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LA ESCUELA CAPITALISTA EN FRANCIA Christian Baudelot Roger Establet

La escuela es una escuela de clase porque se esfuerza en prohibir a los nios obreros adquirir, organizar y formular la ideologa que el proletariado necesita La escuela capitalista en Francia, de Christian Baudelot y Roger Establet, recoge los resultados de una investigacin sobre el sistema educativo francs entre 1965 y 1975. Si bien se trata de un tiempo y una geografa algo lejanas, sus hallazgos han arrojado luz sobre ciertas caractersticas generales de la educacin bajo relaciones sociales capitalistas. Lamentablemente, fruto de la derrota de la ltima oleada revolucionaria a escala mundial, la de los aos 70, ambos autores han virado hacia las filas de la socialdemocracia. As, hoy hablan de pases ricos y pobres, dan por muerta a la clase obrera y sostienen que los pases en los que la gente est muy escolarizada, son sociedades ricas. An as, aquel viejo texto mantiene todo su valor.*

La prolongacin de la escolaridad obligatoria y los mtodos activos La operacin es simple: consiste en introducir, en reintroducir o en mantener en el aparato escolar a los individuos que anteriormente estaban excluidos o ya haban salido. Los efectos que produce esta operacin no conciernen de hecho ms que a aquellos para los que la escolaridad era realmente una obligacin (no para los otros, para los cuales era un derecho): los hijos de las clases explotadas; nunca los de la burguesa. [] Arraigar con mayor fuerza al joven en su medio originario: este es, de hecho, el objetivo reconocido; se trata de dar una educacin completa que se baste a s misma, y no de preparar el paso a otro tipo de enseanza; se trata de retener, en el aparato escolar, a una masa de peones (y de mano de obra) que la industria ya no puede usar de manera inmediata (antes pudo hacerlo: cf. el trabajo de los nios en el siglo XIX), reforzando su encadenamiento ideolgico a travs del arraigamiento en su medio originario. [] Tal como son aconsejados y practicados, los mtodos activos no se proponen conducir a los alumnos a un determinado nivel de conocimientos sino, al contrario, devolverles la seguridad moral mediante la confianza y el afecto. Este nuevo clima que permite a los maestros y alumnos una gran iniciativa y trata de interesarlos mediante el atractivo de lo concreto produce muchos efectos: trata, en primer lugar, de ocultar a los que se encuentran en l la realidad de su situacin presente, adormecindolos durante unos cuantos aos de felicidad escolar. Aquello que se presenta como el ltimo grito de la investigacin pedaggica, testimonia en realidad el profundo desinters manifestado respecto a esos alumnos a los que se trata slo de mantener ocupados, lo ms contentos que se pueda, con la mayor utilidad posible algunas veces: es as como la ilusin pedaggica casi lograra que se considere como la cima de la audacia pedaggica a las prcticas que contribuyen por su parte a realizar la divisin de clases y preparan para la explotacin (). Finalmente, los mtodos activos presentan, entre otras acciones, la de prohibir a aquellos a los que someten la posibilidad de readaptarse a las prcticas escolares ms coercitivas de la red secundaria-superior. Les cierran definitivamente el acceso. La escuela y la divisin social del trabajo () la escolarizacin no conduce por s sola a los puestos de la divisin social del trabajo. Se combina con los imperativos del mercado capitalista del trabajo: son dos aspectos inseparables de un mismo mecanismo.

La escolarizacin, en forma tendenciosa (tanto ms, cuanto que se desarrolla por s misma), define los lmites dentro de los cuales se pondran en juego los mecanismos del reparto de los individuos en los diferentes puestos de la vida activa, y en particular los mecanismos del mercado de trabajo, donde en apariencia no circulan ms que individuos. Estos lmites son los decisivos, y se trata de lmites de clase. Lo que ocurre en el mercado sera completamente ininteligible si no se viera que depende de lo que ocurre fuera del mercado, en la produccin, en el proceso de escolarizacin y en la relacin indirecta, invisible, de la escuela con la produccin. Los representantes oficiales del capital y del Estado se lamentan desde hace un siglo y medio sobre la inadaptacin de la escolarizacin a la produccin: pero la escolarizacin forma a conciencia a los individuos de tal manera que, en su gran mayora, llevan ya consigo los caracteres, las cualidades concretas requeridas para su utilizacin en el marco de las relaciones de explotacin capitalista. Incluyendo, claro est, cuando se trata de las cualidades de mando y de competencia intelectual. Incluyendo cuando se trata, en el otro extremo, de la ausencia de formacin profesional que conduce a los puestos de mano de obra y de obreros especializados, pasando por la descalificacin, el desempleo, la reconversin de la mano de obra, etc. Las ideologas de la escuela Terminar con la ideologa de la escuela significa que las realidades contradictorias, y en ocasiones srdidas, de la escuela, dejen de examinarse a la luz de lo que deberan ser para que se realizase su ideal de democratizacin, de laicidad, de unidad, de cultura, de progreso, etc. Reconocer y denunciar esas realidades () no es suficiente. El beneficio se pierde y desva si conduce simplemente a nuevos y vastos proyectos de reforma de la enseanza, en los que se realiza plenamente la ideologa de la escuela. Por este camino no es posible escapar a risibles debates en los que cada contrincante se enfrenta al otro exactamente en los mismos trminos, que siempre pueden reducirse al sencillo esquema siguiente: La escuela se dice democrtica, laica, gratuita, unificada, etc., pero no lo es realmente y por lo tanto es preciso que lo sea ().Este discurso es tan interminable como vano. Es un discurso vano porque desconoce la base real sobre la que funciona la escuela. Esta base es la divisin de la sociedad en dos clases antagnicas y la dominacin de la burguesa sobre el proletariado. () La escuela, desde el punto de vista de la burguesa, ya es democrtica: pero esa democracia no tiene otro contenido, en una sociedad capitalista, que la relacin de divisin entre dos clases antagnicas y la dominacin de una de esas clases sobre otra. Terminar con la ideologa de la escuela supone que no se considera su realidad contradictoria como imperfeccin, sobrevivencia o reaccin, sino como un conjunto de contradicciones necesarias, que por s mismas tienen una significacin y una funcin histricas determinadas, y que se explican por sus condiciones materiales de existencia en el seno de un modo de produccin determinado. [] No es slo porque no permite a todos los hijos de obreros adquirir la cultura burguesa en todo su esplendor por lo que la escuela primaria es una escuela de clase, sino tambin, y sobre todo, porque se esfuerza en prohibir a los nios de obreros adquirir, organizar y formular la ideologa que el proletariado necesita. Los dos aspectos son indisociables. () Es mediante este aplastamiento que la ideologa de la clase dominante puede tambin volverse la ideologa dominante en toda la sociedad. Todos los elementos (historia, literatura, conducta) que podran contribuir al desarrollo de la ideologa del proletariado son sistemticamente rechazados. Cuando esos elementos reaparecen es bajo una forma disfrazada. Es en la escuela primaria donde ese proceso, del que depende el funcionamiento del aparato escolar entero, es el ms apremiante. Cuando se mencionan las relaciones de clase, es en un contexto tal que se les hace perder todo

su sentido: El melocotonero y el albaricoquero, la merienda y la cena, el carnicero y el salchichonero, el botero y el zapatero, el granjero y el propietario, el obrero y el patrn. (Mthode Boscher, Curso preparatorio, p. 46) () En historia, la clase obrera nunca aparece en persona: la Comuna es simplemente la divisin de los franceses y el incendio de las Tulleras (). La accin especfica, autnoma de la clase obrera es negada. En su lugar aparece un personaje mtico: el pueblo, artesano (naturalmente) silencioso de la historia de Francia, toma la palabra a travs de los grandes hombres interpuestos: Vercingtorix, Clovis, Enrique IV, Luis XIV, Colbert, Napolen, Thiers, Gambetta, De Gaulle. [] Sin embargo, la inculcacin de la ideologa burguesa no se efecta ni mecnica ni armoniosamente por el slo hecho de que los nios sean enviados a la escuela en forma obligatoria. Tratndose de imponer una ideologa de lucha de clases, el aparato escolar tambin es un lugar de contradicciones. [] Queda un problema: por qu, un siglo despus de El Capital, setenta aos despus de los textos de Lenin sobre la escuela de clase, cuarenta aos despus de los trabajos de la III Internacional sobre la escuela, no disponemos todava hoy, en los pases capitalistas avanzados, de una teora marxista del aparato escolar capitalista, es decir, de una teora revolucionaria que permitiese luchar eficazmente en y alrededor del aparato escolar, contra la dictadura de la burguesa? Sin teora revolucionaria no hay prctica revolucionaria. Esta ausencia que debemos constatar no es slo el efecto de una laguna terica. Es el signo de otra cosa que remite, entre otras, a un cierto estado de las luchas de clases en el nivel de la instancia ideolgica. NOTAS *Los prrafos que aqu reproducimos corresponden a Baudelot, C. y Establet, R.: La escuela capitalista en Francia, Siglo XXI eds., Mxico, 1987.