiopoJtica y filosofia, Buenos
Aires, Amorrortu, 2007.
Prlogo 33
los inmigrantes ilegales de las metrpolis globales, los
desempleados vueltos puro residuo del orden neoliberal ... la
nocin de vida desnuda de Agamben se puede leer en el espacio
de esta vacila,cin de fondo de la que habla Esposito. Agamben
co!! a ese ni h!!m@o.ni .
liltima a la vi,olencia
y-
Leda-frecuentemente como
un umbral de mortificacin y aplastamiento de toda resisten-
cia y de todo gesto de subjetivacin poltica (lectura desple-
gada aqu en el artculo de Negri), Yi@ sacri-
ficable, menos que humana, se torna sin embargo la instancia
o'];-portundad de una relacin con 10 vivo heterognea
con respecto al orden del biopoder ya su sistemtica e inevi-
table distribucin normativa de 10. viviente. Para Agamben,
en efecto, la excepcin de la vida desnuda, su irrupcin
dislocadora en el orden social, su desorganizacin de toda
topologa del orden -el confinamiento, a la vez perpetuo y
cambiante, de las diferentes amenazas biopolticas-, el
mismo exceso de violencia que suscita su emergencia, pone
en crisis las ecuaciones entre ley/excepcin, norma/anomia;
bios/zo, en las que se funda el orden soberano moderno y sus
jerarquas.
Pura existencia anmica, la vida deja de ser una naturaleza
sustancial para convertirse en aquello, como escribe Foucault,
capaz de error. Recorriendo el campo de indagaciones de
su maestro George Canguilhem, Foucault sustraeIa vida del
campo del cogito y de la conciencia (donde la sitan la ciencia
y la fenomenologa) para encontrarla manifestndose en el
umbral de la enfermedad y la anomala con una intensidad
. frente a la cual el curso de la existencia banal palidece. La
vida arrecia cuando alcanza el lmite de sus posibilidades -all
donde la enfermedad, la monstruosidad, la amenaza de
muerte, son la expresin del impulso de lo viviente de persistir
en su ser-o En lugar de someterse a normas trascendentes, la
vida se singulariza al crear sus propias normas -toda una
iW
34
Ensayos sobre biopoltica
jurisprudencia vital que desequilibra constantemente la vida
y la abre a nuevas posibilidades-o Se trata de un poder para-
djico que singulariza la experiencia de lo viviente y aparta al
ser vivo de los espacios reglamentados de la normalidad. La ex-
cepcin se convierte en la norma o, ms precisamente; la
excepcin -o la diferencia anmala en Deleuze, el impulso a
persistir en su ser que est en cada ser viviente, o la capacidad
de error>>. y su despliegue como anormalidad y monstruosidad,
en F oucault- puede llegar; en su impulso radical, a desbaratar
las ecuaciones, tecnologas y modelos que la sujetan, que la
vuelven objeto de clculos y .que buscan transformarla
segn jetarquas y modelos norma,tivos cuyos residuos, inevi-
tablemente, deben ser eliminados o confinados.
Contra toda norma trascendental, estos excesos de vida
sirven para pensar los modos por los cuales una vida se afirma
como inmanencia y virtualidad a travs y ms all de las
distribuciones jerrquicas que inscriben y producen pol-
ticamente lo humano. Quiz slo en relacin con esa vida
inasignable, pura diferencia yvariacin ms all de las especies
y los gneros, es que podemos imaginar modos alternativos
de afirmacin esttica y poltica, formas de vida urgentes
que interrumpan y desplacen la guerra infinita del biopoder
tanto como la gramtica implacable de su estado de
excepcin permanente.
GABRIEL GIORGI, FERMN RODRGUEZ

' ...
.'
1. La znmanencza:
una vida ... *
Gilles Deleuze
" Qu es un campo trascendental? de la expe-
ri:!ls.!a, en tanto
su..,it;!o Por eso se presenta coIp.o
conciencia pre-
reflexiva impersonal, duracicm cualitativa de la conciencia sin
yo. Puede parecer curioso que 10 trascendental se defina a
partir de estos datos inmediatos: hablaremos de
en
Hay algo salvaje y poderoso en" dicho
empirismo trascendental. Nci se trata
de la sensacin (empirismo simple), porque la sensacin slo
es un corte en el flujo de conciencia absoluta.

de una a la otra como devenir, como aumento o disminucin
que definir entonces el cam-
po trascendental a partir de la pura conciencia inmediata sin
objeto ni yo, en tanto movimiento que no comienza ni
termina? (Incluso la concepcin spinozista del pasaje o de la
cantidad de poder remite a la conciencia.)
* IJimmanence: une vie ... fue publicado originalmente en Philosophie,
n 47, septiembre de 1995, pgs. 3-7. Recopilado en Deux rgimesdefous.
Textes et entretiens. 1975-1995, Pars, Minuit, 2003.
J j
36
Gilles Deleuze
Pero la relacin del campo trascendental con la conciencia
es solamente de derecho. La conciencia slo deviene un hecho
tieniQQBue
Por el contrario, en tanto
que la conciencia atraviesa el campo trascendental a una velo-
cidad infinita que se difunde por todas partes, no hay nada
que pueda revelarla.
l
La conciencia
Por eso, 'fcaipo
. trascendental no puede definirse por su conciencia, que a
pesar de ser coextensiva, se sustrae a toda revelacin.
Lo trascendente no es lo trascendental. A falta de concien-
cia, el campe>..
dlllianeCia, p()l"q!le a del
sUjeto"como delbjeto.
2
La inmanencia abs91uta es inmanente
a ena-iisE.!a: aali<>.i[de a1io;"n
de u-objeto.ni sujeto. En'Spioza;linma-
a la sino que la sustancia.y
los modos son parte de la inmanencia. Cuando el sujeto y el
objeto, que caen fuera del plano de inmanencia, son conside-
rados como sujeto universal o como objeto cualquiera a los
cuales se les atribuye la inmanencia, tiene lugar toda una
desnaturalizacin de lo trascendental que no hace ms que
redoblar lo emprico (como ocurre en Kant) y una deforma-
cin de la inmanencia que se encuentra entonces contenida
en lo trascendente. La inri;lanencia no.se relaciona con un
Objeto cualquiera como unidad superior a toda cosa, ni con
1. Bergson, Materia y memD17a, Madrid, Lib. de Victoriano Surez, 1900:
como si reflejramos sobre las superficies la luz que emana de ellas, luz
que, propagndose siempre, no hubiera sido nunca revelada (pg. 29).
2. Vase Sartre, La transcendance de l'Ego, Pars, Vrin, 1965. Sartre
plantea un campo trascendental sin sujeto, que reenva a una conciencia
impersonal, absoluta, inmanente: en relacin con l, el sujeto y el objeto
son trascendentes (pgs. 74-87). Acerca de James, vase el anlisis de
David Lapoujade, Le flux intensif de la conscience chez WIlliamJ ames,
Phiwsophie, n 46, junio de 1995.
.
La inmanencia: una vida . ..
37
un Sujeto como acto que opera la sntesis de las cosas: puede
hablarse de un plano de inmanencia cuando la inmanencia.
no es ninguna otra cosa
__
a

Se dir que la: pura .Y!Q.A, y nada ms.
No e.l? la vida, en
sfnis1!!.9"una . .Yida. de la inmanen-
cia, la inmanencia absoluta:
la mdiaaelque"aeja atrs ras aporas del sujeto y deiobjeto,
Fichte presenta en su ltima filosoa el campo trascendental
como una vida, que no depende de un Ser ni se somete a un
Acto: conciencia inmediata absoluta cuya actividad ya no est
referida a un ser, pero que no deja de afirmarse en uIia vida.
3
El campo trascendental se convierte entonces en un autntico
plano de inmanencia que reintroduce el spinozismo en lo ms
profundo de la operacin filosfica. No es una aventura se-
mejante la que sobreviene a Maine de Biran en su ltima
filosofa (que no desarroll porque estaba muy cansado),
cuando descubre una vida inmanente absoluta bajo la tras-
cendencia del esfuerzo? El campo tglscendental se define por
medio de un y el plano de
por medio de una vida.
- Qu es la inmanencia? Una vida ... Nadie ha narrado me-
jor que Dickens lo que es una vida, teniendo en cuenta el
artculo indefinido como ndice de lo trascendental. Un cana-
lla, un sujeto vil despreciado por todos est agonizando y los
encargados de curarlo manifiestan una especie de esmero,
3. Ya en la segunda introduccin a la Doctrina de.1a ciencia expresa: la
intuicin de la actividad pura que no es fija sino progresiva; no un ser sino
una vida. (Euvres choisies de phiwsophie premiere, Pars, Vrin, 1964, pg.
274. Sobre la vida segn Fiebte, vase InitiRtion a la vie bienheureuse, Pars,
Aubier, 1944, y el comentarlo de Gueroult, pg. 9.
! J: f
('l\ f i. )f,!
).:.. --)\J.
': \ f-J'
1:1
38
Gil/es Deleuze
de respeto, de amor por el menor signo de vida del mori-
bundo. Todos se empean en salvarlo, al punto de que en lo
ms profundo de su coma el villano siente que algo dulce lo
penetra. Pero a medida que retoma a la vicia sus salvadores
se vuelven ms fros, y l recupera toda su grosera y su mal-
dad. Entre su vida y su muerte, hay un momento que 'no es
ms que el de una vida que juega con la muerte.
4
La vida. del
sin embargo
libe-
y es deci!, de
la subjetividad y.de la objetividad de lo que pasa. Homo tantum
al que tdoefIDufidocompadecjique-ru.C3nza una especie 9.
e
beatitud. Se trata de una hecceidad, que no es.una individuacin
sino una singularizacin: vida de pura inmanencia, neutra, ms
all del bien y del mal, porque slo el sujeto que la encamaba
,,,...-en el medio de las cosas la volva buena o mala. La vida de
ij. -
dicha individualidad se borra en beneficio de la
r iriiiegt"'o'tiliOIil5r'que E.no aunque no
. .. -'._ ... -.-.--' '." . .._ ..
lo co!!ftIDaa con fu.gn. otro. Esencia singu!ar? una vida ...
'quelliitaiun Vida-lil' siffipl"'Inomento en
que la vida individual afronta la muerte universal. llpfI yi.Jla
est en todos lados, en cada uno de los momentos que at.ra-
Viesa'ta1ocu-afsuer"ViViei:e"- "'-ne' IDlae tal--CiiaIob:-eto
_. ____ ........ ... __ .J.-... .. -"""J.
o
singularidades '=quena
itidefullda no tiene en s momentos, tan
cercanos entre s como puedan estarlo, sino slo intervalos,
entre-momentos. Il.i sucede, sino quep:J:'<:senta la
c!<:>.ncfeel se
por venir o Y::'l <!e una
conciencia mmedliti:'Li' obra' novelesca de :Cem'et' H1.enia
en un entre-tiempo que puede engu-
llir regimientos enteros. Las singularidades o los aconteci-
. w__
4. Charles Dickens, Nuestro mnigv amr:n, Madrid, Espasa Calpe, 2002, cipo 3.
,
.!
La inmanencia: una vida ...
39
mientos constitutivos de una vida coexisten con los accidentes

de la misma manera. Se comunican entre s de un modo dis-
Parecera incluso que una vida sin-
gular puede abstenerse de toda individualidad, de todo rasgo
afn que la individualice. Por ejemplo, todos los nios muy
pequeos se parecen y no tienen individualidad, peto poseen
singularidades, una sonrisa, mi gesto, una mueca: aconteci-
mientos que no son rasgos Subjetivos. Los nios mUy peque-
os estn atravesados por una vida inmanente que es pura
potencia, e incluso beatitud a travs de los sufrimientos y las
debilidades. Los indefinidos de una vida pierden toda indeter-
minacin en la medida en que llenan un plano de inmanencia
o, lo que viene a ser estrictamente lo mismo, constituyen los
elementos de un campo trascendental (la vida individual es,
por el contrario, inseparable de las determinaciones emp-
Lo indefinido como tal no marca una indeterminacin
emprica, sino una determinacin de inmanencia o una
determinabilidad trascendental. El artculo indefinido no es
la indeterminacin de la persona, sin ser tampoco la deter-
minacin de lo singular. !-o Uno no es .9..,ue
puede .contener incluso la inmanencia, sino 10 inmanente
el
un acontecimiento, un singu-
laridad: Una vida: .. Siempre se'pue"de"mvocar un trascendente
. que cru.g1Uera del plano de inmanencia, o incluso que se lo
atribuya; toda trascendencia se constituye nicamente en el
flujo de conciencia inmanente propio de este plano.
5
La
trascendencia es siempre un producto de la inmanencia.
5. Incluso Husserl lo reconoca: El ser del mundo es necesariamente
trascendente a la conciencia, incluso en la evidencia originaria, ypennanece
necesariamente trascendente. Pero esto no modifica el hecho de que toda
trascendencia se constituya nicamente en la vida de lo conciencio,
inseparablemen,te ligada a esta vida ... . Mditlltions cllrtsiennes, Pars, Vrin,
1947, pg. 52. Este ser el punto de parda del texto de Sartre.
40 Gilles Deleuze
r slo contiene Est hecha de
, virtualidaaes, acontec!iiiientos, se
den:omii:ia-VirtuaIn esaT uecarece-de'-realidad sino ue,
. . ....._.'_.' _.___ ... _K, .. _q .. __... _ ... -.,.-.. - ... .... _-. -...
su se compromete
en U-prOceso detiahiaCin. El acntCle;toiru:lanente
- se -,?:ctiiiliza Vvido que
. hace que ocu!!a. El propio plano de inmanencia se actijaliza
en:Un Objeto y un Sujeto a los que se atribuye. Pero'por inse-
parable que sea de su actualizacin, el propio plan de inma-
nencia es virtual, del mismo modo que los acontecimitmtos
que lo pueblan son virtualidades. Los acontecimientos o
. singularidades le dan al plano toda su virtualidad, as como
el plano de inmanencia le da a los acontecimientos virtuales
una realidad plena. Al acontecimientb considerado como no-
actualizado (indefinido) no le falta nada. Basta ponerlo en
relacin con sus correlatos: un campo trascendental, !!!l-Elano
de inmanencia, una vida, unas singularidades. U.p.a.:heriqI se
encarna o se actualiza n un estado de cosas y en una expe-
pura
en el plano de vida . .1Vlj
heriClaeilsna antes que yo ...
6
No se tr::lJ:a_de_una trascendencia
de la herida como actalidad superior, sino de su inmanencia
como (campo o
plano).JayUa gran -----a:iferencia entre los virtualeS que definen
la nmanencia del campo t;rascendental y las for:rp.as posibles
que los actualizan y que transforman el campo en algo tras-
. cendente.
6. VaseJoe Bousquet, Les Capitales, Pars, Le cercle du livre, 1955.
:17
2. La vida: la experiencia
y la ciencia*
Michel F oucault
Todo el mundo sabe que en Francia hay pocos lgicos
pero muchos historiadores de la ciencia. Tambin se sabe
que stos han ocupado un lugar considerable en la institu-
cin filosfica, enseando o investigando. Pero lo que tal
vez se conozca menos, e incluso dentro de los lmites de la
institucin, es el lugar que ha ocupad exactamente, durante
estos -6Itimos veinte o treinta aos, una obra como la de G.
Canguilhem. Seguramente ha habido escenas muy ruidosas:
psicoanlisis, marXismo, lingstica, etnologa. Pero no nos
olvidemos de un hecho que, segn se prefiera, depende de la
sociologa de los medios intelectuales franceses, del funcio-
namiento de nuestras instituciones universitarias o de nues-
tro sistema de valores culturales: la importancia que tuvo la
filosoa -y no me refiero simplemente a aquells que reci-
bieron su formacin universitaria en los departamentos de
filosoa- en todas las instituciones polticas o cientficas de
* La vie: l'experience et la science fue publicado originalmente en
Revue de mitopbisique et de mrn:a1e, ao 90, n 1: Canguilbem, enero-marzo
de 1985, pgs. 3-14. Recopilado en Dits et crits, 1954-1988, vol. ID, texto
361, edicin establecida con la direccin de Daniel Defert y Frant;:ois Ewald
y la colaboracin de Jacques Lagrange, Pars, Gallimard, 1994.

42 Michel Foucault
esos extraos aos sesenta. Demasiado importante, tal vez,
para el gusto de muchos. Y, directa o indirectamente, todos
o casi todos estos filsofos han tenido algn vnculo con la
enseanza o con los libros de G. Canguilhem.
De all una paradoja: este hombre, cuya obra es austera,
voluntariamente bien delimitada y cuidadosamente dedicada
a un Can1pO particular en una de las ciencias que, .de
todos modos, no es una disciplina demasiado espectacular,
estuvo de cierta manera presente en los debates donde siem-
pre se haba cuidado de no figurar. Dejemos de lado a
Canguilhem y no entenderemos toda una serie de discusiones
que tuvieron lugar entre los marxistas franceses; ni logra-
ramos captar lo que hay de especfico en socilogos como
Bourdieu, . Castel, Passeron, ni aquello que los inscribe tan
fuertemente en el campo de la sociologa; as como nos faltar
todo un aspecto del trabajo terico de los psicoanalistas, en
particular de los lacanianos. Es ms: es fcil reconocer en el
debate de ideas que precedi o sigui al movimiento de 1968
el lugar de aquellos que, directa o indirectamente, haban
sido formados por Canguilhem.
Sin desconocer las fracturas que durante estos ltimos aos
y deSde el fin de la guerra opusieron a ma.r.xlstas y no marxistas,
freudianos y no freudianos, especialistas de una disciplina y
filsofos, universitarios y no universitarios, tericos y pol-
ticos, me parece que podra encontrarse otra lnea divisoria
que atraviesa estas oposiciones. Se trata de la lnea que separa
una filosofa de la experiencia, el sentido y el sujeto, de una
filosofa del saber, la racionalidad y el concepto. Por un lado,
una filiacin que es la de Sartre y Merleau-Ponty; por el otro,
la de Cavailles, Bachelard, Koyr y Canguilhem. Seguramente
esa fractura viene de lejos y podra rastrearse a lo largo del
siglo XIX: Bergson y Poncair, Lachelier y Couturat, Maine
de Biran y Comte. En cualquier caso, en el siglo XX estaba
constituida hasta el punto de que la fenomenologa es recibida
en Francia a travs de ella. Pronunciadas en 1929, modifica-
das, traducidas y publicadas poco despus, las Meditaciones
f
,

La vida: la experiencia y la ciencia 43
cartesianas fueron enseguida objeto de dos lecturas posibles.
Una, en direccin de una filosofa del sujeto, buscaba radi':
calizar a Husserl y no iba a tardar en plantear las preguntas
de Sein und Zeit: se trata del artculo de Sartre sobre la Tras-
cendencia del ego, de 1935. La otra va a remontarse hasta los
problemas que fundan el pensamiento de Husserl, esto es, el
formalismo y el intuicionismo, de donde saldrn, en 1938,
las dos tesis de Cavailles sobre el Mtodhe axiomatique et
flrmalisme y sobre Remarques sur la flrmation de' la. thorie
abstraite des ensembles. Cualesquiera que hayan sido ms tarde
las ramificaciones, las interferencias, incluso los reproches,
estas dos formas de pensmiento constituyeron en Francia
dos tramas heterogneas, al menos durante
un tiempo.
A primera vista, la segunda fue la ms terica, la ms
orientada hacia tareas especulativas, la ms alejada tambin
de los problemas polticos inmediatos. y, sin embargo, fue la
que 'tom partido durante la guerra y combati de manera
directa, como si el problema del fundamento de la raciona-
lidad no pudiera disociarse de la interrogacin sobre las con-
diciones actuales de su existencia. Tambin fue ella la que
durante el transcurso de los aos sesenta jug un rol decisivo
en una crisis que no era simplemente la de la universidad,
sino la del estatus y el rol del saber. Siguiendo su propia lgica,
es posible preguntarse por qu una reflexin de este tipo se
encuentra tan profundamente ligada al presente.
No hay duda de que una de las razones principales consiste
en que la historia de las ciencias debe su dignidad filosfica
al hecho de haber elaborado uno de los temas que, de manera
subrepticia y como por accidente, se introdujo en la filosofa
del siglo XVIII. En esa poca, se puso en cuestin por primera
vez no solamente la naturaleza del pensamiento racional, su
fundameD;to, sus poderes y sus derechos, sino tambin su his-
toria y su geografa, su pasado inmediato y las condiciones
de su ejercicio, su momento, su lugar y su actualidad. El
!ti,
44 Michel Foucault
que se entabla en la Bedinische Monat:sschrifty que tena
por tema Was ist Aufklarung? [Qu es la llustracin?l puede
tomarse como smbolo de este cuestionamiento por el cual
la filosofa convirti el tema de su forma en determinado
momento y la relacin con su contexto en una pregunta esen-
cial. Primero Mendelssohn y despus Kant, cada uno por su
lado, aportaron una respuesta a esta pregunta.
En un principio, esta pregunta fue relativamente accesoria:
se interrogaba a la filosofa acerca de la forma que poda to-
mar, acerca de su configuracin en un momento particular y
de los efectos que deban esperarse de ella. Pero rpidamente
se revel que las respuestas que se daban seria-
mente con ir ms all .. La llusttacin se converta en el mo-
mento en que la filosofa se encontraba con la posibilidad de
constituirse en la figura determinante de una poca -yen
que esta poca se volva la forma de realizacin de una
filosofa-o La filosofa poda leerse como la configuracin de
los rasgos particulares del perodo en que surga (su figura
coherente, su sistematizacin y su forma reflexiva) mientras
que, por otro lado, la poca se mostraba, en sus rasgos funda-
mentales, como la emergencia y la manifestacin de aquello
que en su esencia era la filosofa. La filosofa apareca entonces
como un elemento ms o menos revelador de las significa-
ciones de una poca o, por el contrario, como la ley general
que fijaba para cada la forma que deba tomar. As,
fueron posibles, de modo simultneo, la lectura de la filosofa
en el marco de una historia general y su interpretacin como
principio de desciframiento de toda sucesin histrica. De
pronto, la cuestin del presente se vuelve una interrogacin
de la cual la filosofa no puede separarse: en qu medida este
presente depende de un proceso histrico general y en
qu medida la filosofa es el punto en que la historia misma
debe descifrarse a partir de sus condiciones?
La historia se convierte entonces en uno de los principales
proble;mas de la filosofa. Probablemente, habra que estudiar
por qu esta cuestin del Aufkliirung tuvo, sin desaparecer
'7
La vida: la experiencia y la ciencia
45
jams, un destino tan diferente en las tradiciones de Alemania,
Francia y los pases anglosajones; por qu aqu y all invisti
mbitos tan diversos, segn cronologas tan variadas. Diga-
mos en todo caso que en la filosofa alemana tom principal-
mente la forma de una reflexin histrica y poltica sobre la
sociedad (con un problema central: la experiencia religiosa
en su relacin con la economa y el Estado). Desde los post-
hegelianos hasta la escuela de Frankfurt y Luckcs, pasando
por Feuerbach, Marx, Nietzsche y Max Weber, todos sirven
como testimonio. En Francia, fue la historia de las Ciencias
la que formul la cuestin filosfica sobre lo que fue la llus-
tracin. De alguna manera, las crticas de Saint-Simon, y el
positivismo de Comte y sus sucesores fueron un modo de
retomar la pregunta de Mendelssohn y Kant en la escala de
una historia general de la sociedad. Saber y creencia; forma
cientfica del conocimiento y contenido religioso de la repre-
sentacin, o paso de lo precientfico a lo cientfico; constitu-
cin de un poder racional con una experiencia tradicional de
fondo; surgimiento, en medio de una historia de las ideas y
de las creencias, de un tipo de historia propia del conoci-
miento cientfico, origen y umbral de racionalidad: bajo esta
forma se transmiti la cuestin del Aufkliirung en Francia, a
travs del positivismo -y de aquellos que se opusieron a l-,
a travs de los ruidosos debates sobre el cientificismo y las
discusiones sobre la ciencia Y si, despus de un
largo perodo de ser mantenida a raya, la fenomenologa
termin por difundirse, fue indudablemente a partir del da
en que Husserl plante en las Meditaciones cartesianas y en La
crisis de las ciencias europeas y la fonomenologa trascendental
la cuestin de las relaciones entre. el proyecto occidental de
un desarrollo universal de la razn, la positividad de las
ciencias y la radicalidad de la filosofa.
Desde hace un siglo y medio, la historia de las ciencias
lleva inscriptas cuestiones filosficas fcilmente reconocibles.
Obras como las de Koyr, Bachelard, Cavailles o Canguilhem,
que pueden tener como centro de referencia mbitos precisos
. 1,1:,
~
46 Michel Foucaztlt
-regionales-y cronolgicamente bien determinados de la
historia de las ciencias, han funcionado como campo de im-
portantes elaboraciones filosficas, enla medida en que, bajo
diferentes facetas, pusieron en juego la cuestin de la
Aufkliirung como esencial para la filosofa contempornea.
Si hubiese que buscar fuera de Francia algo que corres- '.
pondiera al trabajo de Koyr, Bachelard, Cavailles y
Canguilhem, probablemente 10 encontraramos por el lado
de la Escuela de Frankfurt. y, sin embargo, los estilos son
muy diferentes, as como las prcticas y los campos tratados.
Pero finalmente plantean el mismo tipo de cuestiones, aun
cuando a unos los acosa el recuerdo de Descartes y a otros, la
sombra de Lutero. Son los interrogantes que hay que dirigir
a. una racionalidad que pretende ser universal mientras se
desarrolla en la contingencia, que afirma su unidad y sin em-
bargo slo procede por medio de modificaciones parciales,
que se legitima a s misma a travs de su propia soberana
pero que en su historia no puede disociarse de la inercia, el
peso o las coerciones que la subyugan. Tanto en la historia de
las ciencias en Francia como en la teora crtica alemana, se trata
en el fondo de exarninaruna razn cuya autonoma de estructuras
lleva inscripta la historia de dogmatismos y despotismos -una
razn que, en consecuencia, tiene efectos de emancipacin slo
a condicin de que logre liberarse de s misma-o
Varios procesos que m.arcan la segunda mitad del siglo
XX han trado la cuestin de la TIustracin hasta el centro de
las preocupaciones contemporneas. El primero es la im-
portancia que adquiere la racionalidad cientfica y tcnica en
el desarrollo de las fuerzas productivas y en el juego de las
decisiones polticas. El segundo es la historia de una revolu-
cin, cuya esperanza, desde fines del siglo XVIII, provena
de un racionalismo al que tenemos derecho de preguntar qu
responsabilidad pudo tener en los efectos despticos en los
que se desvaneci esta esperanza. El tercero, finalmente, es el
movimiento por el cual comenz a preguntarse en Occidente
y a Occidente qu derechos podan esgrimir su cultura, su
La vida: la experiencia y la ciencia 47
ciencia, su organizacin social y finalmente su propia racio-
nalidad, para reclamar validez universal: 'slo se trata de un
espejismo ligado a una dominacin y a una hegemona pol-
tica? Dos siglos despus de su aparicin, el Aufkliirung
retonia: no slo como un modo para Occidente de tOmar
conciencia de sus posibilidades actuales y de las libertades a
las que pudo haber accedido, 'sino tambin como un modo
de interrogacin sobre sus lmites y los poderes de los cuales
se ha servido. La razn como despotismo y como iluminlsmo.
No nos sorprendamos de que la historia de las ciencias
haya ocupado' en Francia un lugar tan central en los debates
contemporneos, sobre todo t!n la forma particular qUt! le
dio Georges Canguilhem.
Para decirlo rpidamente, la historia de las ciencias se
ocup durante mucho tiempo. (preferente, si no exclusiva-
mente) de algunas disciplinas 'nobles cuya dignidad pro-
vena de la antigedad de su nacimiento, de su alto'grado de
formalizacin, de su aptitud para matematizarse y del lugar
privilegiado que ocupaban en la jerarqua positivista de la
ciencia. Al permanecer tan cerca de estos mbitos de saber,
que desde los griegos hasta Leibniz han sido parte constitutiva
de la filosofa, la historia de las ciencias esquivaba la cuestin
central de su relacin con la filosofa. Al centrar lo esencial
de su trabajo en la historia de la filosofa y de la medicina,
Georges Canguilhem volvi sobre esta cuestin, sabiendo
que la importancia terica de los problemas suscitados por el
desarrollo de una ciencia no necesariamente se corresponde
en proporcin directa con el grado de formalizacin que
alcanza. Canguilhem hizo descender la historia de las ciencias
desde la altura (matemtica, astronoma, mecnica galileana,
fsica de Newton, teora de la relatividad) hasta regiones
donde el conocimiento es mucho menos deductivo, regio-
nes que han estado ligadas por mucho ms tiempo al prestigio
de la imaginacin y que plantean una serie de cuestiones
extraas a los hbitos filosficos .
48
Michel Foucault
Pero al operar este desplazamiento, Georges Canguilhem
hizo algo ms que asegurar la revalorizacin de un' campo
relativamente descuidado. Canguilhem no ampli simple-
mente el campo de la historia de las ciencias, sino que refor-
mul la disciplina misma a partir de cierto nmero de cuestio-
nes esenciales.
1) En Canguilhem retom el tema de la discon-
tinuidad, un viejo. tema planteado muy temprano, prctica-
mente contemporneo al nacimiento de la historia de las
ciencias. Lo que distingue a esta historia -ya lo deca Fonte-
nelle- es la sbita formacin de determinadas ciencias a
partir de la nada, la. rapidez extrema de ciertos progresos
inesperados, la distancia que separa el conocimiento cientfico
del uso comn y los motivos que han podido servir de
estmulo para los cientficos; la forma polmica de esta historia
que no cesa de nan;ar los combates contra los <<prejuicios,
las resistencias y los obstculos.l Retomando este mis-
mo tema, elaborado por Koyr y por Bachelard, Georges
Canguilhem insiste en el hecho de que marcar discontinui-
dades no espara l ni un postulado ni un resultado, sino ms
, bien una prctica, un procedimiento que forma parte de
la historia de las ciencias porque el objeto que debe tratar as
lo exige. La historia de las ciencias no es la historia de la
verdad, de su lenta epifana. No pretende contar el descu-
brimiento progresivo de una verdad ,inscripta desde siempre
en las cosas o en el intelecto, imaginando que el conocimiento
actual posee la verdad de una manera tan completa y definitiva
que puede tomarla como medida del pasado. Y sin embargo,
la historia de las ciencias no es una simple historia de las ideas
y de las condiciones en las que surgen antes de desaparecer.
1. Fontanelle, B. Le Bovier de, Prface I'histoire de J'Acadmie, en
(Euvres, t. VI Cedo 1790), pgs. 73-74. G:;:orges Canguilhem cita este texto
en Introdttction J'histoire des sciences, Elments et Imtruments, t. r, Pars,
Hachette, 1970, pgs. 7-8.
1"
"
La vida: la expe1'iencia y la ciencia 49
En -la historia de las ciencias, la verdad no puede darse como
una adquisicin, pero tampoco puede ya ahorrarse una rela-
cin con la verdad y con la oposicin verdaderolfalso. Esta
relacin con el orden de lo verdadero y lo falso le daa dicha
historia su especificidad e importancia. De qu forma? Al'
concebir que se est haciendo la historia de los discursos de
verdad, es decir, de discursos que se rectifican, se corrigen,
. y que ejercen. sobre s mismos todo un trabajo de elaboracin
orientado por la tarea de decir la verdad. Los lazos hist- .
ricos que puden tener entre s los diferentes momentos de
una ciencia necesariamente asumen la forma de una discon-
tinuidad constituida por remodelaciones, alteraciones,,
elucidacin de nuevos fundamentos, cambios de escala, pasaje
a un nuevo tipo de objetos, la revisin perpetua de conteni-
dos por profundizacin y enmiendas, como deca Cavailles.
El error no queda eliminado por medio de la fuerza silenciosa
de una verdad que progresivamente va emergiendo de las
sombras, sino por medio de la formacin de un nuevo modo
de decir la verdad.2 Una de las cOl)diciones de posibilidad
para que a principios del siglo xvm se formara una historia
de las ciencias, observa Georges Canguilhem, fue concien-
cia de que hubo recientes revoluciones cientficas: la de la
geometra algebraica y el clculo infinitesimal, y la de la cos-
mologa coperniana y newtoniana.
3
2) Quien dice historia del discurso de verdad dice tam-
bin mtodo recurrente. No en el sentido en que la historia
, de las ciencias dira: dada la verdad tal como hoy se la concibe,
, desde qu momento se la ha presentido, qu caminos ha
2. Sobre este tema, ver Georges Canguilhem, Idokgie et &tionalit
dam I'histoire des sciences de Jo vie, Pars, Vrin, 1977, pg. 21. [Trad. cast.:
Ideologa y racionalidad en Jo historia de Jos ciencias de la vida, Madrid,
Amorrortll,2006.]
3. Vase Etudes d'histoire et de philosophie des sciences, Pars, Vrin,
1968, pg. 17.
,.
_.Lil' t
50
Michel Foucault
debidO' tmar, qu grups cnjurar para descubrirla y
demstrarla? SinO' en el sentidO' de que las transfrmacines
sucesivas de este discursO' de verdad prducen sin cesar m-
dificacines en su prpia histria: lO' que pr muchO' tiempO'
fue un callejn sin salida se cnvierte un da en una salida; un
ensayO' lateral se vuelve un prblema central alrededr del
cual cmienzan a gravitar los dems; un desvO' ligeramente
divergente se cnvierte en una ruptura fundamental; el
descubrimientO' de la fermentacin nO' celular -fenmenO' la-
teral en el campO' de la micrbiolga pasteuriana- nO' marc
una ruptura fundamental hasta que se desarrll la fisilga
de las enzimas.
4
En sntesis, la histria de .las
discntinuidades nO' se adquiere de una vez y para siempre,
carece de permanencia y de cntinuidad, y debe ser
retmada una y tra vez.
Hay que cncluir que la ciencia hace y rehace su prpia
histria a cada instante y de manera espntnea, hasta el puntO'
de que la nica histria autrizada de una ciencia slO' pdra
ser la del cientficO' mismO' que refrmula el pasadO' de aquellO'
que est haciend? El prblema para Gerges Canguilhem
nO' es una cuestin de prfesin, sinO' de puntO' de vista. La
histria de las ciencias nO' puede cntentarse cn reunir td
lO' que ls cientfics del pasadO' pudiern creer O' demstrar;
una histria de la fisilga vegetal nO' se escribe reuniendO'
td lO' que la gente llamada btnics, fsics, qumics,
hrticultres, agrnmos, ecnmistas pudiern escribir,
abrdand sus cnjeturas, bservacines O' experiencias en
cuantO' a las relacines entre estructura y funcin acerca de
bjets nmbrads a veces cm a veces cm
plantas, a veces cm vegetales.5 PerO' la histria de las
4. Canguilhem toma el ejemplo analizado por M. Florkin en A history
ofhiochemistry, Amsterdam, Elsevier, 1972-1975; vase Idolcgie et RfltionaJit,
ob. cit., pg. 15.
5. Ibd., pg. 14.
f
La vida: la experiencia y la ciencia 51
ciencias tampc se practica vlviend a filtrar el pasadO' a
travs del cnjunt de enunciads O' teras actualniente
vlidas, revelandO' en aquellO' que era falsO' la verdad pr
venir yen aquellO' que era verdaderO' el errr psterirmente
puestO' de manifiestO'. Se trata de unO' de ls punts funda-
mentales del mtdde Canguilhem.
. Entre la histria y la ciencia, la especificidad de la histria
de las ciencias slO' puede cnstituirse tmandO' en cuenta el
ptmt de vista del epistemlg. Se trata de un puntO' de
vista que a travs de diferentes episdis del cncimient
cientficO' hace. aparecer <<UIla evlucin rdenada, latente,
lO' cual quiere decir ql;le en cada mment estn funcinand
prcess de eliminacin y seleccin de enunciads, teras y
bjets en funcin de cierta nrma que nO' puede identificarse
cn una estructura terica O' cn un paradigma actual, prque
. la verdad cientfica de hy slO' es un episdi, a lO' sumO'
prvisri.N O' es apyndse en una ciencia nrmal cm
se puede vlver al pasadO' y trazar legtimamente su histria,
sinO' ms bien recnciend el prces nrmalizad del
cual el saber actual nO' cnstituye sinO' un mment y cuyO'
futurO' es impsible de anticipar, salvO' cm prfeca. La his-
tria de las ciencias, dice Canguilhem citandO' a Suzanne
Bachelard, slO' puede cnstruir su bjet en un espaci-
tiempO' ideal.6 Y este espaci-tiemp nO' est dadO' ni pr el
tiempO' realista actpnulad pr la erudicin histrica ni
pr el espaciO' idealista que recrta autritariamente la ciencia
de hy, sinO' pr el puntO' de vista de la epistemlga. NO'
se trata de una tera general de tda ciencia y td enunciadO'
cientficO' psible, sinO' de una bsqueda de la nrmatividad
interna de las diferentes actividades cientficas tal cm se
6. Bachelard, Suzanne, pistmologie et Histoire des sciences, XII
Congreso internacional de historia de las ciencias, Pars, 1968. Revue de
synthese, serie ID, n 49-52, enero-diciembre de 1968, pg. 51.
52
Michel Foucault
han ido formando efectivamente. Se trata entonces de una
reflexin terica mdispensable que permite que la historia
de las ciencias se constituya de un modo distinto al de la histo-
ria general y que, inversamente, la historia de las ciencias
abra el campo de anlisis indispensable para que la epistemo-
loga sea algo diferente de la simple reproduccin de los
esquemas internos de una ciencia en un momento dado.
7
En el mtodo que practica Georges Canguilhem, la ela-
boracin de anlisis discontinuos y la elucidacin de rela-
ciones histricas entre ciencia y epistemologa van de1a mano.
3) Al volver a ubicar las ciencias de la vida dentro de esta
perspectiva histrico-epistemolgica, Georges Canguilhem
saca a la luz una serie de rasgos esenciales que singularizan
su desarrollo respecto al de otras ciencias y que plantean pro-
blemas especficos para los historiadores. En efecto, se haba
llegado a creer que a fines del siglo xvm sera posible en-
contrarun elemento comn entre una fisiologa que estudiaba
los fenmenos de la vida y una patologa dedicada al anlisis
de enfermedades, un elemento que permitiera pensar lqs pro-
cesos normales y los que marcan las modificaciones mrbidas
como una unidad. De Bichat a Claude Bemard, del estudio
de la fiebre a la patologa de la locura y sus funciones, se
haba abierto un inmenso campo que pareca prometer la
unidad de una fisiopatologa yun acceso a la comprensin de
los fenmenos mrbidos 'a partir de procesos normales. Se
esperaba que el organismo sano proporcionara un cuadro.
general donde se arraigaban los fenmenos patolgicos, para
tomar por un tiempo su propia forma. Esta patologa sobre
un fondo de normalidad parece haber caracterizado durante
mucho tiempo todo el pensamiento mdico.
Pero hay fenmenos que ponen el conocimiento de la vida
a distancia de todo conocimiento que pueda referirse al do-
7. Sobre la relacin entre epistemologa e historia, vase en particular
la introduccin a Idologie y Rotionolit, ob. cit., pgs. 11-29.
La vida: la experiencia y la ciencia
53
. minio sico-qumico. As fue como el conocimiento de la vida
pudo encontrar el principio de su desarrollo interrogando
los fenmenos patolgicos. Habra sido imposible constituir
una ciencia de lo viviente sin tener en cuenta como esencial a
su objeto la posibilidad de la enfermedad, de la muerte, de la
monstruosidad, la anomala y el error, cuyos mecanismos
fisico-qunicos pueden conocerse cada vez con mayor exac-
titud. Tales mecanismos encuentran un lugar en el interior
de tina especificidad que las ciencias de la vida n9 pueden
dejar de considerar, salvo que ignoren lo que precisamente
constituye su objeto y su mbito propio.
De aqu proviene un hecho paradojal para las ciencias de .
la vida. Si bien, por un lado, el proceso de su constitucin se
produjo sacando a la luz mecanismos fisicos y qumicos,
constituyendo campos como la qumica celular y molecular,
utilizando modelos matemticos, eJ;c.; por el otro, las ciencias
de la vida fueron capaces de desarrollarse slo en la medida
en que se plantea constantemente, como un desafo, el
problema de la especificidad de la enfermedad y del terreno
que ocupa entre los seres naturales.
8
Esto no quiere decir
que el vitalismo, que hizo circular tantas imgenes y perpetu
tantos mitos, sea verdad. Tampoco quiere decir que esta idea,
tan a menudo arraigada en las filosoas menos rigurosas, deba
constituir la invencible filosofia de los bilogos. Quiere decir
ms bien que, en la historia de la biologa, el prpblema de la
enfermedad tuvo y probablemente an desempea un papel
esencial como indicado!', de dos maneras posibles: como
indicador terico de problemas a resolver (a saber, de manera
general, aquello que constituye la originalidad de la vida sin
que constituya un mbito independiente de la naturaleza);
como indicador crtico de reducciones que es preciso evitar
(a saber, todas aquellas que tienden a ignorar que las ciencias
8. Etudes d'histoire et de philosophie des sciences, ob. cit., pg. 239.
I
mtlLL!,
54
Michel Fozlcault
de la vida pueden prescindir de posiciones de valor asociadas
a la conservacin, la regulacin, la adaptacin, la reproduc-
cin, etc.), un imperativo ms que un mtodo, una moral
ms que una teora.9
4) Las ciencias de la vida exigen' determinado modo de
hacer su historia. Deuna manera singular, plantean tambin
la cuestin :filosfica' del conocimiento.
. La vida y la muerte,nunca son en s miSIn9S problemas
mdicos. Incluso cuando el mdico, en su trabajo, arriesga
su propia vida o la de otros, se trata de una cuestin de.moral
o de poltica, no de una cuestin cientfica. Como dijo A.
Lwoff, letal o no, mutacin gentica no es para el mdico
ni ms ni menos que la sustitucin de una base nucleica por
otra. Pero, en esta diferencia, el bilogo reconoce la marca
propia de su objeto. Y de un tipo de objeto del que forma
parte puesto que vive y manifiesta, ejerce, desarrolla esta natu-
raleza de lo vivo en una prctica de conocimiento que hay
que comprender como mtodo general para la resolucin
directa o indirecta de tensiones entre los hombres y su am-
biente. El bilogo debe entender lo que ha hecho de la vida
un objeto de conocimiento especfico y, por la misma razn,
lo que hace que existan en el seno de los seres vivos, y porque
estn vivos, seres susceptibles de conocer, y de conocer, a fin
de cuentas, la vida misma.
La fenomenologa le pregunt a lo vivido por el sentido
original de todo acto de conocimiento. Pero no puede o no
debe buscrselo del lado de lo vivo mismo?
Por medio de la elucidacin del conocimiento de la vida y
de los conceptos que lo articulan, Georges Canguilhem quiere
descubrir lo que, de ese conocimiento, corresponde al con-
cepto en la vida. Es decir, el concepto como uno de los modos
9. Georges Canguilhem, La Connaissance de la vie, 1952, 2" ed., Pars,
Vrin, 1965, pg. 88. [Trad. cast.: El conocimiento de la vida, Barcelona,
Anagrama, 1976.)
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La vida: la experiencia y la ciencia 55
por medio del cual un ser vivo extrae informacin de su medio
e, inversamente, lo estructura. Que el hombre viva en un
medio construido no prueba que se haya
desviado de la vida por algn olvido o que un drama histrico
lo haya separado de ella, sino solamente que vive d una
manera determinada, que no tiene un punto de vista fijo sobre
su medio, que se mueve sobre un territorio indefinido o
ampliamente definido, que se desplaza para recoger informa-
cin, que mueve unas cosas en relacin con otras para vol-
verlas tiles. Formar conceptos es una manera de vivir y no
de matar la vida; un modo de vivir en una relativa movilidad
y no un intent9 'de ,inmovilizar la vida; un modo de manifestar,
entre los miles de millones de seres vivos que brindan infor-
macin acerca de su medio y se informan a partir de l, una
innovacin nfima o considerable, segn cmo se la juzgue:
un tipo muy particular de informacin.
De all la importancia que Georges Canguilhem otorga,
en las ciencias de la vida, al encuentro de la vieja cuestin de
lo normal y 10 patolgico con el conjunto de nociones que la
biologa ha tomado en las ltimas dcadas de la teora de la in-
formacin: cdigos, mensajes, mensajeros, etc. Desde este
punto de vista, Lo normal y lo patolgico, escrito en parte en
1943 yen parte en el perodo 1963 -1966, constituye sin duda
la obra ms significativa de Georges Canguilhem. All se ve
cmo recientemente el problema de la especificidad de la vida
se ha orientado en una direccin donde se encuentra con
algunos de los problemas que parecan especficos de las for-
mas ms desarrolladas de evolucin .
El error ocupa el centro de estos problemas. Porque en el
nivel ms bsico de la vida, los juegos de codificacin y desco-
dificacin le dejan lugar al azar que, antes que ser enfermedad,
dficit o monstruosidad, es una perturbacin en el sistema
informativo, una omisin. En ltima instancia, la vida es
aquello que es capaz de error, de all su carcter radical. Y tal
vez a causa de este dato, o de esta eventualidad fundamental,
haya que dar una explicacin sobre el hecho de que la
56
Michel Foucault
anomala atraviese la biologa de punta a punta. Tambin es
la anomala la que tiene que dar cuenta de las mutaciones y
los procesos evolutivos que inducen. Igualmente, hay que
interrogar a partir de ella este error singular aunque here-
ditario que hace que el hombre termine siendo un ser vivo
. que nunca se encuentra en su lugar, un ser vivo condenado a
. errar y a equivocarse.
y si se admite que el concepto es la respuesta queJa vida le
da al azar, debemos convenir que el error es la raz del pensa-
. t:niento humano y de su historia. La oposicin entre lo verda-
; (fero y lo falso, los .valores que uno le presta al otro, los efectos
. de poder asociados a esta divisin por parte d ~ diferentes
sociedades e instituciones, tal vez no sean sino la respuesta
tarda a esta posibilidad de error intrnseca a la vida. Si la his-
toria de la ciencia es discontinua; es decir, si slo puede ana-
lizrsela como una serie de correcciones, como una nueva
distribucin que nunca expone definitivamente el momento
culminante de la verdad, es porque el errOD> todava cons-
tituye no el olvido o la postergacin de una realizacin
prometida, sino una dimensin propia de la vida de los
hombres; indispensable para la temporalidad de la especie ..
Nietzsche deca que la verdad era la mentira ms profunda.
Lejos y a la vez cerca de Nietzsche, Canguilhem dira tal vez
que la verdad es el error ms reciente en el enorme calendario
de la vida o, con mayor exactitud, que la divisin verdadero/
falso as como el valor que se le otorga a la verdad constituyen
el modo de vivir ms singular que la vida haya podido inventar,
una vida que, en el fondo de su origen, lleva inscripta la even-
tualidad del error. El error es para Canguilhem el azar per-
manente alrededor del cual se despliega la historia de la vida
y el devenir de los hombres. Esta nocin de error le permite
articular sus conocimientos de biologa con el modo de
elaborar su historia, sin que nunca haya pretendido deducir
una de la otra, como se haca en los tiempos d ~ l evolucio-
nismo. Es esta nocin de error la que le permite marcar la
relacin entre la vida y el conocimiento de la vida y seguir,
La vida: la experiencia y la ciencia 57
c.omo si fuera un hilo conductor, la presencia del valor y de la
norina.
Historiador de las raciorialidades, l mismo tan raciona-
lista, Canguilhem es un filsofo del error (quiero decir que
a partir del error plantea problemas filosficos o, con ms
precisin, el problema de la verdad y de la vida). Aqu ro-
o zamos, muy probablemente, uno de los acontecimientos
o fundamentales en la historia de la filosoa moderna: si bien
la gran ruptura cartesiana plante la cuestin d las relaciones
entre verdad y sujeto, el siglo XVIII introdujo una serie de
cuestiones en cuanto a la relaCin entre verdad y vida cuyas
primeras grandes formulaciones han sido Crtica del juicio y
Fenomenologa del espritu. Desde entonces, una de las apuestas
de las discusiones filosficas ha sido: el conocimiento de la
vida slo debe ser considerado como una de las regiones que
depende de la cuestin general de la verdad, el sujeto y el
conocimiento? O acaso obliga a plantear de otro modo esta
cuestin? La teora del sujeto no debe ser reformulada desde
el momento en que el conocimiento, ms que abrirse a la
verdad del mundo, est arraigado en los errores de la vida?
Se entieride ahora por qu el pensamiento de Georges
Canguilhem, su obra de historiador y de filsofo, tuvo en
Francia una importancia tan decisiva para todos aquellos que,
desde perspectivas muy diferentes, trataron de repensar la
cuestin del sujeto. La fenomenologa habr podido intro-
ducir en el campo de anlisis el cuerpo, la sexualidad, la muer-
te, el mundo percibido: el cogito sigui siendo central en ella:
ni la racionalidad ni la especificidad de las ciencias de la vida
pudieron comprometer su papel fundador. A esta filosoa
del sentido, el sujeto y lo vivido, Georges Canguilhem opuso
una filosoa del error, el concepto ylo vivo, como otro modo
de aproximarse a la nocin de vida.
J;,
3. La
. .
znmanencza
absoluta*
Giorgio Agamben
1. LA. VIDA
Por una singular coincidencia, el ltimo texto que Michel
Foucault y Gilles Deleuze publicaron antes de morir tiene
como fin, en ambos casos, el concepto de vida. El sentido de
esta coincidencia testamentaria (tanto en un caso como en el
otro se trata, en efecto, de algo semejante a un testamento)
va mucho ms all de la solidaridad secreta que puede existir
entre dos amigos. Implica la enunciacin de una herencia
de m_anera inequv<:>.ca a la filosofa que viene.
Si quiere recibir esta herencia, la filosofa que viene deber
partir del concepto de vida que nos indican, con su gesto
ltimo, los dos filsofos; tal es al menos la hiptesis de la que
parte nuestra investigacin.
El texto de Foucault, publicado en la Revue de Mtapbysique
et de Morale de enero-marzo de 1985 (pero entregado a la
revista en abril de 1984; es entonces el ltiri::to texto al cual el
filsofo pudo dar su imprimatur, aun cuando retoma bajo
una forma modificada un texto de 1978), tiene por ttulo La
* IJimmanenza assoluta fue publicado originalmente en Aut-aut, n
276,1996, pgs. 39-57. [N. de los compiladores.]
60 Giorgio Agamben
. vie: l'experience et la science [La vida: la experiencia y la
cienciaV Lo que caracteriza estas pginas, que Foucault
concibi como una especie de homenaje extremo a su maestro
Canguilhem, es una curiosa inversin de perspectiva
precisamente acerca de la idea de vida . si :EQucault,
.. ,=-omenzado en. .. e1N'!.E!mie11-!.o.de
inspirarse en el nuevo vitalismo de Bichat y su definicin de
. c:om!l' c!f!)as funCiones que. resisten a la
ter!!l!nara por v:.er en ella ms
propio del error. En ltima instancia -escribe-:- la_vida es
aql!ello caPllz de error [ ... ] hace que el hombre termine
siendo un ser vivo quep.unca se encentra.
vivo condenado a "errar" y a "equivocarse" (pgs. 55-56)
[.Ala limite la vie [ ... ] c;est ce qui est capable d'erreur [ ... ] La
vie aboutit avec l'homme a un vivant qui ne se trouve jamais
tout a fait a sa place, a un vivant qui est vou a errer' et a
se tromper].2* ver como un
de la crisis F oucault,
Deleuze, LI2..ppl,-nt;f1A de por cierto hay
en juego algo ms que un pesimismo o una simple desilusin:
as como una nueya que obliga a reformular
eA.
de
del del cogito y de la
lo ra<lil::a el! el:ten:eno de la vid; perg se de
1. Este texto est reeditado en Michel Foucault, Dits et crits, bajo la
direccin de Ewald y Daniel Defert, vol. 4, Pars, Gallimard,
1994, pgs. 763-777.
2. Ibd., pg. 774. Dada la gran cantidad de citaS en lengua no italiana,
y para facilitar la lectura, en este artculo hemos traducido primero las
frases de otras lenguas al castellano, y luego citamos, entre corchetes, la
frase en su lengua original; excepto en los casos de citas largas. [N. de T.]
* [Nota de los compiladores: en todos los casos en que se incluyen
citas del texto de G. Deleuze La inmanencia: una vida ... , as como del
texto de M. F oucault La vida: la experiencia y la ciencia, hemos utilizado
las traducciones de ambos artculos incluidas en este volumen, con la
indicacin del nmero de pgina correspondiente.]
La inmanencia absoluta 61
que, en la medida en que es esencialmente
va rn,s.._all de ae la
fenomenologa: La teora del sujeto no debe ser
reformuIada desde el momento en que el conocimiento, ms
que abrirse a la verdad del mundo, est arraigado en los
"errores" de la (pg. 57) [Est-ce que toute la thorie
du sujet ne dit P;s etre reformule, des lors que la
connaissance, plutot de s'ouvrir a la veritdu monde,
s'enracine dans les erreurs de la vie?V Qu puede ser un
conocimientoquf! tiene:.ya c0!!l0 correlato la apertura al
mundo ya la verdad sino solamente la vida y su errancia?' Y
sujeto sino a El
-::-p.or c:::1erto uno <te filosofos mas mteresantes de
la que. a.. y
Deleuze- piensa al sujeto a partir del encuentro contingente
cOilooaverdadidela en i:3iitoqueammal
de la
Ahpra bien: en no se
trata de un simp!e reajuste epistemolgico, sino de una nueva
dislocacin de la. teora <!e.l cplJ.ocimiento que se <:>pera e.lJ. un
terreno absolutamen!=e Y. es justamente ese
terrep.o, de bi()poltica,
el que le proporciona a Foucault ese tercer eje:-distmtota.nto-
del que se tiene, segn Deleuze,
tanta necesidad en ese momento, y que el texto sobre
Canguilhem defini in limine como <<W1);Ilanera
[une autre maniere
d'approcher la notion de vieJo ,-:'
F
-
2. ILOSOFIA DE LA Er'ITERPUNCION) )
..
El texto de Deleuze, del que nos ocuparemos de ahora en
adelante, tiene por ttulo La inmanencia: una vida ... y ha
--"_._-.. =::::"',,::.-",,--'-. -+-------, .. -
3. Ibd., pg. 776.
., ... - l
--
i
>i
-.) Ji!.) I
e

62 Gi01'giO Agamben
si4.o puj>p-ca,cl_ en la revista Philosophie dos apt:es de la
mue!1=.e del JUQ!?9fo. Contrariamente al ensayo de Foucault,
se trata de un texto corto que tiene el duct:us [trazo) fluido de
un apunte sumario. Ya el ttulo, a pesar: de su..aparien_cia yga
y casi sllspen9.ida, _tiene una est;:ri1ctnra no
puede no haber sido atentamente meditada. Los dos con-
cepro-s'Clave'no est: dehecho uiid.sen: un sintagma, ni
tampoco ligados por la partcula y (tan caracterstica de
los ttulos deleuzianos): sin embargo, cada uno de ellos est
seguido por un signo de interpuncin (primero los dos puntos
y luego los puntos suspensivos). La elecdn de esta articu-
lacin absolutamente no (ni hipopictica ni paratc-
tica sino, podra por cierto no es casual.
Jasbr,ev
es
indl.Ca'Eones en el ensayo
completo de U!.1afilosofa
de la Se ha podido observar ya que los sustan:-
tivos'nct'ran los nicos en poder adquirir una dignidad
tenninolgica,sino que los adverbios tambin podan hacerlo;
Puder y Lowith han subrayado la funcin particular de los
adverbios gleichwohl [sin embargo] y schon [ya] en Kant y en
Heidegger respectivamente. En cambio, es menos evidente
sealar que <!e interp1lI!<?cSn_-por ejemplo, los guio-
nes en lJ!la exPresn c9InQjn-der-Welt-sein-
es, vista, el
ms dialctico signos de interpun9:p. enl1p.edida en
que no-une sino porque rus1:iD.gue y. viceversa. Es Deleuze
mismo quien sugier-que la puntuacin es de una importancia
estratgica en sus textos. En Dilogos, despus de haber de-
sarrollado la idea de que la conjuncin y posee un sentido
particular, aade: Lstima, en este sentido, que muchos
escritores supriman la puntuacin, que en francs vale tanto
como una ''y'' [Dommage a cet gard que beaucoup d'cri-
4. Theodor W. Adorno, Interpunktion, en Akzente, nO 6, 1956.
r-
f.'
-
La inmanencia absoluta
63
vains suppriment la ponctuation, qui vaut en fran<;ais pour
autant de et] (Dial., 73).5
Si se recuerda el carcter destructivo (la y sustituye al
es y desarticula la ontologa) y, al mismo tiempo, creador
(la y hace fluir la lengua e introduce agencement [agencia-
miento] y balbuceo) que esta teora atribuye a la partcula en
cuestin, esto implica que en el ttulo tanto la introduccin
de los dos puntos entre inmanencia y una vida, como los puntos'
suspensivos' finales tienen una intencin precisa.
3. PtJ.l::1T0s: INMANAGIN
En los tratados sobre la puntuacin, la funcin de los dos
puntos es, generalmente, por .1aI!terseccin de dos
parn
etr
9
s
: de pausa (ms fuerte que- d -pD.io y
coma, y menos que ei pUnt) y u.g.
la relacin indisoluble entre dos sentidos, cada uno de los
si, la
que va_del signo = (la identidad de sentido) al (la dia-
lctica . deJ.a 'los dos pulitos,
corresponde por l tanto una fucinmtermema-:-UeIeuze
habri podido -l'i'liz1iianmceSiun/vieTI inmanencia
5. Las obras de Deleuze estn citadas con las siguientes abreviaturas y
el nmero de pgina: Dial. (= Gilles Deleuze, Claire Parnet, Dialogues,
Pars, Flammarion, 1977; trad. Dilogos, Valencia, Pre-Textos, 1997);
Grit. (= Critique et clinique, Pars, Editions de Minuit, 1993; trad. cast.:
Crtica y clnica, Barcelona, Anagrama, 1996); Imm. (= I.Jim.manel}ce: une
vie ... , en Philosophie, n 47, 1995); Log. (= Logique du sens, Pars, Editions
de Minuit, 1973; trad. cast.: Lgica del sentido, Barcelo.ga, Paids Ibrica,
2005); Spin. (= SpinOZll et le probllmze de I'expression, Pars, Editions de Minuit,
1968; trad. cast.: SpinoZl1 y el problema de la exprestn, Barcelona, Muchnik,
1996); Phi/o (= Qu'est-ce que la philosophie?, Pars, Editions de Minuit, 1991;
trad. Qu es la filosofo?, Barcelona, Anagrama, 1993); F01Ic. (= F01Icault,
Pars, Editions de Minuit, 1986; trad. cast.: Fo1tcault, Barcelona, Paids,
1987); Des. (= Desiderio e piacere, en Futuro nnteriore, n 1, 1995).
64 Giorgio Agamben
es una vida] o bien l'immanence et une vie [la inmanencia y
una vida], en el sentido en que el y (et} sustituye al es
(est) para crear un agencement; o tambin -segn el principio,
subrayado por Masmjan,
6
segn el cual la coma puede sus-
tituirse tilmente por los dos puntos-: l'immanence, une vie.
Si, en cambio, us los dos puntos es porque es evidnte que
no. teDfa en ro una siIp.ple ni -slo una <:0-
neXL.!l- (Cuando, en d texto, Deleuze eScribe que. se
dir que la pura inmanencia es na vida, y nada ins <Pg.
3 7) [on dira de la pure irnmanence qu' elle est une vie, et rien
d'autre], bastar recordar los dos pun!OS del titulo para excluir
que l entiende aquruna Entre y
algo
tidad Y algo ms que un agencement, o J!l,ejpr dicho, un agen-
cem.mtde Una especiep$u1iir;algo
illCllly-e
p
!3
I
Rbi.n l.a
que deriva de la que_s_e. reJ!ere en el en!yo
sobre-Poucamta relici,Qn eoli. el Afra.-Si_ se
retomaTa metfora adorniana -los dos puntos son como el
semforo verde en el trfico del lenguaje- que se encuentra
en los en la. de los
i[ dos puntos entre
! la inmanencIa y una v:icia" una suerte de trnsito.
\'-Fi. ni algo as!. como sin cal!!..bio
('"" En este dos PQntos de
,
A aquer m;>'?311
ento

neoplatomca, llama-tnmanacio)z.
.. ___ .. ___
4. TRES PUNTOS: VIRTUALIDAD
Anlogas consideraciones pueden hacerse sobre los puntos
suspensivos que cierran (y a su vez dejan abierto) el titulo;
6. Jean-Henri Masmjan, Trllit de la ponctuation, Pars, 1781.
r
La inmanencia absoluta
65
ms aun, nunca como en este caso es tan evidente el valor de
trmino tcnico atribuido a un signo de puntuacin. Deleuze
ya haba notado a propsito de Cline el poder depositivo de
toda unin sintctica que corresponde a los puntos suspen-
sivos: Guignol's Band encuentra el objetivo ltimo, frases
exclamativas y puestas en suspenso que abandonan toda
sintaxis para provecho de la pura danza de las palabras
[Guignol's Band trouve le butultime, phrases exclamatives et
mises en suspensin qui deposent toute syntaxe au profit
d'une pure danse des mots] (Crit., 141). Que en la puntuacin
hay un elemento asintctico y, ms en general, asemntico,
est implcito en el nexo constante con la respiracin que
aparece desde los primeros tratados y que acta J?ecesaria-
mente como una interrupcin del sentido (<<El punto medio
-se lee en la Grammatica de Dionisio Tracio- indica dnde
se-debe respirar). Pero aqu los puntos no sirven tanto para
suspender el sentido y hacer bailarlaspalabras fuera de toda
jerarqua sintctica, sino par.a .el estatuto mismo
de la palabra, del ql:ie devienen inseparables. SI, como ha diCho
una veib-efeuze, la termiilologies la poesa de la filosoa,
aqu el rango de terminus technicus [trmino tcnico] no
compete al concepto vie, ni al sintagma une vie, sino nica-
mente al no-sintagma une vie ... La incompletud que, segn
la tradicin, caracteriza a los puntos, no remite aqu a un
, sentido ulterior omitido o faltante (Claudel: Un punto, se
acab; tres no se acab [Un point, c'est tout; trois
points, ce n'est pas tout]), sino a una indefinicin de especie
particular, extremo el sentido infinitivo del artct;lo
u.ne ... ' .. c ..?_I? o, D. a.._ J
una emJ>Inca, Slru:t
una deren:ninabilidad trascendental. El artciiIO
noes la indeterrinaci-de ser -
rampocola determ.mCin: delo [I1i:dni
col1etef -e marque pas- Me idtermination empirique,
mais une dtermination d'immanence ou une dterminabilit
transcendentale. L'article indfini n'estpas l'indtermination
lliJ:,,
-.):;P') ('
,
<i:
66
Giorgio Agamben
de la personne sans etre la dtermination du singulier]
(lmm., 6).
trmll0tcnico
trascendental de la iD.JIlanenSia como vida. su
n
a
1:U!aleza absolutamente virtuaIysu defi-jiSe slb=-;;C-travs
. de esta virillalidaf<UnaVida-sof6coiitiene ntidadesvir-
- de ac:o;redrientos, singula-
_ridd.es. Lo que se denomina virtual no es algo que carece de
realidad (pg. 40) [Une vie ne contint que des virtuels.
Elle est faite de virtualits, vnements, singularits. Ce qu' on
. appelle virtuel n' est pas quelque chose qui manque de ralit],
ibd.). Los puntos suspensivos, suspendiendo todo nexo
sintctico, mantienen sin embargo el trmino en relacin con
. su 'pura determinabilidad y al mismo tiempo, arrastrndolo
:\ en este campo virtual, impiden que el artculo uno pueda
. trascender jams (como en el neoplatonismo) el ser que lo
.... . .
SIgue.
5. MS ALL DEL COGITO
El ttulo <<L'immanence: une vie .. . , considerado como un
bloque asintagmtico y, sin embargo, indivisible, es algo as
como un diagrama que condensa en s mismo el ltimo
pensamiento de Deleuze. Ya desde una simple mirada, se vi-
, sualiza el carcter fundamental de la inmanencia deleuziana,

es Y su <<nQP-ertenec_ex a
un sujeto; en otras palabras, su ser inmanente slo a s
y, sin embargo, en movimiento. En este sentido 1:1,
se evoca, al principio de
/;', .:.l ." ) j,
trascendental. p"()!le
porque no implica una concienci3:,_ como
lo que escapa a la tanto como' del
objeto (pg. 36) [chappe a toute transcendance du sufet
1 :' . )
. \"-'1'
co:Ule de l' objet] (lmm., 4). La gnesis de la nocin de campo
trascendental est en Logique du sens, en referencia al ensayo
1
1
I
I
t
I
I
La inmanencia absoluta 67
de 1937: La transcendance de l'Ego7 [La trascendencia
delEgoJ. En este texto (que Deleuze juzga decisivo), Sartre
situaba un campo trascendental impersonal que no tiene la
forma de una conciencia sinttica o de una identidad subje-
tiva [un champ transcendantal impersonnel, n'ayant pas la
forme d'un conscience syntb.tique ou d'une identit sub-
jective] (Log., 132). forzando esteC:()!lcepto,_9.ue Sartre no
l<?gra liber.3! del plano .dela conciencia, se
trata, para DeletIze, de alcanzar una iona preindivduaI y.
absolutamente unpersonl ms all (o de toda idea
de conciencia. Si no se mide el pasaje sm retorno que estos
conceptos cumplen, ms all de la tradicin sineidtica o
conciencial de la filosofa moderna, no se entiende el concepto
deleuziano de plano trascendental ni aquel estrec1::tamente
correlativo de singularidad. No slo es imposible, segn De-
leuze, entender 10 trascendental, como hace Kant, en la
forma personal de .un Yo; tampoco es posible (y aqu el
blanco polmico es la fenomenologa de Husserl)
conserver la forme d'une conscience, meme si l'on dfinit cette
conscience impersonnelle par des intentionnalits et rtentions
pures qui supposent encore des centres d'individuation. Le tort
de toutes les 'dterminations du transcendantal comme
conscience, c'est de concevoir le transcendantal a l'image et a
la ressemblance de ce qu'il est cens fonder (Log., 143).
[conservarle [a lo trascendental] la forma de una conciencia,
incluso si se define esta conciencia impersonal por
intencionalidades y retenciones puras que suponen todava
centros de individuacin. El error de todas las determinaciones
de lo trascendental como conciencia es concebir lo trascendental
a imagen y semejanza de aquello que debe fundar.]
]lS!.!::1:J.Q.RQsible
como un campo de conciencia. Pero
'. _____ . ____ . _. -:;_r __ __ . _ ______ .";';';::--_____ .--
7. Existe traduccin castellana: J ean-Paul Sartre, La trascendencia del
Ego, Buenos Aires, Caldn, 1968. [N. de T.)
l

68
Giorgio Agamben
si en Kant este se presenta como una conciencia pura sin
ninguna experiencia, contrario, lo t[aEcen-
dental Sf! "de. toda idea de conciencia
para presentarse como una experieIlc:!a sin concIencIa ni
sujeto: un empirismo trascendental; como 'dice fcon una
frmula itenCionaImente parad61ea-'-":CquidandOCIe este
modo los valores de la conciencia, Deleuze prosigue el gesto
de un filsofo poco querido para l, pero -al menos en esto- .
ciertamente ms cercano que todo otro representante de la
fenomenologa del siglo XX: Heidegger, el Heidegger pata-
sico del genial artculo sobre J arry, con el cual, a travs de
esta incomparable caricatura ubuesca, puede finalmente
reconciliarse.
8
Ya que el Dasein, con su in-der-Welt-sein, cier-
tamente no se entiende como la relacin indisoluble entre
un sujeto -Una conciencia- y su mundo, as como su altheia,
en cuyo corazn reinan la oscuridad y la lthe, es lo contrario
de un objeto intencional o un mundo de ideas puras: un abis-
mo separa estos conceptos de la intencionalida9, husserliana
de la que provienen y, deportndolos a la lnea que va de
Nietzsche a Deleuze, C.onEt;it::!J.yen las primeras figuras
del nuevo plano trascendental postconciencial y postsubjetivo,
no-in<!!vidual que el pensamiento de Deleuze
en herencia a .
6. EL PRINCIPIO DE INMANENCIA
Una genealoga de la idea de inmanencia en Deleuze debe
partir de los captulos 3 y 11 de la gran monograa sobre
Spinoza. All la idea de inmanencia brotaba de la afirmacin
8. Est todava por hacerse la historia de las relaciones entre Heidegger
y Deleuze -tambin va Blanchot, a travs de mucho heideggerianismo
inconsciente en la filosofa francesa contempornea-o Es cierto, sin
embargo, que el Heidegger de Deleuze es totalmente diferente del de
Lvinas y Derrida.
La inmanencia absoluta 69
spinoziana de la univocidad del ser contra la tesis escolstica
de la analogia enUs [analoga del ser], segn la cual el ser no se
dice del mismo modo de Dios y de las criaturas finitas.
Chez Spinoza, au contraire; l'Etre univoque est parfaitement
dtermin dans son concept comme ce qui se dit en un seul et
meme sens de la qui est en soi, et des modes qui sont
en au.tr!! chose [ ... ]. C'est donc l'ide de cause immanente qui,
chez Spinoza, prend le relais de l'miivocit, librant celle";ci de
l'indiffrence et de la neutralit OU la maintenait la thorie d'une
cration divine. Et c' est dans la immanence que l'univocit
trouvera sa formule proprement spinoziste: Dieu est dit. cause
de chose au sens meme sensu] ou il est dit cause'l:Ie soi
(Spin., 58).
[En Spinoza, al contrario, el Ser unvoco est perfectamente
determinado en su concepto como lo que se dice segn un nico
y mismo sentido de la sustancia que es en s y de los modos que
son en otra cosa [ ... ]. Es pues la idea de causa inmanente la que,
en Spinoza, ocupa el lugar de la univocidad, liberndola de la
indiferencia y de la neutralidad en las que la mantena la teora
de una creacin divina. Y es en la inmanencia que la univocidad
encontrar su frmula propiamente spinozista: se dice de Dios
que es causa de toda cosa, en el mismo sentido reo sensu] en que
se dice que es causa de s.]
Aqu de inmanencia no es entonces ms que
una generalizacin de la ontologa de la univocidad, que
toga trascendencia del ser. travs de la idea
.u.:!la, la es su
propio paciente, el ser selibera del riesgo de inercia.'y.ge
ilunvilidad que ia' volVin-
dolo tod,9 punto, le haca p-esar. La
inianente en s misma, exactanente
como la . causa los.
rencia de esta, los efectos produce . de ella.
Con una aguda figura etimolgica, que desplaza el origen
del trmino inmanencia de manere a manare (<<brotar),
, '\ -1
! - ,- /: - "/
70
Giorgio Agamben
Deleuze restituye a la inmanencia la movilidad y la vida: Una
causa es inmanente [.,.] Cllando eb:nismo efecto J!S
do" la causa en lugar de emanar de ella [Une cause est o,
immanente [ ... ) quand l'effet lui-meme est imman dans
la cause au lieu d'en .1p.aner) (Spin., 156). o
La inmanencia.{fluye; lleva, por as decir, desde siempre
c9
ns
igo los dos punf; este ma:ar no
contigua en s
-mismo. Por ello Deleuze puede escribir aqu-con una expre-
sin que muestra ya una plena conciencia del rango que el
concepto de inmanencia habra asumido en su pensamien-
to-: La inmanencia es precisamente el vrtigo filosfico
est prcisement le vertige philosophique)
(Spin., 164).
Qu'est-ce que la pbilosopbie?
de este vrtigo. El concep-to de inmanacin es llevado hasta
la.:s_!!..t.i.n"!a
s
en la idea
1:!
e
..n.
cia
:-?:s como el camp-o trascendental.l-delQ!!e es la fiW
a
t!ene slo a
s mismo:
Cirnmanence ne l' est qu'a soi meme, et des lors prend tout,
absorbe Tout-un, et ne laisse rien subsister a quoi elle pourrait
etre immanente. En tout cas, chaque fois qu'on interprete
1'irnmanence corome iromanence a Quelque chose, on peut etre
sr que ce Quelque chose rintrodut le tranScendant (Ph'il., 47).
[.\;,:a inmanencia es tal slo repecto de s misma, y por eso
ella toma todo, absorbe Todo-uno y no deja subsistir nada a !g..
cual ella podra ser inmanente. En todo caso, cada vez que se
la inmanencia como mmanencia a Algo. se puede
de que Algo reintroduce la trascendencia.]
El riesgo aqu est en que el plano de inmanencia, que
agota en s el ser y el pensamiento, sea referido en cambie;> a
algo que sera como un dativo [quelque chose qui serait
corome un datif] (ibd.). El ejemplo ID del captulo 2 presenta
La inmanencia absoluta 71
toda la historia de la filosoa, desde Platn hasta Husserl,
como la historia de este riesgo. :L.Jl absolutizacin del principio
de (<<L'iromanence ne l'est qu'a soi-meme) sirve
estratgi<;amente a Deleuze para dentro
d! la filosoa la lnea inmanencia (que culmina en Spino-
za, quien por esto es definido como el 19iIDsOfos)
y, en particular, para: precisar su situacin respecto de la tra-
o odicin de la fenomenologa del siglo :xx. A p:rtlr"ae Husserl,
en efecto, la inmanencia, devenida inmanente a una subje-
tividad trascendental, hace reaparecer en su mismo interior
la cifra de la trascendencia:
C:' est ce qu se passe avec Husserl et avec beaucoup de ses
successeurs, ql,l dcouvrent dans l' Autre, bu dans la Chair, le
travail de taupe du tranScendant dans l'irnmanence elle-meme
[ ... ]. Dans ce moment moderne, on ne se contente plus de penser
l'immanence a un transcendant, on veut penser la tramcendance j
l'intmeur de l'immanent, et c'est de l'immanence qu'on attend une
rupture [ ... ]. La parole judo-chretienne remplace le lgos grec:
on ne se contente plus d'attribuer l'immanence, on lu fait
partout dgorger le transcendant (Phil., 48-49).
[Es lo que sucede con Husserl, y con muchos de sus suce-
sores, que descubren en el Otro, o en la Carne, el trabajo de
hormiga de lo trascendente en la inmanencia misma [ ... ). En
este momento moderno, no nos resignamos a pensar la inma-
nencia respecto de un trascendente, queremos pensar la tras-
cendencia derztro de lo inmanente, y es de la inmanencia que esperamos
una ruptzlra [ ... ]. La palabra judeocristiana reemplaza allgos
griego: no estamos satisfechos con atribuir la inmanencia, le
hacemos exudar por todas partes lo trascendente.]
(La alusin a Merleau-Ponty ya Lvinas -dos filsofos
que Deleuze considera sin embargo con extremo inters- es
evidente.)
Pero la inmanencia no slo est amenazada por esta ilusin
de la trascendencia, que querra obligarla a salir de s ya
vomitar lo trascendente; {) ms bien, esta ilusin es algo as
i:!
ji;
;I!
i
,.
72
Giorgio Agamben
como una ilusin necesaria en el sentido de Kant, que la
inmanencia misma genera de su interior y en la que todo
filsofo cae cuanto ms intenta adherir ntimamente al plano
de inmanencia. La exigencia irrenunciable del pensamiento
tambin es la tarea ms difcil, en la que el filsofo corre el
riesgo de extraviarse a cada instante. En tanto es el movi-
miento del infinito (Phil., 40), ms 3.n de lo cual no hay
nada, la inmanencia se priva de cualquier punto fijo y de todo
horizonte que podra permitir la orientacin: <<El movimiento
ha tomado todo [Le mouvement a tout pris] y el nico
oriente posible es el vrtigo en el que dentro y fuera, inma-
nencia y trascendencia, se confunden inc!,,!santemente. Que
Deleuze se choca aqu con algo as como un punto lmite, lo
testimonia el pasaje en el CQal el plano de inmanencia se
__ vez como 10 que debe ser pensado y como lo
n<?_.Quede ser --------
Peut-etre est-ce le geste supreme de la phi1osophie: non pas
tant penser le plan d'immanence, mais montrer qu'il est la, non
pens dans chaque plan. Le penser de cette maniere-la, comme
le dehors et le dedans de la pense, le dehors non extrieur ou
le dedans non intrieur (Phil., 59).
[Q1lizs de lllfilosof-:_nQ.P-ensar el
pensado en.
0l
da
plano. afuera y el adentro
del pensamiento, el el adeptro no interior.]
7. UNA VIDA
La indicacin contenida en el testamento de Deleuze
adquiere, en esta perspectiva, una urgencia particular. El
en remitir la inmanenciaaI
diagrama L'immanence: une vie ... , es decir, en pensar la
inmanencia como Pero la
se Eresenta vida? Yen qu
La inmanencia absoluta 73
sentido el diagrama expresa el ltimo pensamiento de
Deleuze?
Deleuze comienza por precisar, como ya podra esperarse,
que que la inmanencia es <<una vida ... no significa en
ningn modo atribli.l.r la--i-manencia a la VIda como a un
Vda.:. -designa predsameilte el
ser inmanente-iiusfrrusmo ae-li1ilmanencia, el" vrtig-filo- .rJ
sfico que nos - - . - -- - - .. ----- --- .
On dira de la pure immanence qu'elle est une vie, et ren
d'autre. Elle n'est paS immanence a la vie, mais l'immanence
qUi n'est en ren ell-meme une vie. Une vie est l'iminanence
de l'immanence, l'immanence absolue ... (Imm., 4).
[Se dir de la p-ura inmanencia que una vida, y nada ms.
N.9_ es la inmaIJ.encia de la vida, sino gue 10 inmanente es en s
mismo una vida. Una vida es la inmanencia de la inmanencia, la
absol';;'t--:-:-:](pg. i;--
Llegados a este punto, Deleuze bosqueja un breve escorzo
genealgico a travs de la referencia a un pasaje de Fichte y a
Maine de Biran. Enseguida despus, como si se diera cuenta
de la insuficiencia de las indicaciones dadas y temiera que su
ltimo concepto quedara oscuro, recurre a un ejemplo
literario:
NUJ. mieux que Dickens n'a racont ce qu'est une vie, en
tenant compte de l'anide indfini comme indice du
trascendental. Une canaille, un mauvais sujet mprs de tous
est ramen mourant, et voila que ceux qui le soignent mani-
festent une sorte d'empressement, de respecto d' amour pour
le moindre signe de vie du moribond. Tout le monde s'affaire a
le sauver, au point qu'auplus profond de son ..coma le vilain
homme sent lui-meme quelque chose de doux le pntrer. Mais
a mesure qu'il revient a la vie, ses sauveurs se font plus froids.
il retrouve toute sa grossieret, sa mchancet. Entre sa vie
. et sa mort, il y a un moment qui n'est plus que celui d'xme vie
jouant avec la mort. La vie de l'individu a fait place a une vie
74 Giorgio Agamben
impersonnelle, et pourtant singuliere, qui dgage un pur
vnement libr des accidents de la vie intrieure et extrieure,
c'est-a-dire de la subjectivit et de l'objectivit de ce qui arrive.
Homo tantum auquel tout le mond compiltit et qui atteint a
une sorte de batitude (Imm., 5).
ha narrado mejor que Dickens ..vida,
teniendo en cuenta el artculo indefinido como ndice de lo
can;;lEl, un sujetovti cespreclado por todos
est agonizando y los encargados de cuidarlo manifiestan una
especie de esmero, de respeto, de amor por el menor signo. de
vida del moribundo. Todos se empean en salvarlo, al punto de que
. en lo ms profundo de su coma el villano siente que algo dulce lo
penetlil.. Pero a medida que retorna a la vida, sus salvadores se
vuelven ms fros, y l recupera toda su grosera ysu maldad.
su muerte, hay un momento que el de UTUl
'tIido gue juega con la muerte. a
sin embargo deJa que se desprende

es decir, y de la de lo que
<<1!omo tantum al que todo el mundo compadece y que
alcanza una especie de beatitud.] (pgs. 37-38)
La referencia anterior pertenece al episodio del ahoga-
miento fallido de Riderhood en Our mutual friend (captulo
3). Basta con recorrer estas pginas de Dickens para darse
cuenta de 10 que pudo haber atrado la atencin de Deleuze
con tanta fuerza. Ante todo, Dickens distingue entre el indi-
viduQJgderhoo....ds. de vida en parece

No one has the least regard for the man; with them all, he
has been an object of avoidance, suspicion and aversion; but
the spark of life within him is curiously separable from himself
now, and they have a deep interest in it, probably because it is
life, and they are living and must die.
[Nadie tiene la menor consideracin para con el hombre;
para ellos, l ha sido un objeto de rechazo, sospecha y aversin;
!

I
1
I
l
1

f
!
La inmanencia absoluta
75
pero curiosamente la chispa de vida en su interior es ahora
separable de l, y ellos tienen un profundo inters por ella, .
probablemente porque es vida, y ellos estn viviendo y van a
morir.]
no est ni en este mundo
n!. en el otro, suerte de intermundo
feliz que ellapare.ce.abaridonar.slo_de mala gana
See! A token oflife! An indubitable token oflife! The spark
may smoulder and go out, or it may glow and expand, but see!
The four rough fellows, seeing, shed tears. Neither Riderhood
in this world, nor Riderhood. en the other, could draw tears
from them; but a striving human soul between the two can do
it easily.
He is struggling to come back. Now he is almost here, now
he is far away again. Now he is struggling harder to get bac::k.
And yet -like us all, when we SWoon- like us all, every day of
our life when we wake-he is instinctivelyunwilling to be restored
to the consciousness of this existence, and would be left dormant,
ifhe could.
[1v.firen! Una muestra de vida! Una indudable muestra de
vida! La chispa puede arder sin. llama y salir, o bien puede brillar
y pero miren! .Mientras miraban, los cuatro rsticos
compaeros vertan lgrimas. Ni Riderhood en este mundo, ni
Riderhood en el otro podra haberles hecho derramar lgrimas;.
pero un alma humana debatindose entre los dos mundos puede
hacerlo fcilmente. Est luchando por regresar. Ahora casi est
aqu, ahora est lejos de nuevo. Ahora est esforzndose an
ms por volver. Y todava -como todos nosotros, cuando nos
desvanecemos, como todos los das de nuestra vida al despertar-
instintivamente no quiere ser devuelto a la conciencia de esta
existencia, y seguira durmiendo si pudiera.]
Lo que vuelve tan interesante la chispa de vida es este
estado de suspensin inasignable, para el cual Dickens se vale
significativamente del trmino abeyance, que proviene del
lxico jurdico e indica el estar en suspenso de normas o
i
76
Giorgio Agamben
derechos entre la vigencia y la derogacin (<<La chispa de
vida era profundamente interesante mientras estaba en
suspenso; pero ahora que se ha establecido en Mr. Riderhood,
. all parece ser un deseo general que las circunstancias
hubieran admitido que se desarrollara en cualquier otro antes
que en ese seor [rhe spark of life was deeply interesting
while it was in abeyance, but now that it has got established
. ID Mr. Riderhood, thereappears to be a general desire that
circumstances had admiited of its being developed in anybody
else, rather than that gen.tleman]). Por eso Deleuze puede
ms
.all del bien y <-p.9!.qge. slg enc:an?:aba
las cosa$ layoJ!.a_ (pg. 38)
[puisque seulle sujet qui l'incarnait au milieu des choses la
rendait bonne ou mauvaise] (Imm., 5). Y bajo el signo de esta
vida impersonal, la alusin en cursiva a Maine de Biran se
vuelve plenamente inteligible. Toda la obra de Maine de Biran,
al menos a partir del Mmoire sur la dcomposition de la pense
[Memoria sobre la descomposicin del pensamiento], est recorrida
por el intento incansable de aferrar, ms all del yo y de la vo-
luntad, y en estrecho dilogo con las investigaciones de la
fisiologa de su tiempo, un modo de existencia por as decir
impersonal [mode d'existence pour ainsi dire impersonnelJ,9
que l llama "afectibilidad" y que define como una simple
capacidad orgnica de afeccin sin personalidad que, como
la estatua de Condillac,' se vuelve todas sus modificaciones y
constituye, sin mbargo, <<1lIla manera de existir positiva y
completa en su gnero [une maniere d'exister positive et
complete dans son genre].lO
sin
satisfacer a Deleuze. El que la vida desnuda
. 9. Maine de Biran, Mmoire sur la dcomposition de la pense, Pars, Vrin,
1988, pg. 389.
10. Ibd., pg. 370.
La inmanencia absoluta 77
que ella nos presenta slo el
momento de su lucha con. la (<<N o habra
1J.I!.a.vida aJ,si.mple .J:!lomep:to en que la vida
la 38) [Il ne faudrait pas contenir
une vie dans le simple moment OU la vie individuelle affronte
l'universelle mort], Imm., 5). Pero el ejemplo siglli.en-
que debera exhibir la impersonal en tanto coexiste
con la del individuo,' sin confundirse con ella, se refiere a Un
caso especial, esta vez I!().
si.!1o del nacimiento: Diii9S . mu:f. se
parecen D,Q
ridads, una sonrisa, un gesto, una acontecimientos
que no "'\,
atravesados por una vida inmanente que es pura potencia, e \
Il.Gb,l$O debilidades .0
(pg. 39) [Les tout-petits enfants se ressemblent tous et n' ont
guere d'individualit; mais ils ont des singularits, un sourire,
un geste, un grimace, vnements qui ne sont pas des carac-
teres subjectifs. Les tout-petits enfants sont traverss d'une
vie immanente qui est pure puissance, et meme batitude a
travers les souffrances et les faiblesses] (Imm., 6).
Podrfa el dificil intento de aclarar a travs de :"\'"
el yrtigo de la inmanencia, nos conduce a una
-l -queefffi..iY el moribundo nos
l. r)
como tal. . . -- .
8. EL ANIMAL DE ADENTRO
En la historia de la filosofia occidental, la identificacin
de la vida desnuda tiene un momento clave. Es el momento
en el asla, de entre los varios
modos en_.que se dice el el ms general y
separabk!.
78 Gorgio Agamben
Es por el vivir que el animal se distingue de lo inanimado.
Vivir se dice sin embargo de muchos modos, y si slo uno de
stos existe, decimos que algo vive. El pensamiento, la sensacin,
el movimiento y el reposo segn el lugar, el movimiento segn
la nutricin, la destruccin y el crecimiento. Por esto tambin
todas las especies de vegetales nos parece que viven. Es evidente,
en efecto, que ellos tienen en s mismos un principio y una po-
tencia tal qe, a travs de ellos, crecen y se destruyen en direc-
ciones opuestas [ ... ]. Este principio puede ser separado de los
otros, pero estos no pueden ser separados de l en los mortales.
Esto es evidente en las plantas. En ellas no hay otra potencia
del alma. Es pues a travs de este principio que el vivir pertenece
a los vivientes [ ... ]. Llamamos tambin potencia nutritiva
[threptike1 a esta parte del alma de la que tambin los vegetales
participan (pgs. 413-20 Y ss.).
Aristteles no define de ningn modo qu es la vida: se
limita a descomponerla gracias al aislamiento de la funcin
nutritiva, para luego rearticularla en una serie de facultades
distinguibles y correlativas (nutricin, sensacin, pensamien-
to). Vemos aqu actuar aquel principio del fundamento que
constituye el dispositivo por excelencia del pensamiento de
Aristteles. Este consiste en reformular toda pregunta sobre
el qu es? por una pregunta sobre por medio de qu
[da tt1 algo pertenece a otra cosa?. El da t, el por qu -se
lee en Metaph., 1041 a 11- se debe buscar siempre de este
modo: por medio de qu algo pertenece a otra cosa?.
Preguntar porqu determinado ser se dice viviente, -significa
buscar el fundamento por el cual el vivir pertenece a este ser.
Es decir, hace falta que de entre los distintos modos en
que se dice el vivir, uno se separe de los otros y llegue hasta
el fondo, para convertirse en el principio por el cual la vida
puede atribuirse a un determinado ser. Este fondo indife-
renciado, sobre la presuposicin del cual se dice que los
individuos vivientes viven, es la vida nutritiva (o vegetativa,
como ser llamada ya a partir. de los comentadores antiguos,
sobre la base del estatuto particular, oscuro y absolutamente
l,
[
~
~
t
r:
La inmanencia absoluta 79
separado dellogos, que las plantas tienen constantemente en
el pensamiento de Aristteles).
En]a historia de la ciencia occidental, el aislamiento de
esta vida desnuda constituye un acontecimiento fundamental
en todo sentido. Cuando Bichat, en sus clebres Rech.erches
physiologiques sur la ve et la mort,11 distinga de la vida animal,
definida por: la relacin con un mundo externo, una <<Vida
()rgnica,. que no es ms que una sucesin habitual deasi-
milacin y excrecin, todava es la vida nutri1;iva de Arist-
teles la que traza el oscuro fondo sobre el que se separa la vida
de los a.n.i.males superiores, y el animal vivant au-dehors [que
vive afuera] puede oponerse al animal existant au-dedans
[que existe adentro]. Y cuando, como Foucaultha mostrado,
el Estado, a partir del siglo XVIII, comienza a incluir entre
sus tareas esenciales el cuidado de la vida de la poblacin,
transformndose as la poltica en biopoltica, es ante todo
por una progresiva generalizacin y redefinicin del concepto
de vida vegetativa u orgnica (que coincide ahora con el patri-
monio biolgico de la nacin) que este realizar su nueva
vocacin. Y todava hoy, en las discusiones sobre la definicin
ex lege [a partir de la ley] de los nuevos criterios de muerte,
una identificacin ulterior de esta vida desnuda -desconectada
de toda actividad cerebral y de todo sujeto- decidir si deter-
minado cuerpo puede ser considerado vivo o si debe ser
abandonado a la extrema peripecia del trasplante.
Pero qu separa entonces esta pura vida vegetativa de la
chispa de vida en Riderhood y de la <<Vida impersonal de
la que habla Deleuze?
9. LA VIDA INASIGNABLE
Desplazando la inmanencia de la esfera de la vida, Deleuze
sabe que se adentra en un terreno peligroso. La vida de
11. Existe traduccin castellana: Xavier Mara Bichat, Investigaciones
fisiolgicas sobre lo vida y lo 11tUC17C. Madrid, 1807. [N. de T.]
80 Gi01-g1.0 Agamben
Riderhood moribundo o la de aquel nio parecen, en efecto,
limitar con la zona oscura en la que habitan la vida nutritiva
de Aristteles y el animal azt-dedam de Bichat. Como F oucault,
Deleuze se da perfectamente cuenta de que el pensamiento
que toma como objeto la vida comparte este objeto con el
poder y debe enfrentarse a sus estrategias. El diagnstico
foucaultiano sobre la transformacin del poder en bi-poder
no deja. dudas al respecto: Contra este poder todava nuevo
en el siglo XIX -concluye La voluntad de saber- las fuerzas
que resisten se apoyaron sobre aquello mismo que l investa,
es decir, sobre la vida y sobre el hombre en tanto .que es
viviente [ ... ] la vida como objeto poltico ha sido de alguna
manera tomada en serio y dirigida contra el sistema que se
propona controlarla [Contre ce pouvoir encore nouveau
au XIXe siecle les forces qui rsistent ont pris appui sur cela
meme qu'ilinvestit-c'est-?t-dire sur la vie etsur l'homme en
tant qu'il est vivant [ ... ] la vie comme objet politique a t en
quelque sorte prise au mot et retourne contre le systeme
qui entreprenait de le controler].12 Y Deleuze: <<La vida se
convierte en resistencia al poder cuando el poder asume ;:omo
objeto la vida. Tambin en este caso las dos operaciones perte-
necen a un mismo horizonte (Fouc., 95). En el concepto de
resistencia har falta entender aqu algo ms que una metfora
poltica, algo como un eco de la definicin de Bichat, segn
la cual la vida es el conjunto de las funciones que resisten a
la muerte. Es lcito, sin embargo, preguntarse si este concep-
to es verdaderamente suficiente para terminar con la ambiva-
lencia del conflicto biopoltico en curso, en el que la libertad
y la felicidad de los hombres se juegan sobre el mismo terreno
-la vida desnuda- que seala su sumisin al poder.
Si bien todava est pendiente, tanto en Foucault como
en Deleuze, una definicin clara del concepto de <<vida,
12. Michel F oucault, Lo volom de savoir, Pars; Gallimard, 1976, pgs.
190-191; trad. cast.: La voluntad de saber, Madrid, Siglo XXI, 1998.
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1

La inmanencia absoluta
81
resulta todava ms urgente captar la articulacin que de ella
nos ofrece el testamento de este ltimo. Lo decisivo es que
su funcin se revela exactamente a la que la vida
nutritiva desarrollaba en el dispositivo aristotlico. Mientras
en este contexto actuaba como el principio que permita
atribuir la vida a un sujeto <Es entonces por este principio que
. el vivir pertenece a los vivientes), une vie ... , en tanto figura
. de la inmanencia absoluta, es 10 que no puede atribuirse en
ningn caso a un sujeto, matriz de de-subjetivacin infinita.
Es decir, el principio de inmanencia funciona en Deleuze
como un principio antittico a la tesis aristotlica sobre el fun-
damento. Es ms: mientras el aporte especfico del aislamiento
de la vida desnuda era llevar a cabo una divisin en lo viviente,
que permita distinguir en este una pluralidad de funciones y
articular una serie de oposiciones (vida vegetativa/vida de
relacin; animal externo/animal interno; plantalhombre y,
en el lmite, zo/bos, vida desnuda y vida polticamente
calificada), une vie ... seala la imposibilidad radical de trazar
jerarquas y separaciones. El plano de inmanencia funciona,
entonces, como un principio de indeterminacin virtual en
el que el vegetal y el animal, el adentro y el afuera y hasta lo
orgnico y lo inorgnico se neutralizan y transitan uno hacia
el otro: '
Une vie est panout, dans tous les moments que traverse tel
ou tel sujet vivant et que mesurent tels objets vcus: vie im.ma-
nente emportant les vnements ou singularits qui ne font
que s'actualiser dans les sujets et les objets. Cette vie indfinie
n'a pas elle-mem.e de moments, si proches soient-ils les uns
des autres, mais seulement des entre-temps, des entre-mo-
ments. Elle ne survient ni ne succede, mais prsente l'im.mensit
du temps vide OU l'onvoit l'vnement encore a venir et dja
arnv, dans l'absolu d'une conscience immdiate (Imm., 5).
[Una vida est en todos lados, en cada uno de los momentos
que atraviesa tal o cu:il sujeto viviente y que miden tal o cual
objeto vivido: vida inmanente portadora de los acontecimientos
o singularidades que no hacen ms que actualizarse en sujetos
;-
82 Giorgio Agamben
y objetos. Esta vida indefinida no tiene en s momentos, tan
cercanos entre s como puedan estarlo, sino slo intervalos,
entre-momentos. No adviene ni sucede, sino que presenta la
inmensidad del tiempo vaco donde el acontecimiento se
percibe todava por venir y ya pasado, en lo absoluto de una
conciencia inmediata.] (pg. 38) .
Al final de Qu'est;"ce que la philosophie?, en mi pasaje que es
uno de los vrtices de la ltima filosofa de Deleuze, la vida
como inmediatez absoluta era definida <<pura contemplacin
sin conocimiento. Deleuze distingua aqu dos modos posi-
bles de entender el vitalismo, el primero como acto sin esencia
y el segundo como potencia sin accin:
Le vitalisme a toujours eu deux interprtations possibles:
celle d'une Ide qui agit, mais qui n' est pas, qui agit donc unique-
ment du point de vue d'une connaissance crbrale extrieure
(de Kant a Claude Bernard); ou celle d'une force qui est, mais
qui n'agit pas, donc qui est un pur Sentir interne (de Leibniz a
Ruyer). Si la seconde interprtation nous semble s'imposer, c'est
parce que la contraction qui conserve est toujours en dcroch
par rapport a l'action ou meme au mouvement, et se prsente
comme une pure contemplation sans connaissance (Phil., 201).
[El vitalismo ha tenido siempre dos interpretaciones posibles:
la de una Idea que obra, pero que no es, que obra entonces
nicamente desde el punto de vista de un conocimiento cerebral
exterior (de Kant a Claude Bernard); o la de una fuerza que es,
pero que no obra, que es entonces un pur6 Sentir interno (de
Leibniz a Ruyer). Si la segunda interpretacin parece imponerse
es porque la contraccin que conserva est siempre en
desconexin respecto de la accin o incluso 'del movimiento y
se presenta como una pura contemplacin sin conocimiento.]
Los dos ejemplos que Deleuze da de esta contemplacin
sin conocimiento, fuerza que conserva pero que no acta,
.son la sensacin (<<La sensation est contemplation pure [La
sensacin es contemplacin pura]) y la costumbre <Meme
quand on estun rat, c'est par contemplation qu'on "contracte"
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La inmanencia absoluta 83
une habitud e [Incluso cuando uno es una rata, es por
contemplacin que uno contrae un hbito]) (Phil., 201).
Lo importante aqu es que esta contemplacin sin
conocimiento, que recuerda un poco la concepcin griega
de la teora como un no conocer, sino un tocar (thigen), sirve
aqu en cambio para definir la vida. Como inmanencia
absoluta, une vie... es pura contemplacin ms all de todo
sujeto y de todo objeto de conocimiento, pura potencia que
conserva sin actuar. Llegados al lmite de este nuevo concepto
de vida contemplativa -o, ms bien, de contemplacin
viviente':", no podemos dejar sin interrogar el otro rasgo que
define la vida en el ltimo texto. En qu sentido Deleuze
puede afirmar que une vie ... es potencia, completa beatitud
(Imm., 4)? Para contestar esta pregunta deberemos primero
profundizar ulteriormente el vrtigo de la inmanencia.
1 O. PASEARSE
En las obras de Spinoza que han sido conservadas, hay un
solo pasaje en el que se sirve de la lengua materna de los
hebreos sefarditas, el ladino. Es un' pasaje del Compendium
grammatices linguae hebraeae [Compendio gramatical de la
lengua hebrea],13 en el que el filsofo est explicando el sen-
tido del verbo reflexivo activo, como expresin de una causa
inmanente, es decir, de una accin en la que agente y paciente
son una sola y la misma persona. Para aclarar el sentido de
esta forma verbal (que en hebreo se forma aadiendo un
prefijo no a la forma normal, sino a la intensiva, que tiene ya
de por s un sentido transitivo), el primer equivalente latino
que da Spinoza, se visitare [visitarse], es claramente insufi-
ciente; l lo especifica por lo tanto inmediatamente con la
13. Baruch Spinoza, Opera, Carl Gebhardt (editor), Heidelberg, C.
Wmters, 1925, vol. 3, pg. 361.
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IwiltL
84 Giorgio Agamben
singular expresin: se visitantem constituere, constituirse
visitante. Siguen otros dos ejemplos, cuyos equivalentes lati-
nos (se sistere, se ambulationi dar e) le parecen a S:)inoza tan
insatisfactorios que se ve obligado a recurrir a la lengua ma-
terna de su gente. Pasear, en ladino (es decir, en el espaol
que los sefarditas hablaban en el momento de su expulsin de
Espaa), se dice pasearse (pasearse, en espaol moderno, se
dira ms' bien: pasear o dar un paseo);14 Como equivalente a
una causa inmanente, es decir, a una accin referida al agente
mismo, el trmino ladino es particularment feliz. En efecto,
presenta una acci<,?n en la que el agente y el paciente han
entrado eIll.lIl umbral de absoluta indistincin: el paseo
pasearse.
En el captulo 12, Spinoza.se plantea el mismo problema
a propsito del sentido de la forma correspondiente al nombre
infinitivo (el infinitivo en hebreo se declina como un sus-
tantivo):
Ya que a menudo ocurre que el agente y el paciente son una
sola y misma persona, era necesario para los judos formar una
nueva y sptima especie de infinitivo, con la cual ellos
expresaran la accin referida tanto al agente como al paciente,
y que tendra, entonces, al mismo tiempo la forma de la voz
activa y de la pasiva [ ... ]. Fue pues necesario inventar otra
especie de infinitivo, que expresara la accin referida al agente
como causa inmanente 1 ... ] la cual, como hemos dicho, significa
visitarse a s mismo, o bien constituirse visitante y, finalmente,
mostrarse visitante [coTlStiiuere se visitantem, vel denique praebere
se visitantem].15
Es decir, la causa inmanente pone en cuestin una conste-
lacin semntica que el filsofo-gramtico trata de aferrar
no sin dificultad a travs de una pluralidad de ejemplos (cons-
14. En castellano en el original.
15. Ibd., pg. 342.

La inmanencia absoluta 85
tituirse visitante, mostrarse visitante, pasearse) cuya importancia
para la comprensin del problema de la inmanencia no debe
ser despreciada. El pasea1se es una accin en la que no slo es
imposible distinguir el agente del paciente (quin pasea qu?)
y donde, por tanto, las categoras gramaticales de voz activa
y pasiva, sujeto y objeto, transitivo e intransitivo pierden su
sentido, tambin en la' que y fin, potencia y acto,
facultad y ejercicio entran en una zona de absoluta indeter-
m.i.tiadn. Por esto Spinoza se vale de las expresiones cons-
tituirse visitante, mostrarse visitante, donde la. potencia
coincide con el acto y la inoperosidad con la obra: el vrtigo
de 1;1 inmanencia es que ella describe el movimiento infinito
de la autoconstitucin y la autopresentacin del ser: el ser
como pasearse.
No es por casualidad que los estoicos se sirvieron
mente de la imagen del paseo para mostrar que los modos y
los acontecimientos son inmanentes a la sustancia (Cleante y
Crisipo se preguntan: quin es el que pasea, el cuerpo movido
por la parte hegemnica del alma o la misma parte hegem-
nica?).16 Como Epicteto dir ms tarde con una invencin
extraordinaria: los modos de ser hacen la gimnasia
(gjmnasai, donde hay que considerar etimolgicamente
tambin el adjetivo gymns, desnudo) del ser.
11. BEATITUD
Las notas sobre ;Foucault publicadas por R Ewald con el
ttulo Deseo y placer contienen, en esta perspectiva, una defini-
cin importante. La vida -dice Deleuze- no es en ningn
caso naturaleza: ella es, ms bien, el campo de inmanencia
variable del deseo (Des., 33). Por lo que sabemos de la
16. Vase Vctor Goldschmidt, Le systbne stoiCien et I'ide de temps, Pars,
Vrin, 1969, pgs. 22-23. Deleuze cita este pasaje en Log., 198.
;
86 Giorgio Agamben
inmanencia deleuziana, esto significa que el tnnino vida
designa aqU ni ms ni menos que la inmanencia del deseo a s
mismo. Es evidente que el deseo no implica, para Deleuze, ni
falta ni alteridad; pero cmo pensar un deseo que, en tanto
tal, pennanece inmanente a s mismo (o lo que es lo mismo,
cmo pensar la inmanencia absoluta en la fonna del deseo)?
En los tnninos del Compendium spinoziano: cmo pensar
un movimiento del deseo que no salga fuera de s, es decir,
Slo como causa inmanente, como pasearse, como constituirse
deseante del' deseo?
La teora spinoziana del conatus como deseo de perseverar
en el propio ser, sobre cuya importancia Deleuze insiste
muchas veces, contiene una posible respuesta a estas pre-
guntas. Cualesquiera sean las fuentes antiguas' y menos
antiguas de la fnnula spinoziana (Wolfson enumera una
decena de ellas, de los estoicos a Dante), en todo caso es
seguro que, en su enunciacin paradjica, esta expresa perfec-
tamente la idea de un movimiento inmanente, de un esfuerzo
que pennanece' obstinadamente en s mismo. Todo ser no
slo persevera en su propio ser (vis inertiae [fuerza de la iner-
cia]), sino que desea perseverar en l (vis immanentiae [fuerza
de la inmanencia]). Es decir, el movimiento del conatus coin-
cide con el de la causa inmanente, cuyo agente y paciente se'
indeterminan. Y dado que el conatus se identifica con la esencia
de la cosa, desear p e r s e v e r ~ en el propio ser significa desear
el propio deseo, constituirse como deseante. Es decir, en el
conatus, deseo y ser coinciden sin residuos.
En los Cogitata metaphysica,17 Spinoza define el conatus
como vida (<<la vida es la fuerza por la que una cosa persevera
en el propio ser). Cuando Deleuze escribe .que la vida es el
campo de inmanencia variable del deseo, da entonces una
17. Existe traduccin castellana: Trotado de la Re.fornza del Entendimiento.
Pr7zcipios de filosofta de Descartes. Pensamientos metaftsicos, introduccin,
traduccin y notas de Atilano Donnguez, Madrid, Alianza, 1988. [N. de T.]
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La inmanencia absoluta
87
definicin rigurosamente spinoziana. Pero en qu medida la
vida, definida as en tnninos de conatus y deseo, se distingue
de la potencia nutritiva de la que habla Aristteles y, en gene-
ral, de la vida vegetativa de la tradicin mdica? Es llamativo
que ya Aristteles, en el De anima, en el momento de definir
las funciones propias. del alma nutritiva (threptik psyke), se
sirva justamente de una expresin que recuerda muy de cerca
la determinacin spinoziana del conatus sese c07l?ervandi [conato
de conservarse a s mismo]. La troph, escribe, conserva la
existencia [szei ... tenousan] [ ... ]. Este principio del alma es
u,na potencia capaz de conservar tal como es aquel que la
posee [dynamis esti'f! hoa szein ti> chon autro e toiouton] (416b
13 Y ss.). El carcter ms ntimo de la vida nutritiva no es, pues,
sencillamente el crecimiento, sino ante todo la auto conserva-
cin. Esto significa que, mientras la tradicin mdico-
filosfica trata de distinguir cuidadosamente las diversas
. potencias del alma y regula la vida humana con el alto canon
de la vida dianotica, Deleuze (como su modelo spinoziano)
retrotrae el paradigma sobre el esquema ms inferior de la
vida nutritiva. Aun rechazando de manera decisiva la funcin
que la vida nutritiva tiene en Aristteles como fundamento
de una atribucin de subjetividad, Deleuze no quiere, sin
embargo, abandonar el terreno de la vida y lo identifica con
el plano de inmanencia. lB Pero qu significa, entonces, en
este sentido, nutrirse? En un ensayo importante,
Benveniste ha tratado de unificar los diferentes sentidos, no
siempre fcilmente conciliables entre s, del verbo griego
trphein (nutrir, hacer crecer, coagular):
18. Cuando Aristteles define el noJS a travs de su capacidad de
pensarse a s mismo, es importante recordar que ya apareca un paradigma
autorreferencial, como habainos visto, a propsito de la vida nutritiva y
de su poder de autoconservacin: el pensarse del pensamiento tiene, en
cierto sentido, su arquetipo en el conservarse a s misma de la vida nutritiva.
'-(
88
Giorgio Agamben
En ralit la traduction de trpbo par nourrir, dans l' emploi
qui est en effet le plus usuel, ne convient pas a tous les exemples
et n'est elle-meme qu'une acception d'un sens plus largeet plus
prcis a la foS. Pour rendre compte de l'ensemble des liaisons
smantiques de trpbo, on doit le dfullr: <<favoriser (par des
soins appropris) le dveloppement de ce qui est soumis a la
croissance. e'est ici que s'insere un dveloppement particu1ier
et technique, qui est justement le sens de cailler.
11 expression grecque est trphein gla, qui doit. maintenant
s'interprter a la lettre comme favoriser la croSsance naturelle
du lait, le laisser atteindre l' tat OU il tend.19
[En realidad la traduccin de trpbo nutrir, en empleo
que es de hecho ms usual, no se adecua a todos los ejemplos y
no es en s misma sino una acepcin de un sentido mucho ms
amplio y ms preciso a la vez. Para dar cuenta del conjunto de
las relaciones semnticas de trpbo, se lo debe definir: <<favorecer
(mediante los cuidados apropiados) el desarrollo de lo que est
sometido al crecimiento. Es as que se inscribe un desarrollo
particular y tcnico que es justamente el sentido de cuajar.
La eXpresin griega es trpbein gla, que debe interpretarse
literalmente como favorecer el crecimiento natural de la leche,
dejarla llegar al estado al cual tiende.]
Dejar que un ser alcance el estado al que tiende, dejarse ser:
si este es el sentido original de trpbo, entonces la potencia
que constituye la vida en sentido primordial (el nutrirse),
coincide con el deseo de donservar su propio ser que define
la potencia de la vida como inmanencia absoluta en Spinoza
yen Deleuze.
Se entiende, entonces, por qu Deleuze puede escribir
acerca de una vida que es potencia, completa beatitud. La
vida est hecha de virtualidad (Imm., 6), es pura potencia
que coincide spinozianamente con el ser, y la potencia, en
19. mile Benveniste, ProbJemes de linguistique gnrale, Pars, Gallimard,
1966, vol. 3, pgs. 292-293; trad. cast.: Problem{lS de lingifstica general,
Mxico, Siglo XXI, 1971.
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r
La inmanencia absoluta 89
cuanto no le falta nada (Imm., 7), en cuanto es constituirse
deseante del deseo, es inmediatamente beata. Todo nutrirse,
todo dejarse ser es beato, goza de s.
En SpilOza, la idea de beatitud coincide con la experiencia
de s como causa inmanente, que llania acquiescentia in se ipso
[aquiescencia en s mismo] y define, precisamente, como
laetitia, concomitante idea sui tanquam causa [dicha que
acompaa como causa la idea de s mismo] (Etbica, ID, prop.
LI, esc.). Wolfson ha observado que en Spinoza el uso del
acquiescentia referido a mens o a animus puede reflejar
el uso, en Uriel Acosta, de alma y espirito acompaados con
descansada.
2o
Pero mucho ms decisivo es el hecho de que la
expresin acquiescentia in se ipso es una invencin
que no est registrada en ningn lxico latino. Spinoza deba
tener en mente un concepto 'correspondiente al del verbo
reflexivo hebreo como expresin de la causa inmanente, pero
se chocaba con la dificultad de que en latn tanto el verbo
quiescu como sus compuestos acquiesco son intransitivos, y por
lo tanto no admiten una forma del tipo quiescere (o acquiescere)
se (como el ladino le haba sugerido en cambio la forma pasearse,
cuyo agente y paciente se identifican, y ahora le ofreca el
reflexivo descansarse). Por esto Spinoza forma el deverbal
acquiescentia y 10 construye con el pronombre reflexivo se
precedido de la proposicin in. El sintagma acquiescentia in se
ipso, que nombra la beatitud ms alta que el hombre pueda
alcanzar, es un hebrasmo (o un ladinismo), formado para
expresar la cumbre del moVimiento de la 'causa inmanente.
21
20. Harry Astryn Wolfson, The philosophy of Spinoza, Nueva York,
Meridian, 1958, pg. 325.
21. El trmino acquiescentia no se ,encuentra registrado ni en el
Thesaurus de Estienne, ni en el ThesaUrllS teubneriano. En cuanto en la
construccin de acquiescere con in y el ablativo (en el sentido, precisa &tienne,
de acqlliescere in re aliq1lll in aliquo homine, cum quadam anima voluptate,
quieteque crmsistere et oblectari in re aliq1lll, in q1lll prius in dubio aut solidtudine
a 1Zima filiste, aut [reposar en una cosa o en un hombre, con cierta
rr
90 Giorgio Agamben
Es precisamente en este sentido que Deleuze usa el
trmino beatitud como carcter esencial de una vida ... :
beatitudo es el movimiento de la inmanencia absoluta.
12. PERSPECTIVAS
Se aclara ahora en qu sentido hemos podido afirmar, al
principio, que el concepto <<Vida, como ltimo legado testa-
mentario tanto del pensamiento de Foucault como del de
Deleuze, debe constituir el tema de la filosoa que viene. Se
tratar, ante todo, de probar leer juntas las ltimas reflexiones
-en apariencia tan oscuras- de F oucault sobre el biopoder y
sobre los procesos de subjetivacin, y de Deleuze -en apa-
riencia tan serenas- sobre una vida ... como inmanencia
absoluta y beatitud. Leerlas juntas no significa aqu simplificar
y reducir; por el contrarlo, esa conjugacin implicar que
cada texto constituir para el otro un correctivoyun obstcu-
lo, y que slo a travs de esta ltima complicacin ellos podrn
alcanzar lo que buscaban: el primero l'autre maniere d'appro-
cher la notion de vie [la otra manera de aproximarse a la nocin
de vida] y el segundo, una vida que no consista slo en su
confrontacin con la muerte y una inmanencia que no vuelva
a producir trascendencia. Es decir, debemos llegar a ver siem-
pre en el principio que permite la asignacin de una subje-
tividad, la matriz misma de la desubjetivacin, y en el mismo
paradigma de una posible beatitud, el elemento que signa la
sumisin al biopoder.
Si tal es la riqueza y, a su vez, la ambigedad que contiene
el diagrama testamentario L'immanence: une vie ... ,
asumirlo como tarea filosfica implicar retrospectivamente
satisfaccin del nimo; consiste en aquietarse y gozar de aquella cosa
respecto de la cual, antes, el alma se encontraba dudosa y ansiosa]), es
comn, pero no se usa nunca con el pronombre reflexivo.
La inmanencia absoluta 91
la reconstruccin de un trazado genealgico que distinga con
claridad en la filosoa moderna -que es, en un sentido nuevo,
en gran parte una filosoa de la vida- una lnea de inmanencia
de una lnea de la trascendencia, segn un esquema ms o
menos de este tipo:
TRASCENDENCIA INMANENCIA
Kant Soinoza
I I
Husserl Nietzsche
'"
/
I
Heidegger I
/
'"
I
Lvinas, Derrida Foucault, Deleuze
Har falta, adems, empearse en una bsqueda
genealgica sobre el trmino <<Vida, con respecto a la cual
ya podemos adelantar que mostrar que no se trata de una
nocin mdico-cientfica, sino de un concepto filosfico-
politico-teolgico y que, por 10 tanto, muchas categoras de
nuestra tradicin filosfica debern ser repensadas en
consecuencia. En esta nueva dimensin, ya no tendr mucho
sentido distinguir no slo entre vida orgnica y vida animal,
sino tambin entre vida biolgica y vida contemplativa, entre
vida desnuda y vida de la mente. A la vida como
contemplacin sin conocimiento corresponder
puntual.ril.ente un pensamiento que se ha deshecho de toda
cognitividad y de toda intencionalidad. La theo1'"a y la vida
contemplativa, en las que la tradicin filosfica ha identificado
por siglos su fin supremo, tendrn que ser desplazadas por
un nuevo plano de inmanencia, en el que no se ha dicho que
92 Gi01-giO Agamben
la filosoa poltica y la epistemologa podrn mantener su
fisonoma actual y su diferencia con respecto a la ontologa.
La vida beata ahora yace sobre el mismo terreno en que se
mueve el cuerpo biopoltico de Occidente.
4. El monstruo poltico.
. Vida desnuda y potencia*
Antonio Negri
1. GENEALOGA MONSTRUOSA
1.1. La eugenesia clsica
Eugenesia quiere decir que si es bien nacido, alguien
ser bello y bueno. La metasica clsica ha encarnado este
concepto y ha desarrollado la familia de definiciones que le
corresponden. En la tradicin metafsica que se origina en el
mundo clsico, 1tniversal y eugenesia estarn siempre entre-
lazados. En consecuencia, slo aquel que es bueno y
eugensicamente puro, est legitimado para el mando. Esta
es la dimensin (a la vez la matriz originaria y el dispositivo
futuro) del hablar griego enfilosofta. Hablar de arch es en
efecto hablar al mismo tiempo de <<principio y de mando,
en lo universal y/o en la esencia estn incriptos al mismo
tiempo el origen y el orden jerrquico del ser. Sangre noble,
buen nacimiento, causa constante de un orden jerrquico.
Leyendo de este modo la trama metasica de la filosoa
clsica, vamos ms all de la lectura y de la crtica que el
*Negri,Antonio,llmostropolitico.Nudavitaeporenza,enFadini, Ubaldo,
Antonio Negri y Charles Wolfe. del '/71.0stro. Dol circo f!llo.ko1'lltorio
0110 Roma, Manifestolibri, 2001, pgs. 179-211. . .'
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.
94
Antonio Negri
pensamiento materialista y democrtico ha hecho de aquel
mundo: aunque con gran sofisticacin, la crtica se limitaba
en el fondo a denunciar en la esclavitud el origen de la teora
poltica gnega (y de su desarrollo metafsico). 1 Para nosotros
ahora es posible comprender tambin la forma por la cual
el principio clsico se desarrolla y se aplica metafsicamente,
es decir, la forma eugensica d lo universal, que no incluye
sino que excluye, que no produce iguales sino que legitima
intrnsecamente la esclavitud. Cuando R. Schrmann, inter-
pretando la lectura heideggeriana de aquel momento consti-
tutivo de la tradicin occidental, subraya la relacin entre
origen y dominacin implcita en la arch, y ahonda en su
dinmica constitutiva,2 dice que all sangre noble y presencia
continua, dispuestas en relacin de causalidad, fundan la
ontologa y el poder (<<la alianza entre las nociones de origen
[inception] y de dominacin slo es posible cuando la metafsica
de las causas se ha constituido. Una vez asumido que el fen-
meno como totalidad es comprensible desde el punto de vista
de la causalidad, entonces se podr decir que una causa
verdadera es aquella que comienza su accin y "nunca deja
de comenzarla"; vale decir, que es una causa que tambin
domina [commandJ)>>. En la gran filosoa griega, entonces, la eu-
genesia -Heidegger dixit- devela la verdad del ser)d.a fun-
dacin de la autoridad.
3
Esta devela_cilin eS_lUla.ob:r:a_m-..es-
tra de ambigedad y de mistificacin. Del otro lado, est el
.
1. Thomson, George, Studies in Ancient Grk Society, ll. The First
Philosophers, Londres, Lawrence & VVishart, 1995. Vale la pena recordar
que esta refinada aproximacin se inspir en A. Sohn-Rethel (sobre todo
en LtnJoro intellettllale e lavoro manuale) y fue utilizada por estudiosos como
]. P. Vernant y P. Vidal-Naquet.
2. Schrmann, R., Heidegger on Being and Acting: fi'om PrincipIes to
Anarchy, Bloomington, Indiana University Press, 1987, pg. 99.
3. Fritsche,]ohannes, Genus and essence in Aristotle and Socrates,
en Grnduate Faro/ty Philosophy J0U171al, vol. 19, n 2, vol. 20, n 1, 1997,
pgs. 163-202.
El monst'ruo poltico. Vida desnuda JI potencia 95
El monstruo est fuera de esta econonia del ser. La onto-
loga griega c<?njura al monstruo: S{ stehabitala
cl.sica, slo lo puede hacer en la medida en que ac:ep-te
exo:rcizad9_1:!-"ays de la mitologa. de la El
monstruo vaga en los sueos y en el imaginario de la locura; es
una pesadilla de 10 bello y bueno; slo puede darse 'como des-
tino catastrfico, motivado catrticamente, o bien como
evento divino. As, dsica domina al monstruo
pc;>rque.la monstr.uQ. es to.tal-
m_ente exterior: ontologa eugensica. La_metafsica griega
pudo prever la corrupcin del proceso causal del devenir, ya
sea natural y/o tico, pero no-p_udo_cnmp.render, ni siquiera
del P1QP.$truQ.CQWQ .QtrP
Ni siquiera el neoplatonismo, hacia
el final del mundo griego, alcanza a imaginar ontolgicamente
al monstruo: si acaso el monstruo se manifestase, no podra ms
que ser parte de la nada, perteneciendo, por lo tanto, al lmite
absoluto del ser, a la materia (que ne sabe ser y no es, en abso-
luto, eugensica: de hecho, ni siquiera es). Dejemos pues a
los gnsticos, a las contaminaciones msticas o religiosas de
la metafsica, la de la la
vida: fbllla no put:de
4. El trabajo de Karoly Kernyi apunta, segn nuestra lectura, en esta
direccin y predomina en la bibliografa sobre la mitologa clsica. Para
ilustrar crticamente esta direccin del pensamiento mitologizante, vase
Adorno, T. w., Imerpretazzione del!' Odisea, Roma, Manifestolibri, 2000.
[Adorno, T. W. y M. Horkheimer, Dialctica del Iluminismo, trad. de H. A.
Murena, Buenos Aires, Sur, 1969].
5. Con respecto a esto se puede subrayar la singular convergencia que,
sobre este punto, tiene lugar entre estudiosos de la filosofa clsica como
Schrmann y Fritsche, y, por otro lado, estudiosos de la cultura y la historia
como Vidal-Naquet y Vernant. Pero tambin Dodds, E. R., 1 greci e
l'iTTazionale, Florencia, La Nuova Italia, 1959. .
6. Puech, H. Ch., Sulle trace della gnosi, Miln, Adelphi, 1985. Antes
tambin,]onas, H., Lo gnosticismo, TUM, SEI, 1973.
I i:.:
96 Antonio Negri
en los i'!lfcjQs.!k la mot;lerniclqd,J- d,el mon?J:Dlo
del orden de la razn es diferente de su exclusin de la meta-
ef disCUrso
tllosfico. p(;! qll manera? El monStruo deviene en esta po-
ca una <<metfora eIl el campopoltico, una metforide la
trascendencia del poder, que si no puede.
. la razn, al racionalismo causal, debe de todos modos
aparecer en el interior del mundo.
truos sacados del Libro de Job y productos de la tradicin ju-
deocristiana, aparecen. aqu en primer lugar para mediar a
una multitud aja queya no es posible someter inmediata-
mente al orden jerrq1lic9 en nombre del origen y la conse-
cuente causalidad del poder. El problema es otro, la. situacin
. diferente: .l!Q. h.l!Y. e1!,g!!nesia
una ontolog poltica de la <<potencia drica.
La l!1ultitl!d gIaJ (;! es un
producto hbrido de las invasiones brbaras y de la ttreiCIa de
razas, y de A diferencra de la
Anrtg!:1ect es un define
un orde!!, toda.-!l.3,turale:z;a
un orden que se
. Pero no es exactamente as: se 1:!!la La
filosofa moderna del Estado, en el momento en que parece
restituirle racionalidad al monstruo, en realidad vuelve mons-
truso .tod-_ el la e:rl.su totalidad.
M.sque;:el l l-plultitud,
la aJ!arqua L el.l:l(:!s()rden que expresan: por encuna de ellas,
contra ellas, el monstru() construye el poder centra!.s<:>ber:!l0;
necesaria. Con
esto el Leviatn deja de ser un monstruo, en la medida en que
7. He estudiado este problema en el captulo ID (<<TI modello atlantico
e la teoria del contropotere) de 11 potere costituente. Saggio sul/e alternativa
del moderno, Miln, Sugarco, 1992. [Trad. cast.: El poder constitlt.yente. Ensayo
sobre las alternativas de la modernidad, Madrid, Libertarias, 1994.]
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 97
es un deus ex machina. La argumentacin hobbesiana lo dice
claramente: en el orden de las razones monstruosas, el Levia-
tn queda desarmado, al mismo tiempo que deviene eficaz
en el orden de las causas racionales; ya no es un monstruo, es
un instrumento.
8
Prestemos atencin a la genealoga del poder soberano
moderno. Como ms tarde lo hizo Hobbes, Bodin ya haba
intentado sobre todo liberar dicha genealoga de toda conno-
tacin u homologa diablica,9 al mismo tiempo que asegura-
ba la gnesis y la forma de la legitimidad monrquica -una
genealoga eugensica extrema-o Por otr9 lado, apenas un
siglo ms tarde, Harrington y los radicales ingleses asumen
tambin, expresamel+te, la eugenesia sajona como funda-
mento de la repblica protestante (con la que se engaan);
pero no,.todava no es una democracia ...
1O
A derecha e iz-
quierda se conserva as la esencia eugensica del poder. Por
pginas y pginas podramos seguir mostrando cmo el even-
to monstruoso del Leviatn no erradic la eugenesia clsica,
sino que, ms bien, transformndola e inmanentizndola, la
confirm. Luego, un poco ms tarde, con el desarrollo de la
idea moderna del Estado, entre Herder y Carlyle, entre Toc-
queville y Taine, II por no hablar de aquellos autores que ya
8. La referencia apunta a los estudiosos de Hobbes, tanto a los de
derecha como a los de izquierda, en el orden temporal desde Oakeshott a
Macpherson, de Mairet a Zark.a.
9. Los seis libros de la Repblica, o bien de la Monarqua deJean
Bodin, de 1576, estn acompaados, en el 1578, por La Demonomanie des
sorciers, manual que describe las prcticas de brujera, y, sobre todo, los
modos de descubrirla y castigarla.
10. La referencia remite otra vez a los estudios citados en la nota 8:
con particular atencin a la corriente intelectual de los tericos de la
democracia laicos (Harrington) y religiosos (Milton) durante la gloriosa
Revolucin inglesa. Tericos de una democracia que no logra an pensarse
como asociacin de hombres iguales.
11. Desde cierto punto de vista, esta tendencia se va descubriendo
poco a poco en la tradicin del Historimf.us alemn (y de sus homlogas
98 Antonio Negri
caen en un racismo fuerte,12 asistimos a una explcita reconsa-
. gracin de la eugenesia del poder; monrquico, aristocrtico,
popular, poco importa: importa que un criterio absoluto, fsi-
co, de la autoridad recorre y revela la genealoga del poder.
Cuando el nacionalismo, la legitimacin eugensica del poder,
el racismo, vuelven a estallar ferozmente entre los siglos XIX
y xx, tienen orgenes ideolgicos yuria dignidad incompara-
blemente profunda, antigua y continua: en ellos la eugenesia
clsica reaparece, refinando su racionalidad y subordinando
las concepciones laicas e inmanentes del poder.
13
Es interesante hacer notar que, con respecto a la tradicin
de la eugenesia, ni siquiera la revolucin humanista ha cam-
biado las cosas.
14
En efecto, la eugenesia clsica no se presenta
slo como contenido de la tradicin filosfica occidental y
como figura de su imagen de la autoridad, sino que tiene que
ver sobre todo con su forma racional. As, la revolucin
humanista -y el en general-
del
modificaron los contenidos, pero no renovaron las formas.
No fue suficiente, se necesItaba -negar rris
je";iiSia ha
determr:acrC::;n; a
versiones francesas). Vase la Storia della storiografia de E. Fueter, sobre
los autores que se citan en el texto. [Trad. cast.: Historia de la historiografa
moderna, Buenos Aires, Nova, 1953.]
12. A partir de Gobineau, para captar la dinmica del pensamiento y la
influencia del Essai sur l'inegalit des races humaines, vanse las indicaciones
propuestas por Ph. Raynaud, en el Dictionnaire des oeuvres politiques, Pars,
Puf, 1986. .
13. Cassirer, E., The myth of the state, Yale U.P., 1946. [Trad. cast.: El
mito del Estado, Mxico, FCE, 2004.] Poliakov, Lon, Le mythe aryen, Pars,
Calmann-Lvy, 1971.
14. El (con justicia) celebrado estudio de Ferguson sobre la
interpretacin del Renacimiento, no ene relevancia para este propsito.
Tampoco la escuela de Warburg se ha dedicado especficame.nte a esta
temca.
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
99
del.ienmeno a la crtica
Se necesita reconocer en la filigrana
de la racionalidad griega, as como en el orden de la razn
moderna, el domino del prinipio eugensico: o mejor, la
eugenesia como dispositivo que opera durante un perodo
tan prolop.gado como lo es la historia de la racionalidad occi-
dental. La revolucin humanista solamente ha podido impug-
nar los contenidos (feudales, clericales, patriarcales, etc.) de
la tradicin eugensica. Pero hasta que la impugnacin no
atac la <<forma racional coextensiva a aquellos contenidos,
. fue dbil e ineficaz. Era necesario profundizar ms. Recon-
quistar al monstruo, y con esto llegar radicalmente ms all
de la racionalidad eugensica de la tradicin clsica.
1.2. Resistencia monstruosa
En un cierto momento de la historia de la ideologa occi-
dental el cuadro se transforma radicalmente. La lucha de clases
se generaliza y ocupa toda la escena, tambin la terica. Marx
es el primero que la asume radicalmente como paradigma
ciil d!saIToi!:O no queda nada ms
e!.fJ.u!!ma !if!.J'!. f!!!ge'l'!esin:. el monstruo
Q...rinciEio e?C-
reducido a metfora: . est ah, _ Si en la
. Antigedad clsica y en lllIIle!nidad todo pareca dispuesto
a la sola. (<<a los ojos de
DjosIl,o hay mOI)!)t::r'Jlo dice, . p't!rfecto media-
dor de la Antigedad a la modernidad que es
15. Judith Butler representa la figura eminente en esta tendencia. En
efecto, su ataque al poder patriarcal es profundo y eficaz, en tanto la
continua reivindicacin de la dialctica hegeliana no limita las
consecuencias crcas, es decir, el dislocamiento de la eugenesia clsica.
16. Montaigne, Essais, n, xxx. [Trad. cast.: Ensayos, Madrid, Ctedra,
2003.]
100
Antonio Negri
con el capitalismo el cuadro se revierte, y esta. con
fuerza monstruosa, representa. una novedad radical e
La es paradoja!. En efect0L Marx pinta.
el desarr9llQ c:Qn los d5!Ja l!lonstruosidad.
l mismo es un monstruo irnico, un exceso de inteligencia
que en el momento en que describe, tambin critica y destru-
ye. para Marx es ciertamente racional el modo
en . el que la ciencia burguesa muestra el mundo que la
circunda, pero no pr ello menos <<filisteo! La metafsica
clsica, que una origen y dominacin, aqu es revertida: la
ciencia -ironiza Marx- tiene en el capitalismo una naturaleza
tan racional cuanto de racional muestran el Papa o el Zar o
incluso Metternich ... Dicho sin tapujos, la ciencia es tan bas-
tarda como lo es el poder ... Igualmente racional es el
misterio de la mercanca, o ms bien ese proceso tan eficaz
y duro de consolidacin del producto del trabajo en objeto
mercantilizado y fetichizado, y/o su propia transfiguracin
monetaria.17 Racional sera incluso el modo de produccin
capitalista y las leyes naturales que pretenden describirlo, al
igual que la economa poltica y el derecho (natural y positivo).
A medida que la economa poltica y la legislacin se
aproximan ms al trabajo, al trabajo vivo del hombre que
opera en la historia, la tcnica de abstraccin lgica y de
extraccin ontolgica del valor se vuelve ms racional (pero
ahora ya podemos comenZ3,r a romper el juego de la irona y
a llamarla con Su verdadero nombre, monstruosa); y tanto
ms se imponen las leyes de explotacin que ya se empiezan
a presentar como monstruosas.
18
Shylock, mercader de
17. Es la izquierda comunista de los aos veinte, y en particular
Georg Lukcs, quien tematiza la crtica de la racionalidad en trminos
fetichistas, monstruosos y -para algunos- nietzscheanos, sujetndose, por
un lado, a la ortodoxia marxista y expandiendo, por el otrO, su propio
modelo en las nuevas generaciones del pensamiento crtico.
18. Esta secuencia es sealada por la Escuela de Frankfurt en todas sus
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 101
Venecia, reclama carne en compensacin de su prstamo: el
capitalista arranca carne humana a quien ni siquiera ha
contrado deuda con l. Y este monstruoso (racional?) juego
de la carne y de su explotacin se extiende y se intensifica.
Marx describe sincrnicamente este desarrollo en la teora
de la plusvala (del valor), y diacrnicamente en el anlisis de
la historia de la explotacin, en su variacin y transformacin
entre esclavitud y capitalismo, entre absolutismo y democra-
cia, en la persistencia de su modo de acumulacin como en
su oscilacin y sus inciertas metamorfosis ... ReellCOntrlUIlOS
as la 'Y la metanor-
en)a<:cltica de la economa poltica, pero, por
as decirIQLip.vertida: yano monstt:uo es
excluido, de.qll forma la capitalista ya
est investicl3,(:I.(!!l de y cmo
siqQ_!D-onstI!l-sa.!llente y sometida a una
presin irresistible. La_1!letan:l<.:>!fosis, en suma, de la utopa
-3, .
tambi.n _ _ a la experiencia cotidiana
cans.-!lc::io la mortificacin cuando, some-
tido a la cada _J:!o Sfosereoonoce
abstractamente como mercanca, sino qlle
mente de los pobres,
y entonc:es y, si puede, rebe-
variantes. Y es retomada e intensificada en la escuela francesa que tuvo
como gua a Althusser. Es importante sealar que ni en el primer ni en el
segundo caso nos encontramos ante una perspectiva catastrofista: la
negacin (crtica) de la racionalidad capitalista se abre a la bsqueda de
una racionalidad otra . de una racionalidad monstruosa.
19. Yann Moulier Boutang, en su notable De I'esclavage au salariat,
Pars, Puf, 1998 [trad. cast.: De la esclavitud al trabajo asalariado, Madrid,
Akal, 2006), ha ejemplificado la presencia del monstruo, de la metamorfosis,
del mestizaje ... en suma, de la emigracin y del movimiento de la fuerza
de trabajo, en el centro del desarrollo del capital... No es una paradoja: tal
vez sea la nica manera de hacer una historia de la libertad.
!""..,.-,
102
Antonio Negri
larse ... Ser tanto ms monstruoso cuanto ms desarrolle
.--.-------.- - -.-------
Para hablar claramente ... Ya que desde hace ms de un
siglo estamOS habituados a asumir en nuestra percepcin de la
vida no slo la experiencia violenta de las relaciones de pro-
duccin capitalista (y de la consecuente relacin con el Es-
tado), sino tambin los sufrimientos de los sujetos
que las sobrellevan. Nosotros nos identificamos menos con
la con la monstruosidad del
El a travs de la barbarie fascista y nazi,
de la exasperacin del colonialismo, del imperialismo Y el
terrorismo nuclear y ecolgico, nos ha dado el grado ms
alto de conciencia del sufrimiento. Las resistencias monstrUosas
se han sig
l
.?!? Los escri-
del realismo y :nan
ofrecido fenomenologas extremas y movilizadoras de esta
situacin ont().!Qg!ca sujeto.
tI
Luegoliemosterudo otrOS
testimonios: el de los deportadOS a los campos, el de los tor-
turados en las guerras de liberacin, el del apartheid y el de
los palestinos en lucha, el de los guetos afroamericanos, etc.22
20. Ser tal vez importante, en una segunda fase del anlisis sobre las
transformaciones antropolgicas determinadas por la posmodernidad,
asumir como objeto de la mitologa del desarrollo inventada por
Goethe y teorizada dialcticamente por Hegel: debemos entonces
desmontar el universalismo monodireccional de la Bi/dung (a la manera de
WIlhelm Meister) y de la dialctica siervo-patrn. Para todo esto, una
primera aproximacin crtica en Hardt-Negri, Empire, Harvard, 2000.
[Trad. cast.: Imperio, Buenos Aires, Paids, 2003.]
21. De Zola a Sartre, de Verga a Gramsci, de Tolstoi a los mayores
autores del Soviet, por no hablar del realismo americano (que
probablemente es superior a todos) como as tambin el cine (que sin duda
ha logrado la potencia ms alta en la denuncia realista de la explotacin).
22. Adems de los que citamos en la nota precedente, hay otros a los
que empezamos a considerar como testimonios del monstrUo, es el caso
de Primo Levi para los campos, Franz Fanon para las guerras de liberacin
anticoloniales, Genet para los palestinos ... y cuntos otros!
El monst'ruo poltico. Vida demuda y potencia 103
La tradicin .. el racionalismo occidental
excluaI?- de
sino su P9cle!0.?, En efecto,t:
slo un monstruo es el que crea desarrollo .
de las relaciones capitalistas de.
truo es el que obstruye la lgica d.el
crt;icQ, .. la
odia 1"!.!Il_e.r-:.
canda y se en viy'Q.:. Comenzamos a leer'-7t
l lllstona-clesdel punto de vista del monstruo, como pro-
ducto y umbral de aquellas luchas que nos han liberado de la
esclavitud a travs de la fuga, del dominio capitalista a trav$
del sabotaje y, siempre, a travs de la revuelta y la luchaP Es
un proceso largo, ambiguo y frecuentemente c()ntradictorio,
pero la 4nea del monstruo es la nica que ha podido al fin
explicarnos el desarrollo de la vivimos y,
tal ycol:lo el
Para pa.$.ar de:ZI/J'}1JJ.(m[t1'1!:D._f!! aquel_que es metfora
del de la .!I1ultitud gue enca.rnan]os
explot;a,cl9s,!!.,Y de ambigedad, de
pourparler: de esto quisiramos ocuparnos aqu un momento.
25
Este es.t:e mJ_ervalo de incertidumbre ha
23. Para el mtodo de la lucha que produjo lo real -son los
monstruos los que producen la reilidad>>- vamos a recordar tres o cuatro
grandes escuelas: la de la historiograa afroamericana, la de los historiadores
anticoloniales indios,la del operacionismo italiano (poder Obrero) y
finalmente la que constituye, desde la disidencia comunista en los pases
del socialismo real, el motor del desarrollo poltico y social a partir de,
por lo menos, 1956.
24. En Imperio, Hardtyyo hemos resumido ampliamente los resultados
de estas investigaciones (parcialmente recordadas en las notas precedentes)
que asumen la actividad de la revuelta como momento creativo de la
historia.
. 25. En cuanto al mtodo, es el nP.smo
GiJle,s eJLf.-.Ozlrparlers, Pars,
[Trad. cast.: 1
" ..
. !
\
\
"\
v-
104
Antonio Negri
Pero si
el espectro es una metfora dialctica e indica un pasaje (tal
vez una alternativa que est en el margen y es dicilroente
con el monstruo es
lugar de sujeto
de la lugar filtre
y sujeto. La oposicin m:pla:- ..
cable, el:! <:?!Ol:>io, se.
monstruosa hace vuelve epid-
mica su y busca destruir al
la ambigii(;!dad sino que. la ataca; se enfrenta allroite y no
diluyeJ()s mrgenes, reconoce al otro sujeto como enemigo
y, l, deyiene potencia. Aqu est tal vez el lugar donde
se afirma la ambigedad: cuando, a travs de su movimiento,
el nuevo sujeto monstruoso induce al del enemigo, y la mons-
truosa multitud de los explotados produce el ciclo del capi-
tal ... El monstruo es como el gran gusano que cabalga sobre
el deseo a travs de los desiertos de Dune ... O bien como las
monstruosas imgenes de las masas insurrectas en los filros
de Eisenstein ... O como las noches delirantes de la jungla
tropical, que los hroes de Garca Mrquez invisten con sus
destinos infinitos ... o simplemente con el propio destino de
la jungla ... En suma, el monstruo escapa de la ambigedad
en la que lo ha bloqueado su historia ms reciente (despus
de ll ruptura de la tradicin de la eugenesia): por el contrario,
la metamorfosis del ser determinada por las luchas se muestra
como acontecimiento, irreversible. De este modo, en contra
i, '. .. de1::t.eYidGnci_aJingillitica, clsica, el monstruo no es solamen-
sino @.acontecimiento positivo. 28
26. Derrida, J., Espectros de Marx, Madrid, 'llotta, 1995.
27. Negri,A., The Specter's Smile, en Gbostly DemarcotiUTIS. A Symposium
onJ. Derrida'sSpectersufMarx, Londres, Verso, 1999, pg. 5 y ss.
28. 1v.1e divierte hacerme el heideggeriano: monstruo se dice en
alemn Ungeheuer, donde gebeuer es seguro mientras beuer es
un adverbio que equivale a este ao, beute es hoy, beu es heno
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 105
Tengamos cuidado: ni siquiera Marx comprende que el
monstruo es definitivamente otra' cosa que el capital. En
efecto, cuando Marx va ms all de la dialctica heredada de
Hegel, lo hace casi contra su deseo y en todo caso slo desde
un punto de vista lgico-poltico.
29
Sin embargo, es preciso
indagar ms profundamente y poner en primer plano la
ontologa: en efecto, es en este terreno donde la fuerza-trabajo
deviene clase, destruyendo su propia presencia ambigua en el capital.
Separndose. As deviene' clase, reconocindose como monstruo.
Un' sujeto monstruoso que produce una resistencia monstruo-
sa. La existencia de clase no es espectral, sino precisamente'
o mejor, tale.s su esencia, el lugar de inscripcin
de esta fuerza que rechaza el trabajo productivo del capital.
D este modo, la subordinacin de la fuerza-trabajo al capital
es revertida. La fuerza-trabajo, el trabajo vivo, se presenta
como potencia poltica ... Monstruosa.:. Fin de toda homo-
loga y tambin de toda analoga, de todo nombre comn y
tambin de toda comunicacin singular entre capital y trabajo
vivo.
Cuando esta metamorfosis se ha realizado, la metasica
eugensica clsica ya no puede aprox4nar ni comprender, ni
siquiera replicar, los pasos de danza y los i:arobores de guerra
con los cuales se expresa esta resistencia monstruosa. De la
Antigedad al posmodernismo no solamente ca:Q1bian los
nombres Oos fueron las cosas que menos cambiaron
en la tradicin occidental y en la cultura eurocntrica), sino
que cambia la determinacin ontolgica del devenir. El
y <<l{eue:mte equivale a de De modo que <<das Ungebeuer
es el nombre de un evento campesino, inseguro, intempestivo, rural, de
una ruptura posible, de una espera desobediente y extraa, de un vuelco
instantneo ... la sabidura de los viejos en el campo ha estado asegurada ...
un ao hay heno y al siguiente ya no hay ... fenmeno ahora dominado
por las aseguradoras ... jqu ridculo que es hacerse el heideggeriano!
29. Es lo que he sostenido en Marx o/ue Marx, Roma, Manifestolibri,
1998. [rrad. cast.: Marx ms a/Jj de Marx, Madrid, Akal, 2001.]
106 Antonio Negri
monstruo deviene bello y bueno: el eugenismo se desvanece en
su infamia. Cada tentativa de imponer al monstruo la defi-
nicin antigua, clsica, de lo bello y lo bueno, se enfrenta
con su imposibilidad discursiva, su hiato lingstico. En el
rgimen del capital, cuando la resistencia monstruosa ha
"crecido hasta una consistencia sica de tal carcter, toda dia-
" lctica y toda transformacin lineal, toda intensidad eugen-
" sica, deviene irrisoria e imposible. Si hay monstruo, el resto
se transforma y se desestabiliza. El concepto de fundamento
ontolgico y de orden, de principio y de poder, la causa y la
jerarqua, se separan. Como Nietzsche lo ha explicado -como
" tambin lo haban hecho Marx, Spinoza y Maquiavelo-, todo
lo que la filosoa nos ha impuesto, de Platn a Hegel, puede
ser considerado una cosa rara. Un nido de abejas que se ha
desarmado cuando el rbol de la vida (que lo contena) se ha ex-
pandido, cada vez ms verde.
En el feminismo del mtissage y de la hibridacin, en estas
verdades antidialcticas, en esta comprensin correcta del
fin de toda forma racional de dominio (ya sea patriarcal o
solamente poltico), en beneficio de la superacin de todo
lmite disciplinario, tanto en la epistemologa como en las
ciencias de la naturaleza, all se afirma hoy plenamente la
potencia del monstruo.
30
2. REs GESTAE
2.1. Un monstruo asedia ...
Un espectro asedia(ba) Europa. Hoy, en cambio, lo que
asedia al mundo se asemeja ms bien a un monstruo. No nos
30. Sobre este tema los textos fundamentales son: D. Haraway, Simians,
Cyborgs and Women: the Remventi01l ofNat7we, Londres, Free Ass. for Books,
1991; Y Braidotti, R., Madri, 11lost:ri e machine, Roma, Manifestolibri, 1996.
El monstruo poltico. Vid.a desnuda y potencia
107
ocuparemos ya de las condiciones de desarrollo de la ideologa
del monstruo poltico (o biopoltico, o comn), sino de su
genealoga real, de su presentarse -ms all de la literatura-
como dispositivo de destruccin y/o de construccin (material
o utpica) en la historia de las luchas y en torno a la posibilidad
de nuevos mundos.
Ya lo hemos dicho: el monstruO biopoltico es un fantasma
positivo, una oposicin o, mejor dicho, una alternativa onto-
lgica contra la pretensin eugensica del poder -lo que a lo
largo del siglo XX se ha llam:ado movimiento comunista:" lo
que el rico, el patrn, el capitalista han mitado con desprecio,
con odio, a veces con terror. Si el buen burgus, tan gentil con
sus hijos, piadoso en religin y con un Edipo bien controlado
a travs del psicoanlisis, deviene de todos modos fascista:
por qu lo hace sino porque, aterrorizado, quiere aterrorizar?
Pero podr hacerlo? Cuanto ms se ha ampliado el mundo,
tanto ms se ha difundido la monstruosidad. Por todas partes
encontramos al monstruo, yeso debe espantar a los patrones
del mundo. El juego romntico de la dialctica que haba
permitido retener a los adversarios volvindolos espectrales
ahora se obstaculiza, descubriendo el espesor indisoluble de
los sujetos en accin.JI
Pero esto no sucede cada vez que estalla una gran trans-
formacin histrica? Cada vez que el hombre se descubre
nuevo? Hoy, el mundo del pasado parece y es un parsito;
pero la nueva humanidad (que ya est aqUl) tarda en aparecer,
en representar su propia hegemona, que se rebela contra el
principio de lo trgico. Ya en el Renacimiento, Rabelais nos
haba ilustrado a travs de sus creativos gigantes la imposi-
bilidad de la dialctica medieval. Pero hoy el espectculo es
mucho ms trgico, porque la dimensin de la transforma-
31. Debemos a Bertold Brecht y a Heiner M1ler la ms fuerte e
irreductible imagen de esta epifana de los pobres. La filosofa del monstruo
cuenta con estos dos dramaturgos entre sus ms grandes autores.
.i
I
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108
Antonio Negri
cin, del poder y la potencia del hombre nuevo han devenido
enormes. Si ya no somos espectros, sino ms bien gigantes
que se rebelan? hay una violencia que asedia, una aceleracin
de destruccin y creacin, de corrupcin y generacin ... No
sabemos qu puede pasar.
32
Volvamos a nuestros antiguos monstruos. Como se sabe,
el comunismo campesino es monstrUoso. Desde la guerra
campesina alemana del siglo XV hasta las guerras de libe-
racin anticolonial del siglo :xx (en Anlrica latina, en frica,
en Asia), enaltecidaS por el heroico extremismo de Lmumba,
. de Fanon, de Ho-Chi-Min y del Che, el ataque a la propiedad
natural) de la tierra fue considerado mons-
truoso por los.quedetentan:el poder. Aqu estamos en el te-
rreno de lo <<propio, de las condiciones naturales de repro-
duccin de la vida. Si la naturaleza es, desde tiempos
inmemoriales, propiedad del poder, la marca eugensica de
la autoridad (el derecho romano ha interpretado, expresado
y desarrollado esta pretensin natural), aqu estamos ante la
denuncia del carcter monstruoso de la reapropiacin de
la tierra y ante la definicin de la revuelta contra aquellas
condiciones inmemoriales de reproduccin de la vida, como
si se tratara de un atentado contra una condicin metasica
necesaria (en la cual el carcter eugensico se inscribe en
silencio, pero no es negado).33 Los campesinos crucificados
32. Otras veces, en perodos de transicin, el monstruo se convirti en
un San Cristbal, un portador de los hombres de una poca a otra. Rabelais
describi a estos hroes de la transicin. Lucien Febvre y Bajtin cantaron
de nuevo, a travs de Rabelais, la gesta de la transicin del Medioevo a la
Modernidad ... estos cantos deben retomarse hoy para describir el pasaje
de la Modernidad a la posmodernidad. Vase n. 87.
33. Grimmelshausen ha escrito un inmortal Simplicissimus para afirmar
la libertad del campesino, una figura rousseauniana ante los atroces
acontecimientos de la Guerra de los Treinta Aos. Franz Mehring, en su
StlYr! delle guerre de; contodini, ha construido el ndice definitivo del anlisis
histrico de aquella poca. Pero por qu los revisionistas histricos no
retornan sobre aquellos principios trgicos del comunismo?
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 109
en Sajonia o en Silesia por incitacin de Lutero y/o de los
missi pontfices, y los masacrados y tortirrados en los cam-
pos vietnamitas, han sido considerados antes que nada como
demonios. Esclavos, siervos de la gleba, campesinos pobres ...
ste es el monstruo irrecuperable! En verdad, eran mons-
truos; ya no tenan nada que ver con la historia de la eugenesia
del mundo occidental, con sus lites y su doctrina del poder,
de la herencia y/o de la hoy las guerras
campesinas son ficcionalizadas como hechos atroces e irre-
cuperables para la razn: desde las jacqueries hasta las revueltas
de los bandoleros en Espaa, y despus en Italia del Sur; desde
las guerras de resistencia cosac;as hasta la insurrecci1+ de
Canudos en el Noreste brasileo, etc. Es contra esta memoria
que se sigue actuando: escandaloso y blasfemo es el recuerdo
del comunismo campesino.
34
El comunismo del obrero industrial fue tambin mons-
truoso, incluso quiz ms que el campesino. En efecto, si la
existencia del campesino estaba afuera (en parte) de la
acumulacin del capital,35 la existencia del obrero, la fuerza
de trabajo genrica, es interior al capital. Esta interioridad
fue lo que determin su reconocimiento atemorizado, el odio
y la represin: como la resistencia y la oposicin son internas
(y lo son de manera tal que llegan a tocar el ncleo del poder
sobre la produccin de riqueza), generan an ms miedo. Es
un miedo racional;, que crea al enemigo; no el delirio
so si ste pudo aparecer en las formas fascistas de organizacin
de los movimientos sociales), sino la percepcin lcida de
una relacin de fuerzas que deviene ms frgil a medida que
las oposiciones, las resistencias, las rebeliones se vuelven ms
34. La reconstruccin de Hobsbawm de la historia de los rebeldes es,
en este sentido, ejemplar. [Trad. cast.: Bandidos, Madrid, Ctedra, 2000.]
35. E. Burke (<<aquel vulgar sofista y famoso delator: K Marx) no
tena dudas en considerar aluabajador agrcola un instrumentum vacale, al
lado del cual las bestias de carga eran instrumentum mutum. Vase su Pensieri
su/la scarsita, Roma, Manifestolibri, 1997.
:
. ,
110
Antonio Negri
ntimas ... es esta interioridad del monstruo respecto del poder lo
que hace frgil al poder y lo aterroriza. As, nunca la violencia
del Estado (inspirada por la clase dominante) se ha expresado
de manera tan extrema, continua y coherente, como en el
caso de las luchas de la clase obrera parisina.
36
Desde las re-
vueltas florentinas de los Ciompi hasta la insurreccin pro-
letaria de 1793, desde la sedicin de Shys en Massachnssets y
la Comuna de Pars, de junio de 1848 a octubre de 1917 ... y
luego, la masacre de Shangai en 1926, y el fascismo italiano
(de Matteotti en adelante), y luego la represin de la oposicin
comunista en los pases soviticos y las grandes purgas ... las
masacres nacionalsocialistas y la guerra civil espaola ... Sacco
y Vanzetti, los miles y miles de obreros asesinados por Pin.ker-
ton y la caza de brujas anticomunista en los Estados Unidos
yen todos los pases occidentales, siempre lo mismo .. qu
presidente norteamericano, como un nuevo Constantino,
reivindicar el derecho igualitario de todos los hombres, de
todos los ciudadanos del imperio americano, a trabajar, a parti-
cipar de la vida pblica y de la distribucin de los frutos del
trabajo colectivo? Hasta cundo continuarn la masacre y el
martirio!
Porque tambin, el monstruo comunista -esa facies del
campesino insurrecto primero, de la clase obrera en lucha
despus y, finalmente (ubicndonos en la nueva denominacin
sociolgica del proletariado), de la nueva fuerza de trabajo
intelectual- es un dispositivo'que recoge, desarrolla y exaspera
todas las formas de rebelin y de lucha de los explotados. Y
es as como la lucha de clases ha devenido en el siglo :xx el
punto de convergencia de toda otra lucha de liberacin, el
esquema conceptual y el alma de las guerras nacionales y
campesinas, antiimperialistas y anticoloniales, de moderniza-
cin y, en todos los casos, anticapitalistas. Un monstruo asedia
36. K Marx, Los luchas de close en Francia, Buenos Aires, Prometeo,
2003.
El monstruo poltico. Vida de.\Iluda y potencia 111
al mundo, capaz de recoger y organizar todos los aspectos de
la rebelin obrera, de la resistencia proletaria y la insurreccin
de los pobres .. Y
Ha finalizado este perodo? Tal vez s. As lo deseamos .
. Por qu? Porque ha representado un momento ambiguo en
el cual, bajo la forma retorcida y rebuscada que el capital ha
impuesto a la vida, la res gestae (aquello que de veras sucede)
se ha encontrado con ciertos aspectos modernizadores del
capital. Hemos registrado y descripto este bloque de experien-
cia vital, convergente y antagonista, en el mismo concepto
de capital (la fuerza de trabajo es parte del capital, y la clase
obrera produce capital).38 Ahora bien, esta co-presencia se
destruye porque ya est interrumpida en la realidad a medida
que el monstruo hace su aparicin poderosa. (Cuando hablamos
del fin de la dialctica, nos referimos a este eclipse definitivo
y monstruoso de la mediacin.) No obstante, ahora es el mo-
mento de verificar si de verdad se ha terminado la dialctica.
Si, en consecuencia, el monstruo (como hegemona, a travs
de la resistencia de la clase de aquellos que trabajan y son
explotados) puede triunfar; si la clase de los proletarios lograra
oponerse como monstruo, realmente, al poder eugensico
de los patrones, kaloi kai agatoi. Decimos: viva el monstruo!
Viva su capacidad de disolver toda idea o proyecto de desa-
rrollo capitalista, y del orden (viejo o nuevo) que lo organiza!
37. En contra de la imagen del siglo XX como tiempo de la derrota y
de la implosin de las luchas contra el trabajo. ltimamente; en Italia,
esta ideologa dbil ha sido propuesta por Marco Revelli, Oltre il
Novecento, Turl, Einaudi, 2001. Por el contrario, asumimos, ahora y en la
continuacin de nuestra investigacin, el enfoque poltico-historiogrfico
de E. P. Thompson en The Making of the English Wo1'king Closs [trad. cast.:
La formacin de lo clase obrera en Ingloterra, Barcelona, Crtica, 1989], como
huella o indicio del recorrido.
38. Es sobre todo en los Grzmdl7sse que Maq: ha logrado describir,
dinmicamente, la insercin recproca del proletariado en la relacin de
produccin dominada por el capital, y la del capital en la constitucin de
la clase obrera .
. i .
112 Antonio Negri
En suma, nos parece que la relacin entre el capital y- el
proletariado (la multitud de aquellos que producen y son
explotados) ya se ha estabilizado sobre un equilibrio onto-
lgico que favorece al proletariado. Ahora el monstruo es el
acontecimiento esperado ... ni aborto ni ruina ... podra ser-
lo ... pero no lo esp9
El miedo a que el actual triunfo capitalista gel siglo XX
sobre la revolucin sea episdico y contingente deja su huella
(estentrea) en todo el revisionismo, el histrico y el cntem-
porneo, es decir, en las representaciones monstruosas del
comunismQ que proponen las lecturas revisionistas ... A partir
de Furet, atravesando los Libros negros,40 y sobre todo en
los nuevos palimpsestos de la propaganda cultural despus
de la cada del muro, asistimos a una curiosa experiencia que
no tiene nada que ver con la eugenesia clSica: sta, en efecto,
exclua de la realidad al mal, al monstruo, al otro; como m-
ximo lo identificaba como lmite negativo, como materia os-
cura y primigenia, eso que est en el fondo, irrecuperable
incluso en su propia eternidad. En cambio, en Furet y sus
aclitos, tanto como en las teoras contrarrevolucionarias de
fines del siglo XVIII, tenemos una suerte de ontologa (fan-
tstica) de una naturaleza que se opone a la ontologa histrica
de la revolucin. Furetigual que Burke? Tal vez S 41
39. Toda la experiencia y la ciencia leninista se ha vuelto hacia la identifica-
cin de esta monstruosidad del evento revolucionario. En una convencin so-
bre el Qu hlZCer? de Lenin, desarrolJada en el KWI de Essen en el invierno de
2001 (con la direccin de Slavoj ZiZek), se recupera el sentimiento de la
monstruosidad revolucionaria, tal como lo haba previsto Lenin. -
40. Cuntos son? Qu incentivo econmico representan para la
produccin literaria y la propaganda poltica? Qu horrible estupidez ha
sido transmitida a estos libros tan oscuros? O mejor dicho, qu terribles
verdades y horrores son los que trastornan y apelan a la no verdad del odio
poltico y la revancha? Cuando Furet le dio dignidad cientfica al
revisionismo histrico, pudo imaginar estos desarrollos?
41. Una respuesta pt:ima.a Furet es la que han propuesto Denis
Henri.M.aJ.er en Une certame ide du rom:unisme. Rpliques a R Fum, Pars, Ed. du
Felin, 1996.
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 113
Pero el terreno en el que se dan estas polmicas no est
cerrado. Por el contrario, es incapaz de inmovilizar los este-
reotipos de su mismo debate. El monstruo atraviesa este
terreno; en su interior, se vuelve cada vez ms evidente. El
revisionismo histrico no hace sino acentuar su presencia
incontenible. Cuando busca identificar al pasado como mal, -
como-pecado, se encuentra en ca:rilbio con algo que tiene
ahora la capacidad de abrirse violentamente al futuro. Enfren-
tando las pasiones negativas de la crtica, el monstruo se
presenta como positividad. La ambigedad espectral se aca-
ba: aqu el monstruo no se escapa, no se envuelve en la niebla,
elige declarar su existencia y su de transformarse,
de ser un ente metamrfico. l, el monstruo, es una trama
de existencia.
2.2. El monstruo biopoltico
Si un monstruo asedia al mundo, es preciso aferrarlo,
aprisionarlo, enjaularlo. El filsofo del poder debe compro-
meterse con esta obra. Existen todava modos diversos -y
ninguno exacto- de atrapar al monstruo. A menudo es dificil
incluso identificarlo en su primera aparicin: el sabio est obli-
gado a la humildad, el juez al silencio. San Jorge se arriesga a
ser derribado del caballo. Pero el poder (y el cerebro capita-
lista), que tiende a la omnipotencia, no puede evitar de ninguna
manera este problema. Si el monstruo est ah, el poder debe
ejercer la capacidad de aferrarlo; y si no tiene, o todava no
tiene, o ya no tiene la capacidad de destruirlo, debe desplegar
el poder' o bien de ponerlo bajo control, o bien de normalizarlo.
Esto es vlido en general, pero es sobre todo apropiado para la
concepcin y la prctica eugensica del poder.
42
La eugenesia
42. Si este estudio se continuara y profundizara, se debera insertar un
captulo que le es pertinente sobre la eugenesia y la performatividad
de la enunciacin.
I
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: "
114 Antonio Negri
debe, en efecto, impedir fundamentalmente que la legitima-
cin originaria del poder sea puesta en discusin. Para la
eugenesia, el poder est siempre implantado a de una
regresin infinita que culmina en el presente. Blut und
Boden, Heimat und Volk, en las expresiones literarias del
siglo xx, caricaturescas, no menos horribles ... En presencia
del emblema del poder, ante la . permanente legitimacin
naturalista, no hay, en todo caso; ni pluralidad espacial de
orgenes, ni diversidad temporal de los modos de existencia
del poder: hay un vaco que se trata de predeterminar, y es
que el monstruo debe ser siempre sub-jectum.
43
Pero en nuestros das -ya 10 hemos subrayado-, la capa-
cidad de absorcin, o sea de normalizacin, es ms limitada.
Bello era el tiempo en el cual, de acuerdo con Hobbes, se
poda contar una y otra vez la fbula de que la fundacin del
poder consistia en la imposicin a la multitud de un contrato que
le quitaba todo derecho, excepto el de reproducirse en paz.
A travs de este contrato, el orden se impona contra la anar-
qua y el soberano transformaba a la plebe, a la masa, a la
multitud, en pueblo. Esta transferencia de derechos autoriza-
ba a la <<razn a oponerse al monstruo y legitimaba sus
acciones en la reiteracin continua de esta fundacin. Pero,
como se hizo notar, hoy ya no es as: el monstruo ha puesto
definitivamente en crisis la eugenesia, hoy existe la demo-
cracia ... ! Y democracia significa control dbil y transitorio,
mvil y flexible ... Qu otra cosa puede querer decir vivir y
sobrevivir con el monstruo, en su presencia?44
Significa tal vez, en primera instancia, fingir que el mons-
truo no est? Que es pura ilusin? Es una hiptesis. La
43. Me permito remitir, a propsito de estas cuestiones, a las reflexiones
sobre la filosoa trascendental contenidas en mi libro Kairos, Alma Venus,
MultirutJ, Roma, Manifestolibri, 2000.
44. Sobre este umbral se desarrolla la verdadera ciencia poltica desde
el inicio del siglo XX, tal como ha sido fundada por Max Weber. Despus
de 1917, la acentuacin monstruosa de la problemtica de la ciencia
poltica deviene exclusiva (en respuesta a la Revolucin de Octubre).
El monst:ruo poltico. Vida desnuda y potencia
115
confirma el hecho de que dicilmente logramos darle nombre
al monstruo. El final de las ciencias sociales parece haberse
consumado en tomo a este problema.
45
Quedan la etnometo-
dologa o la fenomenologa, siempre ms minuciosas, micros-
cpicas, del monstruo. No logramos ni siquiera circunscribir
su radio de accin: se suceden sondeos estadsticos y retos
cognitivos, que se pretenden convincentes y son slo vanos
-pasan intempestivos y precarios, casuales, a veces arrogan-
tes-'-, mientras ese ser singular que es el monstruo se vuelve
cada vez ms inasible.
46
Se confunde.con nosotros, se mueve
entre nosotros: dentro de esta confusin, de esta hibridacin,
es aferrarlo para retenerlo. Matarlo sera un suici-
dio. De hecho, cuando nos descubrimos ante el monstruo,
dentro de una multitud que es el monstruo (pero de la cual
somos parte, no nos podemos separar), no queda ms que palpi-
tar al unsono con la multitud. SariJorge es el monstruo! ...
Mejor dicho: el monstruo es lo comn.
Es curioso notar cmo, una vez cancelada la posibilidad
de concebir al monstruo como un afuera, todos aquellos
ambiguos experimentos performativos que trataban de hacer
de aquel afuera un casi adentro o un poco adentro,
entran, ellos mismos, en crisis. Teologa dialctica, teleologa
y/o teodicea del monstruo ... estos experimentos se suceden
unos a otros. Durante los siglos XIX y XX, en la ciencia
poltica y en la ingeniera constitucional, se han inventado
decenas, por no decir centenas, de estas intiles (monstruo-
sas?) mediaciones. El guila americana y el oso sovitico
fueron smbolos (opuestos, pero sin embargo similares) de la
45. Para todo esto vase el reciente Chiappello, E. y L. Boltanski, Le
nouvel esprit du capitlllisme, Pars, GaIlimard, 1999. [Trad. cast.: El nuevo
espriru del capitlllismo, Madrid, Akal, 2002.]
4. Un libro muy antiguo, pero muy importante para las ciencias
sociales, es el de Alvin W. Gouldner, The Coming Crisis ofWestern Soci%gy,
Nueva York, Basic Boks, 1970, que ya haba anticipado esta percepcin.
:!
i",
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ir;
I,L
116
Antonio Negri
construccin de sistemas alternativos de control y/o de
domesticacin del monstruo Y
De hecho, el monstruo ha vencido. Ha invadido y desbor-
dado, como un ro crecido, todos los espacios que, alrededor
de su curso, haban sido. "encausados con el fin de evitar una
gran inundacin. El poder -que, co.n distintas variantes, siem-
pre expres el mandato eugensico-ya no sabe qu ms hacer.
Yno hace nada ... La solucin le es impuesta. Yes el mo.nstruo
el que la impolJ.e, invadiendo todos los espacios y o.cupando
todo el campo poltico. Movilizado en masa en las guerras de
los siglos XIX y xx, el monstruo deviene el verdadero sujeto,
poltico y tcnico, de la produccin de las mercancas y de la
reproduccin de la vida.
48
El monstruo ha devenido biopoltico.
49
De Bismarck a Rathenau en Alemania, durante toda la m
Repblica, hasta el Frente Po.pular en Francia, entre la Nep
sovitica y el N ew Deal norteamericano, este pro.ceso. se rea-
liza y toma forma. Despus de la Segunda Guerra Mundial
representa de manera consistente la figura de la pro.duccin
capitalista en el mundo industrializado.. Y desde ento.nces el
carcter biopoltico de este orden no ha hecho ms que per-
feccionarse yacentuarse.
50
47. El poderoso estudio de E. Canetri, Mossen 'lJ.1UiMocht [trad.'cast.: Musa
y poder, Madrid, Alianza-Muchnik, 1997], cuya gestacin va desde finales de
los aos veinte hasta 1960, es tal un clsico ejemplo de la ansiedad y de la
dificultad para aferrai (o no) al monsttuo. En todo caso es imposible estudiar,
el perodo de entreguerras europeo sin prestar atencin a esta problemtica.
48. Sobre esto: ]nger, Ernst, L'operaio. Dominio e forma, en la ltima
edicin de Guanda, Parma, 1991 (con una bella introduccin de Quirino
Prncipe).
49. Se suele utilizar correctamente la obra de Michel Foucault para
definir la hegemona del cuadro biopoltico en las ciencias humanas y
sociales (aunque no en las histricas).
50. La teora crtica en la obra y en la enseanza de Horkheimer y
Adorno puede ser descripta como un esfuerzo incesante por perseguir este
proceso de colonizacin de la vida ... Su lmite fue no percibir las
metamorfosis subjetivas que se venan realizando: pero la fenomenologa
que se despliega en la obra de Horkheimer y Adorno es an hoy insuperable.
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
117
Naturalmente, se han presentado dificultades fortsimas
a estas tentativas de control de la cesura del mundo vivido y de
las formas de vida social organizadas polticamente. En cuanto
a la ciencia (filoso.a) poltica (y al poder de quien la pro.duce),
en realidad slo puede intervenir relativamente. La ciencia
poltica est enferma, su actividad es servil-y msera, su pro-
puesta inno.vado.ra es vil. En: suma, como cuando un ro cam-
bia decurso, produCiendo. gigantescas catstro.fes, la interven-" .
cin humana no. puede hacer nada y slo puede esperar que
el nuevo trazado se estabilice, pacficamente: de la misma
manera, ahora no sern los feroces polticos de la reduccin
del gasto pblico o. del,co.ntro.l represivo del Welfare quienes
regulen el nuevo curso."biopoltico de l vida democrtica. El
control no. tiene incidencia sobre -y mucho menos afecta-
esa tensin o.ntolgica que recorre, constituye y refuerza el
nuevo tejido antropolgico.. La voluntad de co.ntro.l, eventual-
.. dominantes no. ade=-
cuarse, ni siquiera llega a medir la voluntad de potencia de la
. multi.mc:L.(Es cierto que,-de todos modos, la continua tentanva
de co.ntrol no es intil e ineficaz. En la tradicin de la euge-
nesia, desde Platn en adelante, mimesi y metes si, represen-
tacin y participacin, han constituido siempre mo.delos de
penetracin del poder en lo impropio, en aquello que se cons-
tituye como o.tro. Por eso, en esa ambigedad que se quiere
ontolgica y es slo retrica, sobreviven ciertos fragmentos
de res gestae, ciertos remanentes de la historia. Pero. ni siquiera
estos experimentos -aho.ra posmodemos- alcanzan, y la nueva
legitimacin naufraga.) Al vencer, ha impuesto lo
comn, no. slo como sustancia de todo desarrollo pro.ductivo.
_ SIDO
Hay: quien noJo Lc9nstitucin del sujeto biopo-
C:rnc> i!..etiva tecnolgica (y se intenta
sobre esta o bien, se da una
51. Martn Heidegger, en sus escritos sobre la tcnica entre los aos
treinta y los cincuenta, ha sabido darle a este modelo una fuerza indiscutible.
. .. ".
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f''<'' r 1 ,"j
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r.,_'"
118
Antonio Negri
. y del monstruo, de su
rebelde.
52
este debate. Pero ahora,
lo que la vida de los hombres parece haoe--a:firii:iad6-ias all
de toda duda es' que el mnstruo, ya ahora se
ha hecho timEln Sujeto. YaIlP es. un residuo,
un .resto: es-uii: movimiento interno, totalizante, un sujeto.
:L[p._.sujeto expresa potencia.
53
-
Retomemos de nuevo el razonamiento del inicio. El poder
pode.r: Enhi-tra-
dicin del poder y del pensamiento occidental, loes hasta ta!
punto que toda definicin del poder toztt court es eugensica:
quiere incidir sobre la vida y crear la vida .. La c:::()1!c::ep9n
eugen:._sica del pod(!r crea vida y, sobre todo, crea al que man-
da :vida.
rero m0Ils.t:rp.o, P-c;- a_PQco,
la del Ill:UIl,_ p-sa _ele. afue.r:a a. adentro?,>. Mejor
__<iiC]:lO_: el p:1l1Struo est desde siempre adentro, porq"l.le
exclusin poltica no es conseCliencia, sino pre1nisa de su
dentro de ambigiiedad con la
__que jerrquicos dc:!l!?igp-Qder s_e encarg!,on
de Zfii ... lie..l ca. pita!,
la del dentro de la fami-
Ji;:t ... 54 ye;o fup.ciona y se mantiene mientras fa: biopotencia
""\ del monstruo no romJ2a los nexos jerrquicos. En la historia
la humanidad esto ha sucedido a menudo . .se podra tam-
{)
52. Entre los aos 1970 y 1980 el pensamiento dbil ha desarrollado
sobre todo una apologa del capitalismo, burlndose de la potencia
constitutiva de las clases subordinadas.
53. En el pells-@iento del_ siglo'XX corre paralelo al racionalismo
funciogal un p'hsanuei"h;"'tBQ gue, entre Ernst BIocll.}TDeleuze-
Guattari, hasta LUli:aFsY TrOnO., propone las bases de la potencia del
monstruo ylo metamrfico),_ --
54. Sobre el desarrollo del derecho pblico en el capitalismo maduro,
sobre sus alternativas y evoluciones, vase M. Hardt-A.. Negri, 11 Lavara di
Dioniso, Roma, Manifestolibri, 1997. [Trad. cast.: El "trabajo de Dionisos,
Madrid, Aleal, 2003.]
El monstruo poltico. Vida desnudll J' potencia 119
bin decir gue el desarrollo mismo est determinado por esta
insubordinacin de la vida -.potencia de la vida) contra el
'poder (el dominio sobre la vida). Todo desarrollo muestra
esta continua insubordinacin. Pero hoy estamos no tanto en
la ensima revuelta de la potencia contra el poder, sino frente
a la afirmacin comn ya la victoria de la potenCia (probable-
mente irreversible). He aqu, por lo tanto, al monstruo biopo-
ltico al frente de la escena. Hasta. ayer subordinada, jerrqui-
camente clasificada, organizada por el poder, la potencia del
_m0ns1:!:!:!:.o. ha asediado al poder a travs de la invasin del bios. El
otras
ha iJlfiltrado por partes, como Un rizoma;
comn.55 -------------
3. EL MONSTRUO MONSTRUIFICADO
3.1. Vida desnuda
Pero cuando el monstruo"ya ocuJ2a la vida, hay_quien __
pretende que sta __ A la realidad de la
biopoltica, a la dureza se opqneJ_nocin, o la
vi.4i Qe?!lJlQa.>..>;o .en_d

I11?:'q1ll.!!.a9Q!L(;!.e .. un modo
de asedios0bre/contra el monstrri6-r>ipoltico. Pero perma-
nezcamos en la <<Vida desnuda.56 En efecto, tal como quera
Scrates, se trata de entender qu hay detrs de este nombre.
55. Remito obviamente a Mille Plateaux de Deleuze-Guattari. [Trad.
cast.: Mil Mesetas, capitalismo y esquizofrenia, Valencia, Pre-textos, 1988.]
56. Agamben, Giorgio, Homo Sacer, Turn, Einaudi, 1995. [Trad. cast.:
Hermo sacer. El poder soberano y la nuda vida., Valencia, Pre-textos, 1998.] En
relacin con este conjunto de Lemas, y para la discusin que me interesa,
vase el nmero 298 de Aut aut, julio-agosto de 2000: Poltica sensa
luogo.
::-
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),!
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lil
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, ' J,
--,
"
120 Antonio Negri
Entonces, qu cosa put;de sig!lif1caL <<Vida, cUando
lo que nos interesa se
nuestros cuerpos para lanzar no slo la resistencia sino
. tambin 'el ataque, no slo la fu.erza de 0Rosicin si!ici)a-P-,o-
tencia de transformacin. No hay vida desnuda en la onto-
loga, como no hay estructura social sin orden, o palabra sin
. significado. El universal es concreto. Todo lo que nos precede
en el tiempo,. en la historia, se presenta siempre de. nuevo
como condicin ontolgica y, eh lo que respecta al hombre,
como figura antropolgica (consistente, cualificada, irrever-
sible), La la <<Vida desnuda (as como la industria
del genoma, la ingeniera biogentica y las pretensiones de
dominio sobre la especie) es una
combatida.
57
.
, Est;ban desnudos los vietnamitas en guerra o los negros
de los guetos durante las revueltas? Estaban desnudos los
obreros o los estudiantes en los aos setenta? A juzgar por
las fotos, no lo parece. A menos que los vietnamitas comba-
tientes fueran desnudados por el napalm, o que los estudiantes
en las revueltas hubieran decidido exhibir, desvestidos, el testi-
monio de su libertad. Ms bien, nuestros hroes estaban
cubiertos de pasiones, con-la piel gruesa de su poteiiCla ...
estaban vestidos, a veces hacan moda y msica ... no podan
en todo caso estar desnudos porque llevaban encima dema-
siada historia. g'lJ1fl.1ltlb!ln historjcidad.
_pretende q11:e el hombre __
desnudo. Parece dudoso el sentido de esta visin: sisees_hQ!il-
bre al estar desnudo o si se est desnudo al ser hombre, si se
considera al hmbre-Y'des:Qli'sa-Idesnudezo'
yiGeversa.
57. Vanse las crticas extraordinariamente pertinentes de Luciano
Ferrari Bravo a11ibro de Agamben antes c;itado: Da! flrdismo alla
globalizzazione, Roma, Manifestolibri, 2001. [Trad. case: Del Fordismo 010
Globalizacin, Madrid, Akal, 2002.]
r;""
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
121
Pero tambin es que un _momento en el cual
1;1Ila desnudez impuesta por la ideoll?ga y p,or
poder ha dado en el blanco de la humanidac!. Hay un mo-
mento en el que estas experiencias se confunden terrible-
mente.58 Hoy, este episodio histrico es obsesvamente re
puesto. Parece que el poder ha tenido la necesidad de mostrar
la desnudez del sufrimiento eterno para aterrorizarnos. (Una
desnudez proletaria como efecto heternomo de la pasin
.. revolucionaria que atraviesa el mundo y pone a la burguesa
al. desnudo? O bien una venganza pstuma de la reaccin
burguesa, un signo simblico de castigo, una prbola holly-
woodense de la derrota sufrida, de la catstrofe evitada, de la
contrarreforma desplegada?)59 En suma, la ideologa absolu-
tiza la desnudez y la asimila al horror del campo nazi! Pero
por qu? Hay una extrema desproporcin y una imposibi-
lidad real de establecer una homologa entre estas imgenes,
entre la urgencia propangandstica del poder y la realidad
histrica efectiva.
6o
Retomemos a la alternativa fundamental
de la desnudez y de lo humano. se
esconde en la desnudez la cualidad humana, se opera
58. Esta confusin entre el hombre y la desnudez, y en torno a la
pregunta de si es primero uno o el otro, est en la base del revisionismo
histrico de la posmodernidad. El ms agudo de los filsofos
antihedeggerianos ya haba anticipado estas conclusiones: vanse K
L5with, Da Hegel o Nietzsche [trad. case: De Hegel a Nietzsche, Buenos
Aires, Sudamericana, 1968] Y Significllto e fine dello storio.
59. Sobre estos temas, pero de manera no revisionista (la Shoah, lejos
de ser su negacin, realiza la modernidad), vase Z. Bauman, Modernit e
olocausto, Bo10gna, TI Mulino, 1992 [trad. cast.: Modernidad y Holocausto,
Madrid, Sequirur, 1997]. Lo ba7Zlllit del mole de HannahArendt, 1963 [trad.
cast.: Eichmtznn en Jerusaln. Un estudio sobre lo banalidad del mol, Barcelona,
Lumen, 1999], denuncia preventivamente estaS distorsiones ideolgicas.
60. En Que! che resta di Auschwitz, Turin, Bo1atti Boringhieri, 1998
[trad. cast.: Lo que quedo de Allschwitz. El archivo y el testigo, Valencia, Pre-
textos, 2000], G. Agamben subraya con intensidad la imposibilidad de esta
homo10gfa histrica.
&t-
122 Antonio Negri
suerte de reivindicacin iusnaturalista de la inocencia del
hombre, una inocencia que es impotencia: el musulmn.
Si se declara que el hombre es aquel que est desnudo, se
opera una mistificacin porque se confunde al hombre que
lucha con el hombre masacrado por el biopoder nazi, a aquel
que rechaza la eugenesia con una improbable inocencia na-
tural. La vida y la muerte en los campos no representan nada
ms que la muerte y la vida en los campos. Un episodio de la
guerra civil del siglo XX. Un horrible espectCulo del destino
del capitalismo y de sus disfraces ideolgicos,. de la mquina
del capital contra la demanda de libertad.
61
AsuInir la
desnudez como representacin de la vida significa identificar
,la naturaleza del sujeto y la del poder que 10 deja desmido, y
,confundir con esta desnudez todas las potencias de la vida.
Pero la vida es ms potente que la desnudez, ya que la <<Vida
desnuda no podr de ninguna manera explicar las terribles
violencias que la ideologa y la historia han inflingido al ser
en el siglo que hemos vivido.
62
La reivindicacin de la <<Vida desnuda es ideolgica.

falsa con respecto a 10 verdadero C:0J:l al
poder. Que ya 10 hemos dicho: no h.a,y,posibilidad de
reducir la, ()ntQlogll a, la,desn.uqez .?,l!!l- .. esencia
Aquello que la <<Viga desnuda es la potencia
del ser, su .ayanzaLen eLtiemp.o_.a.tta.vs...de.la
de la ls procesos constituy:entes. Pero
la hiptesis de la <<Vida es
sobre todo funcional a la afirmacin de una constitucin
61. Hannah Arendt ofrece un testimonio de esta confrontacin, en la
lucha terica que la opone a Heidegger, durante toda la vida, por razones
vitales y polticas, ms all de las filosficas.
62. La vida de Primo Levi es un testimonio de la profunda e irreductible
historicidad de la Shoah (pero tambin las narraciones de otros deportados
menos notables: en mi infancia, ha sido importante Piero Caleffi).
El mons1:ruo poltico. Vida desnuda y potencia
123
ellg
ens
J-ca del ser, en contra de la potencia del monstruo. La "=7.
de '<<Vida desnuda es
de la potencia, ya que percibe en
acto de terrorismo. Ella neutraliza ontolgicamente la posi- -'
bilidad misma de expres16n de la potencia. La ,<<Vida desnuda
no borra este monstruo que constituye ya nica
esperanza: intenta ,disolverlo en su interior, J()confunde
identificndolo con el depositario de toda la
el <<musulmn: As, todo acto de
Es eXtrao observar que la teora de la vida desnuda
constituye un escenario que repite el que est en la base del
Leviatn de Hobbes, Un escenario de vida indefensa y arrojada
al lmite de una resistencia imposible; un nuevo Leviatn que
habra aparecido y se hara cargo de dicha situacin. Este
Leviatn mostrara todas las pretensiones del viejo, pero de
una manera ms radical: ya ni siquiera promete la paz,
sino simplemente la <<Vida. Lo cual revela la paradoja y la
mistificacin de la <<Vida desnuda: cuando el pensamiento
del hombre y. de'su experienCla-ha IDvesndo la vida, volvin-
dol. potenC:hidola er]a
siiigular y creatiVa, es entonces cuando ellengt!aje del poder

resistencia y para
someter de nuevo !iu La <<Vida desnuda
al hombre, o ms bien, p-resenta los cuemos al
b_ox.d..e_de una miseria indecibles. La <<Vic:!a
desnuda es la imagen _de lo que queda despus de que el

la vida y la mu.lti!u.:4. Es un grito de impotencia,
que resuena dentro de una masa de individualidades derrota-
das, para volver eterna esta derrota, para transferirla del
individuo a la singularidad, de la masa a la multitud. La <<Vida
desnuda llega de esta manera a ese fondo ltimo, vecino de
la materia tal como la define el neoplatonismo: como ese
<<inicio desde la nada [inizio del nulla] en la que se constituyen

r,
-\
124 Antonio Negri
los cuerpos.63_La vidtJJje!1J.uda eslo
_yJa alggra.del cuerpo spinozis:tas. Es la exaltacin de la humilla-
cin, de la piedad; es cristianismo medieval: ni siquiera es
una experiencia fecundada por la revolucin humanista, ni
tampoco aquel porvenir construido por la esperanza comn
de los proletarios.
, Finalmente, a travs de la <<Vida desnuda, el G-pitalismo
imperial orgel!!s.y-p-r.Q..duce base de la
nueva e una
operacin de transferencia deJos.m.cliyig!los y
de la comunidad al soberano.
64
De esta manera la <<Vida des- '
falsificacin de la pobreza, una
apologa de la alienacin, tambin una constrUccin de
nuevas imgenes mistificadas. Concentrando la violencia
absolta del poder en la miseria de las masas, y acentuando
de manera extrema tanto la miseria como la violencia, la lleva
a un punto tal que slo puede emerger la necesidad de perma-
necer vivo: es as como la teora de la <<Vida desnuda
63. De nuevo nos encontramos aqu confrontando esa mezcolanza de
filosoa trascendental que muestra, como indistinguibles, el derivar hacia
la nada del devenir histrico y el volverse insgnificante del pensamient
constitutivo. Como en otra era de crisis, ni siquiera el idealismo es concesivo
con los patrones del mundo. En una era de transformaciones, a travs de
las concesiones dbiles del saber, pasan a posiciones ontolgicas nihilistas.
La poltica, en consecuencia, deviene fascista.
64. Esta operacin de transferencia tiene naturalmente la caracterstica
de la nueva acumulacin (del trabajo inmaterial, informtico,
comunicativo). Habermas haba mostrado, de la manera mistificada que le
es propia, este pasaje, sin llegar a interpretarlo de manera formal (a travs
de la ridcula re-exhumacin de un modelo Por otro lado, en
Rawls asistimos a la tentativa ms explcita de recomponer sobre una base
individualista (una multitud de individuos aterrorizados) el consenso
por la acumulacin. Pero sobre todos estos temas y sobre la variada serie
de autores que luchan por hegemon,izar ideolgicamente los nuevos
procesos de acumulacin y la formadn de esquemas de legitimacin
adecuados, vase Hardt-Negri, IIlavoro di Dioniso, ob. cito
i:
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 125
retorno a los orgenes del estado capitalista,
al imaginario del mito func:ld-r.
Hay que subrayar la sutil consecuencialidad de esta teora:
si el terrorismo asociado a las imgenes de la Shoah fracasara,
entraran de inmediato en juego las imgenes de Hiroshima.
Es de esperar. De nuevo hombres desnudos que huyen de la
muerte tenindola ya encima, una huida enloquecida de hom-
bres incendiados y moribundos ... Lo cual no impide que el
musulmn o el irradiado, al de lo que pro-
pone lafi"cCin' de a <<Vida antes
que seres .desnudos, monstruos antes qll(;!s.(!res impotentes.
65
3.2. Biop[)der y gentica
La otra manera de al monstruo (de monstruifi-
carIo) es la de destinarlo una vez ms a la funcin originaria
que tena en la jerarqua eugensica -la de revelar el espritu
que habitaba en la ontologa, en la antropologa y en la ciencia
poltica de la Antigedad clsica- e imponerlo de nuevo.
trabajador, el excluido del poder.
Pero hoy hay instrumentos para fabricar la teleologa eugensica:
por qu no utilizarlos? Es as como en la ingen{ena gentica
contempornea se revela una voluntad de potencia que es-
candaliza a los creyentes y excita a los m?lhechores; es la
posibilidad de crear monstruos: cuerpos que nacen fuera de
la autonomia del sujeto gentico y que pueden ser modificados
o corregidos de acuerdo a la necesidad. 0, ms an, pedazos de
cuerpos que pueden servir para modificar otros cuerpos, a
65. La excepcional importancia del Bartleby de Gilles Deleuze consiste
en haber subrayado la extraordinaria potencia del personaje -una'
potencia que se expresa tambin en la absoluta negatividad del
comportamiento: la potencia de la intencin que premia sobre la nulidad
del fin-o .
(
i
!
126 Antonio Negri
veces para corregir los defectos genticos o patolgicos, otras
veces para aportar correcciones a la naturaleza.
b4!dacL<ie I),O .que el
. lo J!J1Q$ . sirven a
l'!.... sistelIla.deL PQdeLpuedei_de_esJ;a
y. repJ:'9duc:irse. 66
Jf-Lbtop!!der se configura ,entonces como poder sobre la re-
c;ierto que la intervencin, cons-
ciente o no, sobre el ambiente genrico (que es propio de la
accin productiva desde tiempos inmemorables)
maba ya las condiciones generales de la reproauccron. Sin
embargo, mora, el eje maestro, la esencia misma del hombre,
se declina en la reproduccin segn la sintaxis del poder.
(Heidegger ha. subrayado la miserable imagen que ofrecen
los reciclajes de la teora moderna, del poder ante sta revo-
lucin. El pobre Max Weber, as como los ltimos epgonos
del maquiavelismo, son objeto de escarnio tanto en las prc-
ticas cientficas como en las teoras legitimantes del biopoder.
Heidegger se burla de esto al poner a prueba el fin del
humanismo y la deriva tcnica. No consiste en esto el nazis-
mo? Tal vez s, tal vez no; como sea, esta tendencia, entendida
como destino, constituye un elemento no menor.)67
Pero las cosas no se desarrollan as. Dentro de esta gran
transformacin, el syjeto de. la modernidad (!!guel sujeto
productivo y masificado del cual hemos conocido su fuerza
, de resistencia) ha sido, como hemos visto, radicalmente trans-
J9rma4o:. 1?iopolit:i:co. Hacindos,!!
. est .en.tQdas.panes .. cio_nde_hay
66. Vase Marco Bascetta, Verso un'economia politica del vivente,
en Desiderio del nostro. Dal circo al laboratorio, Roma, Manifestolibri, 200!.
67. Fristche, J., Histo,rical Destinity and National Socialism in Heidegger's
BeI;l.g and Time, Los Angeles, Univ. California Press, 1999: un libro
verdaderamente til para evitar los pudores de la buena sociedad filosfica
europea y para considerar a Heidegger como lo que es ...


El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
127
vida, es produccin y comunicacin: el monstruo ha ocupado
ia: escena posmoderna:------.- --... -.-. ..--
. Qu iiaceITDespus de la mistificacin propuesta por la
fantasa ideolgica de la vida desnuda, se trata mora de
organizar una nueva manipulacin del monstruo biopoltico
(y de la metfora sugerida por el monstruo) por parte de la
ingeniera biolgica. Estamos ante la tentativa de disolver lo
biopoltico en lo biolgico: si el hombre era, para Darwin y
para Marx, la clave para comprender al simio, mora, en la
ideologa renovada de la eugenesia, el simio deviene el destino
del hombre ... hay que ponerlo a trabajar ... JQsC!Ierpos SQ!1
II1arti.pulados de C9E.::
trol del poder: la divisim social del trabajo se reorganiza so_o
bre este mismo dispositivo ... Ya tenamos, en pnmeralfriea:
un proyecto de divisin del trabajo por tipos de color de piel
y/o de razas que se aplica en la econoIna global y que encierra
la movilidad biopoltica del trabajador en una infame y des-
tructiva jaula de explotacin.
68
Pero, al mismo tiempo, co-
mienzan a aparecer otras jaulas que preconstituyen al
organismo para hacerlo operar funcionalmente dentro de la
jerarqua, en una performatividad sistmica que clasifica y
restringe a los trabajadores dentro de colmenas totalitarias ...
Que estos mecanismos apunten a la vida y se incrusten sobre
las potencias mismas de expresin parece ahora, por medio de
la ingeniera biolgica, posible, y es auspicioso para los cient-
ficos de la poltica y de la econoIna capitalista posmoderna.
Pero hay un show down: el monstruo que, volvindose bios
y ocupando el espacio ntegro de la produccin con la fuerza
del trabajo inmaterial, se haba emancipado de las relaciones
de sujecin (que haban sido definidas segn la racionalidad
de la eugenesia); el monstruo que haba devenido vida
68. Sandro Mezzadra, Cittadini della frontiera e confm della
cittadinanza, en Aut aut, n 298, ob. cit.
I
128
Antonio Negri
plena:69 este monstruo es remonstruizado, o sea recondu-
cido a una subordinacin n<? es,
comQ en los yiejQs principio ms una
norma abstracta de organizacin social; ha devenido
-ra del vivo con aspiracjoIJ,es tecn9.10ga de
_poltica.
70
La metfora poltica es aqu tanto ms fuerte cuanto
lo es la posibilidad feroz que posee el capitalismo de realizar
- materialmente este- proyecto. La tecnologa se presenta en
lugar de la ontologa y la eugenesia de lo bello y de lo bueno
no tiene vergenza de ceder a esta subordinacin.71
Esto no impide que detrs de la ingeniera gentica, detrs
de esta espantosa maldad del poder, acteh fuerzas reales, las
69. Para tematizar este concepto de <<Vida plena hay que dirigirse
sobre todo a Deleuze. De algn modo, este concepto es paradigmtico en
l. Los nuevos constructores de sistemas, del Estado y de la dialctica, se
han vuelto contra l de la misma manera que Hegel se vuelve contra
Spinoza: lo acusan de no ceder la <<Singularidad; lo denuncian por no
someterse a las exigencias y urgencias de la totalidad del poder, Hegel
dice que Spinoza es un tsico pero ninguno de nosotros se siente tsico:
ms bien, a la manera de Spinoza, nosotros sabemos unirnos en una
vehemente denuncia de Hegel. Potente y armada est en efecto nuestra
concepcin de la vida, plena, as como surge de las pginas de Deleuze.
Para no hablar de la locura guattariana, que recorre, en soledad o bien
en comunin con Deleuze, las grandes obras que construyeron, y que es
siempre repeticin del ritornell? [estribillo], invenciones de agencia-
mientos y, sobre todo, determinacin de una teleologa positiva, construida
desde los sujetos.
70. Los problemas no son, sin embargo, puestos an en estos trminos
explcitos, sino ms bien en trminos de oportunidad mdico-sanitaria y/o
de aprovechamiento econmico. En este momento predomina la estructura
de la investigacin (y la necesidad de grandes inversiones, sobre todo en
relacin a las patentes), y delega en las multinacionales el mando, antes que
en la estructura directamente poltica. Queda claro que la lucha sobre los
derechos de propiedad (y sobre el copyright) ha devenido fundamental
incluso en este nudo de la biopoltica, determinando as el desarrollo.
71. Sobre todos estos temas me permito remitir a un nmero de Posse
(publicado en el otoo de 2001) sobre el concepto de Biopoltica
(Castelvecchi, Roma).
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
129
mismas que-la propia biopoltica organiza. Y esa violencia
que contiene la tecnologa del poder puede ser desarmada y
devenir, por el contrario, un formidable instrumento para
atenuar en los hombres, en las singularidades, en la multitud,
el miedo a la miseria, a la enfermedad y a la muerte ... puede
servir, sobre todo, para liberamos del miedo tout court. Si
quisiramos definir al monstruo en este nuevo espacio en el
cual la posmodernidad lo constrie y contra el cual se rebela
-y es esto lo que haremos ms deberemos definirlo
como una red de stimuli, como una arquitectura de fuerzas
(es decir, una carne, un cuerpo sin rganos) abiertas a
la metamorfosis, a la produccin de un cuerpo que ya la con-
tiene de manera catica.
72
Esta espontaneidad poderosa
determina el nuevo sentido de la escena poltica.
73
La vida es
enriquecida por la presencia del monstruo. La vida desnuda
es obliterada por la carne y el monstruo tecnolgico no
podr resistirse a la potencia biopoltica de los nuevos cuerpos.
Una enorme heteronoma de fines? Y si, verdadera-
mente, la posmodernidad liberase al hombre del miedo?
Porque el problema de la filosofa del poder antigua y mo-
derna se juega ntegramente all: en crear miedo para afirmar
el poder de las elites. La eugenesia es una ciencia poltica
que no cede su lugar a ninguna otra ciencia: desde Platn en
adelante domina la escena del saber, del control sobre la vida
pblica. Cmo se hace para eliminar el miedo de la escena
pblica?74
72. Cso, cuerpo sin rganos, en Deleuze-Guattarl, MilIe plateaux, ob. cit.
73. En las ltimas obras de Guattari, sobre todo en Chllosmose, Pars,
Galile, 1992 (trad. cast.: CIlOS11Z0sis, Buenos Aires, Manantial, 2002],
estamos del todo dentro de un nuevo horizonte, ecolgico y biopoltico,
del filosofar y del decidir polticamente. Vase tambin mi Kairos, Ai11Z/l
Venus, Muititudo, ob. cit.
74. Hardt, M. y A. Negri, Empire, ob. cit., argumentan (sic] am-
pliamente sobre este conjunto problemtico.
!
130 Antonio Negri
"4. EL MONSTRUO COMO ANGELUS NOVUS
4.1. Crisis, metam01fosis
El monstruo ya no es, por lo tanto, elemento de resistencia '
y de ruptura de la teleologa; ahora deviene producto tecno-
lgico de la eugenesia, proyecto y predeterminacin de" do-
minio: tal parece ser la Grundnorm de la posmodernidad.
Despus de la dbacle de la modernidad, la teora del poder se
reconstruye sobre el monstruo-sujeto, incluido (para ser;
eventualmente, excluido) por la sntesis del poder. El mons-
truo biolgico, producto del biopoder, toma de esta man,era
el lugar del monstruo teratolgico: el bueno (en tanto producto
funcional de la tecnologa del poder) toma el lugar del malo
(en tanto caduco), producto de la teleologa natural.
He aqu, sin embargo, un problema: esta descripcin ol-
vida (y, francamente, querra eliminar) que el monstruo
biopoltico no solamente ha constituido este desarrollo, sino
que ha sido su motor y su sujeto. Nuestra atencin debe pues
retornar al monstruo, a su extraa potencia, a las variaciones
de su humor y a la expresin de su fuerza: debemos volver a
l pero no en las dificultades de su transicin histrica, sino
atendiendo al resultado que se realiza en la posmodernidad.
Se trata de comprender cmo vive el monstruo, modificn-
dose y singularizando al mismo tiempo su consistencia y su
resistencia.
75
En otras palabras: debemos preguntarnos cmo
75. La relacin entre consistencia ontolgica y resistencia poltica
es, como lo hago notar, uno de los puntos centrales de la relecrural
reintepretacinlreinvencin deleuziana del spinozismo. Esta relacin se
reencuentra en toda la obra de Deleuze despus del '68, que coincide con
la publicacin de Spinoztl et la thorie de I'expression [trad. cast.: SpinOztl y el
problema de la expresi7Z, Barcelona, Muchnik, 1999] hasta el ltimo Qu'est-
ce que la philosophie.? [trad. cast.: Qu es la filosofa.?, Barcelona, Anagrama,
1992], de los aos noventa. Sobre este tema remito tambin a mi Kniros,
Alma Venus, Multitudo, ob. cito
El monstruo poltico. Vida demuda y potencia 131
es que el monstruo biopoltico no slo puso en crisis a la
modernidad, sino tambin cmo se presenta hoy, aq, en la
vida comn del post-, metamorfoseado, irreductible, con una
nueva potencia de vida.
La identificacin de este extrao personaje es segura: es
el -'General Inte/lect. General Intellecty biopoltica estn situa-
dos en la misma superficie, crean entre ambos juegos bellos
y potentes, se presentan como la vida plena de lafuerza de
trabajo intelectual.
La genealoga de este sujeto biopoltico es bastante difcil
de describir. No avanza linealmente, sino por medio de inno-
vaciones inesperadas, con deSVOS extraos y creatiyos. En el
ltimo cuarto del siglo xx, muchos son los autores que han
tratado de describir esta lnea de constitucin catica.7
6
Primera etapa: el eso, Corps sans organes, es decir, la
indeterminacin de la carne, destinada a un sujeto que des-
cubre sobre las mil mesetas de la existencia la necesidad
de reorganizar la vida y la productividad ms all de toda
determinacin o paradigma de la modernidad ... n Hay aqu
una acumulacin de potencia que ya no corresponde a la defi-
nicin de un cuerpo. Si la singularidad quiere devenir cuerpo,
si la multitud reclama ser, todava no lo es: es carne, pero
carne que es transfigurada por deseo de una figura, de una
voluntad de potencia. Es cierto que en la crisis de la moder-
nidad, hay un momento en el cual la bsqueda de subje-
tivacin nos pone en un punto cero. Estamos estancados en
ese horizonte. No por esto la vida desnuda se recualifica:
76. La referencia apunta de nuevo a R Guattari. Pero no son menos
significativos, en tomo a este programa de constitucin catica, Paul VIrilio,
Pierre Lvy y tambin Gilbert Simondon. Se podra trazar una va similar
de desarrollo terico en los estudios fsicos y filosficos de la corriente
anglosajona de la posmodernidad. "
77. Es entre Antonin Artaud y Mille Plateaux de Deleuze-Guattari
cuando se ponen en accin para la posmodernidad los prolegmenos de
una filosofa positiva del eso, o mejor, del monstrUo revolucionario.
,! ,
132 Amonio Negri
la carne se pone en movimiento pm"a hacerse cuerpo. Esta crisis
es notable,78 y se define en el pasaje (y cesura de la modei:ni-
dad) que se ha dado entre la hegemona del trabajo material
y la hegemona del trabajo inmaterial de la produccin, entre
el mundo disciplinario y el universo del control, entre
localizacin y globalidad de la existencia.
79
Ahora bien, en este
pasaje, la carne -esa existencia monstruosa del Gene"al In-
teilect- resiste. Resiste, como dice Deleuze,80 porque consiste.
Aqu la resistencia ya no es ms slo una forma de lucha; sino
una figUra de la existencia. La ontologa est, por decirlo as,
en ebullicin, y.deposita consistencia metamrfica, irrecupe-
rable, irreversible. La resistencia es la dureza de la carne,
cambio. del paradigma que se revela en la movilidad, en el
color del mar, ondas superficiales pero ontolgicamente po-
tentes, que modifican la masa de las aguas. Cul ser la
expresin productiva de esta nueva consistencia, y cul ser la
forma de su subjetividatl?
La respuesta a estos interrogantes est condicionada por
la intensidad de los procesos de crisis y metamorfosis que
interrumpen y relanzan los movimientos tumultuosos de la
carne que quiere devenir cuerpo del General Intellect. Mons-
truosas son aqu las transformaciones de la naturaleza del
proceso y la radical modificacin de las figuras y de la din-
mica. Si nos referimos al modelo clsico de permanencia y
dinmica del ser, esto es, a la cudruple figura del principio
causal en Aristteles, podi-emos observar aqu que en las
78. Crisis vivida de manera singular y diversa en las distintas culturas,
que -sealo- se reunifican en nombre de y a travs de esta crisis. El pasaje
de la modernidad (en todas sus categoras) al post (en todos sus aspectos) se
juega en torno a este punto. Entre el '68 y el '89 se cumple este proceso.
79. En Empre, ob. cito M. Hardt y yo hemos desarrollado los temas
centrales del pasaje. .
80. Vase ms arriba la nota 76. Pero tambin Deleuze, en su ltimo
artculo: L'irnmanence: une vie ... Philosophie 47, septiembre de 1995,
pgs. 3-7. (Vase traduccin en este mismo volumen.)
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia 133
transformaciones que seguimos ya no hay homologa de for-
ma, ni de finalidad; ni siquiera continuidad de materia -ni,
en fin, es posible encontrar la causa eficiente-, porque aquello
que tenemos enfrente no es slo un proceso, una acumula-
cin, sino sobre todo una transfiguracin, una explosin ... 81
Sacando del medio a Aristteles, habremos tambin, defi-
nitivamente, quitado del medio la eugenesia del poder? Sera
demasiado fciL Sin embargo ya estamos dentro de esta expe-
riencia de metanorfosis; y si es verdad que las propuestas
ideolgicas eugenistas se presentan continuamente y tratan
de reponer una siniestra continuidad y de afirmar. la
racionalidad del proceso, entonces t:a:rp.bin es verdad que
la multitud, como carne del Generallntellect, se mueve impa-
ciente buscando otra geneal().,ga, corprea, que se convierta
en prtesis de subjetivacin. Exodo, nomadismo, movimien-
tos unilaterales de la multitud que provocan experiencias de
hibridacin.
82
Tengamos cuidado: este nomadismo, esta din-
mica de transformacin y produccin de subjetividad, no es
sin embargo una simple experiencia espacial: es cualquier cosa
que en el microcosmos repite 10 macro, que penetra al ser
singular y atraviesa la multiplicidad
83
-en fin, son tambin
muchos sentimientos, fuerzas y lneas los que atraviesan los
confines de la especie
84
-, y todo esto, finalmente, es siempre
positivamente manipulado, progresivamente construido ... 85
Gran metfora o prcticas posibles?
81. Sobre este punto, vase R. Schrmann, Des hgemonies brises,
Toulouse, Ter, 1997.
82. Las investigaciones de Bruno Latour, primero sobre los laboratorios
y despus sobre los paradigmas cientficos, resultan insuperables como
captulos introductorios. Por ejemplo, vase: Pondo1"o's Hope, Harvard U.
P., 1999. [Trad. cast.: Lo esperanzo de Pond01"O, Barcelona, Gedisa, 2000.]
83. Simondon, G., L'indvidllotion psysiqlle et collective, Palis, Aubier,
1989; Du mode d'existence des objects techniqlles, ibd.
84. Haraway, Donna, Testim01le Modesto Femule Mon incontro Onco Topo,
Miln, Feltrinelli, 2000.
85. Nos referimos a la larga serie de ensayos de Georges Canguilhem,
b
134 Antonio Negri
Hemes as descripto. un segunde campe ,de expresin y
de represin de la genealega del menstrue. Este se nutre de
la expansin de las pasienes que tienden a la fermacin de un
nllevO cuerpo. Atravesando. la carne para abrirse a la subjeti-
vidad, el precese genealgico. es ceme un inmenso. meter
que avanza perun terreno. descenecide. Para peder seguirle,
pene seales, fija etapas, define estratos: es le que cenfigura
el recerride. El menstrue se transferma as en otra figura: al
liberar la intelectualidad de masas, censtituyndese de gelpe
en petencia, ha modificado todas las condiciones de vida y
de reproduccin que lo rodean. El monstruo, o mejor, el mo-
vimiento intelectual que, a partir de la carne, quiere hacer
que el Generallntellect devenga cuerpo! se expande, se define
y se forma cada vez ms. Todo el tiempo da lugar a nuevas
aperturas del ser, tal vez esperanzas, ciertas pulsiones y deseos
y, a partir de esta tensin, el monstruo se abre al futuro. En
su mirada al pasado como un continuum de derrotas, Benjamin
haba presentado la imagen, un poco de mal augurio, del
Angelus novus. Probablemente en la crisis de la mOclernidad,
la innovacin del sujeto (tan difcil en esta travesa de la carne
para devenir cuerpo) ha creado un tejido ontolgico que per-
mite que la metamerfosis resuelva esta crisis. El monstruo
posmoderno, resistente porque se apoya en otro tipo de
fundamento ontolgico, ya es desde todo punto de vista la
expresin de una nueva ge.Qealoga.
4.2. El cuerpo del Geneml Intellect
Hay pasiones gozosas a travs de las cuales podemos
investir esta metamorfosis que hace del monstruo un sujeto.
reunidos en la edipn Pars, Vrin, 1971, que apareci con el ttulo La
c07l7Ulissa7ZCe de la vie. [rrad. cast.: El conocimiento de la vida, Barcelona,
Anagrama, 1976.]
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
135
Qu momento ms creativo aqel en el que se ve a la carne
hacerse cuerpo! Incluso el viejo Dios del Gnesis, tan poco
predispuesto a la benevolencia, estaba satisfecho. con su ebra.
Que el goce inviste la rebelin del sujeto significa .que el
cuerpo es goce. Una gran literatura ha desarrellado la utopa
de un mundo feliz en torno a las partes bajas del cuerpo:
en el inicio de la modernidad, a mediados del Renacimiento,
la poesa ha dado una figura cerprea a esta alegra baja.s6
Ahora es el momento de identificar en lo alto del cuerpo,
en el intelecto que crea nombres comunes y que es el sujeto
de los procesos de comunicacin, la vertiente de la nueva
alegra, la revelacin de la feliz transformacin antropolgica.
Pero hay que hacerlo sobre la misma base materialista de
aquella primera apqloga de las pasiones bajas, porque aqu
tambin est la produccin en el centro del discurso.
s7
Por qu recurrir a estas imgenes? Porque es esto, fuera
de toda dialctica, lo que significa ser monstruo hoy: un
sujeto comn, una fuerza celectiva, un ser otro. Al igual que
esas masas carnavalescas (gozosas del "cuerpo bajo") a las
que aludinios antes, que nunca devinieron pueblo, sino
multitud de deseos, evadiendo toda manipulacin y toda
mistificacin, estas nuevas multitudes intelectuales, cuyos
placeres y cuya productividad estn en la comunicacin y en
la interactividad colectiva, no devienn demos del Imperio,
sino que existen en la resistencia ante toda tentativa de
sometimiento de su potencia; y tambin ms all de la
resistencia, reivindicando la plenitud y la riqueza de las
pasiones de la vida. El cuerpo del General Intellect se forma a
86. La referencia es a Rabelais, pero tambin, y sobre todo, a la lnea
de interpretacin que ha hecho de l un paradigma central de nuestra
tradicin crtica: de Lucien Febvre a Mijail Bajtin.
87. Para completar el discurso, hay que referirse a nuestras numerosas
intervenciones en tomo a la definicin del trabajo inmaterial y del
horizonte biopoltico, que permiten subrayar la atencin sobre el
desarrollo de los estudios literarios, histricos y lingsticos de origen
,
plJ
U ~
136 Antonio Negri
partir de esta articulacin, del todo monstruosa.
88
Necesita-
mos un nuevo Rabelais para relatarlo. Pero no nicamente:
todo escritor materialista ha sido, al menos una vez en su expe-
riencia potica, seducido por estas imgenes: la Batraco-
miomachia de Leopardi, o el grotesco de Ezra Pound y el de
Cline ... por no hablar de Brecht o de Heiner Mller.
Hacindose cuerpo, el Generallntellect configura al mons-
truo como sujeto. Sustrae la carne del contacto con la materia
efmera de la corrupcin y de la decadencia, de la fantas-
magora cruel de la vida desnuda. Restituye la carne al
goce, yes (spinozianamente) esta irrupcin de la pasiJ;l alegre
lo q ~ e produce la subjetividad. .
Pero por qu el goce debe producir un sustrato ontol-
gico? Porque el goce se constituye all donde la inteligencia
deviene colectiva y la razn construye nombres comunes y
comunidad real. Toda mistificacin sobre lo existente es, antes
que nada, atacada porel goce, que es subversin de 10 exs-
tente, capacidad de decisin como apertura y progresin de
la carne hacia el cuerpo comn, como un avance en la
capacidad de desarrollarse, de construir, de inventar el ser.
89
Que haya capacidad de decisin no concede an al mons-
truo efectividad de decisin. La posibilidad no es en s misma
eficaz. Por otra parte, ya hemos visto que el monstruo bio-
poltico es un motor intempestivo, paradojal, destructor de
toda teleologa eugensica; que la biopqltica rompe necesa-
riamente toda continuidad en el interior de la cual pueda
nutrirse la sintaxis del poder. Precisamente cuando el bios y
la poltica, cuando la fuerza de la vida y la violencia colectiva
se encuentran ligadas de modo ntimo y enriquecedor, es q u ~
una extrema sobredeterminacin puede capturar al monstruo
bajtiniano en Rusia despus de 1989; vase <<Moscou 2001, Critique 645,
2002.
88. Negri, A., Kairos, Almo Venus, Multftudo, ob. cito
89. Spinoza, B., Etbica [Trad. cast.: Etica demostrada segn el orden
geomtrico, Barcelona, Orbis, 1980.] .
El monstruo poltico. Vida deS1Zuda y potencia
137
(y la vida y lo comn que l representa). Pero esta sobredeter-
minaciri es tan extrema que se asemeja a una catstrofe. A
partir de este momento, toda lucha social, toda lucha de la
intelectualidad masiva se desarrollar de una manera del todo
nueva, ya que recupera el paradigma de la metamorfosis mis-
o ma del poder. Que lo que triunfe sea el producto de la euge-
nesia o la innovacin monstruosa, eso no lo. sabemos: es lo
que est en juego.
Para decidirlo necesitaramos una democracia radical.
90
De hecho, no se trata de decidir si hay que acceder o no a
las prcticas de la ingeniera biolgica, sino de saber qu hacer
con esas tcnicas. La lucha tiene lugar entre los paradigmas
alternativos del bios, y la multitud es llamada a debatir la idea
y la realidad, el tipo, el modelo, el lenguaje de cuerpo que
quiera darle al Generallntellect. Hay (por as decirlo) una ex-
traa batalla que se abre, una fantasmagora de lucha de clases:
por un lado, una biopoltica de la multitud, por el otro, un bio-
poder que se desarrolla en el biodominio de la eugenesia. El
objeto de esta lucha es la tecnologa de la vida como ltima figura
del dominio tecnolgico del capital sobre la vida ... pero tam-
bin como la ocasin de la intelectualidad de masas de decidir
sobre un paradig;ma totalmente alternativo al capitalismo. Si el
objeto de la lucha ya no es una negociacin sobre el salario o
sobre las estructuras polticas que intervienen en la distribu-
cin de las ganancias, sino una decisin sobre los cuerpos,
entonces, ya no hay dialctica y el conflicto es inmediatamente
vital. La subversin se abre a la constitucin. Yel no-lugar
sobre el que se han desarrollado los movimientos normales
de la multitud deviene un lugar que se metamorfosea, dndole
90. Es evidente, creemos, que sobre este punto se entrecruzan
nuevamente el anlisis de los cuerpos y de la metamorfosis, la crtica de la
naturaleza y la del capital, yun nuevo proyecto poltico de transformacin.
En los ltimos aos se han multiplicado las tentativas de recomponer el
discurso de la crtica sociolgica, el del anlisis ontolgico y el de la
reconstruccin poltica. Vase ms arriba la nota 39.
.:!:
. I
138 Antonio Negri
consistencia al tiempo y al espacio, a la lucha y a la decisin.
Son en efecto los movimientos de la multitud que fijan y
configuran los lugares desde donde se decide.
91
Con esto, el monstruo que ha roto la teleologa de la euge-
nesia se propone en -plena independencia, o mejor, como
autonoma de la multitud en tanto expresin de lo comn.
ste es el poder constituyente. Hasta que no se haya afirmado
como monstruo biopoltico (es decir, hasta que la multitud
no se haya identifiCado con l) no se lo puede -definir como _
poder constituyente. Es cuando se lo ha afirmado que nos
movemos en la creatividad JIlonstruosa del vivir comn. El
- monstruo finalmente se ha sobrepasado a s mismo: por un
lado, sustrae a la dialctica de toda posibilidad de expresin y
de constitucin de instancias lineales de desarrollo y, por el
otro, produce lo comn.
92
Pero el monstruo permanece monstruo. Podr ser poder
constituyente (y de este modo desarrollar un paradigma de
la vida comn) y/o cuerpo del GenerallnteUect (haciendo que la
intelectualidad de masas tenga un cuerpo comn); podemos
reconocer todo esto, describirlo, acostumbrarnos al mons-
truo hasta el punto de no impresionarnos ms ... e incluso
podemos reconocer otros principios de una filosofa de la
simpata y de una fenomenologa de la constitucin comn ...
Siri embargo, continuar habiendo una metafsica y una prc-
tica eugensica de la dominacin, es decir que habr todava
un enemigo: el que decide la guerra y est dispuesto a la ca-
tstrofe antes de ceder el control y la utilizacin del monstruo,
de renunciar a someterlo. Retorna, una vez ms, la tradicin
clsica del poder, su exalta.cin de la guerra para sujetar al
91. Vase el citado Empire, de Hardt-Negri.
92. Negri, A, 11 potere co11Stt:ueTZte, Miln, Sugarco, 1 ~ 9 2 . [Trad. cast.:
El poder constituyente: ensayo sobre las alterTllltVas de la modernidad, Madrid,
Libertarias-Prodhufi, 1993.]
El monstruo poltico. Vida desnuda y potencia
139
monstruo y para destruir la libertad. Pero el monstruo biopo-
ltico, lo hemos visto, es la potencia comn del ser. Destruirlo
es ahora imposible, a menos que se destruya, con l, el mundo:
que se suprima, con l, el ser. Podra suceder, pero no suce-
der: el monstruo en el cual nos reconocemos, con el cual
identificamos nuestro destino, se sostiene en una genealoga
indestructible del porvenir.
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5. Deleuze*
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Slavoj Zizek
LA REALIDAD DE LO VIRTUAL
Lo que nos da la autntica medida de la pasin por un
filsofo es reconocer las huellas de sus conceptos' en la expe-
riencia cotidiana. Recientemente, mientras volva a ver Ivn
el Terrible de Sergei Eisenstein, me di cuenta de un detalle
maravilloso en la escena de la coronacin, al comienzo de la
primera part;e. Cuando los dos (por el momento) mejores
amigos de Ivn derraman dos grandes platos de monedas de
oro sobre la cabeza recin consagrada, el espectador no puede
dejar de sorprenderse por el carcter mgicamente excesivo
de esta autntica lluvia de oro: incluso despus de ver los dos
platos casi vacos, vemos que un flujo continuo de monedas
de oro sigue cayendo sobre la cabeza de Ivn de manera no
realista. No es este exceso muy deleuzeano? No es el
exceso de un puro flujo de devenir sobre su causa corporal,
de lo virtual sobre 10 actual?
Lo primero que asociamos con Deleuze es que es el fil-
. sofo de 10 virtual; y la primera reaccin es la de oponer su
,. Fragmento tomado de Slavoj z1ik, Deleuze, en Organs Witbout
Radies: on Deleuze ami Consequences, Nueva York, Routledge, 2004.
142 Slavoj Zizek
nocin de lo virtual al tpico omnipresente de la realidad
virtual: lo que le importa a Deleuze no es la realidad virtual,
sino la realidad de lo virtual (que, en trminos lacanianos, es
lo Real). En s misma, la realidad virtual es una idea mezquina:
la de una imitacin de la realidad, la reproduccin de su
experiencia en un medio artificial. La realidad de lo virtual,
por el contrario, afirma la realidad de lo virtual como tal, sus
efectos y consecuencias concretas. Tomemos un atractor en
matemtica: todos los puntos o lneas positivas dentro de su
esfera de atraccin se acercan a l de manera infinitesimal,
sin alcanzar nunca su forma -cuya existencia, puramente vir-
tual, no es otra cosa que la forma hacia la que tienden todas
las lneas y los puntos-o Sin embargo, lo virtual es lo Real de
este campo: el punto focal inmvil alrededor del cual circula
el resto de los elementos. En ltima instancia, no es este
virtual lo Simblico como tal? Pensemos en la autoridad
simblici: para funcionar efectivamente como autoridad tiene
que permanecer no completamente actualizada, en estado
de amenaza constante.
Tal vez la diferencia ontolgica entre lo virtual y lo actual
pueda captarse mejor en los cambios que la fsica cuntica
introdujo en el modo de concebir la relacin entre las par-
tculas y sus interacciones: en un primer momento (al menos,
ontolgicamente), pareciera que hay partculas interactuando
como ondas, oscilaciones, pero en un segundo momento,
nos vimos forzados a cam'biar radicalmente de perspectiva:
el hecho ontolgico primordial son las ondas mismas (trayec-
torias, oscilaciones), y las partculas no son ms que puntos
nodales donde se intersectan las diferentes ondas.
1
Esto nos
1. Las genealogas de los conceptos de Deleuze suelen ser extraas e
inescrutables. Su afirmacin de la nocin anglosajona de relacin exterior
est claramente en deuda con la problemtica religiosa de la gracia. Aqu,
el eslabn perdido es Hitchcock, el catlico, en cuyas pelculas un
cambio en la relacin entre los personajes, que no proviene de sus
respectivas personalidades y totalmente exterior a ellos, modifica el todo y
I
Deleztze
143
lleva a la ambigedad constitutiva de la relacin entre lo actual
y lo virtual: (1) el ojo humano reduce la percepcin de la luz,
actualiza la luz de una determinada manera (percibiendo
deterrninados colores, etc.); una rosa, de otra manera; un mur-
cilago, de otra diferente ... El flujo de luz en s no es algo
actual, sino ms bien la pura virtualidad de infinitas posi-
bilidades actualizadas de manera mltiple; (2) por otro lado,
. el ojo humano expande la percepcin, inscribe lo que real-
mente ve en una intrincada red de recuerdos y anticipaciones
(como Proust con el sabor de la magdalena), desarrolla nuevas
percepciones, etc.
2
El genio de Deleuze reside en su nocin de empirismo
trascendental: en oposicin a la nocin ms comn de lo
trascendental como red conceptual que estructura el rico flujo
de datos' empricos, lo <<trascendental deleuzeano es infinita-
mente mas RICO que la realidad -un infinito campo potencial
de virtualidades a partir de las cuales se actualiza la realidad-
. El trmino trascendental es utilizado aqu en un sentido
estrictamente filosfico como condiciones de posibilidad
a priori de nuestra experiencia de una realidad dada. La
paradjica unin de los opuestos (trascendental + emprico)
los afecta profundamente (por ejemplo, cuando al comienzo de Intriga
internacional, Thornhill es identificado errneamente como Kaplan). La
lectura catlica que hacen Chabrol y Rohmer de Hitchcock (en su Hitchcock,
1954) tuVo una gran influencia en Deleuze desde el momento en que, en
la tradicin jansenista, est centrada en la gracia como una intervencin
divina contingente que no depende de las virtudes y cualidades inherentes
a los personajes afectados.
2. Esta ambigedad no es homloga a la paradoja ontolgica de la
fsica cuntica? La propia realidad concreta que surge de la fluctuacin
por medio del colapso de la funcin de onda es el producto de una
observacin, es decir, de la intervencin de la conciencia. As, la conciencia
no es un dominio de mltiples opciones en potencia, opuesto a una realidad
nica y concreta. Previa a su percepcin, la realidad es fluida-mltiple-
abierta, y la percepcin consciente reduce esta multiplicidad espectral y
preontolgica a una realidad ontolgica completamente constituida.
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144
Slavoj Zizek
seala un campo de experiencia ms all (o mejor, por debajo)
de la experiencia de la realidad constituida o percibida. No
salimos del campo de la conciencia: Deleuze define el campo
del empirismo trascendental como llll puro flujo de con-
ciencia a-subjetiva, conciencia pre-reflexiva impersonal,
duracin cualitativa de la conciencia sin yO.3 No sorprende
que (una de) sus referencia(s) sea el ltimo Fichte, que trat
de pensar el pro.ceso absoluto de autoafirmarse como un flujo
de vida ms all de la oposicin de sujeto y objeto: Una vida
es la inmanencia de la inmanencia, la inmanencia absoluta: es
potencia, .beatitud plena. En la medida en que deja atrs las
aporas del sujeto y del objeto, Fichte presenta en su ltima
filosofa el campo trascendental como una vida, que no
depende de un Ser ni se somete a un Acto: conciencia inme- .
diata absoluta cuya actividad ya no est referida a un ser, pero
que no deja de afirmarse en una vida.4 .
Probablemente J ackson Pollock sea el ltiplo pintor de-
leuzeano. No es su action-painting una traduccin directa
de este flujo de puro devenir, esta energa de vida impersonal-
ll+consciente, este plano virtual ilimitado a partir del cual de-
terminadas pinturas pueden actualizarse, el campo de intensi-
dades puras sin un sentido que la interpretacin pueda sacar
a la superficie? El culto a la personalidad de Pollock (el macho
bebedor norteamericano) es secundario respecto de este rasgo
fundamental: lejos de expresar su personalidad, su obra 1:;1
deniega o la cancela. s El primer- ejemplo que se nos ocurre
3. Gilles Deleuze, La inmanencia: una vida ... , Pbilosopbie 47,
septiembre de 1995, pgs. 3-7. (Vase traduccin en este mismo volumen).
. 4. Gilles Deleuze, La inmanencia: una vida ... ob. cit., pg. 35. Es
tentador oponer a la inmanencia absoluta deleuzeana del flujo de vida,
como concirncia presubjetiva, el sujeto del inconscirnte freudiano-lacaniano
como trabajo de la pulsin de muerte.
5 . Y qu ocurre con la oposicin Pollock-Roth.ko? No se corresponde
con la oposicin DeIeuze versus FreudlLacan? El campo virtual de
potencialidades versus la diferencia mnima, la brecha entre fondo y forma?
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1
II
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Deleuze 145
en el campo del cine es Sergei Eisenstein: mientras que sus
primeras pelculas mudas son recordadas principalmente por
sus prcticas de montaje bajo diferentes formas, desde el mon-
taje de atraccin al montaje intelectual (esto es, el acento
recae sobre el corte), sus pelculas sonoras maduras des-
plazan el foco hacia la proliferacin 'continua de lo que Lacan
llam sntomas, de huellas de intensidades afectivas. Recur-
dese el motivo de la explosin de furia atronadora a lo largo
de las dos partes de Ivn el Terrible,' que cambia constante-
mente y asume diferentes formas, desde la tormenta elctrica
hasta las eXplosiones de furia incontrolable. Aunque al prin-
cipio pueda aparecer como una expresin de la psique de
lvn, su sonido se separa de Ivn y comienza a flotar alrededor,
pasando de una persona a otra o a un estado no atribuible a
ninguna persona diegtica. Este motivo no debe ser interpre-
tado como una alegora con un sentido profundo deter-
minado, sino como una pura intensidad <<mecnica, ms all
del sentido (el uso idiosincrsico del trmino operacional
por parte de Eisenstein apuntaba precisamente a eso). Otros
motivos similares resuenan e invierten a otros o saltan de un
plano expresivo a otro en lo que Eisenstein llamaba trans-
ferencia (por ejemplo, cuando una intensidad se vuelve
demasiado intensa en el plano visual de las meras formas,
salta y se multiplica en un estallido de movimientos, despus
de sonidos, o de colores ... ). Por ejemplo, Kirstin Thompson
seala que el motivo del ojo en Ivn es un motivo flotante
que en s mismo carece de sentido, pero que al repetirse puede
adquirir un rango de implicaciones expresivas (alegra, sos-
pecha, vigilancia, omnipotencia cuasidivina) de acuerdo al
contexto.
6
Los momentos ms interesantes de Ivn son aque-
llos en los que dichos motivos parecen hacer estallar el arreglo
espacial al que pertenecen. Son momentos de ambigedad
6. Ver Kirstin Thompson, EistmStein's van tbe Terrible: A Neoformalist
Analysis, Princeton, NJ., Princeton U.P., 1981.
! 1.
146 Slavoj irzek
en los que los motivos no slo adquieren mltiples sentidos
sin una temtica englobante o una agenda ideolgica que los
recubra, sino que incluso, en los momentos de mayor exceso,
parecen no tener ningn sentido, flotan como una pro-
vocacin, como un desafo a encontrarles un sentido capaz
de domar su puro poder de provocacin.
Entre los cineastas contemprneos, el que mejor se presta
para una lectura deleuzeana es RobertAltman, cuyo universo,
ejemplificado por su obra maestra Ciudad de ngeles, est
formado efectivamente por encuentros. contingentes entre
series mltiples, un universo en el que las diferentes series se
comunican y resuenan entre s en el nivel de lo que el propio
Altman denomina realidad subliminal (shocks mecnicos
. sin sentido, cruces, intensidades impersonales previas al plano
de los significados sociales).7 As, cuando al final de Nashville
estalla la violencia (la muerte de Barbara] ean en el concierto),
esta explosin imprevista o inmotivada en el nivel explcito
del argumento queda sin embargo totalmente justificada, en
tanto encuentra apoyo en el plano de los signos que circulan
en la <<realidad subliminal del film. Y cuando escuchamos
las canciones en Nashvilk, no esAltman el que moviliza directa-
mente lo que Brian Massumi denomina autonoma del
afecto?8 Es decir, no interpretamos Nashville correctamente
si ubicamos las canciones dentro del horizonte global de la
descripcin irnico-crtica .de la vacUidad y la alienacin
comercial ritualizada del universo de la msica country
norteamericana: por el contrario, se nos deja disfrutar com-
pletamente de la msica en su intensidad afectiva -incluso se
nos seduce para ello- independientemente del obvio proyecto
crtico-ideolgico de Altman. (Incidentalmente, lo mismo
7. Ver Robert T. Self, Roben Alt:nr.an ~ Subliminal Reolity, Minneapolis,
Minnesota U.P., 2002.
8. Ver Brian Massumi, The autonomy of affect, en Deleuze: A critical
Reader, ed. Paul Parton, Oxford, Blackwell, 1996.
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Deleuze
147
vale para las canciones en las grandes obras de teatro de
Brecht, cuyo placer musical es independiente de su mensaje
ideolgico.) Esto significa que debe evitarse la tentacin de
reducir a Altman a un poeta de la alienacin norteamericana
que representa la silenciosa desesperacin de la vida cotidiana.
Hay otro Altman, abierto a la felicidad de los encuentros
contingentes. Del mismo modo en el que Deleuzey Guattari
leen la ausencia de un centro trascendente y elusivo en el
universo de Kafka (el castillo, la corte, Dios) como la presencia
de mltiples pasajes y transformaciones, resulta tentador leer
la desesperacin y angustia de Altman como contracara
engaosa de la inmersin afirmativa en una multiplicidad de
intensidades subliminales. Obviamente, este plano subyacente
tambin puede contener el subtexto obsceno y superyoico
del mensaje ideolgico oficial; recurdese el notorio aviso
de reclutamient;o del To Sam para el ejrcito norte-
americano:
Se trata de una imagen cuya demanda, si no su deseo, parece
absolutamente claro, dirigido a un objeto detertninado: te quiere
a ti, esto es, a los jvenes en edad para el servicio militar. El
fininmediato de la imagen parece una versin del efecto Medusa:
esto es, detiene verbalmente al espectador y trata de para-
lizarlo por medio de una mirada directa y (su rasgo pictrico ms
notable) un compacto dedo acusador que seala al espectador
culpndolo, designndolo y conminndolo. Pero el deseo de
paralizarlo es slo una meta transitoria y momentnea. El motivo
a largo plazo es conmover y movilizar al espectador, enviarlo al
puesto de reclutamiento ms cercano y, en ltima instancia,
al otro lado del ocano a luchar y posiblemente a morir por su
pas. .
[ ... ] El contraste con el aviso de reclutamiento alemn e ita-
liano resulta esclarecedor. Se trata de afiches donde jvenes
soldados llaman a sus hermanos, invitndolos fraternalmente a
morir con honor en el campo de batalla. To Sam, como su nom-
bre lo indica, tiene una relacin ms tenue e indirecta con sus
potenciales reclutas. Es un anciano que carece del vigor juvenil
para el combate y, lo que tal vez sea ms importante, carece de
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148
Slavoj Zi'zek
la sangre suficiente que debera evocar una representacin de
la patria. Le pide a hombres jvenes que vayan a luchar y morir
a una guerra en la que ni l ni sus hijos van a participar. To Sam
no tiene hijos ... To Sam es estril, una especie de figura abs-
tracta y de cartn sin cuerpo ni sangre que sin embargo perso-
nifica a la nacin y les pide a los hijos de otros que donen sus
cuerpos y su sangre.
Qu es entonces lo que quiere esta imag!=n? Un anlisis
exhaustivo nos hundira en el inconsciente poltico de una nacin
imaginada nominalmente como una abstraccin desencarnada,
un orden ilustrado de leyes y no de hombres, de principios y no
de relaciones de sangre, representado de hecho como un lugar
donde viejos hombres blancos enVan a hombres y mujeres j-
venes de todas laS razas (incluyendo un nmero desproporcio-
nadamente alto de gente de color) a pelear en sus guerras. Lo
que le falta a esta nacin real e imaginaria es carne -cuerpos y
sangre- y lo que utiliza para obtenerlos es un hombre hueco,
un proveedor de carne, o tal vez slo un actor.9
Lo primero que habra que hacer es agregar a esta serie el
famoso afiche sovitico La Patria te llama, donde la inter-
pelacin proviene de una mujer fuerte y madura. Pasamos
entonces del To norteamericano imperialista al Hermano
europeo, y de all a la Madre comunista: lo que tenemos aqu
es la divisin entre ley y supery (o entre querer y desear),
una diferencia constitutiva de la interpelacin. Lo que una
imagen como sta quiere D; es lo mismo que lo que desea:
mientras que lo que quiere- es que participemos en la noble
lucha por la libertad, lo que desea es sangre, su cuota pro-
verbial de carne (no sorprende que el viejo y estril To [no
Padre] Sam pueda ser interpretado como la figura de un
judo, en los mismos trminos que la lectura nazi de la inter-
vencin militar norteamericana: la plutocracia juda quiere
la sangre de norteamericanos inocentes para alimentar sus
9. Tom Mitchell, VVhat do piCtures renliy want?, October, n 77, verano
de 1996, pgs. 64-66.
Deleuze 149
intereses). En suma, sera ridculo decir que To Sam te
desea: To Sam te quiere a ti, pero lo que desea es el objeto
parcial en ti, tu cuota de carn,e. Cuando una llamada del
supery QUIER:E (y te impone) que lo hagas, que juntes fuerzas
y lo logres, el mensaje secreto del DESEO es S que no eres
capaz de lograrlo, as que deseo que fracases y que te revuel-
ques en tu derrota!. Este rasgo del supery, confirmado por
la asociacin con Yankee Doodle (recurdese el hecho de que
en las figuras del supery, ferocidad obscena y comedia paya-
sesca se mezclan de manera inextricable), est sostenido por
el carcter contradictorio de su llamado: primero quiere
detener nuestro movimiento y fijar nuestra mirada, de modo
que lo miramos fijamente, sorprendidos; en un segundo mo-
mento quiere que respondamos a su llamado y vayamos al
puesto de reclutamiento ms cercano, como si, despus de
detenernos, nos dijera burlonamente: Por qt;l te quedas
mirndome como un idiota? No entiendes? Ve ya al puesto
ms cercano!. Con el gesto arrogante tpico del rasgo burln
del supery, se re de nuestro acto que se toma en serio la
primera llamada. 10
Una vez, Eric Santner me cont un juego que jugaba con
su padre cuando era chico. El padre le mostraba la palma de
su mano abierta con un montn de monedas diferentes; des-
pus de un par de segundos cerraba la mano y le preguntaba
al nio cunto dinero tena en su palma; si el pequeo Eric
adivinaba la suma exacta, el padre la daba el dinero. La anc-
dota me provoc una explosin de profunda e incontrolable
satisfaccin antisemita expresada en una carcajada: Ves?
As es como los judos educan a sus nios! No es un caso
perfecto de tu propia teora de una protohistoria que acom-
10. Qu es entonces lo que quiere una imagen? Uno est tentado de
aplicar aqu la vieja y querida trada lacaniana de lo RSI: en el nivel de lo
Imaginario, es un seuelo que quiere seducirnos bajo la forma de un placer
esttico; en el de lo Simblico, pide que la interpretemos; en el de lo Real,
trata de shockearnos, de hacemos apartar la vista o de fijar nuestra mirada.
150 Slavoj Zizek
paa a la historia explcita simblica? En el nivel de la historia
explcita, probablemente tu padre te estaba contando nobles
historias acerca del sufrimiento de los judos y del horizonte
universal de la humanidad, pero su verdadera enseanza se-
creta estaba contenida en esas bromas prcticas sobre cmo
manejar el dinero con rapidez. Efectivamente, el antisemitis-
mo esparte del costado ideolgicamente obsceno de la mayo.:
ra de todos nosotros.
Un subtexto obsceno como puede aparecer donde
menos se lo espera, por ejemplo, en textos percibidos normal-
. mente como feministas. Para enfrentarse con esta obscena
plaga de las fantasas que persiste radicalmente en el nivel
de la realidad subliminal, basta con (re )leer The Handmaid's
Tale de Margaret Atwood, una distopa sobre la Repblica
de Golead, li. nuevo estado en la costa este de los Estados
Unidos que surge cuando la Mayora Moral llega al poder.
La ambigedad de la novela es radical: su objetivo oficial
es, por supuesto, presentar las ms oscuras tendencias con-
servadoras como realmente realizadas para prevenirnos de
las amenazas del fundamentalismo cristiano. Loquese espera
es que la visin evocada nos produzca horror. Sin embargo,
lo sobrecogedor es la completa fascinacin que producen este
universo imaginario y sus reglas. Las mujeres frtiles son
asignadas a los miembros privilegiados de la nueva nomen-
clatura cuyas esposas no pueden tener hijos. Privadas de la
lectura, despjadas de sus nombres (sus nombres designan al
hombre al que pertenecen: la herona se llama Offred -of
Fred>>-)*, las mujeres frtiles sirven como receptculos de
inseminacin. Cuanto ms leemos la novela, ms claro queda
que la fantasa que estamos leyendo no es la de la Mayora
Moral sino la del liberalismo feminista: un reflejo exacto de
las fantasas sobre la degeneracin sexual en nuestras mega-
lpolis que acosa a los miembros de la Mayora Moral. As,
... Juego de palabras entre "of Fred" (de Fred) y "offered" (ofreada).
[N. de T.]
Deleuze 151
lo que la novela muestra es el deseo, no de la Mayora Moral,
sino el deseo oculto del propio liberalismo feminista.
DEVENIR VERSUS HISTORIA
La.oposicin ontolgica entre y devenir que sstiene
la nocin deleuzeana de lo virtual es radical en tanto su refe-
ltima es un puro devenir sin ser (en oposicin a la nocin
metafisica de un puro ser sin devenir). Este puro devenir no
es el devenir particular de alguna entidad corporal, el pasaje
de esta entidad de un estado. a otro, sino un devenir-en-s,
completamente despojado de una base corporal. Desde el
momento en que la temporalidad predominante delse.r es la
del presente (con el pasado y el futuro como modos im-
perfectos), el puro devenir-sin-ser esquiva el presente: nunca
es algo que pasa, siempre es algo que acaba de pasar y que
va a pasar.ll El puro devenir como tal suspende la secuen-
cialidad y la direccionalidad: por ejemplo, en un proceso de
devenir concreto, el punto crtico de la temperatura (O grados)
tiene siempre una direccin (el agua se congela o se disuelve).
Mientras que considerado como un puro devenir separado
de su corporalidad, este punto no es un pasaje de un estado a
otro sino un puro pasaje, neutral en cuanto a su direccio-
nalidad, perfectamente simtrico: por ejemplo, una cosa se
vuelve simultneamente ms grande (de lo que era) y ms
pequea (de lo que ser). Y no es un poema zen un caso
extremo de la poesa del puro devenir, en tanto slo busca
expresar la fragilidad de un puro acontecimiento aislado de
su contexto causal?
El Foucault ms prximo a Deleuze es entonces el
F oucault de La arqueologa del saber, una obra clave que delinea
una ontologa de los enunciados como puros acontecimientos
11. Gilles Deleuze, Lgica del sentido, trad. de Miguel Morey, Barcelona,
Paids, 1989, pg. 82.
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152
Slavoj Zizek
del lenguaje. Ni elementos de una estructura ni atributos del
sujeto que los produce, los enunciados son acontecimientos
que surgen en el interior de un campo, funcionan dentro de
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y
desaparecen. Para ponerlo en trminos estoicos, los an-
lisis del discurso de Foucault estudian los lekta, los enunciados
como acontecimientos puros, centrndose en sus condiciones
in,ternas de aparicin (como la concatenacin de aconte-
cimientos en s mismos), en lugar de incluirlos en el'contexto
de la realidad histrica. sta es la causa por la que el F oucault
de La arqueologa del saber est tan lejos de cualquier fonna de
historicismo, de localizar los acontecimientos en SU contexto
histrico. Por el contrario, F oucault los abstrae de Su realidad
y de su causalidad histrica y estudia las reglas inmanentes de
su aparicin. Lo que tenemos que tener bien presente es que
Deleuze no es un historicista evolutivo; no debe engaarnos
su oposicin entre ser y devenir. Deleuze no est simplemente
afirmando que toda entidd estable y fija es slo una coagu-
lacin de un flujo envolvente de vida. Por qu no? La refe-
rencia a la nocin de tiempo resulta crucial. Recordemos cmo
Deleuze (junto con Guattari), en su descripcin del devenir
en! de la filosofa, Opone explcitamente devenir e historia:
As, pues, el tiempo filosfico es un tiempo grandioso de
coexistencia, que no excluye el antes yel despus, sino que los
superpone en un orden estratigrfico. Se trata de un devenir infi-
nito de la filosoffa, que s ~ solapa pero no se confunde con su
historia. La vida de los filsofos, y la parte ms externa de su
obra, obedece a las leyes de sucesin ordinaria; pero sus nombres
propios COexisten y resplandecen, ora como puntos luminosos
que nos hacen pasar de nuevo por los componentes de un
concepto, ora como los puntos cardinales de una capa o de un
estrato que vuelven sin cesar hasta nosotros, Como estrellas
muertas cuya luz est ms viva que nunca. La filosoffa es devenir,
y no historia; es coexistencia de planos, y no sucesin de sistemas.12
12. Gilles Deleuze y Felix Guattari, Qu es la filosofia?, trad. de Thomas
RauE, Barcelona, Anagrama, 1993, pg. 61.
Deleuze 153
La paradoja es que el devenir trascendental se inscribe en
el orden positivo del ser, en el orden de la realidad constituida,
disfrazado de su opuesto bajo la fonna de una superposicin
esttica, de un congelamiento cristalizado del desarrollo
histrico. Esta eternidad deleuzeana, por supuesto, no se
encuentra simplemente fuera del tiempo. En esa super-
posicin estratigrfica, en ese momento 'de suspensin, lo
que experimentambs es ms bien el tiempo mismo, el tiempo
en oposicin al flujo evolutivo de las cosas dentro del tiempo.
Fue Schelling quien escribi, siguiendo a Platn, que el tiem-
po es la imagen de la eternidad (un enunciado que no deja de
ser paradjico). No es el tiempo -la existencia temporal, el
campo de la decadencia; la reproduccin y la corrupcin-lo
opuesto de la eternidad? Cmo puede entonces ser el tiempo
la imagen de la eternidad? No supone dos afirmaciones con-
tradictorias, esto es, que el tiempo es la cada de la eternidad
en la corrupcin y exactamente su opuesto, que el tiempo es
un afn de eternidad?La nica solucin es llevar la paradoja
hasta el lmite: el tiempo es el afn de la eternidad por ALCAN-
ZARSE a s misma. Lo que significa que la eternidad no est
afuera del tiempo sino que es la estructura pura del tiempo
como tal. De acuerdo con Deleuze, el momento de super-
posicin estratigrfica que suspende la sucesin temporal es
el tiempo como tal. En resumen, hay que oponer el desarrollo
dentro del tiempo a la explosin del tiempo mismo: el tiempo
mismo (la virtualidad infinita del campo trascendental del
devenir) se presenta dentro de la evolucin intratemporal bajo
la fonna de la eternidad. Los momentos de emergencia de 10
nuevo ocurren cuando una obra supera su contexto histrico.
Por otrp lado, si hay una autntica imagen de fundamental
inmovilidad ontolgica es la imagen evolutiva del universo
como una red compleja de transfonnaciones y desarrollo sin
lmites donde plus que fa change, plus fa reste le meme:
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154 Slavoj Zizek
Progresivamente me he ido sensibilizando hacia una posible
distincin entre el devenir y la historia. Deca Nietzsche que
no hay nada importante que no ocurra bajo una nube no his-
trica ... Lo que la historia capta del acontecimiento son sus
efectuaciones en estados de cosas, pero C!l acontecimiento, en
su devenir, esCapa a la historia ... El devenir no es la historia, la
historia designa nicamente el conjunto de condiciones (por
muy recientes _que sean) de las que hay que desprenderse para
devenr, es decir, para crear algo nuevo.B
Para designar este proceso, uno est tentado de usar un
trmino estrictamente prohibido por Deleuze, el de TRASCEN-
DENCIA: no est afirmando Deleuze que un proceso puede
trascender sus condiciones histricas al producir un aconte-
cinento? Sartre (uno de los puntos de referencia secretos
de Deleuze) ya haba usado el trmino en el mismo sentido
cuando discute cmo el sujeto, en el acto de sntesis, puede
trascender sus condiciones. Abundan ejemplos, del cine (la
referencia de Deleuze al nacinento del neorrealismo italiano:
por supuesto que el neorrealismo surge a partir de deter-
minadas circunstancias -el shock de la Segunda Guerra, etc.-,
pero el acontecinento neorrealista no puede reducirse a
causas histricas) a la poltica. En poltica (y, de algn modo,
evocando a Badiou), el reproche bsico de Deleuze a los crti-
cos conservadores que denuncian los pobres e incluso esca-
lofriantes resultados de un alzamiento revolucionario es que
permanecen ciegos a la dimensin del devenir:
Hoy est de moda denunciar los horrores de la revolucin.
y esto no es nuevo: todo el romanticismo ingls est lleno de
reflexiones sobre Cromwell muy semejantes a las que hoy se
hacen sobre Stalin. Se dice que las revoluciones no tienen
porvenir. Pero ah se mezclan siempre dos cosas distintas: el
futuro histrico de las revoluciones y el devenir revolucionario
13. Gilles Deleuze, Conversaciones, trad. de Jos Luis Pardo Tono,
Valencia, Pre-textos, 1999, pg. 267.
__
155
Deleuze
de la gente. Ni siquiera se trata de la misma gente en los dos
casos. La nica oportunidad de los hombres est en el devenir
revolucionario, es lo nico que puede exorcizar la vergenza o
responder a lo intolerable.
14
El devenir es estrictamente correlativo al concepto de
REPETICIN: lejos de oponerse al concepto de lo nuevo, la
paradoja deleuzeana es que algo verdaderamente nuevo slo
puede surgir por medio de una repeticin. Lo que una repe- -
ticin repite no slo es lo que el pasado efectivamente fue
sino la virtualidad iDherente a ese pasado que la actualizacin
traicion. En este sentido, la irrupcin de lo nuevo cambia-el
pasado, esto es, cambia retroactivamente no el pasado tal
como fue -no se trata de ciencia ficcin- sino el equilibrio
entre actualidad y virtualidad en el pasado.
15
Recurdese el
viejo ejemplo de Walter Benjamin: la Revolucin de Octubre
repiti la Revolucin Francesa, redimiendo su fracaso, revi-
viendo y repitiendo el mismo impulso. Ya para Kierkegaard
la repeticin es una memoria invertida, un movimiento
hacia delante, la produccin de lo nuevo y no la reproduccin
de lo viejo. No hay nada nuevo bajo el sol es lo ms opuesto
al movimiento de la repeticin. As, no slo la repeticin es
14. Deleuze, ibd., pgs. 267-268.
15. Cuando en 1953 el primer MinistrO chiD.o Chou En Lai estaba en
Ginebra por las negociaciones de paz para terminar con la guerra de Corea,
un periodista francs le pregunt qu pensaba acerca de la Revolucin
Francesa, y Chou contest: Todava es muy prematuro como para decir
algo. En algn sentido, tena razn. Con la desintegracin de los estadOS
socialistas, la lucha por el lugar histrico de la Revolucin Francesa vuelve
a ser un tema candente. Los revisionistas liberales de derecha tratan de
imponer la nocin de que la cada del comunismo en 1989 ocurri en el
momento justo: marc el final de la era que comenz en 1789. En resumen,
lo que efectivamente desapareci de la historia fue el modelo revolucionario
que entr en escena por primera vez con los jacobinos. Fran;ois Furet y
otrOS tratan de privar a la Revolucin Francesa de' su estarus de acon-
tecimiento fundacional de la democracia moderna, relegndola a una simple
anomala histrica.
L
156 Slavoj Zizek
(uno de los modos de) el.surgimiento de lo nuevo, sino que lo
nuevo SLO puede surgir a travs de la repeticin. La clave de
esta paradoja es lo que Deleuze designa como la diferencia
entre lo virtual y lo actual (que puede determinarse, por qu
no, como la diferencia entre la letra y el espritu).
Tomemos a un gran filsofo como Kant. Hay dos modos
de repetirlo. Se puede o bien tomarlo al pie de la letra y ela-
borar <> cambiar su sistema, como. lo estn haciendo los neo-
kantianos (hasta Habermas y Luc F erry), o se trata de retomar
el impulso creativo que Kant traicion al actualizar su sistema
(por ejemplo, relacionarse con lo que ya era en Kant ms
que Kant, ms que su sistema explcito: su exceso). Existen
entonces dos formas de traicionar el pasado. La autntica
traicin consiste en el acto terico-tico de continuar siendo
fiel: hay que traicionar la ietr de Kant para permanecer fiel
(y repetir) el espritu de su pensamiento. Es precisamente
permaneciendo fiel a la letra de Kant que se traiciona el ncleo
ntimo de su pensamiento, el impulso creativo que subyace
en l. La paradoja debera llevarse hasta el lmite. No slo se
puede ser realmente fiel a un autor al traicionarlo (la letra
actual de su pensamiento); en un nivel ms radical, la afir-
macin contraria es todava ms vlida, esto es, que slo se
puede traicionar a un autor repitindolo, siendo fiel al ncleo
ntimo de su pensamiento. Si uno no repite a un autor (en el
autntico sentido kierkegaardiano del trmino), sino que
. simplemente lo critica, lo teubica, gira a su alrededor, etc.,
'permanecemos inconscientemente dentro de su horizonte,
de su campo conceptual.
16
Cuando G.K. Chesterton describe
16. La autntica fidelidad es fidelidad al vaco mismo: al acto de perder,
de abandonar o borrar el objeto. Por qu la muerte debera ocupar el
primer lugar como objeto de deseo? El nombre de esta fidelidad es pulsin
de muerte. Tratndose de la relacin con la muerte, en contra del trabajo
del duelo tanto como del melanclico vnculo con el muerto que retorna
como fantasma, tal vez uno debera afirmar el lema cristiano dejad que
los muertos entierren a sus muertos. El obvio reproche a este lema es
Deleuze
157
su conversin al cristianismo, afirma que trat de adelan-
tarme unos diez minutos a la verdad. Y encontr que estaba
dieciocho aos atrasado.l? No vale lo mismo para aquellos
que an hoy tratan desesperadamente de ponerse al da con
lo nuevo siguiendo la ltima moda post y condenados a
permanecer para siempre dieciocho aos detrs de lo autn-
. ticamente nuevo?
Esto nos lleva al tema complejo de la relacin entre Hegel
y Kierkegaard. En contra de la nocip. oficial de Kier-
kegaard como el anti-Hegel, podra afirmarse que Kierkegaard
es quien, por medio de su traicin a Hegel, continu
finalmente sindole fiel. Kierkegaard efectivamente repiti a
Hegel, en contraste con los discpQlos de Hegel que siguieron
desarrollando su sistema. Para Kierkegaard, la Aujhebung
hegeliana se opone a la repeticin. Hegel es el ltimo filsofo
socrtico, un filsofo de la reminiscencia, del retomo reflexivo
a lo que las cosas siempre han sido, de tal manera que la
repeticin y la emergencia de lo nuevo -la emergencia de lo
nuevo como repeticin- estn ausentes de su filosoa. En un
sentido kierkegaardiano, la dialctica hegeliana del procesal
progreso es el modelo de un pseudo-desarrollo en el que no
puede surgir nada nuevo. Es decir, el reproche ms comn
(kierkegaardiano) a Hegel es que su sistema es un crculo
qu vamos a hacer cUando precisamente el muerto no acepte quedarse
muerto y contine viviendo en nosotroS, acosndonos con su presencia
espectral. Uno est tentado de afirmar que la dimensin ms radical de la
pulsin de muerte freudiana nos da la clave de cmo leer el dejad que los
muertos entierren a sus muertos del cristianismo: lo que la pulsin de
muerte trata de obliterar no es la vida biolgica sino la vida despus de la
muerte; la pulsin de muerte intenta matar el objeto perdido por segunda
vez, no en el sentido del duelo (aceptar la prdida por medio de una
simbolizacin) sino en el sentido mucho ms radical de obliterar la textura
simblica, la letra en la que el espritu del muerto sobrevive.
17. G. K. Chesterton, Orthodoxy, San Francisco, Ignatius Press, 1995,
pg. 16. [Trad. cast.: Ortodoxia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1987.]
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158
Slavoj Zizek
cerrado de rememoracin que no permite que emerja nada
nuevo. Lo nico que ocurre es la transformacin del en-s en
para-s, es decir, a lo largo del proceso dialctico, las cosas
slo actuaJj.zan su potencial, afirman explcitamente su con-
tenido implcito, devienen lo que (en s mismas) ya desde
siempre eran. El primer enigma acerca de esta crtica es que
est comnmente acompaada de la crtiC' opuesta: Hegel
despliega cmo lo Uno se divide en Dos, el estallido de
una ruptura, la prdida, la negatividad, el ailtagonismo, lo
que afecta a la unidad orgnica; 'pero entonces la inversin
de la Aufhebung interviene como una especie de deux ex
machina que garantiza que el antagonismo quede mgica-
mente resuelto, que los opuestos se reconcilien en una sntesis
superior, que la prdida se recupere sin restos, que la herida
cicatrice sin marcas. Las dos crticas apuntan entonces en
direcciones opuestas: la primera sostiene que nada nuevo surge
bajo el sol hegeliano, mientras que la segunda sostiene que el
punto muerto se resuelve por medio de una solucin que aparece
como un deux ex machina, impuesta desde afuera, no como
resultado de una dinmica inherente a la tensin precedente.
El error de la segunda crtica es que pierde de vista la
reconciliacin hegeliana, su temporalidad. No es que la ten-
sin se resuelva mgicamente y los opuestos se reconcilien.
El nico cambio que ocurre es subjetivo, un cambio de pers-
pectiva (por ejemplo, de repente, nos dqmos cuenta de que
lo que previamente apareca como un conflicto ya es una
reconciliacin). Este retroceso temporal es crucial: la contra-
diccin no se resuelve; slo establecemos que ya estaba resuelta
desde siempre. (En trminos teolgicos, la Redencin no
sigue a la Cada, sino que ocurre cuando nos volvemoscons-
cientes de cmo lo que previamente [no] percibamos como
Cada en s ya era Redencin.)18 y, paradjicamente, aun-
v 18. Para un anlisis ms detallado de este movimiento, vase Slavoj
Zizek, El ttere y el enano. El ncleo perverso del cristianismo, cap. 3, Buenos
Aires, Paids, 2005.
Deleuze 159
que pueda parecer que esta temporalidad confirma la primera
crtica (que del proceso hegeliano no surge nada nuevo), nos
permite de hecho refutarla. Lo verdaderamente nuevo no es
simplemente un nuevo contenido, sino el cambio de perspectiva
por medio del cual lo viejo aparece bajo una nueva luz.
Deleuze tiene razn en su magiStral ataque a la contextua-
lizacin historicista: devenir significa trascender el contexto
de las condiciones histricas de las que surge un fenmeno.
Esto es lo que el multiculturalismo anttuniversalista e histo-
ricista pierde de vista: la irrupcin de lo eternamente nuevo
en el proceso de devenir. La usual oposicin entre Universal
abstracto (por ejemplo, los Derechos Humanos) e identidades
particulares es reemplazada por una nueva tensin entre lo
singular y le ,universal: el acontecimiento de lo nuevo como
singularidad universal.
19
Lo que Deleuze presenta aqu es el
vnculo (propiamente hegeliano) entre la verdadera histo-
ricidad y la eternidad: lo autnticamente nuevo surge como
eternidad en el tiempo, trascendiendo sus condiciones
materiales. Percibir un fenmeno pasado como devenir (como
hubiera dicho Kierkegaard) es percibir su potencia virtual, la
chispa de eternidad y de potencialidad virtual que estn all
para siempre. Una obra autnticamente nueva es nueva para
siempre: su novedad no se agota cuando su poder de shock
desaparece. Por ejemplo, en filosofa, las grandes ideas -desde
el giro trascendental de Kant hasta la invencin de Kripke
del designador rgido- retienen para siempre su carcter
sorprendente de invencin.
A menudo escuchamos que para comprender una obra de
arte es necesario conocer su contexto histrico. En contra
19. Esto vale incluso si reformulamos lo Universal en el sentido de
Laclau, como un significante vaco inscripto en la lucha por la hegemona:
la singularidad uruversal no es el significante vaco universal llenado
-hegemonizado- por algn contenido particular. Casi podra decirse que
es su reverso: una singularidad que hace estallar los contornos de la
universalidad en cuestin, abrindola a un contenido radicalmente nuevo.
160 Slavoj Zizek
de este lugar comn historicista, la crtica deleuzeana sera
no slo que demasiado contexto histrico puede oscurecer
el contacto con la obra de arte (por ejemplo, que para lograr
acceder a una obra uno debera abstraerse de su contexto),
sino ms bien que es la misma obra de arte la que provee un
contexto que nos permite comprender adecuadamente deter-
minada situacin histrica. Si alguien visitara hoy Serbia, el
contacto directo con la cruda realiqad lo confundira. Sin
embargo, leyendo un par de obras literarias y mirando un
par de pelculas representativas, obtendra definitivamente
un contexto que le permitira ubicar los datos en bruto de su
experiencia. As, hay una verdad ~ e s p e r a d a en la vieja sab-
dura cnica de la Unin Sovitica estalinista: se miente
como un testigo!.
DEVENIR-MAQUNICO
En contraste con la repeticin mecnica (no maquinica!)
de la causalidad lineal, posiblemente el punto central del
concepto de repeticin de Deleuze sea la idea de que en un
verdadero caso de repeticin el acontecimiento que se repite
es re-creado en un sentido radical: (re)surge en cada ocasin
como nuevo (por ejemplo, repetir a Kant es redescubrir la
novedad radical de su pensamiento, de su problemtica, en
lugar de repetir los enunciados que contienen sus soluciones).
Uno est tentado de establecer una relacin con la ontologa
cristiana de Chesterton, en la que la repeticin de 10 mismo
es el ms alto de los milagros. No hay nada mecnico en el
hecho de que cada maana salga el sol; por el contrario, este
hecho es la manifestacin ms alta del milagro del poder
creador de Dios.
20
Lo que Deleuze denomina mquinas de-
seantes designa algo completamente diferente de 10 mec-
20. G. K. Chesterton, Orthodoxy, ob. cit., pg. 65.
. Deleuze
161
nico: el devenir-maqunico. En qu consiste este devenir?
Para muchos neurticos obsesivos, el temor de volar tiene la
forma de una imagen muy concreta: los atormenta el pensa-
mielito de cmo tantas partes de una mquina tan complicada
como. un avin moderno pueden funcionar sin problemas
para que el avin permanezca en el aire: una pequea palanca
que' se rompa en algn lugar y el avin puede caer en picada.
A menudo nos relacionamos del mismo modo con nuestro
propio cuerpo: cmo es que tantas pequeas cosas pueden
funcionar sin problemas para pern:iitirme seguir viviendo?
Un pequeo cogulo de sangre en una vena y me muero.
Cuando se empieza a pensar cuntas cosas pueden salir mal,
uno no puede sino experimentar un pnico total e inso-
portable. Por otro lado, el esquizo deleuzeano se identifica
alegremente con esta compleja mquina que es su propio
cuerpo: experimenta esta mquina impersonal como su ms
alta expresin, disfrutando de su cosquilleo constante. Como
enfatiza Deleuze, lo que tenemos aqu no es una 'relacin de
metfora (el viejo y aburrido tpico de la mquina que reem-
plaza al hombre) sino de metamorfosis, de un devenir-ma-
qunico del hombre. Es en este punto que falla el proyecto
<<reduccionista: el problema no es cmo reducir la mente a
procesos materiales <<neuronales (reemplazar el lenguaje de
la mente por el lenguaje de los procesos cerebrales, traducir
el primero al segundo), sino ms bien aprehender cmo la
mente puede surgir inserta en una red de relaciones sociales
y suplementos materiales. En otras palabras, el problema no
es cmo pueden las mquinas imitar la mente humana?,
sino cmo puede apoyarse la identidad de la mente humana
. en suplementos mecnicos externos?, cmo incorpora las
mquinas?.
En lugar de lamentarnos por el modo en el que la progre-
siva prolongacin de nuestras facultades mentales en
instrumentos objetivos (desde escribir sobre un papel hasta
depender de una computadora) nos priva de nuestro potencial
humano, deberamos centrarnos en la dimensin liberadora
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162 Slavoj Zizek
de esta externalizacin: cuanto ms se transponen nuestras
facultades en mquinas externas, ms nos constituimos como
sujetos puros, puesto que este vaciamiento equivale a la
aparicin de una subjetividad desustancializada. Slo cuando
seamos capaces de depender completamente de mquinas
pensantes, nos enfrentaremos al vaco de la subjetividad.
. En marzo de 2002, los medios reportaron que Kevrn Warw:ick
de Londres se convirti en el primer ciberhombre: en un
hospital de Oxford, su sistema neuronal fue conectado direc-
tamente a una red. Es el primer hombre alimentado directa-
mente con datos, pasando por alto los cinco sentidos. As es
el futuro: la combinacin de la mente humana cOl1la compu-
tadora (ms que la sustitucin de la primera por la segunda).
En mayo de 2002 el futuro volvi a asomarse cuando cien-
tificos de la Universidad de Nueva York le pusieron al cerebro
de una rata un chip de computadora capaz de recibir seales
directamente, de manera que la rata poda ser controlada
(determinando la direccin de sus desplazamientos) por
medio de un mecanismo de direccin (del mismo modo en
que se maneja un auto de juguete a control remoto). No es el
primer caso de conexin directa entre un cerebro y una red
de computadora. Existen conexiones semejantes que permiten
a personas ciegas obtener datos visuales elementales de su
entorno suministrados directamente a su cerebro, pasando
por alto el aparato de percepcin visual (ojos, etc.). Lo nuevo
en el caso de la rata es que por primera vez la <<voluntad de
un ser vivo, las decisiones espontneas acerca de sus movi-
mientos, son dirigidas por una mquina externa. Obviamente,
la gran pregunta filosfica es cul es la experiencia que esta
desdichada rata tiene de un movimiento decidido desde
afuera. Sigue experimentndolo como algo espontneo (esto
es, ignora totalmente que sus movimientos son dirigidos), o
se da cuenta de que algo anda mal, de que un poder .externo
est decidiendo sus movimientos? Resulta an ms crucial
aplicar un razonamiento idntico al mismo experimento reali-
zado con humanos (que, dejando de lado las cuestiones ticas,
Deleuze
163
no debera ser ms complicado, tcnicamente hablando, que
en el caso de la rata). Puede argumentarse que en el caso de la
rata no puede aplicrsele la categora humana de experien-
cia, mientras que en el caso de un ser humano, el planteo de
la cuestin es inevitable. As, una vez ms; un ser humano
teledirigido va a seguir experimentando sus movimientos
como algo espontneo? Va a ignorar totalmente que sus
movimientos sonteledirigid()s o va a darse cuenta de que
algo anda mal, que un poder externo est decidiendo sus
movimientos? Y cmo va a aparecer este poder: como algo
dentro de m, como un impulso interior irresistible, o
simplemente como una coercin exterior?21 Tal vez la situa-
cil1 sea la que se describe en el famoso experimento de Ben-
jamin Libet:
22
el ser humano teledirigido seguir experi-
mentando la necesidad de moverse cmo una decisin es-
pontnea, pero debido al famoso medio segundo de retardo
va a mantener una mnima libertad para bloquear la decisin.
Tambin es interesante notar las aplicaciones de este
mecanismo a las que cientficos y periodistas hicieron men-
cin. La primera de las aplicaciones est relacionada con el
par ayuda humanitaria/campaa antiterrorista (las ratas
manejadas a control remoto u otros animales podran utili-
21. Los cognitivistas aconsejan basarse en la evidencia del sentido'
comn: por supuesto que podemos especular con que no somos los agentes
causales de nuestros actos, con que un misterioso espritu maligno dirige
nuestros movimientos corporales de modo tal que parece que estamOS
decidiendo libremente nuestros movimientos. En ausencia de pruebas, tal
escepticismo carece sin embargo de fundamento. Pero el experimento de
manejar la rata, no es una razn pertinente para considerar tales hiptesis?
22. Ver Benjamin Libet, unconscious cerebral initiative and me role
of conscious will in voluntary action [La iniciativa cerebral inconsciente
y el rol de la voluntad consciente en la accin voluntaria], en Tbe Bebtroiorol
ond B1'Oin Sdences, Cambridge, Cambridge u.P., 1985, vol. 8, pgs. 529-
39, Y Benjamin Libet, Do we have free wil1? ["Tenemos libre
voluntad?"], Journol of Comcioumess St1ldies, Charlottesville, Imprint
Academia, 1, 1999,pgs.47-57.
164
Slavoj Zizek
zarse para ponerse en contacto con las Vctimas de un terre-
moto bajo los escombros tanto como para acercarse a un te-
rrorista sin poner en peligro vidas humanas). El punto central
que no hay'que perder de vista es que esta extraa experiencia
de la mente humana integrada directamente a una mquina
no es una visin del futuro o de algo nuevo, sino una mirada
sobre algo que existe desde siempre, presente desde un primer
momento en tarito es consustancial al' orden simblico. Lo
que cambia es que, enfrentados a la materializacin directa
. de la mquina, a su conexin directa con la red neuronal, ya
no podemos seguir sosteniendo la ilusin de autonoma de la
personalidad. Es bien conocido el sentimiento desasosegante
de desproteccin que experimenta un paciente cuando es so-
metido por primera vez a dilisis: es difcil aceptar el hecho
de que nuestra supervivencia depende de un aparato mecnico
que veo ah, delante mo. Lo mismo vale, para todos nosotros.
Exagerando, todos necesitamos aparatos de dilisis simblico-
mentales.
La tendencia en el desa,rrollo de las computadoras es la
invisibilidad. El zumbido de las grandes mquinas con miste-
riosas luces que se prenden y se apagan ser progresivamente
reemplazado por piezas diminutas adaptadas imperceptible-
mente al ambiente normal que nos rodea, permitiendo un
funcionamiento ms aceitado. Las computadoras se volvern
tan pequeas que sern Van a estar en todas partes
y en ninguna a la vez, y sern tan poderosas que van a desa-
parecer de la vista. Pensemos en los autos ms modernos,
equipados con silenciosos dispositivos accionados por peque-
as computadoras de las que no somos conscientes (levanta
vidrios, calefaccin, etc.). En un futuro prximo, vamos a
tener cocinas computarizadas e incluso ropa, lentes y calzado
con sensores. Lejos de ser un problema futuro, esta invisi-
bilidad ya est entre nosotros. Philips planea poner pronto
en el mercado un telfono y un reproductor de msica entre-
tejidos en la tela de una campera de manera tal que ser
posible no slo usar la campera normalmente (sin preocuparse
Deleuze 165
por lo que pueda pasarle al dispositivo digital) sino incluso
lavarla sin daar el mecanismo electrnico. Esta desaparicin
del campo de nuestra experiencia'(visual) no es tan inocente
como parece. El rasgo que vuelve a la campera Philips tan
fCil de usar (ya no se trata de una mquina frgil e incmoda
sino de una prtesis cuasi-orgnica de nuestro cuerpo) es 'el
que le confiere el carcter fantaSmtico de un Amo todopo-
deroso e invisible. La prtesis maqunica va a ser cada vez'
menos uD. aparato externo con el que interactuamos y cada vez
ms una parte de nuestra autoexperiencia, como organismo
vivo que nos descentra desde adentro. Por esta razn, el pa-
ralelo entre la creciente invisibilidad de las computadoras y
el hecho bien conocido de que cuando la gente aprende bien
algo deja de ser consciente de ello resulta errneo. El signo
de que hemos aprendido un lenguaje es que dejamos de pensar
en sus reglas: no slo lo hablamos espontneamente sino
que pensar activamente en las reglas nos impide hablarlo
fluidamente. Sin embargo, en el caso de una lengua, tenemos
que estudiarla previamente (tenemos que tenerla en la cabe-
za), mientras que las computadoras invisibles que nos rodean
estn ah, actuando simplemente a ciegas ms que espon-
tneamente.
Podramos dar un paso ms: Bo Dahlbom tiene razn en
su crtica de Dennett,23 en la que insiste sobre el carcter social
de la conciencia. Las teoras de la conciencia estn obvia-
mente condicionadas por su contexto histrico y. social (el
modelo de Dennett de las mltiples versiones en competencia
no tiene sus races en el capitalismo postindustrial tardo,
en sus rasgos de competencia, descentralizacin, etc.?, nocin
que tambin desarrolla Fredric J ameson, quien propone una
lectura de La conciencia explicada como una alegora del capi-
talismo actual). Pero mucho ms importante, la insistencia
23. Ver Bo Dah1bom, Mind is artificial [La mente es artifical], en
Dennett ami His Crities, ed. Bo Dahlbom, Oxford, Blackwell, 1993.
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166 Slavoj Zizek
de Dennett en el modo en que la tecnologa -inteligencia
externalizada de la que depende lo humano- es una parte
constitutiva de la identidad humana (tiene tanto sentido
imaginar a un ser humano como una entidad biolgica sin su
compleja red de artefactos como imaginar a un ave sin plumas)
abre un camino en el que se podra ir ms lejos que el propio
Dennett. Para decirlo en los buenos y viejos trminos del
marXismo: si el hombre es la totalidad de sus relaciones so-
ciales, por qu Dennett no' da el siguiente paso lgico y
analiza directamente esta red de relaciones sociales? 'Este
dominio de inteligencia externalizada, que va desde un
artefacto hasta el lenguaje, :forma un dominio propio, el
dominio de lo que Hegel llama espritu objetivo, el campo
de la sustancia artificial opuesto a la sustancia natural. La
frmula que propone Dahlbom es la siguiente: de una So-
ciedad de la conciencia (una nocin desarrollada por .Minsky,
Dennettyotros) a una Conciencia de la sociedad (la mente
, humana como algo que slo puede aparecer y funcionar
dentro de una red compleja de relaciones sociales y suple-
mentos.mecnicos artificiales que objetivan la inteligencia).
UN JOUR, PEUT-TRE, LE SIECLE SERA EMPIRIOMONISTE?
Las coordenadas elementales de la ontologa de Deleuze
provienen entonces de la oposicin schellingiana entre lo
virtual y lo actual: el espacio de 10 actual (actos reales en el
presente, realidad vivida y sujetos como individuos constitui-
dos) acompaado por su sombra virtual (el campo de la
protorrealidad, de singularidades mltiples, de elementos
impersonales sintetizados posteriormente en nuestra expe-
riencia de la realidad). Es el Deleuze del empirismo trascen-
dental, el Deleuze que le da a lo trascendental kantiano un
giro nico: el espacio propiamente trascendental es el espacio
virtual de potencialidades singulares mltiples, de puros
gestos impersonales-singulares, de afectos y percepciones que




Deleuze
167
ya no son los gestos-afectos-perceptos ;le un suje,to preexis-
tente, estable e idntico a s mismo. Esta es la razn, por
, ejemplo, por la que Deleuze celebra el arte del cine: el cine
libera la mirada, libera imgenes, movimientos y, final-
, mente, al tiempo mismo, de su atribucin a un sujeto dado.
Cuando miramos una pelcula, vemos un flujo de imgenes
desde la perspectiva de una cmara <<mecnica, una perspectiva
. que no pertenece a un sujeto; a travs del arte del montaje, el
movimiento tambin queda abstrado o liberado de su atribu-
cin a un sujeto o a mi objeto (se trata de un movimiento im-
, personal que slo secundariamente, en un segundo momento,
es atribuido a determina!1as entidades positivas).
Sin embargo, el edificio muestra aqu sus primeras grietas.
Segn un movimiento que est lejos de ser evidente, Deleuze
relaciona este campo conceptual con la oposicin tradicional
entre produccin y representacin. El campo virtual es (re)-
interpretado como un campo de fuerzas gen.erativas y pro-
ductivas, opuesto al campo de la representacin. Se trata del
. tpico de las multiplicidades moleculares y productivas cons-
treidas por las organizaciones molares totalizantes, etc ..
Tomando la oposicin entre devenir y ser como eje, Deleuze
parece identificar dos lgicas que son fundmentalniente
incompatibles (uno est tentado de atribuirle esta mala
influencia a Felix Guattari, quien lo empuj hacia la segunda
lgic,:a).24 Pero el lugar propiamente dicho de produccin no
es el espacio virtual como tal, sino ms bien 'el pasaje de lo
virtual a la realidad constituida, el colapso de la multitud y
sus oscilaciones dentro de una realidad determinada; la
produccin es fundamentalmente una limitacin del espacio
abierto de virtualidades, la determinacin y negacin de la
multitud virtual (as es como Deleuze lee en contra de Hegel
el omni determinatio est negatio de Spinoza).
24. Estoy siguiendo aqu a Alain Badiou, en cuya lectura me baso; vase
Alain Badiou, Deleztze. El del.fer, Buenos Aires, Manantial, 1999.
168 Slavoj Zizek
La lnea seguida por Deleuze debe buscarse tanto en las
grandes monografas de su priinera etapa (las principales son
Diferencia y repeticin y Lgica del sentido) como en sus escritos
introductorios ms breves (comO Proust y los signos e
Introduccin ti Sacher-Masoch). En su obra ms tarda, los dos
libros sobre cine son los que marcan. el retorno a las temticas
de Lgica del sentido. Esta serie puede distinguirse de los libros
escritos en colabClracin con F elix y es de lamentar
que la anglosajona de Deleuze (y, ta:mbin, el im-
pacto poltico de Deleuze) sea predominantemente la del
Deleuze guattarizado. Es importante sealar que ninguno
de los libros que Deleuze escribi individuamente es direc-
tamente poltico; en s Deleuze es un autor sumamente
elitista, indiferente a la poltica. La nica pregunta filosfica
posible es: cual fue el callejn sin salida que llev a Deleuze
a volverse hacia Guattari? EIAntiedipo, probablemente el peor
libro de Deleuze, no es el resultado de evitar enfrentarse a
un punto muerto vio una simplificacin <<superficial, hom-
loga al modo en el que Schelling trat de escaparse del punto
muerto de su proyecto JlVltalter a travs de su giro hacia la
dualidad de una filosofa positiva y negativa, o al modo
en el que Habermas trat de evitar el punto muerto de la
dialctiCa del lluminismo a travs de su giro hacia la dua-
lidad dela razn instrumental y comunicativa? Nuestra tarea
es volver a enfrentarnos con este punto muert:o. No se inclin
Deleuze hacia Guattari porque Guattari p,resentaba una
coartada, ill1a salida fcil del punto muerto de sus posiciones
previas? El edifiCio conceptual de Deleuzen se apoya en
dos lgicas, en dos oposiciones conceptuales, que coexisten
en su obra? Esta observacin parece tan obvia, tan cerca de
lo que los francesesUaman una tapalissade, que sorprende que
nadie la haya planteado con anterioridad:
1) Por un lado, la lgica del sentido; el devenir inmaterial
como acontecimiento-sentido, como EFEcro de un proceso cau-
sal corpreo-material; la lgica de la brecha radical entre un
Deleuze
169
proceso generativo y su efecto inmaterial de sentido: como
efecto incorporal de causas materiales, una multiplicidad es una
entidad impasible o causalmente estril. El tiempo del puro de-
venir, siempre ya pasado y eternamente por venir, constituye la
dimensin temporal de esta impasibilidad o de esta esterilidad de
una multplicidad.zs No es el cine el caso extremo de este flujo
estril de devenir superficial? La imagen cinematogrfica es
esencialiilente estril e impasible,' un puro efecto de causas
corporales, aunque adquiere sin embargo una pseudoautonoma.
2) Por otro lado, la lgica del devenir cOmO PRODUCCIN de
un ser: <<la emergencia de propiedades -mtricas-o eXtensivas
debe tratarse como un proceso simple en' el que un espacio-o
tiempo virtual y continuo 'se progresivamente en
estructuras espacio-temporales discontinuas.26
En sus anlisis de cine y literatura, Deleuze enfatiza la
desustancializacin de los afectos: en una obra de arte, un
afecto (por ejemplo, aburrimiento) no es atribuible a perso-
nas concretas sino que circula libremente comQ un aconteci-
miento flotante. Cmo se relaciona el;ltonces la intensidad
impersonal de un acontecimiento afectivo con un cuerpo o
una persona? Aqu aparece la misma ambigedad: o bien este
afecto inmaterial es producido por relaciones entre cuerpos
como una superficie estril de puro devenir, o bien es parte
de una intensidad virtual a partir de la cual emergen los cuer-
pos al actualizarse (el paso del devenir al ser).
Y esta oposicin no es, una vez ms, la oposicin mate-
rialismo versus idealismo? En Deleuze, esto significa Lgica
del sentido ,versus El Antiedipo. O bien el sentido-aconte-
cimiento, el flujo de puro devenir, es'. el efecto inmaterial
(neutro, ni activo ni pasivo) de una mezcla de causas corpreo-
materiales, o bien los cuerpos positivos son el producto de un
puro flujo de devenir. O bien el infinito de virtuali-
25, Manuel DeLanda, lmensive Scieiue tmd Vzrt1IIl! Pbi/osophy, New Cork,
Continuum, 2002, pgs. 107-108.
26. DeLanda, ibd., pg. 102.
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170
Slavoj Zizek
dades es un efecto inmaterial de la relacin entre cuerpos, o
bien los propios cUerpos se actualizan y surgen de dicho
campo de virtualidad. En Lgica del sentido, el propio Deleuze
desarrolla esta oposicin bajo la fonua de dos modos posibles
de gnesis de la realidad: la gnesis fonual (el surgimiento de
la realidad a partir de la inmanencia de una conciencia
impersonal como puro flujo de devenir) es suPlementada por
la gnesis real, que representa el surgimiento de un
acontecimiento .de superficie a partir de la relacin entre
cuerpos. A veces, cUando recorre la primera va, Deleuze est
peligrosamente cerca de las frmulas del empirioCriticismo:
el hecho primordial es el puro flujo de experiencia, no
atribuible a ningn sujeto, ni subjetivo ni objetivo; sujeto y
objeto son, Como toda entidad fija, tan slo coagulaciones
secundarias de este flujo. Esto no puede sino recordar la
posicin filosfica de Bogdanov, el principal representante
del empiriocriticismo ruso, mejor conocido por ser el
blanco de las crticas de Lenin en Materialismo y
empiriocriticismo, de 1908:
[ ... ] asumimos que el elemento ltimo de la experiencia son las
sensaciones; es obvio que lo que ordinariamente pensamos como
el mundo de la experiencia no hubiera surgido sin uD. proceso de
organizacin ... Lo que consideramos el mundo material, la
naturaleza, la unidad del mundo, es el producto de una experiencia
colectivamente organizada que cuenta con una base social. Es decir,
la unidad del mundo como experiencia ha sido progresivamente
mImada a lo largo de la historia de la humanidad a partir de los
datos de las sensaciones [ ... ] Adems del mundo bsicamente
comn a todos, hay por as decirlo mundos privados. Es decir,
adems dela experiencia colectivamente organizada hay otro modo
de organizacin bajo la mrma de ideas o conceptos que difieren de
una persona a otra o de un grupo a otro. Hay puntos de vista
diferentes, teorias diferentes, ideologas diferentes.27
27. Frederick Cppleston, PbiloSDjJhy inRussia, Notre Dame, Ind., Notre
Dame U.P., 1986, pg. 286.
1
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r
I

Deleuze 171-
Bogdanov subraya que el flujo de sensaciones precede al
sujeto. No se trata de un flujo subjetivo sino de un flujo neutral
respecto de la oposicin entre sujeto y realidad objetiva (que
provienen de este flujo). No es el empiriomonismo7.:>; uno de
los modos de los empirioCriticistas de denominarse s mismos,
- una designacin adecuada del empirismo trascendental de
Deleuze (sin mencionar el <<m.ecanismo de Bogdanov, su
nocin maqunica de desarrollo)? Lacan versus Deleuze:
una vezms, dialctico verSllS empirioCriticismo?
Deleuze, un nuevo Bogdanov? En un modo protodeleu-
zeano, Bogdanov acus a los defensores de la materia como
cosa-en-s que existe objetivamente de cometer el pecado
metasico cardinal: esto es, explicar lo conocido en los tr-
minos de lo desconocido, la experiencia en los trminos de
aquello de lo que no se tiene experiencia (exactamente igual
al rechazo de Deleuze de cualquier forma de trascendencia).
Adems, Bogdanov tambin fue un izquierdista radical,
aficionado a los experimentos mecnicos. Su'actitud bsica
fue precisamente la de unir el vitalismo del flujo de sensa-
ciones y la combinatoria maqunica. Aunque Bogdanov apoy
a los bolcheviques contra el oportunismo reformista, su
postura poltica fue la de las luChas izqUierdistas radicales
por organizarse abajo, y no ser controladas desde
arriba por alguna autoridad central.
28
28. Es fcil ridiculizar Materialismo y empiriocriticismo de Lenin y su
falta de valor filosfico, pero aun as el instinto poltico del libro para
una teoa de la lucha de clases es el correcto y cien por ciento acertado.
Todos recordamos las notas de Lenin en los mrgenes de la Lgicll de Hegel
referidas a frases tales como el despliegue inmanente de la riqueza concreta
de lo universal como autodesarrollo de la Idea eterna y divina, comentarios
del tipo primera lnea: profunda y verdadera; segunda lnea: basura
teolgica!. Uno est tentado de anotar un come:"ltario similar en los
mrgenes de Materialismo y empiriocriticismo: anlisis de la sobre-
determinacin poltica de la filosoa: profundo valor filosfico
del libro: basura!.
172
Slavoj Zizek
Cuando en Lgica del sentido Deleuze desarrolla las dos
gnesis, trascendental y real, no est siguiendo los pasos de
Fieh.te y Schelling? El punto de partida de Schelling.es que
la filosofa puede practicarse de dos maneras, spinozista o
idealista. O bien se toma la realidad objetiva como pUIito de par-
tida y se intenta desarrollar a partir de ella la gnesis de una
subjetividad libre, o biell se parte de la pura espontaneidl!-d
de un sujeto absoluto y se intenta desarrollar la totalidad de
la realidad como resultado de la autodeterminacin del sujeto.
El Schelling de Sistema deNdea-Jismo trascendental va un paso
ms lejos afirmando que en esta alternativa no se trata de
una eleccin: las dos opciones complementarias, no exclu-
yentes. La afirmacin del idealismo absoluto de la identidad
del y el objeto (espritu y naturaleza) puede demostrarse
de dos maneras: o bien la naturaleza se desarrolla a partir del
espritu (idealismo trascendental, al estilo de Kant o Fichte),
obien la gradual emergencia del espritu se desarrolla a partir
del movimiento inmanente de la naturaleza (la propia Natur-
pbilosopbie de Schelling). Sin embargo, qu ocurre con los
cruciales progresos logrados por Schelling en los fragmentos
de T/Vltalter, donde introduce un tercer trmino a la alternativa,
esto es, la gnesis del espritu (logos) no a partir de la
naturaleza como tal-como campo constituido de la realidad
natural- sino a partir de la naturaleza del en Dios como aque-
llo que en el propio Dios no es todav Dios, el abismo, de
lo Real preontolgico.en Dios; el ciego movimiento giratorio
de las pasiones irracionales? Tal como aclara el propio
Schelling, este campo no es todava ontolgico sino, en algn
sentido, ms espiritual que la realidad natural: un campo
espectral de fantasmas obscenos que retornan una y otra vez
como muertos vivientes porque no lograron actualizarse.29
Ariesgo de un paralelo anacrnico, esta gnesis, la prehistoria
29. Ver E w.J. Schelling, Losedodesdelmundo: textos 1811 a 1815, ed.
Jorge Navarro Prez, prlogo de Pascal David, Madrid, Aleal, 2002.
r1
Deleuze
173
de lo que pasaba en Dios antes de volverse completamente
Dios ( ellogos divino), no est cerca de la nocin de la fsica
cuntica de un estado virtual de oscilacin cuntica que
precede a la realidad constituida?
Y qu decir de los resultados de la fsica cuntica? Qu
ocurre si, en vez de concebir las ondas como oscilaciones
entre elementos, los .elementos son slo nudos, puntos de
contacto entre diferentes ondas y oscilaciones? No le da
algn tipo de credibilidad cientfica al proyecto idealista
-de Deleuze de una realidad corporal generada a partir de
intensidades virtuales? Existe un modo materialista de con-
ceptualizar el surgimiento de algo a partir de la nada: cuando
logramos concebir este surgimiento no como un misterioso
exceso sino como una LIBERACIN -una PRDIDA- de energa.
El denominado campo de Higgs de la fsica contempornea,
no apunta precisamente en esta direccin? Generalmente,
cuando extraemos algo de Ul1 sistema dado, su energa
disminuye. Sin embargo, la hiptesis es que hatuna sustancia,
un algo, que no podemos extraer de un sistema dado sin
incrementar su energa: cuando el campo de Higgs aparece
en uD. espacio vaco, su energa disminuye ms.
3D
La intuicin
de la biologa de que la mejor fonna de caracterizar a un siste-
ma viviente es como un sistema que evita dinmicamente a
los atractores (es decir, que los procesos vitales se mantienen
en o cerca de una fase de transicin), no apunta en la misma
direccin, esto es, hacia la pulsin de muerte freudiana en su
oposicin radical a cualquier nocin de la vida como tendencia
hacia un estado de nirvana? Pulsin de muerte significa
preCisamente que la tendencia ms radical-de un organismo
viviente es mantenerse en un estado de tensin, evitando la
v 30. Para una referencia ms detallada al de Higgs, vase Slavoj
ZiZek, El ttere y el =0. El ncleo perverso del cristianismo, ob. cit., cap. 3.
Para una explicacin cientfica accesible, vase Gordon Kane,
Sllpersymmetry, Cambridge Helix Books, 2001.
174 Slavoj Zizek
relajacin final que conduce a un estado de completa
homeostasis. La !mlsin de muerte como ms all del
principio de placer es la insistencia de un organismo en
repetir ilimitadamente este estado de tensin.
As, hay que dejar de lado el temor de que una vez esta-
blecido que la realidad es infinitamente divisible :....m:i vaco
sin sustancia dentro de un vaco-, la materia desaparece.
Lo que comparten la revolucin informtica digital, la revo-
lucin biogentica y la fsica cuntica es que marcan el
resurgimiento de lo que, a falta de un trmino mejor, uno
est tentado de llamar idealismo posmetofsico. Recordemos la
observacin de Chesterton sobre cmo la lucha materialista
por la afirmacin total de la realidad, en contra de su subor-
dinacin a cualquier orden metafsico superior, culmina
con la prdida de la realidad misma: lo que comienza como
afirmacin de la realidad material termina como un campo
de puras frmulas de la fsica cuntica. Sin embargo, se trata
realmente de una forma de idealism9? Desde el momento en
que las posturas materialistas ms radicales afirman que el
mundo no existe, que el mundo en su totalidad es nada, el
materialiSmo no tiene nada que ver con la presencia de una
materia densa y hmeda. Sus figuras caractersticas son ms
bien constelaciones en las que la materia parece desapare-
cer, como las puras oscilaciones de las supercuerdas o las
vibraciones cunticas. Por el contrario, si vemos en la materia
cruda e inerte algo ms que una pantalla imaginaria, estamos
sosteniendo secretamente alguna da'se de espirit:p.alismo,
como en Solaris de Tarkovsky, en el que la materia densa y
plstica del planeta expresa directamente la conciencia. Este
materialismo espectral tiene tres formas diferentes: en la
revolucin informtica, la materia se reduce al medio de la
informacin puriunente digitalizada; en biogentica, el cuerpo
biolgico se reduce al medio de la reproduccin del cdigo
gentico; en la fsica cuntica, la realidad misma, la densidad
la materia, se reduce al colapso del carcter virtual de las
de onda (o, en la teora general de la relatividad,
175
Deleuze
la materia se reduce a un efecto de la curvatura del espacio).
Aqu noS encontramos con orro aspecto crucial.de la oposicin
idealismo/materialismo. El materialismo no es la afirmacin
de la pesadez hmeda de una materia densa e inerte; un
materialismo semejante siempre puede .servir de funda-
mento para un oscurantismo gnstico yespiritualista. Por el
contrario, un verdadero materialismo asume gozosamente la
desaparicin de la materia, el hecho de que slo existe el
vaco.
Con la biogentica, termina el programa nietzscheano de
afirmacin enftica y gozosa del cuerpo. Lejos de serVir como
referencia ltima, el cuerpo pierde su misteriosa e impene-
trable densidad Y se vuelve algo tecnolgicamente mani-
pulable, algo que puede generarse Y transformarse inter-
viniendo en su frmula gentica, en sntesis, algo cuya
verdad es una frmula gentica abstracta. En este sentido,
resulta crucial concebir las dos reducciones aparentemente
opuestas reconocibies en la ciencia actual (la reduccin
materialista de nuestra experiencia a procesos neuronales
y la virtualizacin de la realidad en s de la fsica cuntica)
como las dos caras de una misma moneda, reducibles a un
tercer nivel comn a ambas. La vieja idea popperian
a
de un
tercer mundo es llevada aqu hasta su lmite, donde lo que
encontramOS no es la materialidad objetiva ni la experiencia
subjetiva, sino ms bien la reduccin de ambas a 10 Real
cientfico de procesos inmateriales matematizados.
La cuestin del materialismo verSUS el idealismo se vuelve
entonces ms compleja. Si aceptamOS la afirmacin de la fsica
cuntica de ql}e la realidad que percibimos como ya formada
surge a partir de un campo previo de intensidades virtuales
que son, en algn sentido, inmateriales (oscilaciones
cunticas), entonces la realidad concreta es el resultadO de la
actualizacin de la pura virtualidad de un acontecimiento.
Y qu ocurre si hay aqu un doble movimiento? primero, la
reilidad positiva se constituye a travs de la actualizacin de
un campo virtual de potencialidades inmateriales; en un
::',;,
176
Slavf?j Zizek .
segundo movimiento, la emergencia del pensanlento y de
los sentidos seala entonces el momento en que la realidad
constituida se reconecta, por as decirlo, con su gnesis virtual.
Schelling no estaba buscando algo similar al afirmar que,
en el estallido de la conciencia y del pensanlento humano, el
abismo primordial de la pura potencialidad explota y adquiere
existencia en medio de la realidad positiva (el hombre es la
nica criatura que est directamente- (re)conectada con el
abismo primordial del que emergen todas las cosas)?31 Tal
vez Roger Penrose tenga razn al creer que existe una relacin
entre las oscilaciones cunticas y el pensanlento humano.
32
CUASI CAUSA
As, en su excelente crtica de la ontologa de Deleuze,
Manuel DeLanda afirma por un lado la lgica de la
desaparicin del proceso bajo el producto, una lgica que
pertenece a la larga tradicin de la reificacin (que tambin
es hegeliana-marxista!): La cuestin del proceso oculto
detrs _ del producto es central en la filosoa de Deleuze,
puesto que su mtodo filosfico est diseado, al menos en.
parte, para superar la ilusin objetiva que resulta de su
ocuItamiento.33 y el nivel de produccin tambin se designa
sin ambigedades como el plano de lo virtual. En y por debajo
de la realidad constituida -las propiedades extensivas y
cualitativas del producto finlil>>-,34 hay que descubrir las
huellas de un proceso intensivo virtual -el ser se relaciona
con el devenir como lo actual Con lo virtual-.. Cmo Van;;tos
a combinar entonces esta afirmacin sin ambigedades de lo
31. Vase Schelling, ob. cit.
32. Vase Rger Penrose, Shado71Js ofthe Mind, Oxford,Oxford
U.P., 1994.
H. DeLanda, ob. cit., pg. 73.
34. DeLanda, ob. cit., pg. 74.
J.
Deleuze
177
virtual como el lugar de produccin, que genera la realidad
constituida con el enunciado no menos claro de que <<lo virtual
se produce a partir de lo actual?
Una no debe pensarse como algo dotado del
poder. de actuar activamente a travs de estas series. Deleuze
sl? les atribuye el mero poder de ser afectadas, puesto que SoIl-,
en sus.palabras, entidades impasi1;>les-efectos impasibles. La
neutralidad o esterilidad de las multiplicidades puede explicarse
de la sIguiente manera. Aunquesu universalidad divergente las
vuelve independientes de cualquier mecanismo (la misma mul-
tiplicidad puede actualizarse a travs de varios mecanismos cau-
sales), dependen del hecho emprifo.de que exista algn mecanismo.
causal . [No se trata de entidades trascendentes sino de enti-
dades inmanentes] ... Deleuze define las multiplicidades.como
efectos incorporales de causas corporales, esto es, como efectos
histricos de causas actuales sin un poder causal propio. Por
otro lado; tal como escribe Deleuze, en la medida en que se
definen por una diferencia de naturaleza coD;. su causa, las
multiplicidades establecen entre s relaciones deCUllSCIlusalidad.
Se vinculan con una cuasicausa que es incorporal y que les asegura
un tipo de autonoma muy particular[ ... ] A diferencia de un
. poder actual, que siempre es un poder de afectar o ser afectado,
los afectos virtuales estn tajantemente divididos en un puro
poder de ser afectado (desplegado por multiplicidades impa-
sibles) y en un puro poder de tifectllr.
35
El concepto de cuasi causa es lo que evita el simple reduc-
cionismo; en tanto designa la pura accin de una causalidad
trascendente. Tomemos un ejemplo del propio Deleuze de
La imagen-tiempo,: el surgimiento del cine neorrealista. Se pue-
de explicar el neorrealismo por un conjunto de circunstancias
histricas (el trauma de la Segunda Guerra, etc.). Sin em-
bargo, cuando aparece lo nuevo siempre hay un exceso: el
neorrealismo es un acontecimiento que no puede reducirse
35. DeLanda, ob. cit., pg. 75.
178
Slavoj Zizek
simplemente a sus causas materia).eslhistricas, y la cuasi
causa es la causa de este exceso, la causa de 10 que hace que
un acontecimiento (el surgimiento de 10 nuevo) sea irreduc-
tible a sus circunstancias histricas. Podra decirse que la cuasi
causa es una causa de segundo grado, la metacausa del exceso
del efecto sobre SUs causas (corporales). As debe entenderse
lo que Deleuze quiere decir acerca de ser afectado. En tanto
que el acontecimiento incorporal es un puro afecto (un efecto
impasible, neutral y estril), y que algo nuevo (un nuevo acon-
tecimiento, el acontecimiento del como lo nuevo) slo puede
surgir si la cadena de sus causas corporales no est completa,
uno debera post:ular por encima de red de causas corporales un
puro podel' trascendental de afectar. Esta es la razn por la que
Lacan apreciaba tanto Lgica del sentido: la cuasi causa deleu-
zeana no eq1,1vale al objeto a de Lacan, esa pura entidad in-
material y espectral que sirve como objeto-causa de deseo?
Hace falta ser precisos para np confundirse. Deleuze no
est afinnando un simple dualismo psicosico en el sentido
de alguien comoJohn Searle. No eSt ofreciendo dos des-
cripciones diferentes del mismo acontecimiento. No es que
el mismo proceso (digamos, el acto de hablar) pueda descri-
birse de manera estrictamente naturalista como un proceso
neuronal y corporal sujeto a una causalidad actual, o pueda
describirse, por as decirlo, desde adentro en el nivel del
sentido, donde la causalidad (<<Respondo su pregunta porque
la entiendo) es una En esta perspectiva,
la causalidad-corporal no es completa. En la emergencia de
lo nuevo, ocurre algo que no puede describirse adecuadamente
en el nivel de las causas y efectos corporales. Una cuasi causa
no es un teatro ilu,sorio sombras, cama un no que piensa
que un juguete se mueve por arte de magia e ignora la causa-
lidad mecnica que lo hace funcionar. Por el contrario, la
cuasi causa recubre la brecha de la causalidad corporal. En este
sentido, y en tanto el acontecimiento es un acontecimiento
de sentido, la cuasi causa es el sinsentido I}.b.erente al sentido:
si Un discurso pudiera reducirse a su sentido, caera dentro
Deleuze 179
de la realidad. La relacin entre el sentido y la realidad desig-
nada sera simplemente la de los objetos en el muIido. El
sinsentido es lo que mantiene la autonoma del sentido con
respecto a la realidad designada (el <<referente), la autonoma
del flujo de superficie del puro devenir. Y esto no nos lleva
. de vuelta al desdichado significante flico como puro
significante sin significado? El falo lacaniano no es prec;isa-
mente el punto de sins.tido que sostiene el flujo de sentido?
. De este modo, hay que problematizar la dualidad bsica
del pensamiento de Deleuze, la del devenir versus el ser, en
. sus diferentes versiones (nomadismo versus Estado, molecular
versus molar, esquizo versus paranoico, etc.). Esta dualidad se
encuentra en ltima sobredeterminada por bueno
versus malp: el objetivo de Deleuze es liberar la fuerza in-
manente del devenir de su autosujecin al orden del ser. Tal
vez el primer paso en esta problemtica sea confrontar esta
dualidad con la dualidad del ser y el acontecimiento, enfa-
tizando su incompatibilidad de fondo: el acontecimiento no
puede identificarse con el campo virtual del devenir que
genera el orden del ser; por el contrario, en Lgica del sentido,
el acontecimiento se define claramente como estril, slo
capaz de una pseudocausalidad. Y qu pasara si la multitud
irreductible de singularidades que se afectan mutuamente se
encontrara en el nivel del ser, y fuera el acontecimiento lo
que acta como forma demental de totalizacinlunificacin?
Resulta revelador el modo en que Deleuze el cl-
sico tpico humanista-idealista de remontarse del efecto <<rei-
ficado al proceso de produccin. La oscilacin de Deleuze
entre dos modelos (el devenir como un efecto impasible; el
devenir como un proceso generativo), no es anloga a la
oscilacin entre dos modelos de reificacin, segn la tradi-
cin marxista? En primer lugar, se encuentra el modelo segn
el cual la reificacinlfetichizacin confunde propiedades que
pertenecen al objeto en tanto forma parte de un lazo socio-
simblico, con propiedades inmediatamente naturales
(como si los productos fueran mercanCas en s). Luego
,
180
Slavoj Zizek
nos encontramos con la nocin ms radical del joven Lukcs
(y de otros) segn la cual la realidad objetiva como tal ei algo
reificado, un producto fttichizado de algn proceso subjetivo de
pl"odZtccin oculto. As, en paralelo con Deleuze, no hay que
confundir en un primer nivel las propiedades socialeS de un
objeto con sus propiedades inmediatas naturales (en el caso
de una mercanca, Sli valor de cambio Con las propiedades
materiales que satisfacen nuestras necesidades). Del mismo
- modo, no hay que reducir (o percibir) un afecto inmaterial
virtual relacionado una causa corporal a una propiedad
material del cuerpo. En un segundo nivel, debemos concebir
la realidad objetiva en s como el resultado de un proceso
social productivo, del mismo modo que, para Deleuze, el ser
es el efecto de un proceso virtual de devenir.
TaI vez el lmite de Deleuze resida en su vitalismo, en su
elevacin de la nocin de vida como un nuevo nombre
el devenir, concebido como el autntico todo englobante, lo
Uno, el propio Ser. Cuando Deleuze describe la gradual auto-
diferenciacin del puro flujo de devenir, su progresiva
ficacin>>, en entidades discretas, no est expresando una
especie de proceso de emanacin como Plotino? En contra
de esta concepcin idealista, hay que plegarse a la tesis de
Badiou de la matemtica como la nica ontologa posible,
como la nica ciencia del puro ser: lo Real sinsentido de la
pura multitud, la vasta y fra del vaco. En Deleuze,
la diferencia se refiere a las smgularidades mltiples que
expresan lo Uno de la vida infinita, mientras que, en Badiou,
tenemos multitud( es) sin una unidad subyacente. En Deleuze,
la vida es todava la respuesta a la pregunta Por qu hay
algo y no la nada?, mientras que la respuesta de Badiou es
ms sobria, pr:xima al budismo y a Hegel: slc existe la nada,
y todo proceso -como dijo Hegel- parte de la nada, para
llegar a la nada, a travs de la nada.
En su determinacin conceptual de la realidad fctica
como algo indeterminado por el desplazamiento hacia el pla-
no virtual del devenir, Deleuze condensa los dos niveles que
Dele'ltze
181
para el Heidegger de Ser y Tiempo constituyen la oposicin
ontolgica bsica entre Vorhandene (el presente fctico) y
Zuhandene (lo que est-a-Ia-mano). Para Deleuze, esta actitud
considera simultneamente a los objetos -como entidades po-
sitivas aisladas que ocupan un lugar particular en el espacio
abstracto de la -geometra -objetos de -una representacin
contemplativa..:..,y como objetos percibidos a travs del punto
de vista del compromiso existencial del-sujeto, reducidos a
su uso potencial dentro de sus intereses, proyectos y deseos.
(para Heidegger, tanto como para el ltimo Husserl, el gesto
metafsico elemental es precisamente la retirada de la inmer-
sin en la vida n;mndana concreta a la posicin de observador
abstracto.) Esta condensacin no una crtica directa
de peleuze. Puede mostrarse fcihnente que lo que Deleuze
define como el trabajo conceptual de la filosoa (o, a otro
nivel, la obra de arte) mina tanto nuestra inmersin en la vida
como nuestra posicin de observadores abstractos de la rea-
lidad. Cuando un filsofo produce un nuevo concepto, o
cuando un artista expresa l;lD. afecto de manera novedosa,
liberado del crculo cerrado de una subjetividad situada en
una determinada realidad positiva, nuestra inmersin en la
vida mundana habitual queda destruida, tanto como la se-
guridad de nuestra posicin de observadores de la realidad.
Perdemos nuestra posicin de observadores abstractos; es-
tamos obligados a admitir que un nuevo concepto o una obra
-de arte es el resultado de ser parte del mundo. Yen el mismo
gesto, I filosoa o el arte erosionan nuestra inmersin en
los hbitos de una vida mundana particular.
36
36. Qu es un concepto? A menudo, no slo tratamos con
pseudoconceptos, con meras representaciones (Vorste/lungen) en lugar de
conceptos; a veces, lo cual es ms interesante, un concepto puede consistir
en lo que parece ser una expresin comn, incluso una vulgaridad. En
1922, Lenin descalifica a los intelectuales, lacayos del capital, que creen
que son la materia gris de la nacin. De hecho, no son la materia gris, son
la mierda (citado en Helene Carrere D'Encausse, Lenin, Nueva York,
Colmes and Meier, 2001, pg. 308). Como dijo Badiou acerca de la famosa -
.1
J
182
Slavoj Zizek
La oposicin entre lo virtual como el lugar del devenir
productivo y lo virtual como el lugar estril del sentid6-
acontecimiento, no es al mismo tiempo la oposicin entre
el cuerpo sin rganos (esO) y los -rganos sin cuerpo
(Ose)? El flujo productivo del puro devenir no es, por un
lado, el <-<cuerpo sin rganos, el cuerpo todava no estruc-
turado o determinado como funciones orgnicas? Por otro: .
lado, los rganos sin cuerpo no representan la virtuilidad
del puro afecto separado del cuerpo, como la sonrisa del gato
de Cheshire en Aliciilen el Pas de las Maravillas, flotando en
el aire aunque el cuerpo al que pertenece ya no est presente?
-"De acuerdo" -dijo el Gato. Y esta vez desapareci despa-
cito, con mucha suavidad, empezando por la punta de la cola
y terminando por la sonrisa, que permaneci un rato all,
cuando el resto del Gato ya haba desaparecido. "Vaya!" -se
dijo Alicia-. "He visto muchsimas veces un gato sin sonrisa,
pero una sonrisa sin gato! Es la cosa ms rara que he visto
en toda mi vida!". Este concepto de un ose separado
reaparece con fuerza en La imagen-tiempo, bajo la forma de
una mirada como rgano autnomo desligado de un cuerpo.37
frase de Sartre de que los anticomunistas son unos perros, en lugar de
ignorar vergonzosamente esta afirmacin, hay que arriesgarse y elaborar
el concepto subyacente de mierda. .
37. Una de las metforas para el modo en que la conciencia se relaciona
con el cuerpo, la de campo magntico, parece apuntar en la misma
direccin: t1S como un imn genera un campo magnitico, llS la mente genera
un campo de conciencia (William Hasker, Tbe Emergent Self, Ithaca, N.Y,
Cornell University Press, 1999, pg. 190). El campo tiene una consistencia
y una lgica propia, aunque slo puede continuar existiendo en tanto su
base corporal est presente. Significa que la mente no puede sobrevivir a
la desintegracin del cuerpo? Incluso en este caso, otra analoga de la sica
. deja la puerta parcialmente abierta. Cuando RogerPenrose afirma que un
agujero negro, despus de que un cuerpo cae en l, puede pensarse como
una especie de campo gravitacional autosuficiente, aun as dentro de la
sica puede considerarse la posibilidad de que un campo generado por un
objeto material pueda seguir existiendo en ausencia de dicho objeto (vase
Hasker, ob. cit., pg. 232).
Deleuze 183
Estas dos lgicas (el acontecimiento como poder productor
de realidad, el aontecimiento como puro efecto estril de
relaciones entre cuerpos) estn relacionadas con dos instancias
psicolgicas principales: el como acontecimiento
productivo depende de la fuerza productiva del-esquizo,
esa explosin del sujeto unificado en una multitud impersonal
de intensidac:les deseantes subsecuentemente constreidas por
la matriz edpica; el acontecimiento como efecto estril ein-
materiaJ. depende de la figura del masoquista; qp:e encuentra
satisfaccin en el tedioso y repetitivo juego de la puesta en
escena de rituales cuya funcin es postergar para siempre el
passage a l'acte sexual. Es posible imaginar un contraste ms
fuerte que el del esquizo arrojndose sin reservas al flujo de
pasiones mltiples y el del masoquista fijado al teatro de som-
bras donde sus meticulosas representaciones repiten una y
otra .vez el mismo gesto estril?
Y qu ocurre si concebimos la imbricacin de cuerpos
materiales y efectos inmateriales de sentido en los trminos
de la oposicin marxista entre infraesrructll)"@. y superestruc-
tura? El flujo de devenir no es la superestructura por exce-
lencia, un estril teatro de sombras ontolgicamente separado
del espacio material de produccin y, como tal, el nico plano
de acontecimientos posible? En sus irnicos comentarios
sobre la Revolucin Francesa, Marx opone la ebriedad revo-
lucionaria a la del da despus: el resultado
concreto de la sublime .explosin revolucionaria, del acon-
tecimiento de la libertad, la ignaldad y la fraternidad, es el
miserable universo utilitario/egosta de los clculos del mer-
cado. (Y la brecha no es eventualmente mucho ms amplia
en el caso de la Revolucin de Octubre?) Sin embargo, no
habra que simplificar a Marx. Su argumento no es la obser-
vacin ms que trillada de que la realidad vulgar del comercio
es la verdad del entnSiasmo revolucionario, lo que est
realmente detrs de todo gritero. En la explosin revolu-
cionaria como acontecimiento se insina una dimensin
utpica: la dimensin de la emancipacin universal, traicio-
184
Slavoj Zizek
nada justamente por la realidad del mercado que se apodera
del da despus. Este exceso no queda simplemente abolido
ni dejado de lado por sino que, por decirlo de
algn modo, es transpuesto a un estado virtual, desde donde
contina acosando el imaginario emancipatorio como un
sueo que espera ser realizado. Este exceso de entusiasmo
revolucionario sobre su propia base social real o su sus-
tancia es literalmente el exceso -de un efecto-atributo sobre
su propia causa sustancial, un acontecimiento fantasmtico
que espera encarnarse. G. K Chesterton, ms que nadie, fue
quien, a propsito de su crtica de la aristocracia, provey la
ms Sl,lcinta de las refutaciones igualitarias de la izquierd;:t de
aquellos que, bajo la apariencia de respeto por las tradiciones,
sostenan las injusticias y desigualdades existentes: La
aristocracia no es una institucin: la aristocracia es un pecado,
generalmente
Ahora puede entenderse en qu sentido Deleuze es un
materialista. Uno est casi tentado de ponerlo en los clsicos
trminos estalinistas: en oposicin al materialismo mecnico
que simplemente reduce el flujo de sentido a sus causas mate-
riales; el materialismo dialctico es capaz de pensar este flujo
en su autonoma relativa. Es decir, el punto central de Deleuze
es que, aunque el sentido sea el efecto impasible y estril de
causaS materiales, tiene una autonoma y una eficacia propia.
S, el flujo de sentidos es un teatro de sombras, pero esto no
significa que podamos rechazarlo para centrarnos en la lucha
real: de algn modo, este teatro de sombras es el lugar cnu:ial
de la lucha; en ltima instancia, todo se decide all.
William Hasker llam claramente la atencin sobre el
extrao hecho de los crticos del reduccionismo son
reluctantes a admit:i.r que el argumento contra el reduccio-
nismo radical sea falso: Por qu hay tantos anti-elimina-
cionistas que se resisten tan firmemente a la idea de que el
38. Chesterton, Orthodoxy, pg. 127.
Deleuze 185
eliminacionismo ha sido definitivamente refutado?.39 Su
-resistencia revela el temor a la posibilidad de tener que apelar
al reduccionismo como ltimo refugio si su postura fracasa.
As, aunque piensan que el eliminacionismo es falso, lo man-
tienen extraamente como una especie de posicin de reserva
(de repliegue), revelando de este modo una secreta incre-
dulidad en su propia concepcin materialista y no reduccio-
i:rista de la conciencia -un buen ejemplo de negacin terica,
de fisura fetichista en lateora-. (Su posicin no es anloga
a la de los telogos racionalistas de la llU$tracin, que preten-
dan mantener secretamente abierta la teolgica <<fon-
. damentalista que constantemente criticaban? Y no en-
contramos una actitud similar en aquellos que
condenan los ataques suicidas contra los israeles, pero no
con el entusiasmo suficiente, con una reserva ntima, como
si en el caso de que la poltica democrtica fracasara, debera
dejarse la puerta abierta para la opcin terroris??) En este
punto hay que retornar a Badiou y a Deleuze, puesto que
ambos rechazan completamente cualquier tipo de reduccio-
nismo. La afirmacin de la autonoma del plano del sen-
tido-acontecimiento no es para ellos un compromiso idealista,
sino una tesis necesario para un autntico materialismo.
40
Lo crucial es que esta tensin entre dos ontologas se
traduce claramente en dos lgicas y prcticas polticas dife-
rentes. La ontologa de un devenir productivo conduce
visiblemente al tpico de la izquierda de la auto-organizacin
de la multitud en grupos moleculares que resisten y erosionan
39. Hasker, ob. cit., pg. 24.
40. Sin embargo, una posicin como la de Patricia y Paul Churchland
(similar al inters de Dennett por los q'lllZlia), que niega de manera flagrante
nuestra experiencia ms <<inmediata, no deja de tener su encanto. No es
la ltima paradoja que un materialista, cuyo punto de partida habitual es la
defensa de la realidad inmediata material en contra de toda afirmacin
trascendente, termine negando la experiencia de la realidad ms inmediata?
186 Slavoj Zizek
los sistemas de poder molares y totalizantes; la vieja nocin
de una multitud viviente, espontnea y sin jerarquas en
oposicin al sistema opresivo y reificado, un caso ejemplar de
radicalismo de izquierda vinculado con una filosofa subje-
tivista idealista. El problema es que se trata del nico modelo
d politizacin disponible en el pensamiento de Deleuze. La
otra ontologa, la de la esterilidad del sentido como aconte-
: cimiento, aparece como apoltica. Sin embargo, qu ocu-
rrira si esta otra ontologa incluyera una lgica y una prctica
poltica propia, ignorada por el mismo Deleuze? No debe-
ramos proceder como Lenin en 1915 cuando retoITl a Hegel
-no a sus escritos polticos sino bsicamente a su Lgica-para .
refundar una prctica revolucionaria? Y si hubiera otra po- .
ltica deleuzeana por descubrir? La primera pista en esta
direccin proviene del ya mencionado paralelo entre el par
causas corporales/flujo inmaterial de devenir y la clsica pareja
'marxista infraest:ruct:uralsuperesrructura: dicha poltica debera
tomar en cuenta la irreductible dualidad de los procesos ma-
terial/socioeconmico objetivos que ocurren en la realidad
y la explosin de acontecimientos revolucionarios, de la lgica
poltica propia. Qu pasara si el campo de la poltica fuera
intrnsecamente estril, un plano de pseudocausas, un
teatro de sombras, sin embargo crucial para la transfonnacin
de la realidad?
.... mm...... ______________________________________ __

60 La gubernamentalidad *
Michel F oucault
A travs del anlisis de algunos dispositivos de seguridad,
haba intentado ver cmo aparecan los problemas especfi-
cos de la poblacin, y al mirar estos problemas un poco ms
de cerca, inmediatamente me vi remitido al problema del
gobieITlo. Se trataba, en suma, en estos primeros cursos, de
articular la serie seguridad-poblacin-gobieITlo. Ahora qui-
siera hacer brevemente el inventario de este problema del
gobieITlo.
Nunca han faltado, ni en la Edad Media, ni en la Antige-
dad grecorromana, esos tratados que se presentaban como
Consejos al prncipe relativos a la manera de conducirse,
de ejercer el poder, de hacerse aceptar y respetar por sus
sbditos; consejos para amar a Dios, obedecer a Dios, hacer
aceptable en la ciudad de los hombres la ley de Dios ... Pero
resulta bastante sorprendente que a partir del siglo XVI y en
el perodo que va desde mediados del XVI hasta finales del
XVIII, veamos desarrollarse, florecer, toda una serie muy con-
* Michel Foucault, La "gouvernementalit", en Scurit, territoire,
popuJation: cours au College de France, 1977-1978, 4
2
leccin, 1 de febrero de
1978, Pars, Seuil-Gallimard, 2004. [Trad. case: La "gubernamentalidad",
en Esttica, tica y hermqutica. ObrPS completns m, Barcelona, Paids, 1989
(introd., trad. y ed. de Angel Gabilondo).]
;.}. ,-,;: .., ",. ,-' .
- "'''' ...
i88
_......
Michel FOUCault
siderable de tratados que ya no se ofrecen exactamente como
Consejos al prncipe ni como Ciencia de la poltica, sino
que, e;ttre el consejo al prncipe y el tratado de ciencia poltica,
se presentan como artes de gobernar. El problema del
gobierno estalla en el siglo XVI, simultneamente, a propsito
de situaciones diferentes y heterogneas y bajo aspectos muy
diversos. El problema, por ejemplo; del gobierno de s mismo.
La vuelta al estoicismo gira, en el siglo XVI, en torno a esta
re actualizacin del problema: cmo gobernarse s
mismo?. Problema igualmente del gobierno de las almas y
de las conductas, y se ha sido, sin: duda, todo el problema de
la pastoral catlica o protestante. Problema asimismo del go-
bierno de los nios, que constituye la gran problemtica de
la pedagoga tal como aparece y se desarrolla en el siglo XVI.
Y:finalmente -slo quiz :finalmente-, gobierno de los Estados
por los prncipes. Cmo gobernarse, cmo ser gobernado,
cmo gobernar a los dems, por quin se debe aceptar ser
gobernado, qu hacer para ser el mejor gobernante posible.
Me parece que todos estos problemas son, en su intensidad y
en su multiplicidad tambin, muy caractersticos del siglo
XVI; y esto en el cruce de dos procesos, por decir las cosas
muy esquemticamente. Sin duda se del proceso que, al
deshacer las estructuras feudales, va articulando, va instalando
los grandes Estados territoriales, administrativos, coloniales;
y adems, tiene lugar un movim,iento distinto, que, por otra
parte, no carece de interferencias con el primero, y que con
la Reforma, y despus con la Contrarreforma, vuelve a poner
en cuestin la manera con la que se quiere ser espiritualmente
dirigido en esta tierra hacia la propia salvacin.
Movimiento, por un1ado, de concentracin estatal; movi-
miento,-.PQr otrq,Ae dispersi'!!'y de disidencia religiosas: es
ah, creo, en el cruce entre esos dos movimientos, donde se
.con_ el p!.0-
.. c.!l!.<?..ser guin_Lhasta qu punto,
con qu fules". cPl1 qu Es una problemtica del
.g..Q..bielJ1o



La gubernamentalidad 189
En toda esta inmensa y montona literatura sobre el
gobierno que se inaugura o, en todo caso, irrumpe en mitad
del siglo XVI y que va a extenderse hasta finales del siglo
xvm, con la mutacin que intentar sealar a continuacin,
querra aislar simplemente algunos puntos notables. Querra
sealar los puntos relativos a la defini<iQtL:mjsma de lo que
se entiende por el gobierno del Estado, lo que llamara:r;nos,
SI les parece, el gobierno bajo su forma poltica. Para ello
creo que lo ms selipllo sera sin duda oponer esa masa de
literatura sobre el gobierno a un texto que, del siglo XVI al
xvrn, no ha dejado de constituir, para esa literatura del go-
bierno, una especie de punto de repulsin, explcita o
implcita, con relacin al cual, por oposicin o por rechazo,
se sita la literatura del gobierno: este texto abominable es
evidentemente El prncipe de Maquiavelo.
1
Resultara inte-
resante volver a trazar las relaciones que tuvo con todos los
textos que 10 siguieron, criticaron o rechazaron.
Es preciso, en primer lugar, recordar que Etprncipe de
Maquiavelo no fue abomin.ldo inicialmente, sino que, al con-
trario, fue honrado por sus contemporneos y sus inmediatos
sucesores, y nuevamente honrado justo a finales del siglo
xvm o, ms bien, a principios del XIX, en el momento en
que, precisamente, va desapareciendo la literatura sobre el
arte gobernar. El prncipe de Maquiavelo reaparece a prin-
cipios del siglo XIX, fundamentalmente en Alemania, donde
es traducido, presentado y comentado por gente como A. W
Rehberg,
2
H. Leo,3 Ran.ke4 y Kellermann. Otro tanto ocurre
en Italia, en un contexto que habra que analizar: un contexto
que era, por una parte, el de Napolen, pero tambin el que
1. Maquiavelo, N., 11 Principe (Roma, 1532) [trad. cast.: El principe
(Madrid, Alianza, 1981)].
2: Rehberg, A. w., DIlS Bllch V01Z Fimen, Hannover, 1910.
3. Leo, H., Die Briefe des Florentinischen Kanzlers, Berln, 1826 .
4. Ranke, L. von, Historisch-politische Zeitschrift, Berln, 1832-1833.
nn__ .-- ----1
......
190 Michel FoZtcault
cre la Revolucin Francesa y el problema de la revolucin
en los Estados Unidos: cmo y en qu condiciones se puede
mantener la soberana de un soberano sobre un Estado? Igual-
mente aparece con Clausewitz el problema de las relaciones
entre poltica y estrategia. Del mismo modo, se ha de sealar
la importancia poltica, manifestada por el propio Congreso
de Viena, en 1815, de las relaciones de fuerzas y. del clculo
de dichas relaciones como principio de inteligibilida4 y de ra-
Cionalizacin de las relaciones internacionales. Se ha de tener
en cuenta, por ltimo, el problema.de la unidad territorial de
Italia y de Alemania, pues sabemos que Maquiavelohaba sido
p;recisamente uno de los que trat de definir bajo qu
condiciones se poda efectuar la unidad territorial de Italia.
En este clima es en el que va a reaparecer Maquiavelo a
principios del siglo XIX. Pero es cierto que en ese lapso, entre
el honor que se le hizo a Maquiavelo a principios del siglo
XVI y este redescubrimiento, esta revalorizacin de principios
del XIX, hubo una larga literatura antiMaquiavelo, en partt;:
bajo una forma explcita: toda una serie de libros que, en
general por otra parte, proceden de medios catlicos, a me-
nudo incluso de los jesuitas; por ejemplo, el texto de Ambro-
gio Politi,
5
Discusiones sobre los libros que un cristiano debe detestar.
Asimismo, se encuentra el libro de alguien que tiene la des-
dicha de llevar el apellido de Gentillet y el nombre de Inno-
cent: Innocent Gentillet escribi uno de los primeros anti-
maquiavelos, que se llama Discurso sobre los medios de bien
gobernar, contra Nicols Maquiavelo;6 cabe incluir tambin, ms .
tarde, en la literatura explcitamente antimaquiavlica, el texto
de Federico TI de 1740.
7
Pero, a su vez, hay toda una literatura
5. Politi, L., Dispu/ationes de libris Il christillno detestandis, 1542 (en
religin, el Padre Ambrosio Catarino de Siena).
6. Gentillet, 1., Disc01lrs sur les moyens de bien gouverner et mamtenir en
bonne pllix un royllume O1lllutre principllut, contre Nicholos MochimJel, 1576.
7. Federico TI, Anti-Mllchillvel, 01l Esslli de critique sur Le Prince de
Mochiavel, La Haya, 1740.
La gubernamentalidad 191
implcita que est en posicin de plagio y de oposicin sorda
a Maquiavelo. Por ejemplo, l libro ingls de Thomas Elyot,
publicado en 1580, que se titula El gobernado.r;8 el libro de
Paruta sobre Lape'ifeccin de la vida poltica;9 y quizs uno de
los primeros, sobre el que, adems, me detendr, el de Gui-
llaume de La Perriere, El espejo poltico, publicado en 1567.
10
Tanto si este clima anti-Maquiavelo es manifiesto como
si es larvado, lo que aqu es importante es que no tiene
simplemente funciones negativas de barrera, de censura, de
rechazo de lo inaceptable. La literatura antiMaquiavelo es
un gnero positivo, que tiene su objeto, sus conceptos, su
estrategia, y como tal, desde esa positiviqad, es como me
gustara abordarla ..
Qu encontramos en esta literatura antiMaquiavel9, ex-
plcita e implcita? Por supuesto, encontramos en negativo
una especie de representacin anquilosada del pensamiento
de Maquiavelo; se da o se reconstruye un Maquiavelo adverso,
del que por otra parte se tiene necesidad para decir lo que se
quiere decir. Cmo se caracteriza a este prncipe ms o menos
reconstituido contra el que se combate?
En primer lugar, por un principio: en Maquiavelo, el prn-
cipe est en relacin de singularidad, de exterioridad, de
trascendencia con respecto a su principado. p:6.!l.:9pe de
sea __ _por
adquisicin, sea !D,Qdo, Il.9
parte de l, que lo une su
es o bien.deviolencia, oc;letradiciQn,. :u.n.-w.-!l9_<:J.!lt!
ha sido establecido por la de y_la..co:g-
plicidad o el acuerdo de otros prncipes, poco importa. De
todos modos, un vinculo hay
8. Elyot, L, The Boke Named tbe Governour, Londres, 153!.
9. Paruta, P., De/la peifezione della vita plJliticll, Venecia, 1579.
10. De La Perriere, G., Le Miroir politique, contenant diverses manieres
de gouverner et policer les rpubliques, Pars, 1555. .
192 Michel Foucault
esencial, natural y jurdica entre el
prfucipe y su principado .. Exterioridad, trascendencia del prn-
cipe, ste es el Corolario del principio: en la me-
dida en que esta relacin es de exterioridad, es frgil, y no
dejar de estar amenazada. Amenazada desde el exterior por
los enemigos del'prncipe que quieren tomar o retomar su
principado; y taIilbin desde el interior, pues no hay razn a
priori, razn inmediata para que los sbditos acepten la auto-
ridad del prncipe. En tercer lugar, de este principio y de este
corolario se deduce un imperativo: que el objetivo del ejercicio
del poder va a ser, por supuesto, mantener,. reforzar y proteger
este principado, entendido no como el co;n.junto constituido
por los sbditos y el territorio, el principado objetivo, si se
quiere, sino como la relacin del pri;ncipe con su posesin: .
ese territorio que ha heredado o que ha adquirido y los sb-
ditos que le estn sometidos. Este principado, como relacin
del prncipe con sus sbditos y con su territorio, es lo que se
trata de proteger, yno directa o fundamentalmente el territo-
rio y sus habitantes. El vnculo frgil del prncipe con su
principado es lo que el arte de gobernar, el arte de ser prncipe
presentado por Maquiavelo, debe tener como objetivo.
Al mismo tiempo, esto trae consigo para el libro de Ma-
quiavelo la consecuencia de que el modo de anlisis va a tener
dos aspectos. Por una parte, se tratar de sealar los peligros:
de dnde vienen, en qu consisten, cul es su intensidad com-
parada: cul es el mayor, cul eS el ms dbiL Y en segundo
lugar, se tratar de determinar un arte de. manipular las
relaciones de fuerzas que van a permitir al prncipe actuar de
modo que su principado como vnculo con sus sbditos y
con su territorio pueda estar protegido. En lneas generales,
digamos que El prncipe de Maquiavelo, tal como se muestra
en filigrana en estos diferentes tratados, explcita o implcita-
mente abocados alantimaquiavelismo, aparece esencialmente
como uri tratado de la habilidad del prncipe para conservar
Su principado. Creo que este tratado de la habilidad del prn-
cipe, del savoir foire del prncipe, es lo que la literatura anti-
i
J
'!
.. :,\

La gubernamentalidad
193
Maquiavelo quiere sustituir por algo distinto, y en relacin,
de nuevo, con lo que es un arte de gobernar: ser hbil en con-
servar S1l principado no es, en absoluto, poseer el arte de
gobernar. .
En qu consiste el arte de gobernar? Para intentar sealar
las cosas en su estado an tosco, tomar uno de los primeros
textos de esta gran literatura antimaquiavlica, el de Gui-
llamne de La Perriere, que data de 1555, que se titula El
espljo poltico, que contiene diversos maneros de gobernar-
En este texto', muy decepcionante si se compara con el de
Maquiavelo, vemos Sin embargo bosquejarse ciertas cosas que
son, creo; importantes. En primer. lugar, qu entiende La
Perriere P?r gobernar y gobernador?; qu definicin da?
Dice expresamente en su texto: Gobernador puede ser
llamado todo monarca, emperador, rey, prncipe, seor, ma-
gistrado, jueces y semejantes.ll Como La Perriere, otros, al
tratar tambin del arte de gobernar, recordarn
que se dice del mismo modo gobernar una casa, nios, almas,
una provincia, un convento, una orden religiosa, una familia.
Estas observaciones, que parecen ser y que son indica-
ciones de puro vocabulario, tienen de hecho implicaciones
polticas importantes. Se trata de que, en efecto, el prncipe,
tal como aparece en Maquiavelo o en las representaciones
que de l se dan, es por defipicin -ste era un principio
fundamental del libro tal como era ledo- nico en su princi-
pado, y se encuentra en una relacin de. exterioridad y de
trascendencia con respecto a L Mientras que ah se ve que
el gobernador y la prctica del gobierno son, por una parte,
prcticas mltiples, porque mucha gente gobierna: el padre
de familia, el superior de un convento, el pedagogo y el
maestro con relacin al nio o al discpulo. Hay, pues, muchos
gobiernos respecto de los cuales el del prncipe que gobierna
su Estado no es ms que una de las modalidades; y, por otra
11. De la Perriere, G., oh. cit., edicin de 1567, pg. 46.
..
194
Michel FoZtcault
parte, todos esos gobiernos son interiores a la sociedad misma
o al Estado. En el interior del Estado es donde el padre de
familia gobernar asu familia, donde el superior de un con-
vento gobernar a su convento. Se dan, por tanto, a la vez,
de formas de
de gobierno r!sp(;!cto al Estado, multiplicidad e inmanencia
de estas actividades, que se 0E.<?!len a
ridad
Porsupue5to, entre todas esas formas de gobierno entre-
cruzndose, entreverndose en el interior de la sociedad, en
el interior del Estado, hay una forma muy particular de go-
bierno que es la que se trata precisamente de identificar: diCha
fOnria particular es la que se aplicar al Estado entero. Y as,
intentando hacer la tipologa de "las diferentes formas de
gobierno, en un texto un poco posterior a aquel al que me
refera -que data exactamente del siglo siguiente-,
de La Mothe Le Vayer, en una serie de textos pedaggicos
para el Deln, dir que en el fondo hay tres tipos de gobierno
que competen cada uno a una forma de ciencia o de reflexin
el gobierno de s mismo, que compete a la moral;
en segundo lugar, el arte de gobernar una familia como es
debido, que compete a la economa y, por ltimo, la ciencia
de gobernar bien el Estado, que compete a la poltica. 12
Respecto a la moral y a la economa, es evidente que la poltica
tiene su singularidad, y La Mot1;le Le Vayer indica de modo
claro que la poltica no es exctamente ni la economa ni la
moral.
Creo que lo importante aqu es que, de tipo-
loga, affi!ello a lo que se g.2lJern_ar, lo
siempre, es una continuidad esencial de la pri-
_ _ ia
.doctrina la. jurdica del soberano intentan
12. De La Mothe Le Vayer, R, du Prince, Pars, Courb,
1653.
La gubernamentalidad
195
continuamente marcar con claridad la discontinuidad entre
el del prncipe y otra forma de poder,
se trata.de explicar, de hacer valer, de fundar esta disconl?-
nnidad, entonces en estas artes de gobernar, se debe intentar
seia1ar la continuidad, continuidad ascendente y
Continuidad ascendente, en el sentido de que quien quiera
poder gobernar el Estadq debe en primer lugar saber gober-
narse a s mismo; despus, en otro nivel, gobernar a su familia,
a su bien, a su domnio, y, finalmente, llegar a gobernar al
Estado. Esta especie de:lr,.ea ascendente es la que va a caracte-
rizar todas esas pedagogas del prncipe que son tan impor-
tantes en esta poca y de 13,5 que La Mothe Le Vayer ofrece
un ejemplo. Para el Delfn, escribe, en primer lugarl un libro
de moral, despus un libro de economa, y finalmente un
tratado de poltica.
13
La pedagoga del prncipe es la que va,
pues, a asegurar esta continuidad ascendente de las diferentes
formas de gpbierno.
Inversamente, tenemos una continuidad descendente en el
sentido de que, cuando un Estado est bien gobernado, los
padres de familia saben gobernar bien su familia, sus riquezas,
sus bienes, su propiedad, y los individuos tambin se conducen
como es debido. descendente, que hace que el buen
.gobiemq del Estado de los.
.. de (!SJo a

asegt:l!a la continuidad ascen-
dente de las formas __ E_ continui-
d?d desc:endente. en esta conti-
la pieza esencial t:a?to dc:!.p.!Ilcipe
como .en la polica, el elemento central, de la
al que le
13. De La Mothe Le Vayer, F., La Gograpbie et la Morale du Prince,
Pars, Courb, 1651; L'(Economique du Prime, Pars, Courb, 1653; La
Politique du Prince, Pars, Courb, 1653 .
';.""- .,,'" ce,,
196
Michel Foucault
El arte del gobierno, tal como aparece en_ toda esta lite-
ratura, debe responder esencialmente a esta pregunta: cmo
introducir la economa, es decir, la manera de administrar
como es debido a los individuos, los bienes, las riquezas, as
como puede hacerse en el interior de una familia, as como
puede hacerlo Ul buen padre de familia que sabe dirigir a su
mujer, a sus hijos, a sus sirvientes, que sabe hacer prosperar
la fortuna de su familia, que sabe procurar para ella las alianzas
convenieiltes, cmo introducir esta atencin, esta meticu-
losidad, este tipo de relacin .del padre de familia para con
ella en el ipterior de la gestin de-un Estado?
La introduccin de la economa dentro del ejercicio po-
ltico: eso es, creo, lo que constituir el desafo esencial del
Ya lo es en el siglo XVI y lo seguir siendo en el
XVIII. En el articulo Economa poltica de]ean-]acques
Rousseau, se ve cmo sigue planteando el problema en estos
m,ismos trminos, diciendo esquemticamente: la palabra
economa designa originariamente el prudente gobierno
de la casa para el bien comn de toda la familia.14 El pro-
blema, Rousseau, es: cmo podr este prudente gobier-
no de la familia, mutatis mutandis y con las discontinuidades
que se sealarn, ser introducido en el interior de la gestin
general del Estado? Gobernar un Estado poner
en p:r..ctica la economa, una economa a __el
a las
riguezas, a las conductas de todos y cada uno, una forma de
gue la del packe-de
familia sobre todos los de casa y sus bienes.
-----Una expresioIi, por laemiis ::portante en el siglo XVIII,
caracteriza bien esto. Quesnay habla de un buen gobierno
14. Economa: esta palabra procede de oikos, casa, y de momos, ley, y
no significa originariamente ms que el prudente y legtimo gobierno de
la casa, para el bien comn de toda la familia. Rousseau,].-]., Discours sur
rCOTiomie poliuque (1755), en CEltvres completes, t. IlI, Pars, Gallimard, col.
Bibliotheque de la Pliade, 1 964, pg. 241 [trad. cast.: Discurso sobre la
eC07ZOma, Madrid, Tecnos, 1985, pg. 3].
La gubernamentalidad
197
como de un gobierno econmico; encontramos en l el
momento en que aparece esta nocin, que en el fondo es una
tautologa, ya que el arte de gobernar es precisamente el arte
de ejercer el poder en la forma y segn el modelo de la eco-
noma. Pero si Quesnay dice gobierno econmico, es que
la palabra economa, por raZoneS que intentar elucidar, ya
est tomarido su sentido moderno, y en ese momento ya se
muestra que la esencia misma de este: gobierno, es decir, del
arte de ejercer el poder en la forma- de la economa, va a tener
como objeto principal lo que ahora llamamos economa. El
trmino economa designaba en el siglo XVI una forma de
gobierno; en el XVIII designar un nivel de realidad, un campo
de intervencin, a travs de una serie de procesos complejos y
creo que absolutamente capitales para nuestra historia. En esto
consiste, por tanto, lo que es gobernar y gobernado.
En segundo lugar, tambin en este libro de Guillaume de
La Perriere, encontramos el texto siguiente: Gobierno es la
recta disposicin de las cosaS, de las que uno se' hace cargo
para conducirlas a un fin conveniente.15 A esta segunda frase
es a la que quisiera aadir una nueva serie de observaciones,
diferentes de las que aludan a la definicin misma de go-
bernador y de gobierno.
Gobierno es la recta disposicin de las cosas; querra
detenerme en esta palabra, cosas. Cuando nos fijamos en
El prncipe de Maquiavelo para ver lo que caracteriza el con-
junto de objetos sobre los que recae el poder, nos damos cuen-
ta de que, para Maquiavelo, el objeto, la diana en cierto modo
del poder, lo constituyen dos cosas: por una parte, un
territorio, y, por otra, la gente que habita dicho territorio.
En esto, por lo dems, Maquiavelo no hace ms que retomar
para su uso propio y los fines particulares de su anlisis, un
principio jurdico que es el mismo por el que se defina la
soberana en el derecho pblico, desde la Edad Media hasta
15. De La Perriere, G., ob. cit., edicin de 1567, pg. 46.
>:>
ji
198 Michel Foucaztlt
el siglo XVI: la soberana no se ejerce sobre las cosas, se ejerce
ante todo sobre un territorio, y, por consiguiente, sobre los
sujetos que lo habitan. En ese sentido, se puede decir que el
territorio es el fundamental tanto del principado
de Maquiavelo como de la soberana jurdica del soberano
tal como la ddinen los filsofos o los tericos del derecho.
Naturalmente, esos territorios pueden ser frtiles o estriles,
pueden tener una poblacin densa o, porel contrario, dis-
persa, las personas pueden ser ricas o pobres, activas o pere-
zosas, pero todos estos elementos no son ms que variables
con respecto al territorio que es el mismo del
principado o de soberana.
Ahora bien, en el texto de La Perriere, podemos ver que
la definicin del gobierno no se refiere en modo alguno al
territorio.: se gobierna las cosas. Cuando La Perriere dice
que el gobierno gobierna las cosas, qu quiere decir? No
creo que se trate de oponer las cosas a los hombres, sino ms
bien de mostrar que ;tquello a lo que re:qere.el.$9pierno no
por tanto, el territorio, sino una especj.e de compuest'>.
.!ituido Ror los hombres yJgs cpsas. Es decir, que las cosas de

en sus relaciones sus vnculos sus imbricaciones con esas o" __ ,.... ..'."-' .,-_ _-_ ___ _
cosas. ql!e las las.
territorio, por supuest.o, en susn-onteras,
su clima, su son rela-
con esas diferentes cosas gue
o y,
finalmente, son los hombres en sus relaciones tambin con
. esas o!;Laj
como el. .-
Que el gobierno dirige las cosas entendidas as como
intrincaciones de los hombres y de las cosas, creo que fcil-
mente se confirmara en la metfora inevitable a la que
siempre se hace referencia en estos tratados del gobierno, la
metfora del barco. Qu es gobemarun barco? Por supuesto,
es hacerse cargo de los marineros, pero es hacerse cargo al
1 .............................. ------------------------------
La gubernamentalidad
199
mismo tiempo del navo, de la carga; gobernar un barco es
tambin tener en cuenta los vientos, los escollos, las tormen-
tas, las inclemencias; y esta puesta en relacin de los
que hay que salvar con el navo que hay que salvaguardar,
con la carga que hay que llevar a puerto, y sus relaciones con
todos esos 'elementos que son los vientos, los escollos, las
tormentas,' es esta puesta en relacin lo que caracteriza el
gobierno de un barco. Otro tanto con una casa: go-
bernar una: familia, en el fondo, no es esencialmente tener
. como fin salvar las pr.opedades de la familia, es esencialmente
tener como meta los individuos que componen la familia, su
riqueza, su prosperidad; es tener en cuenta los aconteci-
mientos que pueden ocurrir: las muertes, los nacimientos; es
tener en cunta las cosas que se pueden hacer, por ejemplo
las alianzas con otras familias. Toda esta gestin general es lo
que caracteriza al gobierno y, en relacin con ella; el problema
de la propjedad territorial para la familia o la adquisicin de
la soberana sobre un territorio slo son, al final, elementos
relativamente secundarios para el.prncipe. Lo esencial es,
por tanto, ese compuesto de hombres y de cosas, el territorio,
del que la propiedad, en cierto modo, no es sino una variable.
y tambin, ese tema que vemoS aparecer en La Perriere,
en esta curiosa definicin del gobierno como gobierno de las
cosas, vuelve a encontrarse en los siglos xvn y XVIII. Fede-
rico TI, en su Antimaquiavelo,f6 ofrece pginas muy significa-
tivas. Dice por ejemplo: comparemos Holanda y Rusia; Rusia
es un pas que bien puede tener las fronteras ms extensas de
todos los Estados europeos, de qu est hecha? De cinagas,
de bosques, de desiertos; apenas est poblada por algunas
bandas de gente que son pobres, miserables, sin actividades
y sin industrias. Comprese por el contrario con Holanda:
tambin ella est hecha de pantanos, siendo muy pequea,
16. Federico n, ob. cit., citado en L'Anti-MoquiveJ, ed. crtica de C.
Fleischauer, en Studies on Voltllire o.m1 the Eigbteentb CentU1y, vol. v.,
Ginebra, E. Droz, 1958, pgs. 199-200.
\
-
200
Michel FOZlcault
pero en Holanda hay una poblacin, una riqueza, una acti- '
vidad comercial, una flota, que hacen que Holanda sea un
pas importante en' Europa, cosa que Rusia apenas est em-
pezando a ser. As pues, gobernar es gobernar las cosas.
Vuelvo una vez ms al texto que citaba ms arriba, cuando
La Perriere deca: Gobierno es la recta disposicin de las
cosas deJas que se hace uno cargo para conducirlas a un fin
conveniente. El gobierno tiene pues CUs-
..posicin de las cosas a conducir a un fin conveniente, y tam-
bin en esto creo que el gobierno_se 'opqne'muy claramente
- la-soberalia, -en-Iostertos
filosficos, ,tambin en los textos jurdicos, nunca ha sido
presentada como un derecho puro y simple. Ni los juristas ni,
a fortiori, los telogos, han dicho nunca que el soberano leg-
timo estuviera autorizado a ejercer su poder, y punto., El
soberano debe sie!!l.f!re, para ser un buen soberano, proponerse
fin, es @e comlfu'y GsaI-vad.6n detoiIoS;;:'
-- por un texto de finales -defxv:rr; Pufen-
dorf dice: los soberanos] no se les ha conferido la auto-
ridad soberana- ms que para que se sirvan de ella para pro-
curar y mantener la utilidad pblica. Un soberano no debe
tener nada por ventajoso para l si no lo es tambin para el
Estado. Ahora bien, en qu consisten este bien comn o
incluso esta salvacin de todos, de los que hablan los juristas
y que encontramos regularmente invocados, planteados como
el fin mismo de la soberana? Si se mira el contenido real q"!le
juristas y telogos dan a este bien comn, se ve que hay bien
comn cuando los sujetos obedecen todos y sin desfallecer a
las leyes, ejercen bien los cargos que se les otorgan,_ practican
bien los oficios a los que estn destinados, respetan el orden
establecido, en la medida al menos en que este orden es con-
forme a las leyes que Dios ha impuesto a la naturaleza y a los
hombres. Es decir que el bien pblico es esencialmente la
obediencia a la ley, a la ley del soberano en esta tierra, o a la
ley del soberano absoluto, Dios. Pero de todos modos,jQ
que caracteriza el fin de c-l!1n, ese
La gubernamentalidad 201
bien general, no es finalmente Sl]pisic?n
absoluta. Esto quiere decir que el fin de la soberana es circu- -
lar: repllte al ejercicio mismo de la soberarua;el'bien es hi'
obdiencia a la ley, de TIlodo que el bien que se propoe la so:"
berana es que las gentes le obedezcan. Circularidad-esenCIal
que, cualesquiera que sean evidentemente la estructura
terica, la justificacin TIloral o los efectos prcticos, no est
tan alejada de lo que Maquivelo deca cuando declaraba que
el objetivo princip;U del prncipe deba ser mantener su prin-
cipado; seguimos estando en el crculo de la soberna con
relacin a s misma, del principado con relacin a s mismo.,
Ahora bien, con la nueva definicin de La Perriere, con
sus intentos de definicin del gobierno, creo que vemos
aparecer otro tipo de finalidad. El gobierno es definido por
La Perriere COTIlO una manera recta de disponer de las COS!lS
para conducirlas no a la forma del bien comn, COTIlO de-
can los textos de los juristas, sino precisamente a fin
conveniente para cada una de las cosas que hay que gobernar.
Lo que implica, de entrada, una pluralidad de metas especfi-
cas: por ejeTIlplo, el gobierno tendr que actuar de modo que
se produzca la mayor riqueza posible, que se proporcionen a
la gente recursos suficientes, o incluso los ntayores recursos
posibles; el gobierno, en fin, tendr que hacer que la poblacin
pueda multiplicarse; as pl;1es, toda una serie de finalidades
especficas que llegarn a convertirse en el objetivo mismo
del gobierno. y, para lograr esas diferentes finalidades, dis-
pondr cosas. Esta palabra disponer es importante. Lo que,
en efecto, permita a la soberana alcanzar su fin, la obediencia
a las leyes, era la ley Irisnta; ley y soberana se confundan
absoluta.n:;lente una con otra. Por el contrario, aqu no se trata
de iTIlponer una ley a los hombres, se trata de disponer las
cosas, es decir, de utilizar tcticas ms que leyes, o, como
mucho, de utilizar al mximo leyes como tcticas; hacer de
TIlodo que, por ciertos medios, tal o cual fin se pueda alcanzar.
Creo que teneTIlOS ah una ruptura importante:_mientras
que el fin de la soberana se encuentra en s misma, y mientras

,
202 Micbel Fouca'lllt
que sta extrae sus instrumentos de s misma bajo la founa
de la ley, el fin del gobierno, por su parte, est en las cosas .
que dirige; hay que buscarlo en la perfeccin, la maximizacin
o la intensificacin de los procesos que dirige, y los instru-
mentos del gobierno, en lugar de ser leyes, van a ser tcticas
diversas. Regresin; por consiguiente, de la ley, o ms bien,
en la perspectiva de lo qu.e debe ser el gobierno, la ley no es
cie1:a:mente el instrumento primordial. Ah de nuevo vol-
vemos a encontrar el tema que ha circulado durante todo el
siglo XVII y que est manifiestamente explcito en el siglo
xvrn en todos los textos de los economistas y de los fisicra-
tas cuando explican que, ciertamente, mediante la ley no se
pueden alcanzar los fines del gobierno.
Cuarta observacin, por ltimo: Guillaume de La Perriere
dice que alguien que sepa gobernar bien debe tener <<pacien-
cia, sabidura y diligencia. 17 Qu entiende por paciencia?
Para explicar la palabra paciencia, toma el ejemplo de lo
que llama el rey de las abejas, es decir, el abejorro, y seala:
El abejorro reina sobre la colmena sin tener necesidad de
aguijn.18 Dios ha querido mostrar con ello -de modo ms-
tico, dice- que el verdadero gobernante no debe tener nece-
sidad de un aguijn, es decir, de un instrumento para matar,
de una espada, para ejercer su gobierno; debe tener paciencia
antes que clera, o ms an, no es el derecho de matar, de
hacer valer su fuerza, lo que debe esencial en el personaje
del gobernante. Y qu contenido positivo dar a esta" ausencia
17 . Todo gobernador de Reino o Repblica debe tener en s nece-
sariamente sabidura (sllgesse) p.aciencia y diligencia (ob. cit., 1567, pg.
46). El texto de Foucault ofrece suficientes argumentos para recordar que
la sagesse es asimismo cordura y sensatez, una sabidura prctica, una efectiva
prudencia. [N. del ed.]
18. Todo gobernador debe tambin tener paciencia, al modo del rey
de las abejas que no tiene aguijn, en quien la naturaleza ha querido mostrar
msticamente que los reyes y gobernadores de Repblica deben usar hacia
sus sbditos mucha ms clemencia que severidad, y mucha ms equidad
que rigor, ibd.
La gubernamentalidad
203
de aguijn? Ser la sabidura y la diligencia. La sabidura,
es decir, no exacra-mente, como deca la tradicin, el cono-
cimiento de las leyes divinas y humanas, el conocimiento de
la justicia y de la equidad, sino precisamente ese conocimiento
de las cosas, de los objetivos que se pueden alcanzar, para
cuyo logro se debe actuar de un modo determinado, la dispo-
sicin que se debe utilizar para alcanzarlos, es ese cono-
cimiento el que va a constituir la sabidura del soberano. Y
respecto a su diligencia, es precisamente lo que hace que el
soberano, o ms bien, el que no deba gobernar ms
que en la medida en que se considere y acte como si estuviera
al servicio de quienes son gobernados. Y, m;ta vez ms, La
Perriere se refiere al ejemplo del padre de familia: el padre
de familia es quien se lev.anta ms temprano que los dems en
la casa, quien se acuesta ms tarde que los dems, es quien vela
por todo, pues se considera al servicio de su casa.
Esta caracterizacin del gobierno es muy diferente de la
caracterizacin del prncipe tal como la encontrbamos en
Maquiavelo. Ciertanente, esta nocin de gobierno es an
muy tosca, a pesar de algunos aspectos novedosos. Pienso que
este primer esbozo de la nocin y de la teora del arte de
gobernar ciertamente no cay en saco roto en el siglo XVI,
no era slo un asunto de tericos de la poltica. Se pueden
sealar sus correlatos en lo real. Por una parte, la teora del
arte de gobernar estuvo vinculada, desde el siglo XVI, al desa-
rrollo de las monarquas territoriales (aparicin de os
aparatos, de los relevos de gobierno, etc.); t:rmbin estaba
vinculada a todo un conjunto de anlisis y de saberes que se
desarrollaron desde finales del siglo XVI y que alcanzaron
toda su amplitud en el siglo XVII, esencialmente el conoci-
miento del Estado en sus diferentes datos, en sus diferentes
dimensiones, en los diferentes factores de su potencia, y a los
que se llam precisamente la estadstica como ciencia del
Estado. Por ltimo, en tercer lugar, no se puede dejar de
poner en correlacin esta bsqueda de un arte de gobernar
con el mercantilismo y el cameralismo.
204
Michel Foucault
_ e . .Larte de_
g.obernar. en.c:uentra a finales del sigl.o XVI y principi.os del
xvn: rg:aza en t.or-
n.o al tema de una razn de Estad.o, entendida n.o e-i sentid.o
pey.orativ.o y negativo que hoy se (dest:ruIi Icispl-incipi.os
del derech.o, de la equidad .o de la humanidad p.or el s.ol.o
inters del Estado), sin.o en un sentid.o Elen.o. El
Estad.o se g.obierna segn las leyes raci.onales que le s.on pr.o-
pias, que n.o se deducen de las s.olas leyes naturales .o divinas,
ni de l.os s.ol.os precept.os de sabidura y de prudencia; el Es-
tad.o, c.om.o la naturaleza, tiene su pr.opia raci.onalidad, aunque
sea de un tip.o diferente. :f.\.1 el arte d!: .e!l
vez de ir a buscar sus
en un m.odel.o C9sm.olQgtc:9 .o
deber enc.ontrar l.os principi.os de aguell.o
que c.onstituye la realidad especfica del_ las
prximas lecci.ones ret.omar est.oS element.os de la primera
raci.onalidad estatal. Per.o ya p.odemos decir que esta razn
de Estad.o ha sid.o para el desarr.oll.o del arte del g.obiern.o
una especie de traba que ha durad.o hasta finales del sigl.o
XVDI.-
Hay p-ara q:"(!.o,-a.1gQ!!as
.de gQ-er-
_ nar. Se trata de la serie de grandes crisis del sigl.o XVII: la
guerra de l.os Treinta A.os, en primer lugar, c.on sus estrag.os
y sus ruinas; en segund.o lugar, duninte t.oda la mitad del sigl.o,
las grandes revueltas campesinas y urbanas; y p.or ltim.o, al
terminar el sigl.o, la crisis financiera y tambin la crisis de
pr.ovisi.ones, que t.oda la p.oltica de las m.onar-
quas .occidentales a finales del sigl.o XVII. El arte de g.obernar
n.o p.oda desplegar, reflejar, t.omary multiplicar sus dimensi.o-
nes ms que durante un per.od.o de expansin, es decir, fuera
de las grandes urgencias militares, ec.onmicas y p.olticas que
n.o dejar.on de ac.osar al sigl.o XVII de principi.o a fin. Razones
histricas slidas y pesadas, si se quiere, que bl.oquear.on este
arte de g.obernar.
I
i
r:
:;.

La gubernamentalidtu:l 205
Piens.o tambip. que este arte de g.obemar, f.ormulad.o en
el sigl.o XVI, se enc.ontr bl.oquead.o en el sigl.o XV1l p.or
.otras raz.one!? que p.odram.os llamar, .en trmin.os que n.o me
gustan much.o, estructuras instituci.onales y mentales. En t.odo
cas.o, digam.os que la. de la
s.obe,rana, a la vez c.om.o cues!iIl
de p.oltica,. fue un fac;t9!_
bl.oque.o delarte de g.obernar. Mientras la s.oberana c.onstitu-
yese el pr.oblma principal, mientras las instituci.ones de s.obe-
rana fuesen las instituci.ones fundamentales, mientras el ejer-
cici.o del p.oder se reflejase c.om.o ejercici.o de la s.oberana, el -
arte de g.obernar n.o se p.oda desarr.ollar de una manera espe-
cfica y autn.oma, y cre.o que tenem.os un buen ejempl.o de
ell.o just:am:ente en el mercantilism.o. El mercantiliSm.o fue el
iba a decir de este
eJe g!:>ernar, tant()eIl el nivel 4(;!Ja.s c.om.o
en el de l.os c.on.ocimient.os s.obre el Estad.o. En este sentid.o,
cl pnmrumbral de raci.o-
nalidad en este arte de g.obernar del que el text.o de La Perriere ,
indicaba simplemente algun.os principi.os ms m.orales que
reales. El mercantilism.o es la primera raci.onalizacin del
ejercici.o del p.oder com.o prctica del g.obiern.o; es la primera
_ vez que c.omienza a c.onstituirse un saber del Estad.o que pueda
ser utilizad.o com.o tctica del g.obiern.o; per.o cre.o que el
mercantilism.o se enc.ontr bl.oquead.o y detenid.o, precisa-
mente p.orque se pr.opus.o c.om.o .objetiv.o esencial la p.otencia
del s.oberan.o; cm.o hacer, n.o tant.o para que el pas sea ric.o,
sin.o para que el s.oberan.o pueda disponer de riquezas, pueda
tener tes.or.os, pueda c.onstituir ejrcit.os c.on l.os que p.onga
en prctica su p.oltica? .E.l .oJ:>jetiv.o del mercantilism.o es la.,.
E.otencia del s.oberan.o, y l.os instrument.os que el merantili
s
"': l \, "' ... :, . -
. rdena0as, reglament.os, es decir, las
armas tradici.onales del s.oberan.o .. Ol?.jetiv.o: el s.oberan.o; ins-
. trumentos .. El mer-
cantilism.o intentaba hacer entrar las p.osibilidades dadas p.or
J
I

li

206 Michel Foucault
un arte que reflejaba el del gobiernoen el interior de una es-
tructura institucional y mental de sobera:ra que lo bloqueaba.
De modo que durante todo el siglo XVII y hasta la
de los temas mercantilistas a comienzos del siglo
XVIII, elarte qp.eq._ en cierto }]:!:o_c!()_
atrapado entre dos cosas. Por una QaIi:e, u.n
amplio, _
cisamente la como problema y :c.9Ip.()_ :
este arte de gobernar intent avenirse con la teora de la sobe-
ra:ra: dedum de ma teora renovada de- la: 50-
bera:ra los principios de u.n: arte ah
donde los juristas del XVII cuando formu4m
o cuando reactliza-iateora del contrato. La teorlidel
contrato sed precisamente aquella. con la::que_d.GQ.iiiiito
fundacional, el compromiso recproco del<;>s de
los sbditos, va a ser esa especie de matriz terica a partir de
la SI:! alcanzar los
. Pero si la teora del contrato, siesta
las relaciones del soberano y sus sbditos, ha tenido un
muy i1nportante en la teora puolico:::ae
hecho, el ejemplo de Hobbes lo prueba con evidencia, aunque
a fin de cuentas l quera llegar a encontrar los principios n!c-
tores de un arte de gobernar-, siempre se ha guedado en la
. formulacin de los generales del derech() pblico.-
E.o.r..uua..patte.,-p-ues ... _.
aJstracto, demasiadQ.gi<iQ, .d.da sbb!!r;ma,.y PQr.otra parte,
UIl, inodelo estrecho, demasiado gbjJ, gemasiado
inconsisteIlte,que era el de la familia. El arte de
bien intentaba alcanzar la forma general de la soberana, o
bien -o mejor, al mismo tiempo- se cea a esa especie de
modelo concreto que era el gobierno de la familia. Cmo
hacer para que quien gobierna pueda gobernar el Estado igual
de bien, de una tan precisa y meticulosa como se
puede gobernar una familia? Y por eso mismo, se encontraba
bloqueado por esa idea de la economa que, todava en esa
poca, siempre se refera slo a la gestin de un reducido
'f
l.
r':--
i
:-:!""
La gubenzamentalidad 207
conjunto constituido por la fa.rn,ilia y la gente de la casa. La
gente de la casa y el padre de familia por una parte, el Estado
y el soberano por otra; de este modo, el arte de gob.ern_ar!!o
poda encontrar su dimensin propia.
Cmo s produj?c:l de gobernar?
Hay que reinscribir este desbloqueo, como todo bloqueo, en
ciertos procesos generales, en concreto en la expansin demo-
grfica del siglo xvrn, vinculada a la abundancia monetaria,
vinculada sta a su vez al aIDeIi.to de la produccin agrcola
segn procesos circulares que los historiadores conocen bien.
Al ser ste el marco general, cabe decir de IIl,odo ms preciso
que de gobernar estuvo vinCQ.lado a la
aparicin del probleIna de la I!l-ci_QJ:l' O digamos que hay
sut!1-que se debera intentar restituir
en detalle- en el que se vera cmo la ciencia del gobierno, la
economa fa.!!li1ia!. y
por ltimo, el problema de la poplacin, relacionados
unos con otr<;>s.
. A trav.:s da ...Ja eco-
noma se
que ahora caracterizamos como econmico, y, una vez ms,
a travs del desarrollo de la-CienCia del goberno-fiie pOSible
deJhpitar el perota-iOlen
cabra decir que, gracias a la
ese ,
ql1e .
p"Q.do po;r AA Y- calCuIad<.? .....Jue!a del
marco y esta misma estadstica, que
en el marco del mercantilismo no haba podido funcionar
nunca ms que en el interior y en cierto modo en beneficio
de una administracin monrquica, funcionando ella misma
en la forma de la soberana, esta misma estadstica llegar a
ser el factor tcnico principal o uno de los factores tcnicos
principales de este desbloqueq.
En efecto, cmo va a permitir el problema de la poblacin
el desbloqueo del arte de gobernar? La perspectiva de la po-
208
Michel Foucault
blacin, de los fenmenos propios la
cin, van a permitir descartar definitivamente el mOc:lelo de
la familia y volver a centrar esta nocin de economa sobre
algo De hecho,
hasta entonces dentro de los marcos administrativos y por
tanto del fu:llcionmiento de la soberariii;esra-iiiisrriiesta-
. dstica descubre y muestr 'poco a PQco qu(!
sus regularidades propias: su nmero de muertC!.5.,
de enfermedades, sus regularidades de accidentes. La esta-
dstica t:aI.bin mustra que la a,giegaci6n de)-
conlleva efectos y que dichos fel)QmenQs,
tibIes a los de la familia. Ta,ls efectos sern las grandes epide-
mias, las expansiones'endmicas, la espiral del trabajo y de la
riqueza. La estadstica muestra igualmente que, por sus des-
)lllcer, pq:r: la
poblacin efectos ecoIl.micos .. La estadstica,
al permitir CQ.antificar los fenmenos propios de la poblacin,
hace aparecer su especificidad irreductible al marco reducido
de la familia. Excepto para, cierto nmero de temas residuales,
que pueden ser temas morales o religiosos, la
desaparece:!;: .GOlno gQ.biemo.
En cambio, lo que va a aparecer en este momento es la
fanilia -;omo elemem como
repetidor s:!l gQ1?ier.n0' Dicho de otro modo,
el arte de gobernar, hasta la irrupcin del conjunto de pro-
blemas relativos a la poblacin, no se poda pensar ms que a
partir del modelo de la familia., a partir de la economa enten-
dida como gestin de la familia. Por el contrario, a partir del
momento en que la apru;ece como ,algO'
mente irreductible a la familia, de repente, esta ltima pasa a
un segpndo cqn reSpecto a la poblacin;
elemento en el seno de sta. Ya no es, pues, un modelo; es un
'sImplemente privilegiado porque,
cuando se quiera obtener algo de la poblacin referente al
comportamiento sexual, a la demografa, al nmero de hijos,
o al consumo, no quedar ms remedio que pasar por la

t ..
La gubernamentalidad 209
familia .. PeroJa familia,.de..modelo., va. acouv:enirs,e_eninsttu-
Rara
y:po modelo quimrico_J#lTIl el buen Este
de la :fumilia del nivel de al nivel de la
instrumentacin es absolutamente fundamental. y, en efecto, a
part:li'de mediados"Jel sigio":xv:m:hi.-fami1ia aparece en esta
instrumentacin con respecto a la poblacin: campaas sobre la
mortalidad, campafias. sobre el matrimonio, vacunaciones,
inoculacioneS. Lo que hace que la poblacin
.!}!!eo elimina el modelo de la :familia.
.En va a aparecer com-el :fiIl
del gobierno: porque, en el fondO, cul
puede ser su llleta? Ciertamente no la de gobernar, sino la de
mejorar de las poblaciones, aumeJ:!.tar sus riquezas, .
la duracin de su vida, su. salud; y los instrumentos que el ,
?.1:!.?iga;i para obtener estos filies son;de algn
ya que esencial-
mente sobre ella obrar directamente meruant-campana5; o
afu, quepermitiran,
por sm 'que las gentes se den cuenta de
ello, la tasa de natalidad, o dirigiendo hacia tal o cual regin,
hacia tal actividad, los flujos de La poblacin
aparece,--p-ues-, ms que como la .Rotencia del soberano! como
del gobierno. La poblacin va a
aparece!: como sujeto de necesidades, de :pero
.. __ manos deJ gobierno, cons-
ciente al. _c!e
tal!1bi.n de lo se le hace hacer. El inters, como conciencia
de cada MO de'los'indiVduos que constituye la poblacin, y
el inters como inters de la poblacin, cualesquiera que sean
los intereses y las aspiraciones individuales de los que la
componen, ser el objetivo y el instrumento fundamental del
gobierno de las poblaciones. Nacimiento de un arte o, en todo
caso, de tcticas y de tcnicas absolutamente nuevas.
Finalmente,1a poblaci9n en tomo al cual se
organizar lo XVI se llamaba la

"
i
,
-------------------------dJ
210 Michel Foucault
pacienci3:.iIe1 va a ser el
el g?bierno debr tener en cuenta en
vacion.es, en s1:1 .saber" 3:
de modor.acional y reflexivo. La constitucin de un sahe.t:..d.e
gobierno es de' de
un saber de todos los procesos que giran en torno ala pobla-
cin 'en s;ntido ru;nplio, eso que se llaina precis;tente la
Muy recientemente les deca que la economa
poltica haba podido configurarse' a partir del momento en
que, entre los diferentes elementos de la riqueza, haba sur-
gido un nuevo tema, que era la poblacin. Al captar esta red
continua y mltiple de relaciones entre la poblacin, el terri-
torio y la riqueza, se constituir una ciencia que llamamos la
economa poltica, y al misnio tiempo, 'un tipo de,inter-
vencin caracterstica del gobierno, que llegar a ser la
intervencin en el campo de la economa y de la poblacin.
En resumen, el trnsito de un arte de gobernar a una ciencia
por las estructuras
ael

cin, y por consiguiente, en torno al nacimiento de la eco-
nQ@a-poInca. u ... _-., .,-- - ----,,' - - ,.-.- - -----
Con esto no quiero decir en absoluto que la soberana
haya dejado de desempear un papel a partir del momento
en que el arte de gobernar empeZ a convertirse en ciencia
poltica; ms bien dira lo contrario: que jams el problema
de la soberana se plante con tanta agudeza como en ese
momento, pues.ya no se trataba en los
o_xvn __ 1J..!l,.we a
par
lli
-::...de de 9!!e
haba. un .. . .de_ y..que qu forma
{o:r:gJ.a de derecho
iba a poder darse a la soberarla Estado.
Lean los dos textos de Rousseau. En el primero cronol-
gicamente, es decir, en el artculo Economa poltica de la
La gubernamentalidad 211
Enciclopedia, vern cmo Rousseau plantea el problema del
gobierno y del arte de gobernar constatando" precisamente
esto -y el texto es muy caracterstico desde ese punto de vista-:
la palabra -<-<economa designa esencialmente la gestin de
los bienes de la familia por parte del padre de familia;19 pero
ese modelo ya no debe ser aceptado; aunque fuese una refe-
rencia en el pasado. En nuestros das, dice Rousseau, sabemos
muy bien que la economa poltica ya no es la economa
Yo sin referirse explcitamente ni a la fisiocracia, ni a
la estadstica, ni al problema general de la poblacin, constata
este corte y el hecho de que_e,<;9Ilo!!a -:-ecooIDa p!?ltica-
tiene un sentido completamente nuevo, que ya no se debe
farnma:;tEn todo caso;n
este artculo se propone definir un arte del gobierno. Despus
escribir el Contrato social, donde el problema ser precisa-
mente saber cmo, con nociones como las de naturaleza,
contrato, -<-<voluntad general se puede dar un principio
general de gobierno que deje espacio, a la vez; al principio
jurdico de la soberana y a los elementos por los que se puede
definir y caracterizar un arte del gobierno. As pues, la sobe-
rana no es en absoluto eliminada por la emergencia de un
arte nuevo de gobernar, un arte dI? gobernar que ha atravesado
ahora el umbral de una ciencia poltica; el problema de la
soberana no se ha eliminado; al contrario, se ha agudizado
ms que nunca.
y en lo que se refiere a la disciplina, cabe decir que tam-
poco se ha eliminado. Sin duda,su organizacin, su puesta
19. Esta palabra [ ... ] no significa originariamente ms que el prudente
y legtimo gobierno de la casa, para el bien comn de toda la familia (ob.
cit., pg. 241; trad. cast.: pg. 3).
20. Cmo podra asemejarse el gobierno del Estado al de la fumilia,
cuyo fundamento es tan distinto? [ ... ] Con razn se ha distinguido la
economa poltico de la economa particular, y no teniendo el Estado nada en
comn con la fumilia [ ... ], no podran las mismas reglas de conducta
convenir a ambos, ibd., pgs. 241 Y 244 (trad. cast.: pgs. 3 Y 7).
212 Michel Foucault
en prctica, todas las instituciones en cuyo interior haba
florecido en el siglo XVII ya principios del xvrn, las escuelas,
los talleres,. los ejrcitos, por se funden con ella, y
no se comprende ms que por el desarrollo de las grandes
monarquas administrativas, la disciplina
y ms valorada que a partir ddmo-::'
en se la poblacin. AdiriiIiiStrar
la poblaci6n p.o quiere-decrr:'smhliiru;;adIDimstrar la masa'
colectiva de los fenmenos o gestionarlos simplemente en el .
nivel de sus resultados globales; administrar la poblacin
qmere Jkcir gest:io;nar!a
y: ".-., .. -.-----
La idea del gobierno de la poblacin agudiza an ms el
probleI;lla de la fundamentacin de la' soberana -pensemos
en y tambin agudiza an ms la necesidad de
desarrollar las disciplinas (he intentado analizar esta historia
de las disciplinas en otra parte). 21 De manera que es necesario
que no comprendamos en absoluto laS cosas como la sustitu-
cin de una sociedad de soberarua por una sociedad de
disciplina, y despus la de una sociedad de disciplina por una
sociedad, digamos, de gobierno. en efecto, un tringulo:
. soberana-disciJ!lina-gestin gubernamental cuya'metapri-
esenClrues son los.
dispositivos de En todo caso,-io'gui guerla mostrar
un Vlcio'hls'trfco 'p.!ofundo entre el movimiento que
hace de l
ahora de las opciones de gobierno, el movimiento
a un
campo de de las tCillcas -de'gooier":-
no, y, en t(;!rc:er
coIp.o campo espec:l:ico ele pgJt!.ca a
la vez como .ciencia y .c;:mQ intervc:;ncip. del go-
21. Foucault, M., SurveiOer et Punir. Naissance de la prison, Pars,
Gallimard, 1975 [trad. cast.: Vigilary castigar, Madrid, Siglo XXI, 1978].

La gubernamentalidad
213
bierno en dicho campo de Creo que es importante
reparar en que tre5 poblacin
y desde el siglo XVIII .l1?a
serie slida que, hoy, no est disociada.
si que-
rido darle un ttulo ms exacto -al curso que emprend este ao,
seguramente no habra elegido el de seguridad, territorio y
poblacin. Lo que ahora querra hacer sera algo que llama-
ra uD.a ;<historia de la gubernamentalidad. Con la palabra
gubeniamentalidad quiero decir tres cosas. Por guberna-
mentalidad entiendo el conjunto constituido por las institu-

y las tcticas' tan
tan compleja, de'
poblacin,. co
Il1
o
poltica, y como instrumento tcnico esencial, los dispositivos
<ie ..
entiendo la tendencia, la lnea de fuerza que, en todo Occi-
no 'ha'-deJadO "decoducrr,--aScle nace-mucruslmo
haCila: pieemmencra-cre . ese -o po -d-poder-que' se
pudillamareI

de toda .. Y por
d.e. .. Por ltimo,
creo que por
proceso. c?'? e.1 P.o,! e.
l
. .
en .!Q.s sigJ..9
s
y .. :;x:v:r en Estac:l0 se vio poco a poco

Sabemos hoy el () el horror
sabemos. cunto inters se concede al naciinienro
<iel a' ro I:ristorla:"ii suS 'adelantos, a su poder,asus
Esta . de! EStado la en-
creo, esencialmente bajo dos formas. Bajo una
forma inmediata, afectiva y:trgca: eS el lirismo 'd monstruo
fr:o a n.oso.t:ros; tenemos una

214
Michel Foucault
sobrevalorar el problema del Estado -y bajo una forma
_djica, pues reductora-: es elanilisis'que
consiste en reducir el Estado a un nmero de -como
de productivas, G. repro-
duccin qe las relacioIles de produccin; y eSe paper'-'reductor
del Estado con respecto a otra cosa, convierte aun as al EStado
en absolutamente esencial como !?J.etaque hay queatacary,
como es biensabido, como posicin privilegiada que hay que -
ocUpar. Pero el ,I?i a Jo. de su: lllsfuria ID
tampoc,? actualn::tegte, ha tenido esta unidad,
dualidad, rigurosa, e IlcJ:qso _
de. el Estado slo es quiz. u.:na
una mitificada cuya iIp.port:an:ci
ll
es de lo que_ se cree. Tal vez lo que es
importante para nuestra modernidad, es decir, para nuestra
act:uaiidad, no.es la estatizacin de la sociedad, sino rii:iS-ben
lo la del
Vivimos sido
el siglo XVIII. Gubernamentalizacin del Es-
tado que eS un fenmeno particularmente retorcido porque
si efectivamente los problemas de la gubernamentalidad, las
tcnicas del gobierno, se han convertido en el nico reto
poltico y el nico espacio real de la lucha y de las rivalidades
polticas, ciel Esta9:o ha sido sin
el ql!e
probable que si el existe' tal como ahora, sea
precisamente gracias a esa gt!bernamentalidad que es a la vez
exterior 'plic!S!O que las tcticas de
bierno ql;le permiten qefinir en cada momento lo que
le debe y lo que debe concernir, lo que es pblico y-lo
que es privado, lo es estital y-lo que -no lo es. As pues-;si
les parece, el Estado en su supeIVIVencrii-i!ifEstid6 en sns
lmites slo se -p-auir .deJ.as.Jcticas
generales.Jie la.gu.bernamentaJidad.
y quiz se podra, de una
inexacta,_reconstituir las grandes
La gubernamentalidad 215
formas, las grandes economas de poder en Occidente de la
manera siguiente: en primer}ugar,ef c!iJ!!sticia,
nacido en una territorialidad de tipo y
dera a grandes rasgos a una sociedad de la ley -leyes
consuetudinarias y leys escritas-, con todo un juego de com-
promisos y de litigios; en segundo lugar, el Estado adminis-
trativo, nacido en los XV y x.vr en una
,. de tipo fronterizo y ya no feudal, Estado administrativo que
corresponde a una soCiedad de reglamentos y de
y, por ltimo, un Estado de gobierno que ya no es definido
esencialmente por su 'territorialidad, por superficie ocupa-
da, sino por una masa: la masa la poplaciD" 'con su volu-
. men, su densidad, naturalmente con el territorio sobre el que
se extiende, pero que no es, en cierto modo" . un
componente de aqulla. Este Estado de gobierno, que se apoya
esencialmente sobre la poblacin, que se refiere--a-li inStru-
.4ei a
una sociedad contrQlada p'o,,! los
He aqu, por tanto, algunas consideraciones sobre la
articulacin del fenmeno, que considero importante, de la gu-
bernamentalidad. Ahora intentar mostrar cmo esta guber-
namentalidad naci, por una parte, a partir de un modelo
arcaico que fue el de la pastoral cristiana, en segundo lugar,
apoyndose en un modelo o ms bien sobre una tcnica diplo-
mtico-militar, y poi .ltimo, en tercer lugar, cmo esta
gubernamentalidad slo pudo adquirir las dimensiones que
tiene gracias a una serie de instrumentos muy particulares,
cuya formacin es contempornea precisamente del arte de
gobernar, y a los que se denomina en el antiguo sentido del
trmino, el de los siglos x:vn y XVIII: la polica,_La ,pastoral, la,
cJjpl9mi.t;iC;:Q-::.m!Ji1;g y,:6nalm@J:e ..
que han sido los tres II se
ha producir fenmeno
Occidente que ha sido la
J
Paids
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