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PRLOGO

Ar quente de vero nadou mais de Tanya enquanto ela saiu para a noite. Era mais frio do que tinha sido no incio do dia, mas ainda quente em comparao com o caf com ar condicionado. Ela chupou o ar mido, quando ela comeou a atravessar a calada, seus olhos se movendo em torno do estacionamento quase vazio, anotando a van agora estacionada ao lado dela no canteiro 18. Dela tinha sido o nico veculo quando ela parou aqui para um caf depois de seu longo curso. Ela tambm foi a nica no caf at poucos minutos atrs, quando o dono da van tinha entrado. Sua chegada,

foi por isso que ela tinha deixado. O homem era alto, magro e de cabelos escuros, mas algo sobre suas feies plidas e aspecto faminto que ele tinha, a fez decidir que ela tinha tomado uma pausa longa o suficiente. Ela quase atingiu o lado do motorista de seu caminho quando o som de uma pedra deslizando fez a cabea de Tanya girar ao redor. Seu olhar voltou cauteloso quando ela reconheceu o homem do caf. Seu cabelo negro e roupas misturadas com a noite em torno dele, mas seu rosto plido e olhos de prata no podiam ser perdidos. "Eu queria te mostrar uma coisa na minha van", ele anunciou quando ele cruzou a curta distncia que os separava. O lbio superior de Tanya se curvou em um sorriso de escrnio. Ela tinha acabado de apostar que ele tinha algo que ele queria mostrar a ela. Homens! Descubra que ela era uma caminhoneira e eles pareciam pensar imediatamente que era uma gria para prostituta. "Eu no..." As palavras morreram em sua garganta, o "quero ver tudo o que tem" parecendo evaporar da cabea. "Est tudo bem. Voc vai gostar disso." Seu tom era suave, quase sussurrando, e Tanya sentiu-se relaxar, a campainha de aviso em sua cabea desaparecendo a um carrilho distante. "Eu gosto disso," ela repetiu em um sussurro. "Sim, voc vai", assegurou a ela, e fez um gesto para ela avanar quando ele abriu a porta traseira da van. Tanya se viu subir dentro. Ela o observou fechar a porta, deixando o mundo. Quando ele se virou para ela, a prata de seus olhos estava em chamas, quase parecendo bolhas em suas ris quando ele pegou seus braos e puxou-a para mais perto. Seu olhar caiu boca, quando seus lbios se separaram, e ela viu as presas escorregar para fora. Tanya olhou para as presas quando ele abaixou a cabea em sua direo. Ela seguiu-as at sua cara mover-se para sua garganta e ela no podia mais v-las. Ela sentiu um aperto rpido quando elas afundaram em seu pescoo, e ento uma onda de prazer a atingiu, afogando qualquer outra emoo. Eu disse que voc gostaria disso, Tanya o ouviu dizer, quando as palavras estavam em sua cabea e no em seus ouvidos. "Sim. Oh sim", ela gemeu de xtase, seus braos chegando a agarrar em seus ombros enquanto ele esvaziou seu sangue vital.

CAPTULO 1

"Sinto por sair to tarde." Samantha Willan afastou seu olhar longe da sobrecarga de cu estrelado e lanou um olhar surpreso a sua irm mais nova. Elas estavam sentadas no cais de madeira na frente da casa da famlia, desfrutando o ar da noite e da bela vista. Ou elas foram at

pedido de desculpas de Jo. Vendo sua expresso carregada de culpa, Samantha franziu a testa e se inclinou para o lado, batendo a jovem carinhosamente com o ombro quando ela brincou: "Voc deveria sentir. Perdemos todo o trfego louco, no tinha nenhum dos habituais pare-e-siga absurdo, e faz muito tempo aqui. Tudo somado, foi uma viagem terrivelmente agradvel para a mudana. Vergonha voc forar isso em ns." Jo sorriu, mas sacudiu a cabea. " tambm agora, depois de duas da manh, acabamos de terminar de descarregar o carro, e ainda temos que deixar o ar fora antes que ns possamos dormir." Ela ergueu as sobrancelhas em desafio. "Vai ser uma noite para todas ns, graas ao meu trabalho estpido." Sam franziu o nariz. Era vero. O sol j havia descido sobre a casa fechada o dia todo, aquecendo-a como um forno. Apesar do fato de que a noite tinha arrefecido com o sol, o pequeno edifcio bem isolado tinha ainda o calor retido quando elas chegaram. A primeira coisa que elas tinham feito, mesmo antes de descarregar o carro tinha sido abrir todas as janelas. Elas teriam ligado os ventiladores de teto tambm, mas l tinha estado uma tempestade naquela tarde e a eletricidade tinha sido nocauteada. Sem energia significava sem ventiladores de teto para ajudar a derrubar a temperatura! Eles teriam de esperar pelo ar da noite lentamente escoar dentro e deslocar o ar mais quente. Isso podia demorar um pouco. "Ento?" Sam disse levemente. "Ns desfazemos as malas, as camas so feitas, e no temos que levantar cedo. Estamos de frias. Ns podemos ficar na cama at tarde como ns queremos. Enquanto isso, ns comeamos a relaxar aqui e desfrutar desta bela vista... para parar de tremer. Alm disso... - ela acrescentou solenemente. ...seu trabalho no estpido." "Sim, certo," disse Jo em uma risada. "Voc uma advogada, Alex uma chef gourmet com seu prprio restaurante, e eu trabalho em um bar." "Voc agora gerente da noite, naquele bar, muito obrigada", Sam apontou com firmeza. "E pare de se comparar a ns. Alex e eu estamos muito orgulhosas de voc por conseguir essa promoo", disse ela com firmeza. "Alm disso, est pagando o seu caminho at a universidade, no ? Isso faz com que seja longe de estpido em meu conceito." Jo relaxou, um pequeno sorriso reivindicando seus lbios. "Eu acho". "Voc pode imaginar se voc gosta, mas eu sei," Sam assegurou-lhe com outra coliso afetuosa. Calaram-se ento, e ambas viraram seus olhares para o cu, faturando a cintilantes estrelas espalhadas acima. Era difcil acreditar que elas estavam a apenas duas horas ao norte de Toronto, o cu aqui fazia parecer que era todo um outro mundo. Foi inspirador. "Devamos ter trazido sacos de dormir", disse Jo em um pequeno suspiro. "Poderamos ter dormido aqui sob as estrelas." "No banco dos rus?" Sam perguntou com um sorriso incrdulo. "De jeito nenhum. Todas as trs, provavelmente, acabaramos no lago de alguma forma... Ou acordaramos para encontrar esquilos enrolados nos sacos de dormir com a gente e gaivotas circulando, aliviando-se em nossas caras de sono." "Eca!" Rindo, Jo deu-lhe um empurro no ombro e balanou a cabea. "Voc to pessimista. Eu juro que eu nunca conheci ningum que poderia ser pra baixo."

"No pessimista, sensvel," Sam corrigiu. "Ha! Voc sempre v o copo meio vazio. Honestamente, voc encontra a falha em tudo." "Em outras palavras, ela age como o advogada que ela ." Sam e Jo sentaram-se e viraram-se para olhar em direo costa, onde a voz divertida tinha vindo. No comeo tudo o que podiam ver eram sombras na escurido, mas depois Jo acendeu a lanterna que havia trazido com elas e levantou-a. O feixe de luz espirrou mais e ento se estabeleceu em sua irm mais velha, Alex, quando ela fez seu caminho at o ptio inclinado para a doca. "Tire que a luz dos meus olhos", reclamou Alex, com uma risada, levantando a mo para afastar o brilho, e Jo baixou o feixe para o cho para que pudesse caminhar os ltimos metros sem incidentes. "Obrigada", Alex disse quando ela pisou na doca para se juntar a elas. "No tem problema." Jo disse. O feixe, em seguida, saltou longe de Alex, piscando sobre o rosto de Sam e brevemente cegando-a antes que ela piscou para fora. Sam ficou com manchas brancas queimadas em seus olhos e estava tentando tirla de volta a viso normal quando a luz de repente piscou novamente, mais uma vez apontado diretamente para o rosto dela. "Hey!" Ela levantou a prpria mo para proteger os olhos e fez uma careta para o claro de luz que se moveu sobre ela. "Vire isso!" "Desculpe. Eu pensei que eu vi... eu vi!" Jo exclamou triunfante quando o raio atingiu seu pescoo. "Voc est sangrando." "Malditas moscas negras.", Sam murmurou. Era a poca para elas. Fazendo caretas, ela limpou cegamente em seu pescoo. "O outro lado", disse Jo proveitosamente. "H dois deles." "Hmm". Alex girou nos quadris para dar uma olhada. Tudo o que ela viu trouxe um sorriso ao rosto. "No momento h dois pontos... lado a lado. Parece que uma mordida de vampiro." "Sim," Jo concordou, e, em seguida, brincou: "Se eu no estivesse aqui o tempo todo, eu teria dito que Drcula pegou voc e no limpou depois de usar." "Ugh. Nem sequer brinque com isso", disse Sam, com um estremecimento. Jo riu de seu desgosto. "A maioria das mulheres gostariam disso acontecer. Elas fantasiam sobre coisas como essa acontecendo com elas." "A maioria das mulheres no tm fobias sobre morcegos", Sam respondeu secamente. "Alm disso, eu acho que dificilmente a maioria das mulheres fantasiam sobre serem mordidas por roedores voadores". "No roedores voadores", disse Jo, com exasperao. "Um vampiro." "Mesma coisa", Sam murmurou com nojo. "Eles se transformam em morcegos e ratos e lobos e Deus sabe mais o qu. Eu no gosto de bestialidade, obrigada." "Voc parece como uma... uma..." "Advogada?" Alex sugeriu com diverso.

"Sim", Jo agarrou. "Pare de dizer isso como se fosse uma coisa ruim." Sam fez uma careta para as duas. "Eu trabalhei muito para me tornar uma advogada." "Sim, voc fez", concordou Alex calmamente, e, em seguida, informou-lhe, "Voc ainda est sangrando. Talvez voc deva tentar colocar algo nessas mordidas." "Sim. Eu preciso de uma outra bebida de qualquer jeito", Sam murmurou. Alisando em seu pescoo, ela ficou de p, perguntando: "Posso pegar algo para algum, enquanto eu estou em p?" "Nada para mim, obrigada", disse Jo. "Eu poderia outra cerveja. Eu queria pegar uma, enquanto eu estava indo para o banheiro, mas esqueci", disse Alex e depois agarrou no cotovelo de Sam para firmar enquanto ela balanava instvel. Divertimento claro em sua voz, ela comentou: "Talvez voc devesse mudar para refrigerante." "Ela s tomou soda," Jo anunciou. "Ela no est bebendo." A cabea de Alex girou bruscamente para Sam. "No ser outra infeco no ouvido?" Sam assentiu com relutncia, no surpreendeu quando Alex comeou a praguejar. Sabendo que era apenas um resultado de sua preocupao e que seria seguida por um discurso retrico sobre mdicos podres, o sistema de cuidados de sade inteis, e o comprimento da espera para ver um especialista, Sam no ia ficar por perto para ouvir. Ela moveu-se cautelosamente ao largo do cais e at o gramado, mas no estava a meio caminho para a casa antes que ela comeou a se arrepender de no ter agarrado a lanterna de Jo. Esta no estava na cidade com postes para iluminar a situao. Aqui no pas campestre, a noite era de veludo preto, escuro e pesado. Enquanto ela parecia mais leve na doca com o estrelado cu, aqui as rvores bloqueavam a luz das estrelas. Era muito escuro, e Sam se viu tropear em razes expostas e pedras em seu caminho. Entre isso e a falta de equilbrio pela infeco no ouvido dela, ela estava tendo um pouco de dificuldade. Agarrando no tronco da rvore de bordo entre a casa e a doca, Sam fez uma breve pausa para se orientar. Ela estava prestes a continuar novamente quando o som de um fechamento da porta atraiu os olhos para a casa ao lado. Foi na escurido, como tinha sido quando elas chegaram. Como sempre foi, de fato, pensou com uma careta. A casa tinha sido vendida h dois anos, mas elas ainda no tinham ainda conhecido os novos vizinhos. O novo proprietrio nunca pareceu estar aqui, pelo menos no quando Sam ou suas irms estavam em sua casa. Elas checaram cada vez que vieram para cima, na esperana de finalmente comear a conhec-los. No era que elas eram muito sociveis. O fato , a vida aqui no era como a vida na cidade. Vizinhos dependiam de vizinhos aqui em cima. Eles no se preocupavam uns aos outros, mas gostavam de saber quem eram e tendiam a olhar um para o outro. Era uma necessidade em uma rea onde a eletricidade foi freqentemente eliminada e comodidades poderiam estar to longe em uma emergncia.

Houve muita especulao no lago vero passado sobre os novos proprietrios. Grant, o seu vizinho do outro lado e um residente durante todo o ano, havia dito que a casa estava em uso em alguns pontos durante o inverno. Ele tinha visto as luzes acesas noite, e um homem andando ao redor do prdio para o galpo um par de vezes, mas o homem tinha guardado para si mesmo. Sam duvidou que Grant tinha o encorado a fazer o contrrio, no entanto. Ele praticamente guardava para si e tambm s falava com aqueles no lago para quem ele fez um trabalho caseiro, e somente quando absolutamente necessrio. Ele provavelmente no teria sequer mencionado se ela no tivesse perguntado se ele tinha conhecido os novos vizinhos. Esse pensamento a fez olhar na direo de Grant na casa escura do outro lado deles enquanto ela rapidamente se perguntou se o barulho que ela tinha ouvido no tivesse vindo desde o seu lugar. Som realizado estranhamente no lago, e ele poderia ter vindo de qualquer lugar, mesmo de uma das casas em todo o lago. Encolhendo a preocupao a distncia, ela largou o tronco de rvore e continuou em direo a casa. "Pas cottage." Garrett Mortimer riu o desgosto na voz de seu parceiro. "Eu posso dizer que voc est entusiasmado com essa atribuio." Justin Bricker fez uma careta. " pas cottage, Mortimer. Cottages so tudo sobre sol e praia e diverso. Ns somos vampiros. Ns evitamos a luz solar como a peste. O que estamos aqui?" "Procurando um imortal desonesto.", Mortimer disse calmamente, a gesto no estremeceu a utilizao seu jovem parceiro do termo vampiro. Ele no poderia ajudlo, ele, como muitos dos mais velhos da sua espcie tinha uma averso terrvel para a palavra. Ele trouxe de volta memrias de saqueadores aldees com tochas e estacas. "Certo", Bricker disse secamente. "Mas o que qualquer vampiro desonesto ou no, estaria fazendo aqui? Ns no vimos um poste de luz em horas. preto como breu aqui e tem sido sempre. Se h alguma coisa alm dos faris do nosso carro, eu ficaria surpreso." Mortimer riu. "H muito mais do que pensa alm dos faris." "Os ursos, guaxinins, veados e coelhos", disse Bricker, obviamente impressionado. Mortimer balanou a cabea, mas esperou para fazer uma curva bastante acentuada na estrada antes de dizer: "Ns provavelmente j passamos algumas centenas de casas e casas desde que saimos da estrada principal. Acredite em mim, escondidos na escurido tem um monte de gente." "Talvez", Bricker concordou com algum descontentamento. "Mas eu garanto que no haver um nico imortal entre eles." "No?" Mortimer arqueou uma sobrancelha enquanto seus lbios tremeram novamente. "No", assegurou-lhe Bricker. "Nenhum imortal que se preze iria ficar aqui. No apenas a nossa cena."

"Certo. Ento... O que?" ele perguntou secamente. "Voc est dizendo que todos os imortais de respeito esto presentemente pendurados para fora do outro lado do globo onde inverno e os dias so mais curtos?" "No, no claro", Bricker rosnou com irritao. "Mas eles no so susceptveis de estar em um cottage. Eles vo estar em cidades como Toronto e Montreal, onde eles tm sagues subterrneos e no tem que expor-se ao sol para ir a lugares e fazer coisas." Mortimer assentiu, mas no concordando ou discordando. A verdade era que ele sabia que muitos de seu povo realmente no passariam o vero em tais lugares. Enquanto mortais apreciavam as cidades subterrneas no inverno, porque lhes permitia evitar o frio, e alguns procuraram-no no vero para evitar o calor rigoroso, imortais simplesmente apreciaram os sagues subterrneos durante o dia, em ambos, vero e inverno. Deu-lhes uma liberdade que nunca havia imaginado que poderiam desfrutar antes do advento de tais coisas. Eles podiam andar por a durante o dia sem se preocupar com o dano que estava fazendo a eles. Mortimer olhou para seu parceiro, observando a insatisfao em seu rosto, bonito angular e a maneira frustrada que ele correu uma mo atravs de seus cachos escuros. Olhando de volta para a estrada frente, apontou suavemente, "A inteligncia que temos diz que meia dzia de mortais foram vistos com marcas de mordida." "Eu sei, mas no faz sentido que um vampiro iria sair aqui em cima." "E talvez seja por isso que ele ou ela est", disse Mortimer. "Afinal de contas, como voc diz, o ltimo lugar onde algum esperaria encontrar um imortal... e porque o pas cottage assim, ele cheio de mortais que vm e vo, concentram-se no sol e diverso, e no se incomodam com os vizinhos." Bricker pareceu surpreso com a sugesto. Obviamente, no era algo que ele tinha pensado. "Voc tem que admitir que um bom lugar para se esconder", Mortimer continuou. "Quase todas as casas de campo que passamos so cercadas por rvores, e as pessoas aqui se sentem seguras para que elas no sejam to conscientes ou cautelosas... Um imortal desonesto seria um lobo entre as ovelhas." "Eu suponho que voc est certo", murmurou Bricker, sua expresso pensativa. " escuro como a morte por aqui. Ele poderia se aproximar de pessoas ao redor de uma fogueira, atrair algum para as rvores para uma mordida, e ter ido embora sem nunca ser visto." Mortimer grunhiu de acordo, sua ateno nos pequenos e verdes marcadores numerados entre a folhagem no lado da estrada. Cada um brilhava intensamente no feixe do farol e cada um marcando um caminho que desapareceu entre as rvores, levando a casas que no podiam ver da estrada. Sua casa virou por ser a ltima que conduz a estrada de cascalho. Mortimer dirigiu-os na pista de terra, estremecendo enquanto bateu mais em sulcos e pedras. Eles viajaram atravs das rvores, pelo menos um minuto inteiro antes dos faris piscarem em um prdio marrom frente. "Bem-vindo ao boonies," Bricker disse com um sorriso de escrnio. Segurando a ala acima da porta do passageiro para se firmar durante a viagem atribulada, acrescentou quase em voz baixa, "Essa no minha mochila."

Mortimer sorriu levemente e admitiu: "No realmente minha mochila, mas de algum ou no estaramos aqui." "Certo. Nossos desonestos", murmurou tristemente Bricker. "E Decker", ressaltou. " sua casa de campo que estamos usando como base, enquanto estamos aqui." "Sim, mas ele sempre foi um pssaro estranho", disse Bricker. "S que ele iria gostar de estar no fim do mundo." Mortimer sorriu levemente ao insulto sua camarada Decker Argeneau Pimms. Enquanto os caadores para o Conselho, que muitas vezes trabalhavam em conjunto com outras equipes, e mais frequentemente do que no, eles pareciam estar juntos com Decker e Anders seus parceiros. Os quatro se davam bem e gostavam um do outro, mas voc no saberia disso da maneira que insultou o outro. "Bem, eu no posso discutir com Decker ser estranho", disse Mortimer com diverso, e, em seguida, apontou, "Mas o pas cottage aparentemente atraente para pelo menos um outro imortal tambm. Tinha que ter sido um imortal que viu a mordida de marcas e relatou a questo ao Conselho." Esse relatrio foi o motivo que eles estivavam aqui. Morder mortais era proibido, e o Conselho enviou-os aqui para o pas cottage para olhar isso. Eles deveriam encontrar o culpado e traz-lo ou ela, de volta para o Conselho lidar. "No sabemos quem fez o relatrio?" Bricker perguntou curiosamente. "Tenho certeza de Lucian sabe, mas ele no me disse quem." Mortimer disse, e ento acrescentou: "Eu acho que realmente no importante de qualquer maneira." "No", Bricker concordou, e ento suspirou, "Jesus", quando Mortimer desligou o motor do carro e os faris piscaram de uma s vez, deixando-os em um mundo preto e em silncio. A escurido era to absoluta, Mortimer quase podia acreditar que eles tinham chegado ao fim da terra e agora com o olhar perdido no vazio do espao. Ele no comentou, no entanto, apenas sentou, esperando seus olhos para ajustar. Depois de um momento ou assim, o preto slido em torno deles deu lugar a diferentes tons de cinza tambm. "Voc ouviu isso?" Bricker perguntou em voz baixa. "O qu?" Mortimer perguntou com um olhar severo. Ele no ouviu nada. "Nada", Bricker disse secamente. "Absolutamente nada maldito." Liberando o flego em um riso silencioso, Mortimer pegou sua mochila no banco de trs, abriu a porta, e desdobrou-se do carro. Ele ento comeou a esticar e dobrar ao lado do veculo para obter a sua circulao de novo. Enquanto eles pararam vrias vezes ao longo do caminho, este ltimo pedao de conduo tinha sido a mais longo, e ele estava duro da viagem. "Jesus". A exclamao repetiu, desta vez respirava com temor, fez vista Mortimer fortemente ao redor para encontrar p Bricker no quadro da sua porta aberta, olhos arregalados para o cu. Sobrancelhas subindo, Mortimer olhou para cima e viu-se olhando para um dossel de estrelas espalhadas em cima como diamantes em uma tela

azul e preta. No era uma viso nova pra Mortimer. Antes que o mundo tinha se tornado to lotado e eletricidade tinha sido inventada, toda noite tinha oferecido tal viso. Mas claro Bricker no tinha idade suficiente para lembrar desse tempo, ele percebeu, e olhou para o homem apavorado. " bom, hein?" "Eu nunca vi tantas estrelas em minha vida", Bricker murmurou, os olhos famintos de comer cada centmetro do cu. "Eu nem percebi que havia muitas delas". Mortimer lanou mais um olhar para cima, mas depois comeou a andar lentamente para a frente todo o terreno irregular at o chal. Era muito maior do que a pequena construo de trs cmodos que ele esperava. Esta era uma casa adequada, no mnimo, e maior do que mesmo a maioria das casas. Foi moldada com madeira escura, e na maioria das paredes parecia ser feita de janelas. A viso fez ascenderem as sobrancelhas de Mortimer. Era a ltima coisa que ele teria esperado da casa de um imortal. "Espere por mim", sussurrou Bricker, correndo atrs dele quando Mortimer comeou a subir as escadas que levavam para o convs em torno do segundo nvel da casa. Mortimer abrandou um pouco, mas continuou para cima e ao longo do convs para a porta da casa. No havia luzes acesas e o edifcio foi, obviamente, vazio, mas ele ainda fez uma careta quando ele encontrou a porta trancada. Decker era suposto estar aqui. Depois de uma ligeira hesitao, Mortimer chegou acima do batente da porta e sentiu ao longo da borda at que seus dedos se fecharam sobre uma chave. Relaxando um pouco, ele destrancou a porta, e depois entrou o interior abafado. A sensao rpida ao longo da parede era tudo o que era necessrio para encontrar o interruptor de luz, mas quando ele virou-o, nada aconteceu. "O disjuntor provavelmente tem que ser ligado", disse Bricker quando Mortimer virou-o novamente sem sucesso. "Vou encontr-lo e obter as luzes." Mortimer apenas assentiu com a cabea e mudou-se mais para dentro da casa para abrir caminho para o outro homem para entrar. Ele colocou sua bolsa sobre a mesa e ento se virou para trs para ver Bricker colocar a sua prpria no cho perto da porta. "Eu vou pegar o cooler enquanto voc v isso." Ele ouviu Bricker grunhir um reconhecimento quando ele recuou para o convs. Mortimer parou no degrau mais alto quando uma exploso de riso feminino encheu o ar. Olhou atravs da escurido circundante, no tenho certeza de que direo vinha o som. Parecia muito perto, mas eles estavam no lago, e ele sabia que o som propagava sobre a gua. Depois de outro momento, Mortimer desceu as escadas, mas ao invs de avanar em direo ao carro, ele deu a volta ao lago. No havia nada para ver. O gramado estava diante dele, correndo cerca de 50 ps para baixo da linha de costa e estendendo-se cerca de duas vezes a largura antes de chegar linha grossa de rvores que delimitava cada lado. Uma casa de bom tamanho estava na borda da gua, mas o resto era praia aberta e deixou uma bela vista da superfcie calma do lago pequeno. A margem oposta era uma faixa de preto, fronteira com o prprio lago, que era um tom mais claro do escuro, e a viso o fez franzir a testa. No havia uma luz em evidncia na margem

oposta, nenhum sinal de todos os ocupantes que ele conhecia deviam estar l. Claro, era depois de duas da manh e todos estavam provavelmente dormindo. Ainda assim, se no tivesse passado todos aqueles marcadores nas extremidades de caladas, quase podia acreditar que ele e Bricker estavam sozinhos aqui. Outra exploso de som, esta rindo do tempo, trouxe um fim a esse pensamento, e Mortimer sacudiu a cabea para a esquerda, os olhos estreitando enquanto olhava por entre as rvores. Ele viu a grande forma escura da casa vizinha, uma canoa de cabea para baixo, um cais com dois barcos ancorados a ela, e duas figuras sentadas lado a lado as pranchas do pequeno cais. Elas estavam em um ambiente descontrado, pernas esticadas e cruzadas na altura dos tornozelos enquanto recostavam-se em seus braos e olhavam para o cu, enquanto riam sobre algo. As mulheres, ele percebeu, observando suas formas muito femininas. Um tinha o cabelo mais curto que mal chegou os ombros em um bob suave. A outra tinha um cabelo mais longo, mas tinha-o em um rabo de cavalo na parte de trs da cabea. O som de uma estridente porta de tela atraiu seu olhar de volta para a casa vizinha quando um feixe de luz veio balanando. Uma terceira mulher, Mortimer percebeu, e as sobrancelhas subiram ligeiramente, enquanto observava ela tropear desajeitadamente pelo gramado, murmurando para si mesma. No lhe ocorreu que as duas mulheres mortais no banco podiam ter bebido, mas esta definitivamente tinha, pensou secamente quando ela cambaleou de lado um pouco e depois caiu. Ele no foi o nico a notar, Mortimer percebeu, quando as mulheres no banco se viraram e dispararam um feixe de lanterna da mo da com o rabo de cavalo, tomando a mulher cada na luz, quando ela ficou de p. "Sam? Voc est bem?" Presa na viga como ela estava, Mortimer conseguiu uma boa olhada na terceira mulher. Suas caractersticas sugeriam que ela estava relacionada com as outras duas, mas ela muito definitivamente tinha um formato de corpo diferente. Enquanto as outras duas eram bem torneadas e voluptuosas, esta era alta, magra e sem peito. Seu cabelo era negro como a noite e caiu em uma cortina reta, emoldurando um rosto cheio de enormes olhos escuros, nariz um pouco torto, e uma grande boca que foi atualmente torcida em uma careta envergonhada. "Sim, sim," a mulher chamada Sam respondeu em uma risada quando ela roou em uma grande mancha escura em sua T-shirt. No s tinha ela tropeado em seus prprios ps, ela derramou sua bebida sobre si mesma. Resmungando com irritao, a mulher virou-se para as outras. "Eu j volto." "Oh, no se incomode em se trocar, Sam", uma das mulheres, aquela com o bob, disse. "No h ningum aqui para impressionar." "Sim, mas pegajoso, Alex", a mulher chamada Sam reclamou. "Ento. Ainda temos que ter a nossa primeira natao da noite. Isso vai lavar a mancha." "Verdade". Um sorriso lento alegou os lbios de Sam, e ela continuou em direo ao cais. Um assobio chamou a ateno Mortimer para o lado para ver que Bricker se juntou e foi olhar seus vizinhos com uma apreciao totalmente masculina.

"Talvez o pas cottage no vai ser to ruim", sussurrou Bricker, em seguida, rasgou seu olhar longe das mulheres a perguntar em voz baixa, "Voc estava distrado?" Mortimer encolheu os ombros. "Eu ouvi as rindo e vim investigar." O mais novo imortal assentiu, os olhos mudando de volta para as mulheres. "Sim. As meninas tendem a fazer muito isso quando elas se renem. Pelo menos minhas irms fazem. Elas se renem e riem e riem..." Ele parou e olhou para trs em direo ao ptio seguinte, quando outra exploso de riso soou das mulheres. Mortimer seguiu seu olhar. Sam tinha chegado ao cais, a feixe de luz flutuando sobre as outras duas mulheres que chegaram aos seus ps. Mortimer riu quando ele pegou-as levantando-se com as costas umas nas outras assim quando elas colidiram e quase mandou a outra voando para fora da doca em direes opostas. Uma gargalhada explodiu das mulheres quando elas se firmaram. "E voc disse que sou desajeitada?" Sam perguntou com diverso seca quando ela se virou, apenas para arruinar o efeito de quase balanar e cair fora da doca, sem esbarrar em nada como uma desculpa para sua falta de jeito prprio. Mortimer balanou a cabea em suas travessuras quando uma nova rodada de gargalhadas entrou em erupo. O trio, obviamente, tinha bebido um pouco. Ele mal teve a idia quando Sam disse com desgosto: "Querido Deus, algum poderia pensar que eu estou bbada, tropeando por a assim." "No se sabem como desajeitada voc ", aquela com o rabo de cavalo brincou. "Ah, quem se importa?" aquela com o bob, a quem Sam havia chamado Alex, disse. "Estamos em frias. As pessoas podem pensar o que quiser." "Eca! Ew, ew, ew!" O trio parou abruptamente, e Sam balanou o feixe de luz ao redor para a menina com o rabo de cavalo. "O que , Jo?" "Eu acho que pisei em um sapo beb", veio o nojo gemer. O feixe de luz para iluminar imediatamente caiu aos ps da mulher com o rabo de cavalo -Jo- quando ela levantou um p para o exame. "Parece que lama", disse Sam tranquilizadora. "Estava frio e mole", Jo disse, hesitante. Oscilando em sua posio sobre a cegonha, ela se curvou para examinar melhor a parte inferior do p em questo e teria perdido o equilbrio e cado para a grama quandoa Alex entrou no feixe de luz para pegar seu brao e sua constante. "A lama fria e mole", Alex disse razoavelmente. "Alm disso, se voc pisou em um sapo beb seria uma panqueca no cho aqui, e no h sinal de anfbio panqueca que eu possa ver." Sam moveu o feixe da lanterna sobre o solo. "Sem sapo panqueca", ela apontou com um encolher de ombros. O feixe de luz, em seguida, girou longe quando ela se virou e avanou mais uma vez, desta vez em um giro rpido. Ela gritou: "A ltima tem que cozinhar o caf da manh."

Isso desencadeou uma rodada de guinchos, e Mortimer assistiu ao luar prateando na pele plida quando as duas mulheres correram atrs de Sam em direo a um pequeno trecho de praia no final do lote mais prximo onde ele e Bricker estavam. Enquanto as mulheres fizeram guincho, a descrio muito foi um pouco enganosa. Elas estavam fazendo um esforo bvio para manter as suas vozes baixas para evitar perturbar algum. Compreensvel, considerando a hora e como o som era transportado atravs da gua, Mortimer tinha suposto, e franziu a testa enquanto as mulheres desceram uma pequena inclinao para a borda da costa. Elas no tinham ido dentro da casa para trocar os trajes de banho. Certamente elas no iam... "Elas esto tirando?" Bricker perguntou num sussurro de esperana. Em vez de responder, Mortimer moveu mais perto da costa at que estivessem quase em paralelo com as mulheres mais uma vez. Quase porque as trs mulheres haviam jogado fora suas roupas com pressa e correram para dentro da gua com gritos abafados pelo tempo que ele parou. "Droga", Bricker respirava, parando ao seu lado para assistir as mulheres pulando e ofegantes na gua. "Acho que vou gostar daqui." Mortimer mal pegou de volta a casca do riso que tentou fugir a essas palavras. s vezes, ele esquecia como seu parceiro era jovem, mas ento algo como isso acontecia, e ele se lembrou que Bricker ainda estava com cem anos e ainda sofria todos os tipos de fomes e apetites que os imortais estavam livres. O homem era voraz na maioria dos seus apetites, se era comida, bebida ou sexo. Isso mudaria com o tempo, pensou, quase com pesar. Comida e bebida que todos comeam a provar o mesmo e manter o interesse cada vez menos at que fosse algo com que Bricker no se incomodaria mais. Quanto ao sexo... depois de algumas centenas de anos mesmo sexo tornava-se um furo que consumia tempo e incmodo, e quando isso acontecesse, seria como cair em uma atividade. Havia apenas tantas posies, tantos emocionantes locais para realiz-lo, e realmente, as mulheres, quando voc podia ler seus pensamentos e desejos, poderiam ser bastante tediosas. Depois de ler milhares de mortais, centenas de milhares at, Mortimer havia chegado concluso de que as mulheres eram as guerreiras das espcies. Suas mentes pareciam consumida com preocupao sobre tudo, desde o tempo para o que servir para a prxima refeio. Elas ficaram preocupados com a sade de cada pessoa amada ao seu redor, preocupadas com as finanas, sobre limitaes de tempo, sobre se elas estavam atendendo s necessidades de todos. Elas ficaram preocupados com o aumento da criminalidade, a ameaa do terrorismo, o envelhecimento ... A lista de preocupaes era interminvel e desgastante apenas para ter a leitura de seus pensamentos. Mortimer no podia imaginar ter que conviver com esses constantes altos nveis de ansiedade. Em contraste, os machos mortais no pareciam sofrer o mesmo grau de ansiedade. Pelo que tinha lido de mentes mortais do sexo masculino, havia apenas duas reas onde eles sofreram qualquer tipo de preocupao: no trabalho e na cama. Trabalho se preocupava, era geralmente traduzido para preocupao financeira do trabalho que realizavam. O outro preocupar-se... bem, tamanho e desempenho eram os principais fatores, mas isso no era verdade com todos os homens. Alguns dos homens pensavam que estavam "pendurados" ou que eles eram super qualificados no

quarto. No entanto, uma leitura rpida da mente de sua esposa ou namorada muitas vezes provou ser o pensamento delirante por parte do homem. Um suspiro forte e salpicos chamou sua ateno de volta para as mulheres no lago. O luar estava refletindo fora da gua e brilhando em suas peles molhadas, tornando mais fcil para ele v-las. Suas peles eram excepcionalmente plidas, ou pareciam estar sob o luar. "Eles so irms." Bricker sussurrou as palavras para evitar das mulheres ouvi-lo. "Esta a casa da famlia. Elas chegaram cerca de uma hora atrs, descarregado seu veculo, tudo descompactado, e esta sua tradicional primeira noite ao ar livre". Ele apenas acenou com a cabea. Bricker fez, obviamente, a leitura da mente de uma ou de todas as mulheres. Mortimer no se preocupou em faz-lo ele mesmo, e no agora. Em vez disso, apontou, "Ns ainda precisamos desfazer nossas malas." "Sim, mas devamos esperar at que as meninas parem de nadar. Elas podem ter problemas e precisarem de resgate ou algo assim e..." A voz de Bricker se desfez quando viu a expresso no rosto de Mortimer. "Sim, tudo bem. Ns desfazemos as malas." Mortimer virou-se rapidamente para esconder o sorriso puxando os lbios.

CAPTULO 2

"Acho que voc no conseguiu encontrar o painel de disjuntores?" Mortimer perguntou quando eles passaram pela casa ainda escura. "Eu fiz", rebateu Bricker. "Eu liguei cada chave nica, mas nada aconteceu. Naquela tarde, essa tempestade deve ter nocauteado a energia." "Tempestade?" Mortimer perguntou quando eles continuaram para o SUV. "Sim. Eu verifiquei o cana do tempo esta manh antes de me deitar para o dia e eles estavam prevendo uma tempestade por este caminho", o mais jovem imortal explicou. "Deve ter tirado a energia." Mortimer grunhiu um acordo quando eles abriram a parte de trs do carro e olharam para os suprimentos dentro. Era um veculo Argeneau. s vezes, eles tiveram que se contentar com o aluguel, mas geralmente quando eles estavam em uma misso usavam veculos especiais fornecidos pela Argeneau Empresas ou uma de suas subsidirias, como este SUV. Tudo foi preparado com caractersticas especiais, um estado-da-arte do sistema GPS, especialmente vidro tratado para bloquear os raios UV do sol, motores envenenados para lhes dar mais energia, racks especiais e compartimentos de armazenamento construdos em todo o veculo para segurar armas se eles precisassem, e um local nico para descansar e conexo na parte traseira para um especialmente projetado refrigerador para armazenar sangue.

Isso era algo novo, na verdade. O refrigerador do SUV era do mesmo tamanho e forma de um refrigerador grande de piquenique, mas era realmente um refrigerador que poderia ser ligado a uma fonte de energia especial instalado no SUV ou uma tomada normal dentro de um edifcio. Quando sem energia, ele funcionava com uma bateria que era recarregada a cada momento em que fosse conectado a uma fonte de energia. Um dos cientistas Argeneau surgiu com o projeto e este era um prottipo, a primeira vez que tinha usado no campo. Mortimer achou que iria vir a calhar. Bricker se inclinou e pegou duas longas bolsas de couro retangulares por suas alas. Elas estavam cheios de armas e estavam pesadas. Um mortal teria estado lutando sob o peso de um, mas Bricker levantou os dois como se fossem penas de luz. Uma vez que ele estava fora de forma, Mortimer pegou o cooler e puxou para mais perto da borda do veculo. "Ser que o sangue ficar bem no refrigerador at que a energia esteja de volta?" Mortimer acenou com a cabea quando ele levantou-o para fora. "Deve estar bom por esta noite, mas vm de manh, podemos precisar ir em uma loja de gelo." "Quando Decker vai aparecer?" "Na verdade, ele deveria estar aqui j", Mortimer admitiu com uma careta leve quando ele comeou os passos para a casa de campo. "Ele devia?" Bricker perguntou com surpresa. "Bem, eu chequei a casa toda, e ele no est aqui." Mortimer encolheu os ombros. "Talvez ele teve que sair para alguma coisa." Quando um mortal teria ficado chocado com a idia de o homem estar precisando sair para nada nesta hora, Bricker apenas balanou a cabea. Este foi o seu dia, quando normalmente realizava suas tarefas dirias. Tudo o que ele disse era um descontente "Voc acha que ele teria sado ao redor e esperou por ns? Ele sabia que estvamos chegando." "Verdade", Mortimer concordou e acrescentou muito, "Mas, ento, eram esperados para chegar aqui meia-noite e agora j passa das duas horas." Bricker sorriu e disse inocentemente: "Voc faz parecer que isso minha culpa." Mortimer riu de sua inocncia fingida e disse: "Oh, por favor. Esperei uma hora e meia para voc terminar sua embalagem, e voc insistiu em parar na estrada em todos os condenados drive-trues, se era McDonalds ou numa lanchonete gordurosa. Honestamente, se voc no fosse um imortal, eu aposto em voc no viveria mais do que outros cinco anos com toda a graxa que voc consome. Eu juro que voc est comeando a cheirar como uma fritada francesa." "Eu no!" Bricker protestou, e depois franziu a testa e perguntou: "Estou?" Mortimer apenas balanou a cabea e mudou-se em frente do outro homem para montar as etapas. Na porta da casa, ele moveu o cooler para o quadril novamente e abriu a porta para Bricker a preced-lo por dentro. "Eu no sei porque Lucian insistiu em ns trazermos tantas armas", comentou Bricker quando ele abriu o caminho para dentro. "Por isso, eu no sei porque ele acha que precisamos de trs caadores aqui. A partir dos sons estamos apenas correndo

atrs de um malandro e solitrio vamp, e tudo o que ele est fazendo morder um ocasional mortal. No como se ele fosse um personagem perigoso, nem nada." "Sim". Mortimer disse quando ele seguiu e ps o cooler em cima da mesa. "Mas Decker uma espcie de adio. Ele realmente deveria estar em frias, mas sua casa foi til. Alm disso, embora possa parecer um solitrio mordedor de pescoos, por tudo o que sabemos isso pode ser apenas a ponta do iceberg, e melhor prevenir do que remediar. Esse o lema de Lucian." Bricker no comentou quando ele colocou o que ele tinha trazido para dentro. "Eu estou indo travar o SUV", Mortimer disse, voltando-se para a porta. "Eu vou levar apenas um minuto." Mortimer havia fechado a parte de trs do carro e se dirigia para as escadas quando um grito assustado o fez congelar. Sua cabea imediatamente empurrou em direo s rvores entre as casas. Depois de uma hesitao, voltou-se nessa direo, caminhando rapidamente para a praia para se certificar de que tudo estava bem. "O que foi isso?" uma das mulheres perguntou em tom de ansiedade quando ele se aproximava da costa. "Alguma coisa bateu-se contra mim na gua", veio a resposta, e Mortimer pensou que era a menina com o rabo de cavalo que falava. Jo. "Provavelmente apenas um peixe," a voz tranqilizadora de Sam disse. Essa garantia foi arruinada quando a com o bob, Alex, disse: "Claro, ns temos tirando tartarugas aqui." Houve um momento de silncio, enquanto as trs mulheres olharam uma para a outra, e ento de repente todas fizeram um xodo rpido da gua. Mortimer ficou completamente imvel e assistiu, encontrando seu olhar vrias vezes atrado para a Sam desajeitada. Por alguma razo ele ficou fascinado pela viso de sua pele plida molhada com gua e luz do luar. "Bela vista". Mortimer virou a cabea bruscamente naquele murmrio para encontrar Bricker p ao seu lado novamente. Dando de ombros, ele explicou: "Eu ouvi um grito da meninas e pensei em vir ter certeza que estava tudo bem." Bricker assentiu. "Eu ouvi-o de dentro da casa. A menina tem um conjunto saudvel de pulmes." Mortimer balanou a cabea, voltando seu olhar para as mulheres quando elas deslizaram para dentro da casa ao lado. Ele viu o feixe de luz ao redor, deslizando as janelas e movendo-se sobre o quarto quando velas foram acesas para afastar a escurido. Em seguida, a lanterna foi desligada e as velas saram da vista das janelas da frente da casa. As mulheres iam para a cama, cada uma levando uma vela com ela para o quarto dela. "Eu vou ver se temos velas." Bricker virou a cabea para trs em direo a sua casa. "Eu vou ajudar", murmurou Mortimer, mas no o seguiu imediatamente. Um brilho fraco apareceu dentro da prpria ltima janela deste lado da casa vizinha, e Mortimer encontrou-se vendo como luz e sombra danavam atrs do vidro. Por alguma razo ele

estava certo que era a janela para o quarto de Sam, e ele se viu ali, em silncio, observando at que a luz de velas se apagaram. Foi s ento que ele notou o lampejo de luz para o seu lado. Virando-se, viu que Bricker tinha encontrado uma vela e agora brilhava na janela. Mortimer olhou uma ltima vez para a casa ao lado, perguntando se as meninas seriam um problema. Ele no pensava assim ou Decker teria dito a Lucian, mas era algo a considerar, ele virou-se e fez o seu caminho de volta pelo quintal. "Somente um Argeneau pensaria que isso era uma casa de campo", Bricker disse secamente quando Mortimer entrou. Pausando no interior da porta, Mortimer deixou seu olhar deslizar sobre a grande cozinha / sala de jantar / sala de estar com seu teto da altura de uma catedral, e enorme ventilador antigo pendurado no centro. A cozinha estava na direita, seccionado por um grande, em forma de L, balco de tampo de mrmore. Os pisos e armrios eram de pinho, a aparelhos de ao inoxidvel, e incluiu um microondas e mquina de lavar loua junto com o fogo padro e frigorfico. Uma grande mesa enchia o centro da cozinha, com copos e panelas de cobre e panelas penduradas. A rea de jantar sua esquerda corria ao longo da parede de vidro com vista para o lago. A madeira continuou l, e uma mesa de grande comprimento e doze cadeiras de madeira luz encheu o espao. A sala tomou-se a outra metade do espao aberto e mantida com mveis de couro branco e pedra, mesas cobertas, bem como uma televiso enorme 62 polegadas. Todos os confortos de casa, Mortimer pensou com diverso. Esta foi a idia de um homem rico de uma casa, mas Decker era um homem rico. "Ele no pertence a um Argeneau", Mortimer lembrou Bricker quando ele finalmente voltou a empurrar a porta fechada. " de Decker, lembre-se." "Sim, mas ele filho de Martine e ela uma Argeneau de nascimento." Bricker apontou. Mortimer no discutiu a questo. Martine tinha nascido uma Argeneau. Na verdade, ela era a mais velha filha Argeneau e, enquanto ela tinha tomado no sobrenome do marido quando se casou com Pimms Aloysius, eles deslizaram entre Argeneau e Pimms cada sculo, em um esforo para evitar seu fracasso em idade de ser detectado. Este sculo, Decker era um Pimms, mas um Argeneau por qualquer outro nome ainda era um Argeneau. "Eu nunca teria tomado Decker por um cara rstico", comentou Bricker, interrompendo os pensamentos de Mortimer. "Ele sempre parecia ter classe demais." "Sim, bem, como voc disse, este lugar no exatamente a sua casa." Mortimer disse secamente quando ele se virou de fechar a porta e olhou em volta novamente. As janelas estavam todas abertas agora, quando ele tinha certeza de que no tinha estado a primeira vez que ele entrou. Bricker, ele assumiu, abriu-as a deixar o ar circular noite. "H trs quartos aqui e outros dois l embaixo, bem como uma sala de recreao e lavanderia", anunciou Bricker, acenando de volta para a porta que eles entraram.

Mortimer seguiu do gesto, surpreso ao perceber que havia escadas ao lado da entrada. "Cada parede externa a este nvel da casa parece estar cheia de janelas", disse Bricker. "No h nenhuma maneira de saber como so boas as cobertas de janela dos quartos do andar superior, mas no trreo os quartos no tm janelas por isso, tomei as nossas coisas l em baixo. Eu coloquei minhas coisas no quarto mais prximo s escadas e teus na sala de longe." "Obrigado", Mortimer murmurou, passando a mesa para a sala apagada. Ele ficou surpreso que um de sua espcie possusse uma casa com tantas janelas para permitir a luz solar prejudicial dentro, ele achou til naquele momento. As janelas permitiam a pouca luz que as estrelas estavam derramando escoassem para dentro. Como qualquer predador da noite, Mortimer tinha uma viso noturna incrvel, e mesmo sem energia eltrica, o pouco de luz foi suficiente para ele ver quando ele se moveu em direo a porta que leva para um corredor. "H um banheiro aqui em cima e um embaixo." Bricker anunciou quando Mortimer atravessou o corredor para observar atravs de uma porta aberta para uma casa de banho de trs peas. Mortimer observou o padro de servios e, em seguida, perambulou at o salo para a direita, olhando em um quarto antes de seguir para um segundo no final do corredor. Ele caminhou de volta para encontrar o ltimo quarto na extremidade oposta da sala antes de voltar para a sala. "Ento", disse Bricker quando Mortimer se juntou a ele pelas portas deslizantes de vidro com vista para o deck. "O que ns fazemos at Decker aparecer de volta?" Mortimer fez uma careta com a pergunta. Eles deviam estar desembalando as coisas; descarregando os sacos de sangue da cmara fria e transferindo-os para o refrigerador e, em seguida as suas bolsas de viagem, bem como desempacotando e preparando suas armas. Uma vez que fosse feito, ele teria retirado os mapas da rea e as informaes que tinha sobre onde os mortais mordidos tinham sido vistos. Os dois teriam se debruado sobre isso e fazer algum tipo de plano para caar e encontrar o desonesto que estava mordendo mortais na rea. No entanto, no ter energia estava arruinado tudo isso. "No h nada muito que podemos fazer no momento", ele admitiu finalmente. "Voc est com fome?" Bricker perguntou de repente. Mortimer olhou para o mais novo imortal com diverso. Ele no tinha fome a algumas centenas de anos. O jovem no poderia saber que Mortimer comia na ocasio impar s para lhe fazer companhia. Lembre-se, comer era uma descrio ambiciosa, j que ele realmente escolheu a maioria da comida e empurrou-a em torno de seu prato para ser educado. "Ns no temos nada alm de sangue na geladeira, no ?" Bricker perguntou quando Mortimer no respondeu ao mesmo tempo e, em seguida, reclamou: "Estou com fome." "Voc est sempre com fome", Mortimer disse secamente, e depois afastou-se da janela, dizendo: "Venha ento, vamos encontrar uma lanchonete 24 horas com comida e olhar sobre as informaes e os mapas que Lucian nos deu."

CAPTULO 3

"Pobre Alex." Sam olhou para Jo, que estava sentada na mesa da sala de jantar. Ela deveria estar descascando o milho, mas agora tinha uma meia-espiga esquecida, a sua ateno voltada para fora da janela da frente da casa. Sua boca apertada com preocupao, Sam observou. "O que h de errado com Alex? Ser que ela se machucou?" "No", Jo assegurou-lhe. "Ela parece to miservel l fora." Sam colocou a meia batata descascada que ela vinha trabalhando, pegou um pedao de papel toalha fora do rolo, e enxugou as mos quando ela atravessou a sala para olhar pela janela tambm. Ambas estavam em silncio por um momento, os olhos sobre sua irm mais velha quando ela empurrou um cortador de grama pela grama em frente da casa. Ela estava obviamente lutando para passar o cortador velho pelo gramado inclinado. Gotas de suor rolavam-lhe a testa enquanto trabalhava sob o sol da tarde escaldante. E ela realmente estava arrasada. O rosto de Alex estava vermelho e fixo em uma carranca to feroz que Sam temia que poderia tornar-se permanente. "Eu fiz a oferta para fazer isso por ela, mas ela insistiu", disse Sam com exasperao. "Ela prefere fazer isso do que preparar comida todo o dia." "Eu acho que quando voc cozinha durante toda a semana para viver, fazer isso de frias seria uma chatice." Jo comentou com simpatia. Sam bufou. "Mas como ela tem lacaios pequenos para fazer essas coisas no trabalho e ela pensou que preferia cortar do que cozinhar... mas ela esqueceu as moscas de cervos." " isso aquela nvoa cinza est em torno de sua cabea?" Jo perguntou com alarme. "Por que ela no coloca algum repelente?" "Ela fez", Samantha garantiu ela. "Ela usou o material pesado tambm. Duas vezes. Mas quente l fora, e ela transpira aps dez minutos." Elas observavam em silncio enquanto Alex e seu bando atravessou o quintal de novo. Ela no estava nem na metade. Ela seria comida viva pelo tempo que estava. Apertando boca, Sam se dirigiu para a porta. "Eu vou l fora e tentar ajudar." "Como voc vai fazer isso?" Jo perguntou com espanto. A pergunta fez Sam e voltar. Ela precisava de armas para defender Alex. "Que diabos essa mulher est fazendo?"

Mortimer teve um leve sobressalto nas palavras de PIMMS e Decker se afastou da janela para olhar para ele com surpresa. Ele estava to concentrado no que estava acontecendo na porta ao lado que ele no tinha sequer ouvido falar da aproximao do homem. "Voc esto aqui. Lucian disse que voc estava, mas a casa estava vazia, e eu comecei a pensar que eu tinha entendido mal." "No, voc no entendeu mal", disse Decker com um encolher de ombros. "Eu estava aqui de frias quando a me ligou dizendo que o tio Lucian estava tentando me alcanar com esse negcio de morder." Mortimer assentiu, mas ficou para trs de todos os comentrios simpticos sobre as frias que estava sendo destruda. Decker no era o tipo de apreciar simpatia. "Disseram-me para esperar vocs dois em torno da meia-noite." Mortimer fez uma careta com o comentrio, mas apenas disse: "A viagem demorou mais do que o esperado." "Bricker fez voc parar em cada restaurante que voc passou ao longo do caminho?" Decker adivinhou com diverso. "Sim", Mortimer admitiu ironicamente. Qualquer pessoa que havia trabalhado com eles estava familiarizado com o apetite voraz de Bricker. O sorriso alarganso a sua expresso, Decker, explicou: "Eu esperei at as duas da manh, mas quando vocs no tinham aparecido at ento eu corri para fora para executar algumas tarefas. Eu chequei de volta depois de deixar alguns e-mails na caixa na cidade e me desfazer do depsito de lixo, mas vocs ainda no estavam aqui, ento fui fazer o reconhecimento do meu jeito." "Lixo?" Mortimer perguntou em dvida. "Eles no pegam aqui?" Decker balanou a cabea. "E voc no pode deixar recipientes de bolsas de sangue vazias no galpo, que atrai os ursos e pagamos um extra para o cara local, que cuida do despejo para deixar-me no final." "Ah", disse Mortimer com um pequeno sorriso. Decker deu de ombros. "Enfim, foi um pouco depois do amanhecer, quando voltei". "Parece que voc perdeu nos dois sentidos", Mortimer anunciou. "Chegamos logo depois disso, depois fui em busca de uma cafeteria toda a noite para Bricker comer." "Acho que isso significa que voc no teve qualquer dificuldade em encontrar a chave em cima da porta?" "No houve problema em nada." garantiu-lhe Mortimer. Decker assentiu. "A maioria das pessoas no se preocupam em bloquear as portas aqui, e eu no quero, mas eu me preocupo com as crianas, ou os curiosos, ou mesmo turistas vagando e deparando com sangue..." Mortimer apenas assentiu com a cabea em compreenso. Sua espcie foram treinados desde o nascimento para esconder o que eram, assim como nenhuma evidncia de que poderia denunci-los. "Percebi que voc tomou o quarto de reposio aqui em baixo?" Decker perguntou.

"Sim. Bricker colocou minhas coisas l quando chegamos", admitiu, em seguida, levantou uma sobrancelha. " um problema?" "No, nenhum." Decker assegurou-lhe, e depois sorriu ironicamente e acrescentou: "Seu ser no meu quarto era, no entanto. Quando eu o encontrei l, eu o convidei para escolher um dos quartos vazios no andar de cima e depois sa." Mortimer sorriu, sabendo bem o suficiente de Decker para poder dizer com alguma certeza que o convite tinha provavelmente sido oferecido gritando Bricker na cama. Ele no sentia muita simpatia para o homem mais jovem. Quando ele tinha visto o grande quarto opulento que Bricker havia escolhido para si, Mortimer tinha suspeitado que era o quarto principal. Mas quando ele sugeriu isso naquela manh, Bricker tinha apenas dado de ombros e disse que se Decker queria o quarto, ele se movesse. Ele provavelmente no tinha esperado isso acontecer no meio do dia. Mortimer surpreendeu que o rudo no o havia despertado. Ele tinha geralmente um sono leve, mas naquela manh ele havia deixado sua cabea bater no travesseiro e, apesar de estar em uma estranha cama, ele tinha dormido direito... at cerca de vinte minutos atrs, quando ele acordou com o rugido rouco de cortador de grama do vizinho. Mortimer havia tentado filtrar o som no incio, mas era difcil de ignorar. Silenciador. Este cortador de grama parecia estar quebrado... se cortadores de grama eram silenciosos, pensou com uma carranca. "Jesus", disse Decker, sua ateno novamente deslocando para o ptio do vizinho. "O que essa mulher est fazendo?" Lembrando do que tinha estado a observar, Mortimer virou-se para olhar para fora da janela novamente. A casa de dois andares tinha sido construda sobre uma colina. O piso superior estava completamente acima do solo e tinha um deck que o rodiava, mas s esta sala grande estava acima do solo, no segundo andar. Todos os quartos estavam na parte de trs da casa, ou voltados para a estrada ao invs do lago, foi construdo na colina em si, da a razo que no havia janelas nos quartos do andar de baixo. Mas a parte dianteira deste quarto tinha. Um acima era uma parede de janelas, e cada um deles foi sombreado por fora do convs Ele achou um adorvel local com sombra para ficar e espiar por entre as rvores no gramado ao lado e as duas mulheres cortando-o. Bem, apenas uma foi cortar a grama, ele sups. A irm chamada Alex. A outra, a mulher que ele reconheceu como sendo a desajeitada Sam, seguia ao lado dela, loucamente acenando um pano de prato sobre a cabea de sua irm. Quando ele viu pela primeira vez o par, Mortimer pensou que Sam estava atacando Alex, mas a louca continuou acenando enquanto as duas mulheres caminharam em sincronia. Mortimer, em seguida, assistiu perplexo como a desajeitada Sam escalonava ao longo, tropeando nos prprios ps quando ela loucamente agitava seus itens. Ela estava principalmente manejando-os sobre a cabea de Alex, mas parou a cada poucos minutos antes de correr atrs do cortador de acena-lo em torno de Alex novamente. Enquanto observava, Mortimer lentamente irritado virou-se com preocupao. Ele estava certo que uma dessas vezes, em sua louca corrida aps o cortador de grama, Sam iria tropear e cair direto nele. Ela era a criatura mais desajeitada que ele j tinha visto. To instvel em seus ps como um potro novo... ou um bbado, pensou ele, e franziu a testa. Certamente que era muito cedo do dia para estar bebendo.

Ele olhou para seu pulso, mas tinha tirado seu relgio do pulso antes de rastejar para a cama e no tinha pensado em recuper-lo quando o rudo do cortador de grama o havia despertado. "O que infernos ela est fazendo?" Decker respirava com desnimo. Mortimer olhou para trs para ver que Sam tinha mais uma vez parado para acenar o pano de prato sobre sua prpria cabea. Ele no ficou surpreso com o choque de Decker. A mulher olhou esttica... A primeira vez que ela tinha feito isso ele pensou que estava tendo algum tipo de convulso. "Acho que ela est tentando perseguir os mosquitos ou algo assim." "Ah." Decker concordou, mas disse: "Provavelmente moscas de cervos." "O que tem moscas de cervos?" Os dois homens se viraram para ver Bricker quando ele desceu as escadas e atravessou o tapete em direo a eles. "Elas tendem a ser as pragas aqui para os mortais", explicou Decker. Insetos geralmente deixavam os imortais em paz. Havia a hiptese de que alguns imortais secretavam hormnios que tanto eram confusos como pouco atraentes para os insetos. "Eu acho que elas esto incomodando o nosso vizinho, enquanto ela est cortando a grama." Bricker acenou para a explicao e parou ao lado deles para espiar pela janela tambm. Ele assistiu as travessuras de Sam por um momento, sua expresso se tornando cada vez mais perplexo, mas apenas perguntou: "Voc as conhece?" "No", disse Decker. "O corretor de imveis deu-me um resumo curto dos vizinhos quando eu comprei este lugar, mas eu tenho evitado a todos." Mortimer no estava surpreso ao ouvir isso. Conhecer os vizinhos iria limitar quanto tempo Decker poderia manter a casa. O melhor cenrio possvel era que ele no os visse. "Ento, o que o corretor de imveis disse sobre elas?" Bricker perguntou curiosamente. A expresso de Decker virou pensativa enquanto ele tentava recuperar as informaes. "Elas so trs irms. Eu acho que o nome da famlia Willan, mas eu no me lembro de seus nomes prprios. O corretor de imveis disse-me, mas..." Ele encolheu os ombros com indiferena. "Seus pais compraram ou construram a casa quando as meninas eram apenas crianas e a famlia passou um monte de veres aqui. Os pais morreram um par de anos atrs, algum tipo de acidente e eles deixaram a casa para as trs irms." Mortimer viu seu olhar estreito sobre as mulheres no gramado e, em seguida Decker admitiu: "Nos dois anos desde que eu comprei a casa, esta a primeira vez que eu estive aqui durante a alta temporada. Eu normalmente s apareo no outono, inverno e primavera. muito tranquilo, ento, com apenas um punhado de moradores durante todo o ano, que geralmente so fceis de evitar. Nas raras ocasies em que eu no tenho sido capaz de evit-los, eu simplesmente assumi o controle de suas mentes e enviei-os em seu caminho." Um momento de silncio se passou, e ento Decker olhou para Bricker e perguntou: "Ser que o cortador de grama tambm o acordou?"

"Sim", o mais novo imortal admitiu, irritao aparecendo em seu rosto. "Estas paredes so de papel fino, Decker. O que eles usaram para constru-las? Papel higinico?" "Eu no acho que seria tico." disse Decker com diverso e, em seguida, acrescentou: "Eu planejo derrub-las e, eventualmente, construir novas. Eu estou apenas esperando por meus vizinhos para decidir vender para que eu possa comprar sua terra e espalhar-me um pouco. " Mortimer ergueu as sobrancelhas para o ambicioso plano. "Voc pretende ajudar as suas vizinhas a decidir vender? Se no, pode demorar um pouco." "Tenho tempo", apontou Decker secamente. Ele no podia discutir esse ponto, Mortimer sups. Exceto assassinato ou acidente incrivelmente raros, o tempo era a nica coisa que todos eles tinham um monte. "O calor l em cima no me ajuda a dormir tambm", comentou Bricker, e depois acrescentou com inveja, " muito mais legal aqui em baixo." "O ar condicionado no deve ter ligado", disse Decker com uma carranca. "Eu vou dar uma olhada nisso." "No pode ligar, no h energia." anunciou Mortimer, impedindo-o. "Nenhuma energia?" Decker perguntou com surpresa. "Foi quando eu sa ontem noite." "No, foi quando chegamos", Bricker informou ele. "Cristo". Decker voltou a andar longe do outro lado da sala para um frigorfico. Ele abriu a porta e gemeu quando a luz no acendeu. Mesmo sem a luz, foi brilhante o suficiente para ver as linhas puras de sangue dentro de sacos. O sangue que agora seria intil. "Vai ser alterado." disse Decker com nojo. Ele inclinou-se para sentir os sacos de qualquer maneira, mas, aparentemente, no estava satisfeito com a sua temperatura. Endireitando, ele fechou a porta com um estrondo. "A tempestade deve ter provocado isso. Eu deveria ter verificado quando voltei. A menor tempestade pode derrubar a energia aqui em cima." "No se preocupe, ns trouxemos a geladeira com sangue. Voc pode compartilhar o nosso." Mortimer disse ele. "Bem, no vai ser bom se voc quer coloc-lo no andar superior da geladeira", apontou Decker. "Ns no iremos." Bricker assegurou-lhe, e explicou rapidamente o cooler especial que tinha trazido. "Quanto tempo vai correr na bateria?" Decker perguntou. Mortimer franziu a testa. "Eu acho que eles disseram vinte e quatro horas." "Bem, no h necessidade de coloc-lo em baixo. Eu tenho um gerador. Eu vou lig-lo e podemos trocar o mau sangue na geladeira por seu sangue bom." Ele comeou a ir para as escadas, murmurando," Isso significa que haver outra viagem para a noite de despejo." "Eu no vi um gerador quando eu olhei ao redor noite passada", comentou Bricker.

" fora atrs da casa em um galpo", explicou Decker, desaparecendo ao subir as escadas. O silncio repentino como o rosnar da porta e o cortador de grama prximo morrendo lembrou Mortimer das mulheres. Ele estava balanando em direo janela para espreitar novamente quando o barulho que ele tinha sido acordado foi substitudo com o som de msica. Parecia que estavam fazendo a farra do gramado. Alex estava empurrando o cortador de volta para a garagem e Sam estava se movendo em direo s escadas da plataforma. Ela parou abruptamente, no entanto, quando a terceira irm, Jo, correu fora da casa com trs garrafas transparentes com lquido dourado e fatias de limo flutuando nelas. Apesar da distncia, ele poderia ver o nome Corona sobre uma das garrafas. Cervejas mexicanas. "Est comeando a parecer que as vizinhas so animais de partido", comentou Bricker, movendo-se ao lado dele para perscrutar fora. "Espero que elas no despertem-nos todos os dias com msica alta." Uma exploso de riso caiu dos lbios de Mortimer. "Trs mulheres no constituem um partido, e tomar cervejas s..." Ele parou para olhar ao redor at que ele encontrou um relgio na parede. O fato de que o ponteiro dos segundos ainda se mexia lhe disse que era a pilhas. No era to cedo quanto ele supunha. "A cerveja em quatro horas depois de cortar a grama com este calor faz com que dificilmente sejam animais de festa." "Se est faltando energia, como elas esto tocando?" Bricker perguntou. Mortimer no comentou, mas olhou para as suas vizinhas. Alex estava de volta da garagem sem o cortador de grama, e ela e Sam tinham cada uma garrafas de lquido dourado. Jo estava apenas segurando uma garrafa. Ela tambm estava fazendo uma espcie de dana e tentando fazer as outras duas se juntar a ela. "Deve ser um leitor de CD operado por bateria ou algo assim" Bricker disse depois de se mudar para o interruptor de luz ao lado das portas de vidro deslizantes e sacudindo-o sem nenhum efeito. "Ou talvez elas tenham um gerador tambm", Mortimer sugeriu. Ele mal tinha falado a sugesto quando o ar se encheu com o som muito alto de um motor rugindo para a vida. O gerador, Mortimer imaginou, e olhou na direo de Bricker. Ele imediatamente ligou o interruptor da luz de novo, sorrindo, quando desta vez funcionou. Ambos estavam em silncio por um momento, e ento Bricker perguntou esperanosamente, "Voc acha que ele tem corrente suficiente para executar o ar condicionado, bem como as luzes?" "No", respondeu Decker quando ele desceu as escadas e mudou-se para voltar. "Este gerador veio com a casa quando eu comprei. velho e no muito forte apesar de como barulhento. Eu tenho pensado em substitu-lo, mas no tenho tempo para isso. Eu vou ter que olhar ele , eu acho. Entretanto, far funcionar a geladeira e algumas luzes, mas eu no iria tributar mais do que isso." Bricker olhou realmente desapontado com esta notcia, o que fez Mortimer se perguntar o quo quente era no andar de cima.

"Olha", Bricker disse de repente. "Parece que o barulho chamou a ateno de suas vizinhas." Mortimer e Decker seguiram seu olhar para fora da janela. Com certeza, as trs mulheres ficaram imveis, seus olhares focados nesta casa. "Como diabos elas ouvem o gerador com o som de sua msica?" Decker murmurou. "O gerador muito alto", Mortimer apontou, e depois calou-se quando as mulheres comearam a se mover como uma s, cruzar seu ptio em direo fronteira de rvores que separavam as propriedades. "Droga", murmurou Decker. "Isso facilmente resolvido", Mortimer disse calmamente. "Vamos convenc-las de que elas no querem vir para c. Vou pegar a desajeitada." "Qual delas?" Bricker perguntou com a confuso. "Aquela com o cabelo comprido." "Certo". Ele balanou a cabea. "Vou pegar a com o rabo de cavalo." "Acho que vou tomar a outra, ento", disse Decker secamente. Mortimer esboou um sorriso e depois concentrou-se em Sam, enviando os seus pensamentos para encontrar os dela e assumir o controle dela. Ele estava vagamente consciente de parar a irm primeiro e depois a outra enquanto ele trabalhava, mas Sam continuou alegremente para a frente, esquecendo de suas lutas para chegar em seus pensamentos e assumir o controle. Algo que ele parecia estar tendo dificuldades. Com o cenho franzido, ele redobrou seus esforos. "Hum, Mortimer..." disse Decker, com preocupao, quando Sam continuou ao longo da trilha. Liderando o caminho, ela ainda no havia percebido que suas irms tinham ambas parado e j no estavam a seguir. "O que est acontecendo?" "Nada, apenas me d um minuto", ele murmurou tristemente e redobrou seus esforos. Outro momento de silncio se passou, mas ele ainda no conseguia entrar em seus pensamentos. "Voc vai impedi-la ou no?" Decker perguntou com exasperao. As duas outras irms ficaram como bonecas congeladas, espera dos homens para colocar um pensamento na cabea e soltar o controle que tinha sobre elas. Mas os homens estavam espera de Mortimer para obter o controle de Sam. S ele no pareceu ser capaz de fazer isso. "Mortimer?" "Estou tentando", ele arrebentou com a frustrao. "Tentando?" Bricker perguntou. Algo sobre o tom de sua voz fez Mortimer desistir da mulher e virar um olhar relutante para os outros homens. Ambos estavam olhando para ele de olhos arregalados. "No possvel voc chegar em seus pensamentos?" Bricker perguntou. "Claro que eu posso", disse ele rapidamente, irritao fazendo sua voz curta. "Ento qual o problema? Pare ela", insistiu Decker.

Mortimer virou e tentou mais uma vez. "Voc no pode, no ? Voc no pode entrar em seus pensamentos", disse Bricker com o que soou como excitao crescente. No foi compartilhada por Mortimer. Ele fez uma careta, mas finalmente admitiu: "No, eu no posso." "Eu vou lidar com isso", murmurou Decker. O momento em que ela estava sob controle e ainda como as outras, Bricker bateu Mortimer no ombro. "Woowoo! Parabns, Mort, meu homem! Voc encontrou sua companheira de vida." "Cale a boca, Bricker," ele rosnou furiosamente. "Voc no est olhando feliz", disse Decker lentamente, e, em seguida, apontou, "A maioria dos Imortais estaria pulando de alegria com a perspectiva de finalmente conhecer a sua companheira de vida." Mortimer abriu a boca para tirar novamente, mas em seguida, deixou a respirao sair em um suspiro e disse mais calmamente: "E eu estaria muito feliz se ela realmente fosse minha companheiro de vida. Mas ela no . Ela no pode ser." "Ela no pode?" Decker perguntou com surpresa, e quando Mortimer balanou a cabea firme, perguntou: "Por que no?" "Bem, basta olhar para ela, Decker", disse ele, espantado que ele iria mesmo perguntar. "Ela desajeitada e inbil e plana e, aquela mulher em nada se assemelha a uma companheira. Eu..." Mortimer fechou a boca antes que ele pudesse deixar escapar a palavra que tinha fantasiado para bem mais de setecentos anos. E ele tinha. Em seus oitocentos anos de vida, Mortimer havia ficado acordado muitas noites imaginando como seria sua companheira de vida. Em seus sonhos ela tinha sido loira, e legal, e inteligente, em um tipo sexy de Jessica Rabbit. Ele sorriu s de pensar na personagem de desenho animado glamourosa, e depois seus olhos fixaram-se na mulher chamada Sam, e seu sorriso morreu. Esta mulher era nada parecida com o personagem de fantasia. Alta, magra, desengonada e desajeitada, ela era mais como Olvia Palito. Ela ainda tinha o cabelo escuro, apesar de longo. Mortimer estava distrado com pensamentos ardentes quando Decker deu um tapinha no ombro com simpatia. "Eu tenho uma certa viso em minha mente de como minha companheira de vida ser tambm", admitiu outro imortal. "Mina de Angelina Jolie em Mr. E Sra. Smith... ou Tomb Raider... inferno, praticamente em qualquer papel que ela desempenhou. Mas eu provavelmente vou acabar com uma pequena Betty Boop." Mortimer fechou os olhos em um suspiro quando ele percebeu que Decker tinha lido seus pensamentos, algo que normalmente no seria capaz de fazer. Estava comeando j ento, ele pensou infelizmente, a falta de controle sobre sua prpria mente, deixando seus pensamentos vulnerveis a todos os imortais que queriam l-lo. Como no ser capaz de ler a mente da companheira de vida, isso tambm era um sintoma de conhecer a companheira de vida. Ele supunha que ele comearia a comer

logo tambm, e no esse negcio falso de empurrar comida no prato que ele normalmente fazia perto de Bricker. No. Ele realmente comearia a comer, devorar comida, gostando, e faminto por mais. Porra. Esta era a ltima coisa que ele esperava dessa viagem. "Jessica Rabbit?" Bricker disse de repente com descrena. "Olvia Palito? Eita, Mort. Quer dizer, eu ouvi falar de sexismo, mas... ver as mulheres como personagens de desenhos animados? Voc tem um grande problema, meu amigo." Ele balanou a cabea. "Talvez no fosse uma coisa to boa que ns assistimos a maratona de animao na televiso na semana passada. A culpa foi minha. Voc no queria ver mas eu..." "Bricker", Mortimer disse cansado, correndo a mo pelos cabelos. "Isso no culpa sua e no se trata de desenhos animados. Ela simplesmente no o meu gosto." Um momento de silncio passou quando todos os homens se viraram para olhar para Sam. Decker tinha tomado o controle na mesma hora que ela tropeou e caiu sobre sua bunda no caminho lamacento sob as rvores entre as duas propriedades. Ela ainda estava l, a prova viva de sua prpria torpeza. Mortimer notou a troca de olhares entre os outros dois homens, e depois Decker perguntou: "Ento, quantos anos voc tem, Mortimer? Oitocentos e alguma coisa, no ?" "Sim", ele concordou com cautela, sabendo que no era apenas o interesse suave. Decker assentiu. "E quantas mulheres voc j conheceu nesse tempo que voc no pode ler?" Sua boca apertou com a pergunta. Sam foi a primeira. E tinham sido longos oitocentos anos tambm. Solitrio. Ele estava sendo um tolo? No, Mortimer decidiu severamente. Se ele estava julgando a mulher em seus visual, isso teria sido uma coisa, mas no foi s isso. Foi a sua completa falta de graa e de... E se ela realmente era uma alcolatra? Talvez por isso ele no podia l-la, pensou de repente. Talvez ela estava bbada e agora... "O lcool geralmente faz com que seja mais fcil de l-los", Decker apontou discretamente, revelando que ele ainda estava lendo os pensamentos de Mortimer. "Um bbado pode ser desleixado e desorganizado em seus pensamentos, mas eles no tm barreiras em tudo, quando estava bbado." Mortimer olhou para Sam novamente, sabendo que ele estava sendo um tolo at mesmo em hesitar. "Voc realmente quer esperar mais oito centenas de anos por uma nova companheira de vida possvel para ter junto?" Bricker perguntou em voz baixa. Mortimer fez uma careta com a idia, mas argumentou: "Estamos aqui para fazer um trabalho, no perseguir as mulheres ao redor." Bricker arqueou uma sobrancelha e virou-se para Decker e perguntou: "Estou supondo que voc no sabe muito sobre a cena social aqui em cima?" "Sim. Como voc sabia?"

"Voc nem conhece seus vizinhos", ressaltou secamente, e sugeriu, ento, calmamente: "Ento, essas moas podem vir a ser teis. Poderamos, talvez, aprender os pontos quentes e sociais onde a maioria das pessoas vo... que ser onde o desonesto frequenta." Decker balanou a cabea lentamente e depois seguiu o seu pensamento a ponto bvio. "E vai dar a Mortimer a oportunidade de conhecer esta menina e decidir melhor se ela no faria uma boa companheira de vida depois de tudo." "Exatamente." Bricker concordou. Mortimer fez uma careta, mas concordou com a cabea relutante. Ele daria a chance a Olvia Palito, mas realmente, ele no podia v-los se adequando. Ela s no foi a sua sorte em tudo. "Ol?" Mortimer virou-se bruscamente para ver a mulher em questo agora de p sobre o outro lado da porta. Lbios altos, magros, curvados em um largo sorriso. Sam olhou para eles atravs da tela. Quando ele se virou para encarar Decker, o outro imortal deu de ombros e disse: "Eu estava controlando duas. Eu perdi minha concentrao." Mortimer bufou, no acreditando nisso por um minuto. "Ns ouvimos seu gerador de arranque e decidimos vir e nos apresentar", Sam disse, alegremente, retomando a sua ateno. "Ns teramos feito isso antes, mas vocs nunca esto aqui quando ns estamos." Quando os homens simplesmente olharam, ela inclinou a cabea e acrescentou com um sorriso: "Se vocs atualmente esto aqui agora. Vocs so os proprietrios e no apenas locatrios, tendo a casa para a semana ou algo assim, no ?" "Eu sou o proprietrio", anunciou Decker, deslizando a porta de tela e saindo para a sombra da plataforma para pegar a mo dela em saudao. "Pimms Decker". "Ol, eu sou Samantha Willan", disse ela, aceitando a mo. "E estas so minhas irms e Jo... Oh". Sam piscou em confuso quando ela virou-se para gesto de suas irms, apenas para encontr-los ausentes. A carranca formando em seus lbios, ela deu um passo para trs enquanto vinha e olhou em direo ao ptio onde as duas mulheres ainda estavam. Mortimer seguiu o olhar dela, fazendo uma careta quando viu que as duas estavam congeladas em seu prprio quintal, suas expresses em branco. "Eu acredito que aquela com o rabo de cavalo pisou em alguma coisa", disse Decker sem problemas, a sua expresso tornando-se concentrada no rosto de Samantha Willan. Quando a expresso dela suavizou, perdendo seu confuso olhar, Mortimer sabia que ele estava entrando em seus pensamentos e acalmando suas preocupaes sobre o comportamento estranho das irms. Por alguma razo, isso o incomodava. Ele particularmente no queria que ela fosse sua companheira, mas no queria que ningum mexesse com seus pensamentos tambm. "Elas esto vindo agora, porm, veja." As palavras de Decker fez Mortimer olhar na direo das rvores para ver que as outras duas mulheres estavam de fato avanando agora. Ele e Bricker foram, obviamente, trazendo-as e provavelmente dando-lhes os pensamentos que a irm com rabo de cavalo pisou em algo que as

atrasou. Curiosamente, Mortimer no se importava que os homens estavam controlando as outras duas mulheres. No era que ele gostava mais de Sam, mas se o fizesse vir a ser seu companheiro de vida, ele no queria que ningum entrasse em sua cabea. "Voc est bem?" Sam perguntou a menina com o rabo de cavalo quando a dupla chegou a eles. "Sim, tudo bem. Eu s pisei em alguma coisa", Jo assegurou-lhe vagamente, e depois deu um sorriso para os homens. "Oi, eu sou Josephine Willan." "E eu sou Alexandra", a ltima irm falou. " bom finalmente conhecer os meus vizinhos", disse Decker com calma, e Mortimer no conseguiu cheirar a mentira. "As coisas mudam," murmurou Decker, deixando Mortimer saber que ele ainda estava lendo seus pensamentos. O conhecimento s o fez ficar de cara feia. Ele pensou que era incrivelmente rude do homem para aproveitar e ler quando ele era vulnervel. "Eu sou Pimms Decker", disse Decker, fazendo as honras ao apresent-los. "E este Justin Bricker e Garrett Mortimer". Mortimer se obrigou a parar de cara feia e balanou a cabea uma saudao cruel para as mulheres. Saudaes foram oferecidas e ento Alex comentou: "Ns ouvimos seu gerador de arranque e pensei que iria vir perguntar sobre isso. Estamos pensando em comprar um para a nossa casa tambm, mas..." Ela deu de ombros e, em seguida, disse: "Eles so muito altos, no so?" "Este gerador veio com a casa. Eu no acho que os modelos mais recentes so to altos", disse Decker calmamente. "Sinto muito se perturbamos voc." "Oh, no foi nada." Jo garantiu. "No mais alto do que o cortador de grama, realmente. Ele s atraiu a nossa ateno, e ns pensamos em vir dizer Ol e compartilhar informaes." "Que informao?" Bricker perguntou curiosamente. "Voc sabe, sobre a queda de energia." Jo sorriu, seus olhos se movendo sobre o mais novo imortal com interesse. "A palavra oficial que a energia deve estar de volta novamente pelas oito horas da noite." "Preste ateno", disse Sam ironicamente, "A palavra oficial quando chegamos esta manh era de que seria pelas quatro horas, ento eu no iria contar com a energia antes de amanh de manh." " sempre to confivel aqui em cima?" Bricker perguntou com surpresa. Houve uma troca de olhares e expresses irnicas entre as trs mulheres, e, em seguida, todas se viraram para trs e disseram um sonoro "Sim". "Hmm," Bricker murmurou, e ento perguntou: "Voc no poderia nos direcionar para a mercearia local, voc poderia? Pensvamos que podamos pegar mantimentos aqui e no trouxemos nada."

"Oh". Sam franziu a testa e olhou para as irms antes de dizer: "Eu no tenho certeza que ela ainda estaria aberta. Nossa mercearia de volta para casa da loja est aberta apenas at quatro aos domingos e j passa da hora." "Eles podem ficar abertos at mais tarde porque um pas cottage." destacou Alex. " verdade, mas duvido que abriu hoje, se tambm esto sem energia", rebateu Sam. "Oh, eles tm que ter geradores no supermercado", Jo protestou. "Caso contrrio, a comida ia estragar cada vez que casse a energia." "Sim", concordou Sam. "Mas eles s podem ter geradores ligados aos frigorficos e congeladores, e no para as luzes e caixas registradoras. Eu acho que seria muito caro para executar toda a loja em geradores movidos a gs." Jo estalou a lngua e murmurou o que soou como "Gawd, voc uma advogado." Sam revirou os olhos como se isso fosse um comentrio em seu ouvido. Ela, ento, forou um sorriso, pegou suas irms por um brao cada, e afastou-se dizendo: "Desculpe-nos apenas um momento." Mortimer e os outros trocaram olhares quando as mulheres se amontoaram a poucos metros de distncia e comearam a sussurrar freneticamente. Era um powwow curto. Em poucos segundos elas estavam de volta para estar diante dos homens. Foi Jo quem ofereceu um largo sorriso e disse: "Ns gostaramos de convid-los para uma festa de queda de energia." Quando os homens olhavam fixamente para trs, Sam explicou, "Ns trouxemos comida com a gente. Ns sempre fazemos e, geralmente, est tudo bem. A energia raramente fica fora por tanto tempo, mas desta vez..." Ela deu de ombros. "Provavelmente melhor comer tudo que espero que dure no refrigerador at que eles consigam a energia de volta. H um monte de comida. Vocs esto convidados a se juntarem a ns." "Muito?" Alex ecoava com um ronco, e, em seguida, lhes disse: "O valor de uma semana. Temos lingias, salsichas, hambrgueres, carnes, lombo de porco... Ns temos um monte de comida." "Tenho certeza que no vamos comer uma semana de comida", disse Decker com diverso. "Mas ficaramos felizes em acompanh-las em uma festa de queda de energia", disse Bricker rapidamente, obviamente preocupado com o homem que estava prestes a faze-lo uma refeio. "E vocs so bem-vindas para armazenar suas carnes e tal em nossa geladeira. Afinal de contas, ns no trouxemos mantimentos com a gente, ento h espao de sobra." "Oh. Isso to doce", disse Jo, de olhos arregalados. "Sim, doce", Mortimer disse secamente, carrancudo no homem mais jovem. Ele esperava Decker para pisar a oferta, mas no o fez. "Sim, doce," Alex concordou, e virou-se para suas irms dizendo: "Ns poderamos jogar o leite e queijos e fil mignon em sua geladeira e cozinhar hoje as salsichas, hambrgueres, cachorros-quentes, e tal."

"Temos os trs bifes tambm", Jo sugeriu. "Ns podamos cozinhar e dividi-los em metades e todo mundo fica com um pedao." "Eu vou dobrar a quantidade de salada de batata que eu estava fazendo", Sam decidiu. Em seu entusiasmo, o trio comeou a caminhar de volta para sua prpria casa de campo enquanto planejavam. Estavam quase nas rvores quando Sam aparentemente percebeu o quanto elas estavam sendo rudes e parou para olhar para trs. "Desculpe. Ns estaremos de volta. Ns apenas temos que fazer outras coisas." As outras duas mulheres concordaram com a cabea, e, em seguida, o trio saiu correndo por entre as rvores. "Uma festa de queda de energia", Bricker disse com um sorriso. "Salada de batata, hambrgueres, salsichas e carne. Poderia ser divertido." "E seus alimentos junto com nossos sacos de sangue na geladeira", Mortimer disse secamente, levemente satisfeito pela forma como o lembrete limpou o sorriso do rosto do imortal mais jovem. Decker, no entanto, no parecia perturbado de todo. "Eu tenho duas geladeiras aqui. Uma est l em cima e uma aqui em baixo. Ambos esto definidas como dois graus como a ABB recomenda para o sangue ensacado, mas podemos trazer uma at a temperatura no andar de cima e deix-las armazenar os alimentos delas." "Veja", criticou Bricker Mortimer. "Est tudo bem. Temos as duas geladeiras. Ns podemos ajudar as meninas." Rangendo os dentes, Mortimer assentiu. "H dois quartos vagos no andar de cima, um deles com beliches. Vamos oferecer-lhes tambm j que elas no tm que dormir em uma casa sem energia?" Bricker apenas sorriu. "Voc, obviamente, passou muito tempo com Lucian. Sua rabugice est vestindo voc. Vamos, Mortimer", ele repreendeu. "Isso poderia ser divertido." Mortimer estreitou os olhos sobre o homem e depois se virou para voltar para a casa de campo com um irritado "hrrumph."

CAPTULO 4

"Apresse-se, Mortimer. So quase sete horas e ainda temos que nos alimentar." Mortimer terminou puxando sua camiseta no lugar, e depois estendeu a mo para a maaneta da porta, empurrando a porta do banheiro aberta, assim que Bricker teria batido novamente. "Oh. Voc est pronto", o mais jovem imortal disse, deixando a mo cair de volta para seu lado. "Sim", disse ele secamente. "E pare de me apressar. Voc o nico que passou mais de uma hora aqui. Eu no fiquei nem dez minutos no banheiro."

"Eu gosto de mergulhar na banheira." Bricker disse com um encolher de ombros sem remorso. "Venha, ns podemos nos alimentar enquanto Decker tem sua vez no chuveiro." Mortimer apenas resmungou com irritao. Parecia que o andar de cima do chuveiro tinha um vazamento ou alguma coisa, ento eles tiveram que se revezar com o menor banheiro. Resmungando baixinho, Mortimer seguiu o jovem para fora da sala de recreao e at a geladeira onde o sangue foi armazenado. Seus olhos deslizaram sobre o cu l fora, enquanto ele subia, observando que enquanto ainda estava a luz l fora, o sol, pelo menos no estava mais em vista. Seria seguro o suficiente para eles sarem, mas ele ainda pensava que ele poderia tomar um saco de sangue da mesma forma. Mortimer aceitou o saco que Bricker entregou-lhe, esperou por suas presas a descer, e depois colocou o saco frio nelas, quando o mais novo imortal fez o mesmo com seu prprio saco. A necessidade de alimentar o impediu de falar, e que estava tudo bem com ele. Ele no quis outra longa discusso sobre como companheiros de vida eram raros e deviam ser acarinhados e ele no devia ser to resistente quanto a aceitar Samantha Willan como sua. Ambos, Decker e Bricker tinham tido um movimento para ele um aps o outro depois que as mulheres partiram. Ele estava doente de corao com o tema, principalmente porque ele foi arrasado pelo assunto. Mortimer estava muito consciente de quo raro era no ser capaz de ler um mortal. "Aqui". Bricker entregou a Mortimer um segundo saco quando ele removeu o primeiro agora vazio. Eles ficaram em silncio contnuo por meio de trs sacos cada, debatidos e, em seguida, saram do quarto antes de decidir que era o suficiente para combater eventuais efeitos nocivos que a luz restante do dia podia causar. "Eu vou ver Decker se ele est pronto", disse Bricker, levando as bolsas de sangue vazias com ele para jogar fora na cozinha. Mortimer acenou com a cabea em reconhecimento e, em seguida, mudou-se para as janelas e olhou para fora. O som de uma porta de tela chamou sua ateno para o gramado vizinho. Mortimer deslizou a tela aberta e saiu para ver Alex e Sam se debruando sobre uma panela na churrasqueira. Mortimer no sabia o que estava nele, mas ele tinha visto elas coloc-lo na churrasqueira para ferver quando Bricker pela primeira vez entrou no banheiro para tomar seu banho. Mortimer havia encontrado a si mesmo repetidas vezes s portas de tela para assistir a prxima atividade. Mesmo que os homens tinham aulas dele, ele ficou resmungando respostas adequadas, enquanto observava as mulheres na correria, se preparando para a sua "festa de queda de energia." Infelizmente, isso s o tinha feito mais certo do que nunca que Samantha Willan no era para ele. A mulher era insuportavelmente desajeitada. Ela perdeu o equilbrio inmeras vezes, deixando cair duas bebidas, um prato, talheres, e Deus sabia o que as outras correram sobre a definio da mesa e trabalharam no churrasco. Ela no poderia ser feita para ele.

O rudo dos ps de Bricker nas escadas o fez suspirar pesadamente e voltar a mover-se dentro. Ele estava fechando a porta quando o mais jovem imortal desceu do degrau e anunciou: "Decker est apenas comeando a sair do chuveiro. Ele disse para ir em frente sem ele. Ele vai terminar e morder um saco rpido ou dois e depois seguir." "Por que ns no apenas esperamos por ele e vamos juntos?" Mortimer sugerido. "Porque sete horas e as meninas disseram pra estar l quando elas trouxeram a comida para colocar no frigorfico. Ns vamos passar por cima e dizer-lhes que Decker vai demorar um tempo." Bricker passou por ele enquanto ele falava e deslizou atravs da porta de tela ainda aberta. "Vamos, anime-se. suposto que festas so divertidas." "Certo", Mortimer disse em um pequeno suspiro, e seguiu com relutncia. Sam se foi a partir do convs quando eles chegaram casa Willan, com o vaso que estava na churrasqueira para a ltima hora ou assim. Alex ainda estava l, no entanto, pairando sobre uma variedade de hambrgueres, salsichas, e as tiras de grelhar carnes na churrasqueira. "Bem-vindos." Ela os cumprimentou com um sorriso brilhante quando pisaram no convs e depois franziu a testa um pouco quando ela viu que havia apenas dois deles. "O seu amigo no vem?" "Decker vir logo", assegurou-lhe Bricker. "Tivemos que nos revezar no chuveiro e ele ainda est se preparando." "Oh". Um sorriso torto curvou seus lbios, e ento ela deu de ombros. "Espero que ele no demore muito. Este material est quase pronto." "Ele vai ser rpido", Mortimer assegurou-lhe, e depois acrescentou, "Bricker a rainha da beleza no grupo. Ele leva uma eternidade no banheiro." "Eu fao", Bricker admitiu com um sorriso sem-vergonha. "Eu gosto de ficar de molho at que minha pele esteja quase caindo." "Ento a nossa Jo", disse Alex com diverso, e ento ofereceu: "Ser que vocs dois gostariam de uma cerveja?" Mortimer hesitou, seu olhar caindo para Bricker. lcool no teria o mesmo efeito sobre eles que faria em um mortal. Ao invs de dar-lhes um zumbido, que apenas obrigava o seu sangue a trabalhar mais na remoo dos produtos qumicos que causaram esse efeito nos mortais, que os fazia sedentos por algo completamente diferente. Ainda assim, ele sabia que era uma bebida social e esperada em churrascos. Poderia parecer estranho se recusassem. E eles tinham consumido sangue extra. "Elas esto frias", acrescentou Alex tentadoramente, e quando ambos olharam para ela com surpresa, acrescentou: "Temos vindo a utilizar mais frio da Me Natureza. O lago", acrescentou ela, quando isso no limpou a sua confuso. "Foi idia de Sam. Colocamos alguns pops e cerveja e nas cestas de peixe e afundamod no lago fora da estao." "Isso inteligente", disse Bricker com admirao. "Isso no inteligente, Mortimer?" "Sim, inteligente", Mortimer concordou, apenas forando no rolar os olhos para o truque bvio do homem em apontar pontos positivos da mulher. Ia ser uma longa noite.

"Ns adoraramos umas cervejas", Bricker decidindo por eles, movendo em direo aos degraus. "De que lado da doca voc afundou o cesto de peixe?" "Eu vou busc-los", Alex ofereceu, fechando a tampa na churrasqueira. "Onde est Sam?" Bricker perguntou quando ela comeou a descer os degraus. Alex olhou para trs, uma expresso um pouco surpresa no rosto, mas ela respondeu: "Dentro descascando as batatas para a salada de batata. Jo est l tambm. Ela est cortando vegetais para ir com o cozido." "Obrigado." Bricker sorriu, e quando Alex balanou a cabea e virou-se para continuar, ele imediatamente se virou para Mortimer. "Sam est dentro fazendo salada de batata." "Eu ouvi." "Bem...?" o mais novo imortal disse severamente. "Bem o qu?" Mortimer bateu com exasperao. "Bem, voc deve ir oferecer-lhe uma mo." Mortimer olhou para o homem mais jovem como se ele fosse louco. "O que na terra verde de Deus faz voc pensar que eu saiba alguma coisa sobre culinria?" "Eu no", retrucou Bricker. "Eu s achei que voc poderia saber pelo menos um pouco sobre as mulheres e que corteja-las significa que voc tem que estar na mesma proximidade em geral." "Cortejar?" Mortimer quase engasgou com a palavra. "Conhecer a garota", Bricker disse secamente. "V, v ver se ela precisa de uma mo ou quer companhia enquanto ela est cortando e fazendo outras coisas." Quando Mortimer hesitou, ele acrescentou:" Voc pode perguntar-lhe onde todos aqui vo a festa enquanto voc est nisso." "Certo". Mortimer suspirou e se dirigiu para a casa de campo. Jo tinha acabado de ir ao banheiro quando Sam ouviu a porta ranger a tela aberta e, em seguida, bater fechada. De p na pia, descascando as batatas cozidas em uma peneira, ela assumiu que era Alex. "Como esto os bifes? Eu s tenho que terminar essas e colocar sob gua fria e misturar tudo at a salada de batata ser feita." "Os bifes quase parecia prontos para mim, mas eu gosto de meus ao ponto." Assustada com a voz profunda do sexo masculino, Sam virou a cabea ao redor para ver a sua altura, o vizinho de boa aparncia, Garrett Mortimer. Infelizmente, no foi uma boa jogada com ela com infeco no ouvido. O mundo imediatamente inclinou, e ela, instintivamente largou a panela para pegar a mesa e manter o equilbrio. O pote bateu na parte inferior da pia com um baque e espirrou gua fervendo para cima, criando um mini-tsunami de lquido escaldante que atingiu seu brao. Chorando de dor, Sam instintivamente empurrou para trs, logo em seguida escorregou na gua quente no cho e perdeu o equilbrio, terminando no cho da cozinha. Sam estava vagamente consciente de Mortimer gritando e correndo em sua direo, mas como ela estava atordoada pela queda e a dor agora disparando atravs

de seu traseiro e brao latejante, ela simplesmente sentou-se onde ela pousou, embalando-lhe o brao dolorido e ofegante. "Voc est bem?" Mortimer perguntou, caindo ajoelhado ao lado dela. "Deixe-me ver seu brao." "Sam? O que aconteceu?" Jo gritou, correndo de volta at o salo para a cozinha. "Eu estou bem, eu ca", ela respondeu a irm, trmula, mas seu olhar estava no rosto de Garrett Mortimer. Enquanto Jo olhou assustada e preocupada, o seu vizinho na verdade parecia com raiva. Que diabo que ele tem que estar com raiva? Sam perguntou com espanto. Ela no tinha o queimado, pensou ela, e ficou sem flego quando ele agarrou o brao dela para examin-la. Um segundo tapa na porta de tela teve seu olhar em direo a ela para ver quem tinha vindo para testemunhar a ltima humilhao causada por sua estpida infeco no ouvido. Ela no se importava muito quando ela viu Alex correndo, mas poderia ter feito sem Justin Bricker, que estava em seus calcanhares. O homem fez uma pausa apenas no interior da porta, o olhar deslizando ao redor da casa, e Sam olhou em torno de si. Seus pais haviam construdo esta casa quando ela e suas irms eram apenas crianas, e no era to grande ou elegante como a casa que os homens estavam hospedados. Enquanto a frente era uma sala de tamanho mdio que compunha uma pequena vida em combinao sala/cozinha, a parte traseira era composta por trs quartos muito pequenos, um banheiro minsculo, e um quarto de armazenamento igualmente minsculo segurando o aquecedor de gua e assim por diante. No houve segundo andar como na casa ao lado, e o cho era apenas uma metade do tamanho do que era no prdio ao lado. Era uma casa real, no um retiro de luxo para um homem rico... e Sam no teria trocado por nada no mundo. Havia tambm muitas lembranas lindas amarradas nesta casa menor, mais aconchegante. "A infeco no ouvido ataca novamente", disse Alex com nojo, atraindo o olhar de Sam em seu caminho quando ela chegou a eles. "Voc est bem?" "Ela se queimou", Mortimer murmurou, e no havia dvida no tom que foi colocado para fora. "Infeco do ouvido?" Bricker perguntou, parando atrs de Alex e olhando curiosamente por cima do ombro para Sam. "Ela tem uma infeco no ouvido interno recorrente que a coloca fora de equilbrio", explicou Jo, o seu olhar preocupado sobre o brao de Sam quando Mortimer virou-o para ver o quanto ela havia sido ferida. "Uma infeco no ouvido, hein?" Bricker disse, e Sam notou que seu olhar era firme no Mortimer quando ele disse isso. O homem ento olhou de volta para Sam e perguntou: "Ser que no conseguem dar-lhe algo para ele?" "Eles deram", Jo respondeu para ela. "Eles lhe tem dado todo o tipo de antibitico, penso eu, mas ela continua voltando. Seu mdico finalmente fez uma consulta com um especialista." "Sim, mas leva uma eternidade para conseguir ver especialistas. Ela vai ter sorte se ela no se matar antes da nomeao", disse Alex com nojo. "Estou surpresa que ela

ainda no fez isso. Se ela insistesse que seu mdico a mandasse para um especialista quando eu sugeri, ela estaria livre da infeco agora. Mas no, no a senhorita estoumuito-ocupada-para-ser-incomodada. Ela deixa isso se arrastar e arrastar..." "Alex!" Sam tirou irritada. "Eu estou sentado aqui, sabe?" Ela fez uma careta para a irm e depois parou quando ela notou a maneira que os lbios de Mortimer tremiam. Aparentemente, ela divertiu-o com seu mau humor. Isso s fez a cara feia mais difcil. "Esta uma queimadura desagradvel", Mortimer murmurou. Ele inclinou-se sobre o brao para olhar mais de perto, e Sam se viu olhando para o alto da cabea. Seu cabelo era loiro, cortado curto, e to espesso que ela mal podia ver atravs dele para o couro cabeludo saudvel rosa abaixo. E ele tinha uma espcie de cheiro agradvel picante de bosque com ele, Sam observou, e tentou inspirar profundamente sem tornlo bvio que ela estava cheirando o homem. Sam deu uma sacudida na cabea, perguntando se ela bateria no meio do caminho sem perceber. Ela estava em geral to envolvida com sua carreira que ela no tomou conhecimento dos homens. E este certamente no era um homem que ela devia achar interessante. Ele era um estranho. Ela no sabia nada mais do que o seu nome e que ele estava hospedado na casa de campo ao lado. "Aqui, melhor nos levantarmos." Sam piscou, surpresa, ela foi subitamente levantada do cho e colocada em seus ps pelo homem que tinha estado a examinar-lhe o brao. "Voc tem alguma pomada para queimadura?" Mortimer perguntou, olhando para Alex quando ele guiou Sam em direo mesa de jantar com tampo de frmica velha um par de metros de distncia. "No banheiro", respondeu Alex. "Eu vou busc-la." "Vou comear a varrer o cho", Jo disse, virando-se para fora no corredor atrs de Alex. "Aqui, sente-se", disse Mortimer, e Sam no pode deixar de notar que o tom era menos irritado agora e um toque suave por algum motivo. No comeo ele parecia que ela tinha atirado deliberadamente as batatas ao redor, queimou-se e jogou-se para o cho. Esse pensamento a fez lembrar das batatas, e Sam olhou em direo pia. Para seu alvio, enquanto a gua tinha espirrado para fora e em cima do balco e linleo, nenhuma das batatas caiu. Elas permaneceram no pote, com apenas um par deitados na pia. Um rpido enxge iria corrigi-las, ela pensou, grata que era tudo o que seria necessrio. Levou uma eternidade para ela descascar e cortar as malditas coisas, e trazendo-as para ferver na churrasqueira parecia levar o mesmo tempo. Ela teria ficado chateada se todos os seus esforos houvessem sido arruinados. "As batatas esto bem. Sente-se", ordenou Mortimer, aparentemente notou qual era sua preocupao. "Eu vou lidar com as batatas", assegurou-lhe Bricker, movendo-se para a pia quando ele falou. "Veja. Bricker vai lidar com elas. Agora sente-se e deixe-me olhar para seu brao." "Voc j olhou para ele", disse ela com uma carranca.

"Bem, eu quero olhar para ele de novo na luz." Sam abriu a boca e depois fechou-a. A mesa estava perto da janela, e l havia uma luz melhor que aqui. Ela no tinha percebido como estava ficando escuro quando o dia diminuiu, mas agora deu uma olhada pela janela para ver que o sol estava bem baixo no cu. Demorou mais do que o esperado para transferir os alimentos que elas no estariam usando na geladeira na casa ao lado e depois para fazer todo o trabalho de preparao para o churrasco. "Aqui. Isso deve ajudar." Alex reapareceu com um tubo de creme, que entregou a Mortimer em vez de Sam. Seu olhar preocupado movido sobre a queimadura no brao de Sam e ento ela disse relutantemente: "Eu tenho que sair e verificar o material na churrasqueira. A maior parte foi quase feito. Eu estava chegando para ver se a salada de batata levaria mais tempo." "Vou termin-la assim que eu colocar um pouco de creme no meu brao", Sam assegurou-lhe, e tentou tomar o remdio de Mortimer, apenas para que ele segurasse fora de seu alcance. "Bricker tender a salada de batata, enquanto eu coloco creme em seu brao" o homem irritante corrigiu, escovando a mo ainda de grande envergadura para o lado. "Ns estaremos fora em um minuto." As sobrancelhas de Alex subiram no tom autoritrio que o homem usou, e ento ela virou a cabea para trs para fora da casa, mas no antes de Sam ver o sorriso lento comeando a colher em seus lbios. Alex foi, obviamente, achar isso divertido. Sam no achava. Ela era uma mulher forte, independente da carreira e no era acostumada a ser tratada como uma criana travessa. "Eu posso cuidar do meu prprio brao" Sam rosnou, um pouco rude ela supunha, desde que o homem s estava tentando ajud-la. "Tenho certeza que voc pode, mas vou faz-lo", anunciou Mortimer, e ignorou o brilho de pedra quando ele abriu o tubo de creme. Desde que parecia bvio que ela no ia ser autorizada a fazer qualquer outra coisa, Sam olhou em volta para ver que Jo tinha acabado limpar a gua e agora estava ocupada na pia ajudando Bricker com as batatas. Seu olhar puxou de volta para o brao, no entanto, quando Mortimer pegou na mo novamente. Ela viu com alvio que no pareciam ser bolhas. Sua ateno se voltou para os dedos de Mortimer quando eles gentilmente espalhou a pomada sobre a pele lesionada. Ele estava sendo incrivelmente gentil, seu toque macio, e Sam notou que ele tinha as mos muito agradveis, macias e sem mcula por calos ou qualquer rugosidade. O que ele fazia para viver obviamente no era trabalho duro. "Por que voc no foi ver um especialista quando sua irm sugeriu isso?" Mortimer perguntou, distraindo-a. Sam encolheu os ombros, com vergonha de admitir que ela no estava tomando o devido cuidado de si mesma. "A infeco comeou quase ao mesmo tempo que me formei e comecei o meu trabalho. Tem sido louco e ocupado enquanto eu aprendia as leis e..." Ela deu de ombros desconfortavelmente e admitiu: "Eu s ficava esperando que meu corpo iria combat-lo." Quando ele no comentou, seu olhar passou do prejuzo que ele estava cuidando dela, para descobrir que ele estava olhando para seu rosto, em vez de seu brao. Sua

expresso era bastante estranha. Pareceu-lhe que o homem tinha evitado olhar para ela quando ela conheceu os homens em sua casa, e quando ele olhou para ela, ela tinha visto vestgios do que parecia ser quase ressentimento ou raiva. Agora, porm, ele estava olhando para ela quase especulativamente. Isso fez com que ela ficasse extremamente desconfortvel. "Voc leva seu trabalho a srio", disse ele lentamente. Sam desviou o olhar e deu de ombros. "No fazem todos?" "No, eu no acho que eles no fazem", Mortimer disse calmamente. A batida da porta de tela fez os dois olharem quando Alex correu para trs dentro "A carne est pronta. Como estamos indo aqui?" ela perguntou, o seu olhar ansioso movendo-se de Sam e Mortimer para Bricker e Jo. "Tudo pronto", Jo disse alegremente quando Bricker pegou a tigela de salada de batata que eles terminaram colocando juntos. "Feito aqui tambm, eu acho", Mortimer murmurou, soltando o brao de Sam e alisando ao lado dela. "Decker no apareceu ainda?" "Sim, ele est no lago pegando bebidas para todos", disse Alex, no se preocupando em esconder o alvio que no haveria um assalto e estava tudo pronto. "Vamos?" Sem esperar por uma resposta, ela virou-se e empurrou de volta para fora da cabana, deixando-os a seguir. Sam levantou-se, incapaz de manter-se de rgida quando Mortimer imediatamente tomou o brao como a constante dela. "No queremos mais nenhum acidente", disse ele calmamente quando ela olhou para ele. "Eu realmente estou bem", ela assegurou-lhe. "Eu posso andar." A garantia no teve absolutamente nenhum efeito. Se possvel, seu aperto em seu brao ficou um pouco mais firme quando ele lhe conduziu para a porta. Suspirando, Sam no se preocupou em protestos no futuro. Parecia bvio para ela que ele estava habituado a fazer seu prprio caminho. Por que lutar com ele sobre algo to pequeno? Ela preferiu escolher suas batalhas. Decker havia retornado a partir do cais no momento em que Sam e os outros chegaram ao ptio situado no deck. Ele estava ocupado colocando vrias garrafas de cerveja e um par de latas de refrigerante sobre a mesa quando eles chegaram. Sam olhou em cima da mesa agora, silenciosamente inventariando tudo. Ela ps a mesa enquanto aguarda as batatas para ferver antes, colocando os pratos e guardanapos, bem como garfos e colheres e todos os condimentos que poderiam ser necessrios. Havia tambm os legumes que Jo tinha cortado e o cozido que Alex tinha feito para eles, duas tigelas grandes de batatas fritas, um churrasco e um creme de leite e cebola, e agora a grande tigela de salada de batata que Bricker tinha preparado.

"Todo mundo pegue um assento", Alex mandou alegremente quando ela colocou um prato grande empilhado com cheeseburgers, salsichas, e bifes sobre a mesa. Sam comeou a rodear a frente ligeiramente para trs, seguida por Mortimer, que parecia estar se movendo em um ritmo de caracol. No momento em que chegou mesa, havia apenas dois lugares esquerda, e eles estavam lado a lado. Ela conseguiu no fazer caretas no fato de que ela teria que sentar ao lado do homem mando quando ele educadamente puxou o cadeira para ela se sentar, mas ela preferia ter ficado longe dele, como no extremo oposto da mesa. Decidindo que ela simplesmente ignoraria-o, Sam estabeleceu-se em sua cadeira e comeou a tentar fazer exatamente isso quando os alimento comearam a ser repassados. Infelizmente, isso era impossvel. O homem parecia ter decidido cuidar dela como se ela fosse alguma ave doente com uma asa ferida. A comida estava circulando no sentido horrio, e Mortimer estava sua direita, isso significava que ele teria cada prato primeiro. Cada vez que um novo item chegou, ele colocou comida no seu prato e depois no dela antes de pass-lo para Bricker em seu outro lado. Ele nem sequer perguntou se ela queria o que ele estava servindo-se tambm. Quando a salada de batata veio, ele serviu duas colheradas grandes, deixando uma pequena montanha de neve em seu prato. Ele foi logo acompanhado por duas pores grandes de batatas fritas, churrasco e depois creme azedo de cebola. Os legumes vieram em seguida, e Sam finalmente conseguiu superar seu choque em seu presunoso comportamento. "Eu realmente no gosto de brcolis. Eu vou servir-me, obrigada." "Verduras so bons para voc", disse Mortimer, estabelecendo outro flsculo em seu prato e seguiu-a com couve-flor, aipo, cenouras e vrios antes de entregar o prato de verduras pra Bricker. Um borbulhar de som atraiu seu olhar para Alex, ao ver que sua irm estava tentando desesperadamente conter uma gargalhada. Aparentemente, ela foi encontrar seu comportamento divertido. Sam no achava graa. "O que voc prefere?" Sam piscou e olhou para a bandeja de carne Mortimer estava segurando. Pelo menos ele ia levar em conta os seus desejos com isso, ela pensou em um suspiro. "Eu gostaria de um cheeseburger", disse ela com firmeza. Mortimer balanou a cabea e ps um cheeseburger em seu prato, depois hesitou e pegou o garfo sobre o prato de esfaqueou uma das tiras de bife. "Eu no quero isso", disse Sam rapidamente, levantando a mo para impedi-lo de coloc-lo em seu prato que j estava a transbordar. "Voc est muito plida, voc precisa de mais carne vermelha em sua dieta", disse ele firmemente. "Mas eu no posso comer tudo isso", protestou ela, quando o bife pousou em sua montanha de salada de batata. "Voc est muito magra. Coma". Ele passou o prato para Bricker, sem mais comentrios e depois voltou sua ateno para sua prpria refeio.

Sam olhou com descrena quando ele comeou a comer. Ela no podia acreditar na ousadia pura do homem a sua volta, decidindo o que devia ou no comer, e depois ignor-la quando ela destinava-se a ignor-lo, para comear. De alguma forma, a noite tinha virado de cabea para baixo e ela no tinha uma idia de como ou porqu. Balanando a cabea, ela olhou na direo de Alex e depois Jo, franzindo a testa quando viu que ao invs de ficarem ofendidas por ela, suas irms pareciam se divertir. Ela poderia estape-las. Ningum poderia gostar de ser tratada como uma criana. "Est tudo bem." Sam olhou para Bricker em questo. "Ele s est tentando ajud-la", disse Bricker, embora ela no achava que ela tinha visto o seu movimento da boca. Sam estava franzindo a testa quando a realizao tentou agarrar os seus pensamentos, mas era a coisa mais estranha... o pensamento estava to escorregadio como um peixe, escorregando para fora de seu alcance antes que ela pudesse comear uma apreenso adequada sobre ele. "No fique zangada com ele." Essas palavras a distraiu da preocupao sobre seus lbios se movendo e Sam olhou para ele em silncio. "Apenas relaxe e divirta-se." Relaxe e aproveite, pensou lentamente. Sim, isso fazia sentido. Ela estava de frias, depois de tudo. Ela deveria relaxar e se divertir, Sam pensou. Sentindo a sua tenso escorregando, ela sorriu serenamente e virou-se para a comida no seu prato. Eles comeram em silncio no incio, todos se concentrando na refeio. "Isso bom", Bricker disse de repente quando ele levou um segundo das finas tiras de bife do prato. "O que voc coloca no bife?" " marinada especial de Alex," Jo anunciou com um sorriso orgulhoso. "Ela no vai dizer o que est nele por isso nem sequer se preocupe em perguntar." " muito bom", elogiou Bricker novamente, Alex sorriu com prazer. "Assim como o cozido. No sei..." "Isso receita de Alex tambm", Sam informou-lhe. "E mais uma vez, nem sequer se preocupe em perguntar os ingredientes. Ela guarda suas receitas, como um avarento acumula seu dinheiro." "Ela tem que fazer isso. o seu negcio", Jo disse em defesa de Alex e, em seguida, anunciou com orgulho, "Alex o proprietria e chef do La Bonne Vie, um dos principais restaurantes franceses de Toronto. Normalmente uma refeio qualquer que ela cozinha iria custar ma fortuna, portanto aproveite." Uma rodada de murmurao subiu para isso, e houve diversos elogios em sua cozinha, mas Sam no pode deixar de notar que s Bricker e Mortimer realmente comiam os alimentos. Decker foi principalmente empurrando seu alimento em torno de seu prato. No houve preocupao com sobras, no entanto, Justin Bricker e Garrett Mortimer estavam comendo o suficiente para quatro homens. Ela pegou Decker e Bricker trocando um sorriso significativo enquanto observavam Mortimer comer, mas no entendia o que estava acontecendo entre os homens.

"O que voc faz, Sam?" Decker perguntou de repente. Seu tom parecia interessado, mas no pode deixar de notar que seu olhar era pra Mortimer quando ele perguntou. "Eu sou uma advogada jnior em uma empresa em Toronto" ela admitiu. Aparentemente decidindo que sua explicao era muito mansa, Alex elaborou: "Ela trabalha para Babcock, Hillier, e Bundy". Um momento de silncio passou quando os homens trocaram olhares questionadores. No era bvio que eles tinham ouvido falar da empresa, mas ento porque eles agiram assim? A menos que eles tivessem dificuldades legais ou estavam com problemas com a lei. Alex decidiu ilumin-los. "Babcock, Hillier, e Bundy so uma das empresas mais prestigiadas no Canad. Advogados de todo o pas iriam matar a trabalhar para eles, e ela foi diretora logo que saiu da universidade. Foi um grande golpe." "No um grande negcio", disse Sam modestamente, quando os homens todos se viraram olhares interessados em seu caminho. "Principalmente eu sou um caixeira de lei glorificada. Eu fao um monte de pesquisa e coleta de informaes " "Para Babcock, ela a cabea", Alex interveio com firmeza, e informou-lhes: "Ela est sendo preparada para uma parceria snior." " o que esperamos" Sam insistiu com embarao. "Seu ltimo assistente foi Bundy", Alex apontou insistentemente. "E ele um parceiro de pleno direito agora." "Sim, mas..." Sam cortou fora, sabendo que no havia sentido argumentar sobre o assunto. Alex estava certa de que ela era brilhante e lugares ttulo e estava orgulhosa o suficiente dela para se gabar. Houve apenas uma maneira de calar, e que era para mudar de assunto. Sam estava tentando pensar em como fazer isso quando Bricker ajudou para fora pedindo Jo, "E o que voc faz?" "Oh". Jo sorriu ironicamente. "Eu sou a fracassada na famlia. Eu trabalho em um bar." Sam franziu a testa para a afirmao auto-depreciativa e falou. "Ela est trabalhando o bar at terminar a universidade e se formar em biologia marinha. Ela tambm acaba de ser promovida a gerente do bar, ento ela vencedora tambm." "No grande coisa," Jo insistiu. " um pequeno bar, um buraco na parede realmente. Eu s tenho uma dzia de pessoas debaixo de mim." Sam queria discutir a questo com ela, mas envergonhada pela ateno. Alex, aparentemente, no entanto, e abriu a boca, sem dvida, para dizer-lhes depreciativa, mas Jo rapidamente perguntou aos homens: podia ver que ela estava foi to consciente disso, no que Jo estava sendo auto"O que vocs fazem?"

Sua pergunta foi seguida por um silncio repentino que era quase eletrizante quando os homens novamente trocaram olhares. Foi Bricker, quem desabafou: "Ns estamos em uma banda de rock. Sam sentiu o queixo cair de surpresa e, em seguida, olhou de forma acentuada no Mortimer quando o garfo escorregou de seus dedos e soou do lado do prato. Se sua

boca estava aberta, ela estava agora escancarado para o amigo. Como Decker, observou ela, as sobrancelhas subindo. Bricker observou-os tambm, limpou a garganta, e explicou se desculpando: "Eu no deveria dizer. Ns estamos mantendo um perfil baixo esta semana. Voc sabe. Evitar os fs, coisas groupie e relaxar!" Suas palavras terminaram com um grito assustado quando Mortimer, de repente levantou-se, empurrando-o para fora do seu assento pelo colarinho. "Er..." o olhar de Decker moveu para as mulheres enquanto Mortimer marchava com Bricker pelo convs. Colocando o guardanapo na mesa, levantou-se. "Vamos levar apenas um momento, senhoras. Por favor, vo em frente com sua refeio." "Bem", Alex murmurou enquanto observavam os homens formando um amontoado na extremidade da plataforma e comeando a falar em voz baixa. "Eu acho que Bricker apenas tentou nos alimentar com uma conversa mole." "Estou com medo que eu tenho que concordar", disse Jo em um suspiro desapontado. "Eu ouvi um monte de caras vomitar besteiras em linhas de trabalho que tentam pegar as meninas e "Estou em uma banda de rock-and-roll" definitivamente uma linha de besteira." Sam mordeu o lbio em uma risada quando ela pegou na expresso desesperada de Jo. Ela no tinha perdido a sua maneira e Bricker parecia estar fazendo um pouco de aderncia sobre as batatas. Jo ficou obviamente desapontada que ele tinha acabado por ser apenas mais um cara estpido. "Ele poderia ter, pelo menos, chegado a algo um pouco mais crvel", disse Alex com desgosto, o olhar estreitando no amontoado de homens. "Quero dizer uma banda de rock-and-roll? Como ns acreditamos nisso?" *** "Que diabos voc est fazendo?" Mortimer rosnou no minuto que ele arrastou Bricker at o final do convs. "O qu?" Bricker perguntou, de olhos arregalados. "Eu estava apenas..." "Uma banda de rock-and-roll?" Mortimer rosnou. "Querido Deus! Voc est louco? Porque no basta dizer-lhes que voc o Papai Noel?" "No, espere, oua...", Bricker comeou, mas Decker tinha se juntado a eles agora e no estava mais do que impressionado com a afirmao de Mortimer. "Eu temo que tenho que concordar com Mortimer", disse Decker secamente. "Isso foi estpido." "No no", argumentou rapidamente. "As pintinhas gostam desse tipo de coisa." "Estpidas que so ingnuas o suficiente para acreditar nisso" Mortimer quebrou. "Mas essas mulheres no so nem estpidas nem ingnuas. Voc no estava prestando ateno? Sam uma advogada, pelo amor de Deus! E Alex uma chef de restaurante e

Jo est trabalhando em uma licenciatura em biologia marinha. Estas no so as mulheres estpidas que possam se apaixonar por alguma linha sou-a-estrela-do-rock." "Eu temo que ele est certo", concordou Decker, olhando para trs em direo mesa que tinha acabado de sair. "Por agora, elas acham que foi uma jogada." "Elas acham?" Bricker olhou de volta para a mesa com uma carranca. "Sim". Decker foi concentrando-se nas mulheres, obviamente lendo-as. "Elas esto debatendo se s voc quem o idiota, ou somos todos idiotas com mentiras deslavadas esperando para transar." "Oh homem," Bricker resmungou e disse acusadoramente: "Bem, elas no estariam pensando isso, se vocs dois no reagisse como se eu tivesse anunciando que estvamos revivendo o Jack, o Estripador. Pelo amor de Deus! Voc tanto mais do que eu. Voc teve que mentir para os mortais sobre inmeras coisas ao longo dos sculos. Eu teria esperado que voc fosse mais capaz de realizar isto." "Voc alegou que estvamos em uma banda de rock", Mortimer apontou, como se isso explicasse a sua incapacidade de acompanhar a mentira plausvel. "Coisas que garotas gostam", insistiu Bricker. "Elas acham excitante. E no como se eu disse que somos membros da banda do Nickelback ou algo assim. Ns no temos a estrelas do rock de sucesso. E...", acrescentou sombriamente, "...que poupa de termos que usar uma mentira individual para cada um de ns. " Ele considerava deix-los por um momento e depois acrescentou: "No era como qualquer um de vocs estavam falando-se e saindo com alguma coisa." Outro momento de silncio se passou, e, em seguida, Mortimer disse relutantemente, "Ns realmente deveramos ter considerado cobrir histrias antes de virmos para c hoje." "Sim", murmurou Decker, correndo a mo pelos cabelos com um suspiro. "Olhe", disse Bricker ansiosamente, vendo que seu argumento teve a chance de ganhar. "Eu tinha mais experincia com as mulheres. Eu sei o que..." Ele parou abruptamente quando os dois mais velhos imortais gelaram carrancas de olhos sobre ele. Ambos eram muito mais velhos que Bricker. "Quero dizer, tenho experincia com as mulheres", ele se corrigiu rapidamente. "Vocs dois pararam de se preocupar com elas h muito tempo. Eu ainda... er... socializo." Mortimer e Decker relaxaram. Soltando um suspiro, Bricker continuou, "Ns podemos dizer-lhes que somos uma banda da estrada, um show de abertura para bandas maiores. Ns apenas temos o nosso primeiro contrato de gravao, passamos meses em estdio gravando nosso primeiro CD, e ns viemos fazer uma pausa juntos aqui, antes de ir para a estrada." "Jesus", Mortimer respirava, olhando para ele com descrena. "Quantas vezes voc usou esse argumento?" "Todo o tempo", admitiu alegremente. "E ele nunca falha. Confie em mim." Mortimer balanou a cabea e olhou para Decker em questo. O imortal hesitou, mas depois fez uma careta e encolheu os ombros. "Suponho que poderia funcionar."

"Eu acho", Mortimer murmurou relutante. "E isso nos salvaria ter que vir com mentiras alternativas", salientou Decker. "Alm disso, se no der certo, ou ns apagamos a memria delas, ou elas vo continuar pensando que somos um bando de perdedores e mentirosos". "Perdedores"? Decker repetiu, olhando para as mulheres com desnimo. "Se elas esto tendo dificuldade em acreditar, ns sempre podemos escorregar em seus pensamentos e ajudar um pouco", apontou Decker, ignorando-o, e ento olhou para Mortimer e ofereceu: "Eu vou cuidar de Sam j que voc no pode." Mortimer balanou a cabea, mas ele estava carrancudo. Ele agora realmente no queria que Decker tocasse a mente de Sam. Sua atitude para com a mulher havia mudado desde que ele tinha aprendido que a falta de jeito era devido a uma infeco no ouvido. Quanto mais tempo passava com ela, mais ele percebeu que ela era uma mulher inteligente, perspicaz e menos ele percebeu que ela era excessivamente magra, com falta de um seio farto, e sardenta. Ela era inteligente e divertida, e ele estava comeando a gostar dela um pouco. Mortimer no estava pronto para anunciar que ela era definitivamente sua lifemate, mas ela estava mostrando a possibilidade, e enquanto havia uma possibilidade de que ela poderia fazer por ele, ele no gostava de ningum mexendo com ela. "Vou cuidar da Jo". Algo sobre a ansiedade na voz de Bricker fez Mortimer dirigir o olhar estreitado sobre o homem. "Voc pode l-la?" "Sim". "Ento no mexa com ela romanticamente", Mortimer quebrou. "Oh, vamos l, Mortimer. Ela uma gracinha. E acho que ela gosta de mim. Ela..." "Ela irm de Sam. Eu no vou t-la chateada porque voc agiu como um cachorro." "Um cachorro?" ele repetiu com diverso, e, em seguida, sorrindo, perguntou: "Ento voc est disposto a admitir que Sam sua companheiro de vida?" "Eu no disse isso", retrucou. "Mas se ela sair, ela ..." "Ok, ok," Bricker interrompeu. "Eu no vou tirar proveito da situao." Mortimer estreitou os olhos no mais jovem imortal por um momento e depois assentiu. "Ok". "Ento". Bricker olhou cada um deles. "Ns estamos em uma banda de rock?" Decker olhou para Mortimer. Quando ele deu de ombros, Decker deu de ombros e disse: "Parece que sim." "Deus nos ajude", Mortimer murmurou, voltando-se para a mesa.

CAPTULO 5

"Ento voc est dizendo que voc realmente est em uma banda?" Sam perguntou duvidosamente, seu olhar escapando de Bricker para Mortimer. Por alguma razo ela tinha certeza que ele diria a verdade aqui. Mortimer, no entanto, estava evitando seu olhar e concentrando cuidadosamente sobre seu hambrguer. "Sim. Estamos", assegurou-lhe Decker, atraindo o olhar do outro lado da mesa onde estava sentado. Uma vez que ela estava olhando para ele, ele acrescentou, "Ns no somos assim uma banda to grande, no entanto." "No entanto..." Bricker inserindo. "Acabamos de receber nosso primeiro contrato de gravao e ns..." "Qual o nome?" Sam interrompeu suspeita. "Nome?" Bricker ecoou, e ela no perdeu o alarme que atravessou seu rosto. "... da sua banda", explicou ela secamente. Seu olhar tirou a cada um dos outros homens antes que ele deixou escapar: "Os Rippers". "Os Rippers?" Decker ecoava com o que soou como desnimo. Sam virou a olhar estreitado o seu caminho para encontr-lo olhando para Bricker, mas depois ele deu a sua cabea um pouco agitao insatisfeita e olhou de volta para ela. Limpando a garganta, ele conseguiu dizer: "Sim. Os Rippers". "Ns estamos discutindo sobre o nome da banda" Bricker explicou suavemente. "Temos que decidir at o final da nossa estadia aqui. Estamos debatendo entre um par deles, mas eu gosto dos Rippers." "Os Rippers, hein?" Sam disse duvidosa, e olhou para Alex e Jo para encontr-las olhando para ela. Aparentemente, como era a advogada da famlia, a classificao se essa era a verdade era a sua jurisdio. Ela virou o seu olhar de volta para os homens, considerando a sua expresso, e ento perguntou: "Voc s tem o seu primeiro contrato de gravao?" Os homens, cada um por sua vez assentiu. "Voc no tem que escolher o nome antes de assinar o contrato? Ele teria que estar no contrato, no ?" A questo disparou para fora de sua boca como uma bala, que visava Mortimer. Seus olhos se arregalaram, sua boca congelando no meio da mastigao. "O contrato apenas listava os nossos nomes e dizia: 'passar a ser chamado The Band' " Bricker demorou, parecendo estar se divertindo quando ele jogou o juridiqus ao redor. "Houve algum tipo de artigo sobre o nome a ser escolhido por ns, com a aprovao das gravadoras, claro. por isso que estamos aqui, realmente. Acabamos de passar trs meses no estdio fazendo o primeiro CD. Ns viemos aqui para uma pausa e descobrir o que queremos para o nosso novo nome antes de sair em turn para promover o CD." "Novo nome?" ela perguntou abruptamente. "Ento a sua banda tinha um nome diferente?"

"Oh sim", assegurou ela, e ento disse: "Antes de abrimos o contrato para outras bandas de grande nome, excursionamos como Morty e os Muppets." Isso trouxe uma tosse asfixiada em Mortimer, e Sam olhou sua maneira de v-lo batendo seu prprio peito quando ele cuspiu o pedao de hambrguer que tinha aparentemente cado errado. Ela assistiu com preocupao at sua tosse parar e alguma da vermelhido deixar seu rosto, e ento voltou-se para Bricker e perguntou: "Para quem vocs abriram?" "Oh, bem, o er... " Ele parou e sorriu ironicamente. "Aposto que voc uma boa advogada." "Muito boa", ela concordou calmamente. "E elogios no vo ajudar o seu caso." Bricker balanou a cabea e ento disse, "Ns principalmente excursionamos pela Europa at agora, abrindo para bandas como Oasis e The Darkness". Ele fez uma pausa para saborear a sua cerveja e, em seguida, anunciou fora do azul "Mortimer o vocalista." Sam olhou para o homem em questo quando de repente ele comeou a engasgar novamente. "Tudo bem, isso o suficiente", retrucou Decker, inclinando-se em torno de Mortimer na parte de trs. " tempo para ajudar a convenc-las." Vendo que Mortimer tinha ficado com o pouco de comida que ele tinha sido asfixiado, Sam voltou o olhar expectante para Decker. "Ns estamos em uma banda. Um grande sucesso", acrescentou, fazendo gemer Bricker. "A banda chamado de Rippers". Seu lbio enrolado quando ele disse o nome, e depois ele deslizou um olhar divertido que Mortimer e fez gemer, acrescentando, "Mortimer o vocalista." Sam abriu a boca para disparar outra questo forte para ele, mas a questo morreu em sua garganta quando olhar Decker se estreitou para ela. Por alguma razo, de repente tudo parecia perfeitamente plausvel, e ela encontrou-se relaxando para trs em sua cadeira com um aceno de cabea, satisfeita que era verdade. Eles estavam jantando com os membros da banda... os Rippers, anteriormente, Morty e os Muppets. Era muito legal, no? "Algum quer alguma sobremesa?" Jo perguntou, e Sam olhou seu caminho para v-la sorrindo alegremente, aparentemente igualmente satisfeita. "Alex trouxe um pudim lindo com ela e ns pensamos que ns teramos isso. Eu temo que no h caf sem energia, mas..." Ela deu de ombros. "Flan soa bem mesmo sem caf", Bricker assegurou-lhe, e ela sorriu e se levantou. "Eu vou pegar", disse Sam, de p para ajudar quando Jo comeou a recolher os pratos sujos. No momento seguinte, o assunto do que os homens fizeram para ganhar a vida foi completamente esquecido e todo mundo se levantava, recolhendo pratos e condimentos para levar para dentro. Sem poder de executar a bomba no havia gua, o que fez lavar a loua fora de questo, ento eles simplesmente rasparam os pratos limpos e os colocaram na pia. Com todo mundo ajudando, a mesa foi limpa em um momento e os pratos de flan substitudos na baguna de antes. Todo mundo pegou um

pedao de doce, mas Sam observou novamente que Decker pareceu apenas embaralhar sua sobremesa e empurr-la em torno de seu prato. "Isso excelente, Alex. Obrigado", murmurou Mortimer quando ele terminou sua. "Gostaria de mais?" perguntou ela, a lavagem com prazer. "Sim, por favor." "Eu vejo que voc tem o apetite de volta", disse Bricker significativamente, e Sam olhou curiosamente de um homem para o outro, observando com interesse que o comentrio pareceu irritar Mortimer. "Ento, onde est a vida noturna aqui?" Decker perguntou abruptamente, distraindo-a. Sam sorriu ironicamente da questo. "No h uma realmente." Quando os homens trocaram um olhar sobre esta notcia, carrancas enfeitando cada face, ela acrescentou, "Eu quero dizer vida noturna em pas cottage muito diferente da vida noturna na cidade. Vocs so todos de Toronto, no ?" "O que faria voc pensar isso?" Decker perguntou com interesse. Sam examinou a questo e, em seguida, admitiu: "Eu no tenho certeza. Voc s parecem ser grandes tipos da cidade. Voc sabe, viu tudo, em todos os lugares, comprou a camiseta e o DVD do filme-de-semana." "Acho que praticamente somos", disse Decker secamente, e os outros homens assentiram solenemente. "Suponho que voc v um monte ao excursionar em uma banda", comentou Alex. Um breve silncio foi em torno da mesa, e, em seguida, anunciou Bricker "Mortimer e eu somos da rea de LA." "L.A.?" Sam perguntou com surpresa. Ela no teria atrelado-os como pessoas L.A.. Pelo menos no Mortimer. "S fora de Los Angeles", Mortimer corrigiu quando ela tinha o pensamento. Aparentemente, ele no queria ser associado com a cidade. Bricker assentiu acordando e, em seguida, acrescentou: "Decker da Inglaterra." "Inglaterra?" Jo olhou para o homem em questo com a surpresa. "Voc no tem sotaque." "Eu mudei por um longo tempo atrs. Eu fao a minha casa, em Toronto agora", disse ele, e depois acrescentou baixinho, "No que eu estou em casa muito." "Oh sim". Jo concordou, balanando seu rabo de cavalo. "Eu suponho que voc est muito na estrada." "Voltemos a este negcio de vida noturna", Mortimer disse, soando um pouco abrupto. Lembrando de sua pergunta original, Sam rapidamente explicou: "No h muito aqui, para comear, mas ainda menos na noite de domingo." Ele franziu a testa. "No h bares ou casas noturnas?" "H um bar na beira do lago", Jo lembrou ela.

"O Lakeside?" Bricker perguntou. "Um pequeno hotel na cidade. Embora chamando-o de um hotel bastante ambicioso", disse Sam, pensando no lugar pouco omsbrio. Ela sabia que havia quartos no segundo andar, mas no arriscaria dormir neles. "Tem um bar no andar principal, mas eu no sei se o bar em si realmente aberto nas noites de domingo." "H sempre os Andersons", disse Alex. "O que isso?" Mortimer perguntou. "Cottage central das festas", Sam disse secamente. "H sempre uma festa na casa de campo Anderson, mesmo aos domingos, se eles esto aqui em cima." "Eles esto aqui", anunciou Alex. "Eu vi o Jack no barco antes, quando eu estava afundando a cerveja." "Ser que eles tm uma festa, mesmo sem energia?" Bricker perguntou. "Especialmente sem energia", Sam assegurou-lhe, em seguida, explicou: "Voc no consegue ler sem energia para manter as luzes acesas, ou jogar cartas, ou mesmo assistir televiso." Ela encolheu os ombros. "No h nada a fazer seno sentar-se ao redor do fogo e visitar." "Onde est a casa dos Andersons? " Decker perguntou curiosamente. "O fim distante do lago." Mortimer balanou a cabea lentamente. "Ento, tomamos a estrada principal e...?" "Voc no pode ir de carro", disse Sam ao mesmo tempo. "Voc no pode?" Bricker perguntou com surpresa. "Bem..." Ela fez uma pausa e franziu a testa incerteza e, em seguida, disse: "Eu suponho que voc pode, claro, mas eu no posso dirigi-lo l dessa maneira. A nica maneira que eu estive l por barco." Sam olhou para as irms em questo, mas ambas abanaram a cabea. Ningum poderia mostrar-lhes o caminho pela estrada. "Mas voc sabe o caminho at l de barco?" Bricker perguntou. "Sim". "Eu no tenho um barco", Decker apontou calmamente. "As meninas tem", Bricker disse alegremente. "Elas podem nos levar." Sam estava endurecendo as palavras presunosas quando Alex disse: "Ns ficaramos felizes." Sam olhou para ela com espanto. Das trs delas, Alex era a mais provvel a ficar chateada por tal presuno, mas ela estava sorrindo e... Sam franziu a testa enquanto ela tomou em seu sorriso. Era um pouco vazio e vago, sem qualquer da nitidez e inteligncia usual de Alex. De fato, verificou-se mais como uma mscara do que nada. Interesse alegando, ela olhou para Jo. As duas trocaram olhares severos preocupados, e ento de repente Jo olhou em direo a Bricker e visivelmente relaxou. No momento seguinte, Sam se estava descansando em seu assento enquanto a confuso se dissipou.

"Est tudo bem", ela ouviu dizer Decker. "Tudo est bem. Basta relaxar e ir com ele." Pelo menos ela pensou que ele disse isso. Embora a verdade era que soava mais como na sua cabea do que em seus ouvidos. Apesar disso, suas palavras pareciam perfeitamente razoveis, e ela sentiu sua preocupao escapulindo. "Porra, Pimms! Voc tambm, Bricker. Ambos, parem com isso!", Sam ouviu o estalo de Mortimer, mas no conseguia trabalhar at alguma curiosidade sobre a sua virada. Era como se ela estivesse encapsulada dentro de uma bolha de calma e despreocupao. Ela no estava mesmo curiosa quando todos os homens de repente se levantaram como um s e se afastaram da mesa novamente. Ela estava completamente feliz por simplesmente sentar-se ali olhando para o nada. Mortimer levou os homens at o fim da plataforma, em seguida, virou-se para enfrent-los e retrucou: "Pare de fazer isso!" "Relaxe, Mortimer, no estamos ferindo-as", disse Decker suavemente. "O inferno que no!", ele rosnou. "Como voc gostaria de ter o seu livre arbtrio levado embora?" Decker arqueou uma sobrancelha com a pergunta. "Ns fizemos isso mil vezes com mil diferentes mortais, enquanto trabalhamos juntos. O que torna isso diferente?" Mortimer abriu a boca, e de repente agarrou-a fechada, os dentes moendo juntos. Ele no tinha que responder. Eles haviam realmente feito isso anteriormente, e ele nunca tinha tido um problema com isso. Leitura e controle das mentes dos mortais era apenas mais uma ferramenta que, por vezes, utilizavam na sua caada por bandidos. Ele normalmente no se incomodava, mas desta vez... Olhos estreitando na expresso de Decker, ele acusou: "Voc foi assumindo o controle delas de propsito." "Eu no sei o que voc est falando", afirmou ele, a expresso inocente. "O inferno que no sabe." Mortimer suspirou e passou a mo pelos cabelos. Ele tinha certeza de que o homem estava tentando provoc-lo a admitir que Sam era sua companheira. Mortimer no estava pronto para fazer isso ainda, mas ele tambm no gostava do jeito que Decker vinha tomando o controle de Sam. "Basta parar de fazer isso, ok?" Decker considerou-o silenciosamente e, em seguida, disse: "Se o que voc quer, eu no vou mais controlar a Sam." Mortimer assentiu com firmeza. "Isso significa que no podemos mais controlar Alex e Jo?" Bricker perguntou. "No", disse Decker ao mesmo tempo. "Isso significa que, se necessrio, vamos controlar Alex e Jo. No entanto, ns vamos deixar Sam para Mortimer lidar com ela." "Mas ele no pode controlar Sam" Bricker apontou. "E se ela ficar chateada com alguma coisa ou fizer muitas perguntas de novo?" "Ento, ser interessante ver como ele lida com ela, no ?" disse Decker com diverso seca, e virou-se para voltar para a mesa.

Mortimer deixou sua respirao sair em um suspiro lento quando ele seguiu-os de volta para a mesa. Por alguma razo ele sentiu que poderia ter apenas piorado as coisas. *** "Eu acho que ns vamos ter que tomar os dois barcos." Alex comentou quando pisou no cais e fez Sam pausar e olhar sobre as duas pequenas embarcaes no outro lado da doca. Um deles era um vagabundo dourado e outro um pequeno barco de pesca prateado. Nem levaria seis pessoas. "Certamente ns podemos caber tudo em um", disse Bricker, movendo-se entre eles com o cooler que ele ofereceu para transportar. Estava recheado de garrafas de cerveja, latas de refrigerante e gelo, mas ele levou-o como se fosse leve. O homem era mais forte do que ele apareceu. "H seis de ns e na lancha s se senta quatro, o barco de pesca cabe cinco pessoas." Sam respondeu. "Cada um tem apenas um colete salva-vidas por assento." No seria seguro para os seis se empilhar em um barco, mesmo para esta viagem curta. Segurana em primeiro lugar tinha sido martelada nelas desde a juventude quando se tratava de navegao. Olhando para Alex, ela deu de ombros e disse: "Ento, vamos dividir em dois grupos. Voc comanda um barco e eu vou tomar o outro." "Fico com o dourado!" Alex soltou uma vez e mexeu na lancha. Uma vez em segurana a bordo virou-se, estirou a lngua para Sam, e disse: "Neener Neener Neener." "Oh, muito maduro." Sam riu, balanando a cabea quando ela se mudou para o outro lado da doca e do barco de pesca espera. "Aqui, eu vou primeiro." Mortimer foi de repente, escalando para dentro do barco antes dela. Uma vez em p no fundo, ele virou e ofereceu sua mo, uma expresso preocupada no rosto. Sam tinha sido escoltada nos barcos toda a sua vida e quase evitava a sua ajuda, mas sabia que isso era por causa de sua falta de jeito comprovada, causada pela infeco do ouvido. Sabendo que seria mais do que humilhante se ela recusasse a sua ajuda e acabaria caindo no lago, Sam soltou um suspiro interior e aceitou a mo que ele ofereceu. "Obrigada", ela murmurou, enquanto ela entrou no banco e, em seguida, no cho do barco de metal pequeno, mas ele no soltou-a at que ela deu um passo atrs para sentar-se no banco em frente do motor de popa. Dizendo que era tudo culpa dela prpria por no cuidar da questo ouvido quando ela devia ter cuidado, Sam comeou a abrir a ventilao do tanque no motor de popa. Uma vez que ela tinha terminado de preparar o motor, ela forou um sorriso nos lbios que provavelmente saiu mais como uma careta, e olhou ao redor para ver quem mais estava se juntando a eles. A resposta era ningum. O cais estava vazio. Todo mundo tinha seguido Alex para a lancha, tendo o cooler com eles.

"Deve ser o meu desodorante", Sam murmurou com nojo quando ela virou-se para preparar o motor, mas sabia que no era verdade. O dourado era o mais frio dos dois barcos. Ela teria tomado se Alex no tivesse batido nela como um soco. "Voc gostaria que eu fizesse isso?" Mortimer perguntou com preocupao quando ela agarrou na corda de arranque e puxou-o para fora com nenhum efeito. "No, obrigada, eu..." A voz dela morreu quando ele de repente estava l, pedindo-lhe para sair do caminho para que ele pudesse puxar o cabo para ela. Claro, iniciou-se no primeiro rebocador para ele. Ela aqueceu-se para ele, Sam disse a si mesma, murmurando um agradecimento quando ela reduziu o motor de arranque e acelerao, enquanto ele se mudou de volta para o banco central. Pendurada na cana do leme, ela se inclinou para o lado e rapidamente desatou a corda de fixao no banco dos rus. O barco inclinou um pouco selvagem na gua quando Mortimer imediatamente levantou-se e mudou-se para a proa para cuidar dessa corda. Sam fechou os olhos contra a tontura que imediatamente a inundou, mas, em seguida, forou-os a abrir novamente e conseguiu dar um sorriso um tanto doentio quando Mortimer voltou para seu assento, e enviou do barco flutuando novamente. Aparentemente, seu sorriso no era muito convincente, porque sua expresso tornou-se imediatamente em causa novamente. "Est tudo bem? Voc quer que eu dirija?" "No", Sam disse uma vez, e ento perguntou curiosamente, "Voc tem uma licena de operador de embarcaes de recreio?" "Uma o qu?" Ele olhou assustado. "Percebi que significa que voc no tem", disse ela com diverso, e, em seguida, informou-lhe, "Voc tem que ter uma licena para o comandar um barco aqui no Canad." "Querido Deus, eles licenciam tudo hoje em dia", ele murmurou com um aceno de cabea. Sam sorriu levemente e ento disse: "Se voc quer um colete salva-vida, h dois sob seu banco." Mortimer olhou para baixo para ver os brilhantes coletes salva-vidas laranja sempre mantidos a bordo. Ele balanou a cabea, no entanto. "No, obrigado, confio em sua conduo." Sam encolheu os ombros. Ela no como se fosse vestir um ela prpria. "Vejo vocs mais tarde! Muito mais tarde" Alex zombou. Sam olhou bem a tempo de ver Alex acelerar o barco e enviar seu tiro de distncia da doca. Com olhos mais estreitos, ela aceitou o desafio e acelerou o motor do barco de pesca, enviando seu prprio comando de disparo para a frente. "Sinto muito!" ela falou, desacelerando imediatamente quando Mortimer, no esperando a ao, escorregou seu bumbum em seu assento no fundo do barco.

"No se preocupe comigo", ele gritou de volta, arrastando-se de volta para o banco. "Isso foi um desafio que eu j ouvi." Sam olhou para o barco em alta velocidade com saudade, mas balanou a cabea. "Este motor poderoso, mas no to poderoso quanto o do barco dourado". "Talvez", ele concordou. "Mas no temos quatro pessoas e um refrigerador pesado a bordo tambm." A boca alargando-se num sorriso, Sam balanou a cabea. "Espere!" ela avisou e mandou atirar para a frente novamente. Ela correu o motor inteiro e conseguiu apanhar o outro barco at o meio do lago para a casa Anderson. Tanto ela como Mortimer acenaram alegremente para os ocupantes do outro barco, quando eles chegaram ao lado. Eles no podiam ouvir as vaias e gritos de depreciativos sobre o rugido do motor, mas as suas expresses e gestos foram bastante reveladores. Sam e Mortimer compartilharam sorrisos triunfantes quando eles saram na frente, ampliando a distncia entre os dois barcos. O barco de pesca podia normalmente no ser to rpido, e ela certamente no era to bonita, mas ela ganhou a corrida para eles, Sam pensou afetuosamente, e quase deu no velho barco um tapinha. "H espao apenas para um barco", Mortimer apontou, o seu olhar preocupado movendo-se sobre o deck em forma de L e todos os barcos flutuando ao lado dela enquanto ela manobrou baixo. "Alex pode amarrar dourado para ns", disse Sam, com indiferena quando ela conduziu-os para o ltimo lugar aberto. Era uma ocorrncia bastante comum. Em outra hora ou assim haveriam vrios barcos amarrados fora e alguns com trs ou at quatro barcos fora deles. Mortimer estendeu a mo, preparando-se para mant-los de saltar para o cais, e balanou a cabea quando ele esteve na cena. "Esta uma doca enorme." Sam riu de seu espanto. Foi uma doca enorme, cinco vezes maior do que a maior doca no lago seguinte, mas que tinha crescido lentamente ao longo do tempo. Jack Anderson acrescentou outros 10 ps a cada dois anos quando o tamanho de suas partes cresceu. "Quantas pessoas vm a esta parte?" Mortimer perguntou, seu olhar movendo-se com espanto sobre a massa dos corpos se movendo em torno do fogo enorme brilhante na terra quando Sam desligou o motor e eles costearam os ltimos metros at ao cais. "A maioria de todos que vivem no lago e vrios lagos vizinhos tem estado aqui em um momento ou outro", disse ela, inclinando-se para o lado para pegar o cais quando ele fez. "Jack deixa partes abertas, de maneira que ningum se queixa do barulho." "Eles no parecem to barulhentos para mim." "Est faltando energia" lembrou a ele. "Normalmente teramos ouvido a msica de nossa casa. Como est, eles esto reduzidos a tocar guitarras ou operar por baterias de rdios que no tocam to alto." Mortimer balanou a cabea, e ambos ficaram em silncio enquanto eles amarravam doca. Uma vez feito, ele a ajudou a sair para o cais, e ambos pararam e se viraram para ver quando o outro barco ancorava.

"Tudo bem, tudo bem, v em frente e esfregue em nossa cara! Voc nos venceu." Alex falou quando o barco costeou ao lado do barco de pesca, e Decker e Bricker trabalharam para garantir ao barco um pouco maior espao junto ao menor. "Eu faria isso?" Sam perguntou com um sorriso. Alex bufou quando ela deixou o leme e mudou-se para seguir os outros agora lutando de um barco para o outro e depois para a doca. "Jesus. Isto uma noite de domingo no pas cottage?" Bricker perguntou, olhando por cima a dana e das pessoas rindo na praia com espanto quando ele saiu para o convs com o cooler. "Se eles esto aqui em cima em suas casas esto de frias", Sam apontou com diverso. "Toda noite noite de sexta-feira quando voc est em frias." "E aqui eu pensei que o pas cottage era tudo sobre paz e tranquilidade e ouvir os grilos noite", Bricker disse ironicamente. "Voc tem muito a aprender, meu filho", brincou Alex quando comeou a ir at a doca. *** Jack Anderson se aproximou e se encontrou com eles ao p do cais. Ele tinha sido um bom amigo e camarada da pesca do seu pai, e deu a Sam e cada uma de suas irms um abrao de urso em saudao antes de ir para os homens se apresentar. Ele mal terminou assegurando-lhes que eram todos bem-vindos antes de um outro barco chegar. Admoestando-os todos para se divertir, ento ele correu at o cais para dirigir os recm-chegados para amarrar-se at seu prprio barco. "Venham", disse Sam, e levou o grupo a um local relativamente aberto em torno de um tronco cado perto das rvores nesta borda do partido. "Este parece ser um bom lugar Bricker, ponha o cooler l em baixo ao lado da sesso. Algum pode us-lo como um assento se eles gostarem." Ela o viu coloc-lo para baixo, franzindo a testa sobre o fato de que ele no parecia menos tenso sob o peso. Um toque em seu brao distrado, puxando-a ao redor, e um sorriso de saudao alegou seus lbios quando ela reconheceu Margo e John Hemming, que tinham uma casa de duas portas. Eles eram apenas os primeiros a se aproximar. Todo mundo conhecia todo mundo muito mais aqui em cima, e desde que esta foi a primeira vez que Sam e suas irms tinham estado na casa de campo deste ano, foram saudadas como parentes a muito tempo perdidas. Em cima disso, todos estavam curiosos sobre os trs homens que tinham trazido consigo. Sam suspeitava que era tudo um pouco esmagador para os homens. Pouco depois de Bricker assentar o cooler, os homens tiveram uma recepo, e depois Decker e Bricker deslizaram afastados para se misturar com a multido. Mortimer ficou para trs, no entanto. Ele ficou com Sam e suas irms, atendendo a todos que vieram, sorrindo e conversando e provando que ele podia ser extremamente encantador. O homem tinha uma inteligncia afiada, poderia deixar todos rindo com um comentrio simples, e manipular tudo lindamente. Ainda assim, mesmo Sam ficou aliviada quando

todos finalmente se afastaram de conhecer e cumprimentar os outros, e eles foram deixados para relaxar e simplesmente se divertir. " uma comunidade muito pequena aqui, no ?" Mortimer disse, parecendo surpreso quando ele a seguiu at a sesso por seu cooler. Sam balanou a cabea quando se estabeleceu no tronco da rvore cada. Ela esperou at que ele se sentar ao lado dela antes de dizer: "Voc meio que tem que amigvel. No como a cidade onde a polcia, bombeiros, ambulncia e at mesmo supermercados esto perto e acessveis. Todo mundo olha para todos os outros aqui." "Voc passou no teste, a propsito" Alex anunciou quando ela caiu sobre o tronco do outro lado de Sam. "Que teste esse?" Mortimer perguntou com surpresa. "O teste dos outros cottagers", explicou Jo com uma risada quando ela reivindicou o cooler para um assento. "Por que voc acha que ns fomos to assediadas por um tempo to longo?" "Porque vocs so trs jovens mulheres que so tanto charmosas quanto atraentes, mas todas estavam to envolvidas em suas carreiras que vocs no foram o mximo que costumavam ser, e sua presena tem estado em falta.", ele disse com uma certeza que deixou todos eles brevemente em silncio. Foi Jo quem finalmente quebrou o silncio dizendo: "Sim, bem, talvez, mas eles ainda estavam dando-lhe uma avaliada". "Foi o que voc disse", ele murmurou com diverso. "Voc disse tambm que eu passei." "Sim, voc fez", garantiu-lhe Sam. "Como voc sabe disso?" "Porque todo mundo estava dando um polegar para cima atrs das costas", Alex anunciou em tons secos. Quando ele virou um olhar questionando a Sam, ela balanou a cabea solenemente. "No muito sutil, talvez, mas funciona." "Hmm", murmurou Mortimer, mas ele estava carrancudo como se a idia de ser julgado no se sentia bem com ele. Jo riu de sua expresso e destacou: "Isso uma coisa boa, Mortimer. Os cottagers podem tornar a vida difcil para as pessoas que no gostam." "Vou ter que avisar Decker sobre isso", ele murmurou. "Mais tarde" Jo sugeriu com uma risada e disse: "Entretanto, se eu fosse para ir arrastar Bobby e sua guitarra ao longo deste caminho, voc cantaria uma cano para ns?" Sam franziu a testa com preocupao e comeou a voltar para Mortimer quando ele engasgou-se com a boca cheia de cerveja que ele havia tomado. Estavam todos em silncio enquanto ele recuperou o flego, mas o momento em que ele parecia recuperado Jo perguntou: "Isso foi um sim ou um no?"

"Oh, deixe-o quieto, Jo", disse Sam. " o que ele faz para viver. Ele no quer fazlo durante as frias." "Certo", disse Jo infelizmente, e depois apertou os lbios e perguntou-lhe: "Ento o que voc gostaria de fazer no seu tempo livre?" Mortimer hesitou por um minuto e, em seguida, admitiu: "Eu no tenho certeza. Eu no passo muito o tempo na inatividade." "Ah." Ela assentiu com a cabea conscientemente. "Workaholic como a nossa Sam." Mortimer abriu a boca como se para protestar contra o rtulo, mas fez uma pausa quando Bricker de repente apareceu diante deles. "Ns encontramos algum que Decker acha que voc deveria conhecer", anunciou ele, uma expresso solene no rosto. Mortimer ergueu as sobrancelhas, mas desculpou-se e se levantou para seguir o homem atravs das pessoas. Distrada observando os dois homens desaparecerem na multido, Sam no percebeu a maneira como Jo deslizou para ocupar o lugar vazio que Mortimer havia deixado at que Jo bateu no ombro de Sam com o dela e disse em uma brincadeira, com voz melodiosa: "Eu acho que ele gosta de voc." Sam olhou para ela com surpresa. "Quem?" "Mortimer", Alex disse secamente de seu outro lado. "Quem mais? O homem no deixou seu lado desde que chegamos aqui." Sam sentiu o rosto avermelhar, mas deu de ombros. "Eu no estou procura de um namorado, obrigada." "Por que no? Voc est livre e solteira agora." Sam franziu o nariz para a notcia. At seis meses atrs ela estava noiva de seu namorado da escola, Tom Granger, mas ele tinha rompido no Natal. Ela no deveria ter sido surpreendida pela 'afinao', ele nunca tinha sido a alma mais sensvel. O momento no foi a nica coisa que ele tinha sugado. Enquanto ele parecia doce e atencioso quando eles estavam namorando na escola e na universidade, as coisas tinham mudado consideravelmente, uma vez que havia se formado e foram morar juntos. Tom tinha trabalhado num emprego das nove s cinco, como um advogado da cidade, enquanto ela tinha trabalhado muito mais horas na empresa, mas ela chegava em casa tarde da noite para encontr-lo sentado com os ps para cima espera de jantar. Quando ela perguntou porque ele no tinha comeado a refeio, ele sempre afirmava que ele no estava com fome, mas ele sempre tinha ficado mais do que feliz em comer a comida dela quando ela cozinhou. Ela logo percebeu que a verdade foi que ele era muito preguioso de cozinhar e deixava para ela fazer. Ele tambm ofereceu pouco de ajuda com a limpeza. No houve necessidade de se preocupar, ele sempre insistiu, a casa parecia bem. Quando ela tocou no assunto ou reclamou, ele afirmou que seus padres eram apenas superiores ao seu. Mas tinha sido difcil para Sam ignorar que, se a me dele ligasse e dissesse que estava vindo, essas

normas permissivas de repente sumiam, para coincidir com seus entes supostamente mais elevados e havia uma louca corrida para limpar a casa. Tom ainda no tinha se disposto a fazer as coisas do tipo viril em torno da casa. Sam era a nica que havia passado seu tempo livre subindo uma escada para limpar as calhas de beiral no outono. Quando uma exploso do cano e seu poro inundou, ela foi a nica que teve que chamar os bombeiros da cidade para cuidar, e quando ele veio para isolar o sto da antiga casa que tinha comprado em conjunto... Sam cortou seus pensamentos. S de pensar sobre essas coisas a perturbava mais uma vez. Cada incidente havia a deixado se sentindo cada vez mais sozinha, como se eles no fossem um casal, mas como se fosse sua casa, a responsabilidade dela, e ele estava apenas visitando e no precisava ajudar ou tirar um pouco do fardo. Ele havia se aproveitado de seu amor. Pior ainda, enquanto ela estava se matando no trabalho e fazendo tudo em torno da casa, ele vinha correndo por a lamentando que ele no estava feliz, que ela trabalhava muitas horas, que ele odiava sua casa com todo o seu tempo consumindo necessidades", e assim por diante. "Faz mais de seis meses, Sam", Jo disse suavemente, distraindo-a a partir das memrias dolorosas. "Sim". Alex cutucou do outro lado. "O que voc est planejando fazer? Desistir dos homens e entrar para um convento?" "Talvez", disse Sam, pensando que a idia no era sem mrito. Honestamente, os homens poderiam ser uma dor. Os advogados com quem trabalhava pareciam ser egostas, gananciosos, bastardos exigentes. No ao contrrio de Tom. "Tom era um idiota", Alex disse abruptamente. "No deixe que ele lhe atrapalhe com os homens." "Eu pensei que voc gostava dele", disse ela com surpresa. Alex fez uma careta. "Ele estava bem no comeo, mas no final eu estava pronta para estrangul-lo eu mesma." A mandbula de Sam caiu. "Srio? Voc nunca disse nada." "Como eu poderia?" ela perguntou, impotente. "Voc estava com ele sempre. Todos pensaram que o dois se casariam. Quero dizer, voc estava falando do casamento aps a graduao, mas depois voc teve que trabalhar e era to ocupada e parou de falar disso quando os dois foram morar juntos..." Ela deu de ombros e depois balanou a cabea. "Eu no poderia fazer voc se sentir desconfortvel por lhe dizer que eu achei que voc poderia fazer melhor. Mas eu tinha a esperana e orava pra voc ver o idiota egosta que ele era." "Idiota egosta?" Sam repetiu com um sorriso lento. "Definitivamente", disse ela com firmeza. "Ele tinha inveja como o inferno quando foi chamada por Babcock, Hillier, e Bundy. Todo mundo estava feliz, e ele alegou que era muito, mas podia ver o ressentimento e amargura em seu rosto que foi voc e no ele. Ele era miservel sobre isso e preparou-se para faz-la infeliz tambm." "Srio?" Sam perguntou, quase ansiosamente. Ela tinha estado obcecada por seu relacionamento rompido desde que tinha terminado. Enquanto ela tinha ficado com raiva e ressentido com o comportamento de Tom, os seus insultos sua atratividade e

feminilidade no final da sua relao deixaram sua marca. Sua mente lgica tinha argumentado que, se ele a amava o suficiente e encontrou-a bastante atraente e queria mant-la, com certeza ele teria tentado um pouco mais? Certamente ele teria ajudado. A resposta lgica para essa pergunta era que ela tinha faltado de alguma forma e no valia a pena gastar o seu esforo para mant-la. Ela realmente no tinha sido "mulher o suficiente", como ele alegou. "Eu no acho que Mortimer nada parecido com Tom", acrescentou Alex, de repente. Sam enrijeceu. Ela no estava pronta para voltar em um relacionamento. Ela no queria ouvir, mais uma vez, que ela no era boa o suficiente, ou no dava o suficiente, ou era insegura e carente quando ela tentou fazer com que seu companheiro a ajudasse. Ela precisava de tempo para lamber suas feridas e reconstruir sua autoestima porque, infelizmente, ela tinha permitido Tom fazer isso com ela. Ela, que tinha sido o topo de sua classe na escola, e na lista do reitor na universidade. Ela, que havia trabalhado duro e ganhou seu diploma de Direito e conseguiu um emprego muito procurado... Ela tinha conseguido tudo isso por si prpria, e nos oito meses de vida com Tom, ele tinha tirado seu senso de realizao, a sua crena em si mesma, e a deixou se sentindo como um burro de carga, sem atrativos e intil. Sam no sabia o que tinha acontecido. No era como se ela pudesse apontar para um dia, quando ele se aproximou e agarrou-o dela. Tinha sido um processo gradual, um incidente aps o outro, uma decepo atrs da outra. Abster-se aps refro, que havia construdo em uma cano o "Voc no bom o suficiente". "E Mortimer bonito", disse Jo, puxando-a para fora de seus pensamentos e fazendo boca apertar. "Tom tambm era." ressaltou ela secamente, e pde sentir suas irms olhando para ela, de repente em silncio. Depois de um momento, ambas voltaram sua ateno para observar as pessoas ao seu redor, e Sam deixou sua respirao sair em um suspiro lento medida que deixou o assunto. Ela era grata por isso. Ela estava melhor por conta prpria, por agora, Sam pensou firmemente. Ela iria se concentrar em sua carreira, subir seu caminho at o topo, e talvez sair danando nos clubes de vez em quando com suas irms ou amigos para divertir-se um pouco. *** "Aonde vamos?" Mortimer perguntou quando Bricker o levou todo o caminho entre a areia e para a direita fora do grupo para para um caminho por entre as rvores. "Decker encontrou algum com marcas de mordida", anunciou Bricker por cima do ombro. "Pelo menos ns pensamos que so marcas de mordida, mas precisvamos de uma lanterna para ver melhor. Eu disse a ele que voc tem uma lanterna. Voc no tem, no ?" "Sim, claro." Mortimer pos a mo no bolso para a pequena lanterna que ele sempre carregava consigo. Ela tinha vindo a calhar inmeras vezes ao longo dos anos, e ele sempre se perguntava de que nenhum dos outros caadores se preocuparam em

obter uma. Talvez ele desse uma a Bricker no Natal, pensou distraidamente quando ele seguiu-o em uma pequena clareira onde Decker esperou com uma jovem loura que parecia ter mais de dezoito anos. Obviamente sendo controlada, ela ficou docilmente, a sua expresso em branco. "Ns j lemos seus pensamentos, mas ele est apagada, claro" Decker anunciou quando Mortimer parou na frente da loira, ligando a sua lanterna, e ele correu rapidamente sobre seu pescoo at que ele caiu sobre as marcas de mordida. "Claro", ele murmurou, olhando para as marcas um momento antes de anunciar: "Eles so frescas." "Como frescas?" Decker perguntou, amontoando-se ao lado dele para ver as pequenas marcas sob o feixe de lanterna para si mesmo. "Como sendo feita recentemente", Mortimer disse secamente. "O nosso patife est na festa, ou ele estava." Decker franziu a testa. "Ele poderia ter se alimentado e fugirdo." "Ser que um ser humano suficiente?" Bricker perguntou, tirando os olhares curiosos. "Quero dizer, ela a nica que temos encontrado com marcas de mordida. Isso seria suficiente para satisfaz-lo?" Seu olhar deslocado para o rosto da menina. "Ela no parece muito plida. Voc acha que ele teve o suficiente no momento e que ele vai parar e sair agora, ou talvez sejamos capazes de peg-lo no ato?" Mortimer deslocou o pequeno feixe da lanterna para o rosto da menina, tendo na sua cor relativamente saudvel, antes de brilh-lo em seus olhos a examin-los. "No parece que ele bebeu muito. Se ele no est completo com sangue ensacado, ento ele definitivamente tem que acertar mais do que esta, se j no tem." Todos se viraram e olharam para trs em direo luz e riso. "Eles so como ovelhas no campo com um lobo entre eles", murmurou Bricker.

CAPTULO 6

"Eu me pergunto o que eles esto procurando?" Sam olhou para Jo com espanto quando ela murmurou o comentrio. "Quem?" "Bricker e Decker" Jo explicou. "Eles esto verificando todos, quase como se estivessem procurando algum." "Sim, o pintinho fcil do grupo", Sam disse secamente. Jo deu-lhe um olhar sujo. "Voc uma cnica. Eu no acho que eles so assim." "Ah?" Sam disse duvidosa, e Jo virou-se para observar a multido, uma expresso irritada no rosto. "Voc poderia simplesmente us-lo", desabafou Alex de repente. Sam virou uma expresso confusa para ela. "Quem?" "Mortimer", explicou ela.

"Eu deveria us-lo?" ela perguntou com espanto. "Eu no quero dizer us-lo..." disse Alex rapidamente. "Quero dizer apenas..." "Acho que ela quer dizer apenas se divertir com ele", disse Jo proveitosamente. "Voc sabe, um pouco de dana, uns beijinhos, talvez um pouco de sexo quente para ajudar a superar Tom". "Sexo quente?" Sam falou sufocada. "Oh, vamos l", criticou Alex. "Voc uma mulher de carreira liberal. O que h de errado com o sexo sem amarras? como andar de bicicleta. Voc caiu, agora voc precisa voltar a andar de novo." Sam ficou boquiaberta com horror. "Eu no... Ele no ... Eu..." Alex interrompeu suas hesitaes ao dizer: "Nem tente me dizer que no gostou dele. Eu vi voc olhando para ele, e voc estive cheirando-o quando ele estava cuidando de seu brao. E vocs dois estavam rindo alto como uma tempestade, enquanto iam ao refrigerador com cerveja e coca-cola." "E ele bonito demais", Jo inseriu. "Ele me faz pensar no jogador de futebol da Gr-Bretanha." Sam olhou para ela fixamente, mas ela estava pensando sobre o que Alex tinha dito sobre eles rindo como uma tempestade, enquanto iam ao refrigerador. Ela e Mortimer haviam sido incubidos dessa tarefa, enquanto Alex e Jo haviam corrido de volta pra casa para pegar as jaquetas e sapatos para as meninas, e Bricker e Decker haviam retornado para sua casa para fazer o mesmo. Mortimer a havia incomodado, insistindo em recuperar as cestas de peixes da gua para evitar que ela casse, apenas por perder o equilbrio quando ela se inclinou para fora da doca e quase caiu. De alguma forma, a tenso entre eles havia sido quebrada, e eles se provocavam e brincaram enquanto trabalhavam. "Voc sabe que quero dizer", disse Jo, com um esgar de frustrao. "Ele casado com aquela mulher da banda das garotas." "Oh sim! Eu sei o que voc quer dizer!" Alex exclamou, e depois franziu a testa. "No me lembro o nome no entanto." Sam relaxou um pouco e riu do par. Ela sabia exatamente quem elas estavam falando, o novo jogador para o Galaxy na Amrica. Ele e sua esposa estavam aparecendo na cena de celebridades. Mas ela no tinha inteno de colocar as suas irms para fora de sua misria. Elas estavam fazendo ela sofrer bastante. Embora, Sam admitiu para si mesma lentamente, Mortimer chegou a parecer um pouco com o Brit em questo. Um pouco. Suas feies eram mais cinzeladas, e seus olhos de um verde bonito que apareciam prateados quando a luz atingia-os. Mortimer definitivamente tinha olhos lindos, ela admitiu, e ento percebeu no que ela estava pensando e deu-se uma agitao mental. "No importa", Jo decidiu. "O ponto que ele um gostoso, um verdadeiro McSteamy". "Sim, ele ", concordou Alex. "Voc deve us-lo para acabar com Tom. Tom no conseguia segurar uma vela para esse cara."

"Eu aposto que ele quente na cama tambm", Jo acrescentou. Sam fechou os olhos, balanou a cabea, e depois os abriu novamente e disse: "Eu no posso acreditar que voc est sugerindo isso. Quanta cerveja voc j tomou esta noite?" "Duas", Jo respondeu prontamente e ergueu a garrafa quase cheia. "Vo ser trs aps esta." "Voc no costumava ser uma bbada to barata", Sam murmurou. "Eu mudei de idia", Alex anunciou de repente. "Eu no acho que voc deve ter um caso com Mortimer." Sam virou para olhar para ela em questo e perguntou com cautela: "Eu no deveria?" "Ela no deveria?" Jo ecoou com a decepo. "No, voc definitivamente no deveria", Alex disse com firmeza. "Porqu?" Jo perguntou. "Eu no acho que ela pode lidar com isso. Ela muito virgem", explicou Alex. "Uma virgem?!" Sam exclamou com indignao. "Tom e eu fizemos sexo pela primeira vez no colegial. Deus! Morei com ele durante oito meses." "Sim. Praticamente uma virgem", Alex repetiu e olhou para ela srio. "Sam querida, voc . Tom foi o primeiro menino e voc saiu s com ele. Voc j no sai com ningum. Eu nem sei se voc pode apenas ter um caso. Voc pode no ter a composio emocional certa para isso." "Eu poderia arremessar", Sam assegurou-lhe firmemente e ento percebeu que ela estava dizendo, e acrescentou: "Se eu quisesse." Ela no queria ter um caso com Mortimer. Ela podia? Antes que ela pudesse responder a si mesma, o homem em questo retornou. Ele fez uma pausa no refrigerador para coletar uma cerveja, e ento mudou-se para a sesso. Jo imediatamente fugiu para o lado para dar espao para ele, e ele recuperou sua posio entre elas. "Est tudo bem?" Alex inclinou-se para pedir ao redor Sam. "Oh sim, tudo bem", assegurou a ela, desenroscando a tampa de cerveja Keith Alexander que ele havia selecionado do cooler. "Pimms s queria me apresentar a algum." "Pimms," Sam repetiu. Foi a primeira vez que ela ouviu-o chamando Decker por seu sobrenome, mas Mortimer e Bricker pareciam ir exclusivamente pelos seus prprios sobrenomes. Ela e suas irms tinham automaticamente seguido o exemplo dos homens, ao fazer isso, mas Sam estava curiosa sobre isso e perguntou: "Por que voc e Bricker se chamam pelos seus sobrenomes?" Mortimer pareceu surpreso com a pergunta, em seguida, considerou brevemente antes de encolher. "Eu no tenho certeza. Acabamos fazendo isso sempre." " uma coisa de caras", Jo anunciou inteligentemente. "Os caras no bar tendem a fazer isso tambm, seja usando uns dos outros sobrenomes ou um apelido como Moose." Ela torceu o nariz quando ela disse o nome.

"Ento, como vocs se encontraram?" Alex agora se inclinou para perguntar. Ele hesitou e depois disse: "Ns nos conhecemos em um emprego." "Um trabalho?" Sam perguntou com interesse. Mortimer encolheu os ombros. "Ns no estvamos sempre em uma banda." "O que voc fez antes de voc estivesse em uma banda?" Jo perguntou, nunca tmida de ser intrometida. Quando Mortimer hesitou, ela sorriu e disse: "Vamos l, no pode ser to ruim." Quando ele simplesmente moveu-se desconfortavelmente, ela acrescentou: "Sabe o que eu acho?" Isso fez com que suas sobrancelhas erguessem e houvesse puxo de diverso em seus lbios. "Sinta-se vontade." "Voc vai nos dizer se eu estiver certa?" Jo esperava. Um sorriso definitivo reivindicando seus lbios agora, ele assentiu. "Se voc acertar. Mas voc no vai." "Isso foi um erro" Sam contou-lhe quando ele ergueu a cerveja aos lbios e tomou um gole. "Jo adora um desafio." "Sim, eu gosto", ela concordou com um sorriso e, em seguida, ganhou uma expresso mais sria e disse, pensativa: "Hmm. Deixe-me ver. Um trabalho que estavam todos nele e que reuniria dois homens da Califrnia, e um de Toronto... eu tenho isso! Voc eram todos danarinos de stripper!" A boca cheia de lquido dourado que tinha acabado de tomar em sua boca, de repente disparou novamente com a sugesto. Limpando a boca, Mortimer virou olhos horrorizados a Jo. "Danarinos stripper?" "Claro. Vocs so todos rapazes de boa aparncia e bem construdos, e muito bonitos em sua prpria maneira." Ela deu de ombros, ainda sorrindo amplamente. "Estou certa?" "Deus, no!" ele garantiu ela. "Eu nem sequer pensaria em fazer um trabalho desse." "Isso uma vergonha", murmurou Alex no outro lado de Sam, e apesar da forma como ela disse em voz baixa as palavras, Mortimer aparentemente ouviu porque na verdade ele corou. Sam mordeu o lbio e rapidamente virou a cabea para tentar manter a compostura. Ele era to enervantemente adorvel quando ele corou. "Bem..." Jo disse: "Eu estava pensando que s algo mais na indstria do entretenimento poderia reunir trs homens que viviam to longe um do outro... Onde exatamente voc se encontraram? Los Angeles ou Toronto?" Mortimer balanou a cabea. "Sem sugestes." "Oh, preocupado." Jo murmurou, e ento ficou em silncio, o rosto ferrou com a concentrao. Depois de um momento, ela olhou para Sam. "Ajude". Sam hesitou, o olhar deslizando para Mortimer quando ele virou os olhos curiosos em seu caminho. Era bvio que ele estava interessado no que ela poderia imaginar. Ela

deixou o olhar correr sobre ele, passando em seus olhos que falavam de ter visto muito, e uma boca que parecia muito usada para aparecer solene, e depois correndo rapidamente para baixo sobre seu corpo, que falava da fora muscular. Qualquer um dos homens poderia ter sido descrito assim. Enquanto Mortimer era uma loiro, e Bricker e Decker um tanto morenos, todos eles tinham os mesmos olhos cansados e na maioria das vezes usavam expresses sombrias que no poderiam ser completamente abolidas pelos sorrisos encantadores que, ocasionalmente, disparavam, ou at mesmo o riso que, quase a contragosto, davam. Ela considerou isso em seguida, acrescentando o fato de que cada um deles era um tipo confiante de cara. Mortimer tinha definitivamente tomado a seu cargo quando ela se queimou, e outra vez mesa. Desde a reunio do homem, ela tinha visto indcios desse personagem em cada um deles. Sam tinha certeza estes homens eram usados para situaes quando chamados para a ao, e sendo os que determinavam qual ao deveria ser. Cada um deles andava alto, com a confiana de homens que podiam lidar com eles mesmos, bem como outros quando necessrio. "Eu teria dito policiais ou algum tipo de agentes da lei", disse ela, finalmente, e algo como admirao piscou brevemente nos olhos de Mortimer. "So policiais?" Alex perguntou, e parecia bvio em seu tom de voz que ela tinha certeza de que Sam estava certa. "Ns no fomos policiais", anunciou Decker, chamando a sua ateno para o fato de que ele tinha voltado e Bricker, mas Mortimer olhou para Sam outro momento antes de virar para olhar para cima no outro homem. Ela notou a maneira como as sobrancelhas subiram questionadoras, e que Decker deu uma sacudida de cabea em silncio, e depois o silncio morreu quando Bricker comentou sobre o quo amigvel todos estavam aqui e mudou-se para arrastar o cooler de volta na frente da sesso. Ele pegou uma cerveja para cada um dos homens, e, em seguida, instalou-se sobre a areia a poucos metros em frente de Jo, deixando o refrigerador para Decker usar como um assento. Foi quando a noite virou um pouco surreal para Sam. O que se seguiu foi um bom espao de tempo quando Bricker e Decker alternavam com Jo e Alex em fazer perguntas. Os homens faziam perguntas a Sam, sobre seu passado, seu trabalho e sua vida. Ao mesmo tempo, suas irms estavam perguntando a Mortimer os mesmos tipos de perguntas. Era uma situao bizarra e a fez pensar na reunio da famlia de Tom pela primeira vez. O que tornou pior foi que, enquanto ela sabia que suas irms foram checar Mortimer porque elas estavam considerando-o como uma "aventura" em potencial para ela, ela no tinha idia de porque os homens foram checar a ela. Isso foi apenas estranho, tanto quanto lhe dizia respeito, e isso a deixou incrivelmente desconfortvel. Ela sentia como se estivesse em uma longa entrevista de emprego, muito estressante. Tanto que ela estava realmente aliviada quando percebeu Jo tentando abafar um bocejo e sugeriu que eles deviam encerrar a noite. "Devemos deixar nosso anfitrio saber que ns estamos indo?" Mortimer perguntou quando todo mundo se levantou e Bricker pegou o cooler. Sam olhou ao redor at que ela viu Jack Anderson alimentando mais lenhas para o fogo. Ela pegou uma meia dzia de passos em direo a ele, mas parou quando de

repente ele olhou para cima, seus olhos encontro dela. Sorrindo, ela apontou para o cais e, em seguida, acenou. Fazendo passar a mensagem, o senhor mais velho sorriu e acenou de volta e em seguida, colocando a mo na orelha com o polegar e o mindinho estendido, indicando que ele daria-lhes uma chamada. Sam balanou a cabea e ento se voltou para o banco dos rus. "S isso?" Mortimer perguntou com diverso quando ele caiu em passo ao lado dela. "No. Ns vamos ter Jack e sua esposa, Gladys, para jantar antes de voltar para casa. Ns sempre fazemos", explicou ela. "Eles seguram as partes e ficam presos com a limpeza e, em seguida, todos os alimentam a maior parte do vero." "No um mau negcio", Mortimer disse ironicamente. "No." Ela riu. "Especialmente porque todo mundo muito bom sobre a tomada de suas esvazias e lixo." Alex e os outros j estavam na lancha no momento em que Sam e Mortimer chegaram ao seu barco. Os homens estavam terminando desvinculao das cordas que tinham usado para ligar os dois barcos juntos, e Alex foi ligar o motor. "Voc pode ter nos vencido aqui, mas eu aposto que os derrotamos na volta", Alex chamou o rugido do motor, quando Mortimer desceu para o barco de alumnio que tinham montado mais para dentro e voltou-se para oferecer a mo a Sam. Cansada aps a noite na vspera e o dia e a noite hoje noite, Sam apenas balanou a cabea quando ela desceu para o barco. Uma vez a bordo, ela se mudou para o banco de volta para o motor com a preparao da lancha facilitando longe do seu lado. No momento em que Sam tinha o motor em andamento, o outro barco estava deslizando do outro lado do lago. "Deixe-me." Mortimer estava ali ao seu lado, tendo a corda de arranque no momento em que ela tinha terminado preparar o motor. Distrado por seu cheiro e a maneira como o seu brao involuntariamente escovava em seu peito enquanto ele puxava a corda, Sam no protestou. Em vez disso, ela encontrou-se inalando o seu cheiro, como ela tinha feito em sua casa de campo mais cedo. Ele realmente cheirava bem. Ela estava realmente desapontada quando o motor rugia vida com a primeira puxada e ele se afastou para cuidar da corda, no arco. Balanando a cabea, Sam estendeu a mo para desamarrar a corda ao lado dela. Ela, ento, marcou para ter certeza que Mortimer estava salvo de volta em seu banco e segurando antes de envi-los disparados para longe do cais. Ela no fez o motor ir ao mximo na viagem de volta, mas o peso dos passageiros extras no barco desacelerou o dourado o suficiente para que eles ainda se prendessem a ela muito antes de chegar a sua prpria doca. Sam desacelerou para manter o ritmo com o outro barco, os olhos movendo-se sobre o cu da noite bela e a calma superfcie do lago quando eles cruzaram a distncia para a doca. Eles no tinham a enorme fogueira como um farol para orient-los para casa, mas Sam tinha crescido no lago e no teve problemas em reconhecer a sua prpria doca na escurido.

Alex e Jo estavam conversando calmamente com os homens quando Mortimer ajudou Sam para o cais. Soou como se estivessem dando instrues a um caf durante toda a noite na cidade ao lado. Mortimer parou ao lado deles para ouvir, mas Sam estava cansada e apenas murmurou um boa noite e se dirigiu at a casa de campo. Ela tomou vrios passos antes que ela percebesse que tinha sido seguida por Mortimer. Sam parou de uma vez e olhou para ele, desconfortvel. "Eu pensei que poderia ser melhor se eu a escoltasse", ele disse calmamente. "Est escuro e o cho irregular, e seu equilbrio..." Ele deixou as palavras arrastar para longe, no dizendo o que ambos sabiam, que o equilbrio era inseguro no momento. Sam assentiu e virou-se para a casa de campo, no protestando quando ele a pegou pelo brao para conduzi-la em torno das pedras semi-submersas e razes de rvores em seu caminho. "Voc precisa de ajuda para encontrar uma vela ou alguma coisa na casa?" ele se ofereceu quando eles cruzaram as etapas. Sam estava tentada a dizer sim para convid-lo para dentro, e ver se ele poderia tentar beij-la, ou... Ela surpreendeu-se e rapidamente balanou a cabea. Ela no estava pronta para isso. "No. Tudo bem. Mantemos as lanternas em uma prateleira perto da porta. Mas brigada", ela acrescentou, parando na porta. Voltando, ela abriu a boca para dizer alguma coisa. O que teria sido, ela no sabia, porque ela sumiu de sua mente no momento em que viu a maneira como seus olhos estavam brilhando na escurido. Era como se estivessem a apanhar banhos de luar e refleti-lo de volta para ela. Como um predador noite, Sam pensou, e sentiu um arrepio correr at suas costas sob sua T-shirt. Eles olharam um para o outro em silncio, e depois o rosto Mortimer aumentou quando ele se inclinou em direo a ela... ou talvez ela estava se inclinando em direo a ele, mas uma exploso de riso a partir do cais o fez endireitar abruptamente. "Bem...", disse Mortimer, e sua voz era rouca. Ele fez uma pausa para limpar a garganta, depois se afastou. "Boa noite". "Boa noite", Sam murmurou quando ele desceu as escadas e foi em direo ao caminho por entre as rvores limtrofes das duas casas. Ela assistiu at a sua forma escura fundir-se com as sombras sob as rvores e, em seguida, lanou um pequeno suspiro, puxou a porta da casa aberta, e deslizou para dentro. Sam tinha escovado os dentes, lavado o rosto, e seguiu com a lanterna para o quarto dela. Ela estava mudando a enorme T-shirt que gostava de dormir, quando ouviu a porta de tela. O murmrio de vozes de suas irms seguidas, e depois caiu em um silncio, perturbado apenas pelos cliques suaves de duas portas se fechando. Desligando a lanterna, Sam mudou-se cegamente para a cama, mas fez uma pausa quando o ronco de um motor chegou atravs da janela aberta. Ela olhou para a casa vizinha quando faris voltaram vida e subiu na calada em direo estrada. Parecia que os homens no estavam preparados para terminar a noite. Afastando-se da casa escura na porta ao lado, Sam sentiu a cama, deslizou sob os lenis, e tentou dormir. Infelizmente, cansada como ela estava da viagem de volta, Sam agora deitou e virou na cama de casal, amaldioando a queda de energia que

significava que ela no podia ligar o ventilador de teto para resfriar o quarto, e perguntando o que os homens estavam fazendo. Os dedos primeiros tnues do amanhecer foram subindo no cu antes que os homens voltaram. Foi s ento que ela foi capaz de cair no sono, mas era intermitente, perturbado por sonhos estranhos. Sam estava andando na beira do lago em frente da casa, de mos dadas com Tom como eles faziam quando eles comearam a namorar. Mas ele estava dizendo todas as coisas que ele disse quando ele terminou com ela. Ela era muito carente, muito exigente, esperava muito dele. Ele comeou a puxar sua mo e ela apertava a sua espera, mas sua pele estava to escorregadia como se untada e ela no podia segurar. Quando ele puxou a mo livre, a outra mo foi repentinamente tomado em um aperto quente e forte. Passando em confuso, ela se viu olhando para cima em Mortimer. De repente, Tom tinha ido embora e Mortimer tambm estava lanando sua mo, mas apenas para apertar o rosto nas mos e ponta-lo para que ele pudesse satisfazer seu olhar. "Voc a nica", disse ele solenemente. "A nica?" ela sussurrou, sem entender. Mortimer acenou com a cabea, com prata nos olhos quase parecia brilhar quando ele baixou seu rosto at que seus lbios se encontraram. Sam prendeu a respirao, quase com medo de se mover. Ele foi o primeiro homem a beij-la desde Tom. Apenas o segundo homem a beij-la em sua vida, e apesar de saber que era um sonho, sentia-se incerta e mal equipada para a tarefa quando seus lbios se moveram suavemente sobre os dela. Tom nunca tinha sido grande beijando. Ele dava-lhe bicadas, escovava os lbios nos dela de forma quase desinteressada quando chegou a suas mos para outras partes, e, em seguida, seus lbios seriam afastados para encontrar o que aparentemente considerava territrio mais interessante. Ela sempre lamentou que ele nunca pareceu beij-la corretamente, como fizeram nos romances que lia como um prazer secreto. Entre as capas desses livros que ela leu sobre bocas abertas, lnguas lutando, e exploses de paixo, e sempre desejou experimentar isso. Neste sonho ela fez. A boca de Mortimer moveu-se sobre a dela uma vez, duas vezes, e depois uma terceira vez, a crescente presso a cada passagem, at que sentiu sua lngua escapar para cutucar os lbios separados. Ela abriu de uma vez sob a licitao e sua lngua invadiu, enchendo-a com seu gosto. Os olhos de Sam piscaram imediatamente abertos, e depois se desviou fechado quando um suave "oh" de realizao soou em sua garganta. Isso, ento, era o que ela perdeu em todos esses anos, ela pensou confusamente quando sua lngua ralou sobre a dela e uma onda de excitao levantou-se atravs dela. Isso foi... Foi... "Oh," ela respirou em sua boca novamente, e permitiu a suas mos subir em torno em volta de Mortimer quando ele inclinou a cabea ligeiramente e beijou-a mais profundamente do que ela jamais imaginou ser possvel. Onde os beijos de Tom

sempre tinham sido mornos no melhor dos casos, este estava quente, molhado, este foi o sexo com suas roupas... e ela nunca quis que acabasse. At que ele fez e sua boca perdida de seu rosto para seu pescoo, que se seguiu a linha do pescoo para baixo em direo clavcula, encontrando todos os tipos de pontos deliciosos ao longo do caminho. A pele dela se sentiu como se estivesse tentando pular de seus ossos, onde a tocou, como se ansiosa para lanar-se em sua boca. Foi esmagadoramente emocionante, e Sam logo se viu apanhar os dedos de uma mo em seu cabelo em um esforo para arrastar a sua boca de volta para ela, na esperana de acalmar um pouco a excitao gritando por ela. Ele atendeu a chamada, levantando a cabea para encontrar os lbios mais uma vez, mas se ela tinha pensado que o primeiro beijo foi a tempestade de paixo que ela havia lido a respeito, no era nada comparado a este. Agora, ele parecia estar tentando devor-la, com a boca quase spera e sua lngua enchendo ela de um jeito que fazia seus seios doerem e formar uma piscina de calor entre as pernas trmulas. Gemendo na carcia, Sam agarrou ele e deu-lhe de volta um pouco dessa paixo, incerta e at mesmo desajeitada no incio, mas depois com crescente confiana e preciso. Embrulhada nas sensaes que ele estava trazendo tona com apenas um beijo, ela no percebeu que ele estava baixando-a no cho, at que ela sentiu a fria areia contra as costas de suas pernas nuas e atravs do tecido fino da sua T-shirt. O frio lambendo a brisa em suas coxas e, em seguida seu estmago, foi a sua primeira notificao de que ele estava empurrando sua camiseta para cima, mas ela no protestou. Se no tivesse as mos ocupadas tentando pux-lo mais apertado, ela poderia t-lo ajudado com a tarefa. Felizmente seu amante de sonho no precisava de ajuda. Ele conseguiu levant-la o suficiente para levantar a camiseta at acima dos seios, sem nunca interromper o beijo, e depois a mo que estava sob suas costas, apoiando-a, cobriu um dos seios sensveis. Sam gemeu em sua boca e imediatamente arqueou para pressionar o pequeno monte na sua mo acariciando e depois gemeu de novo quando ele apertou quase dolorosamente. No momento seguinte, sua boca se separou dela novamente. Desta vez, ela no parou sua jornada para baixo, enquanto sua boca beijava ao longo de seu pescoo. Ele fez uma breve pausa em sua clavcula para oferecer a ela uma ateno especial, fazendo-a estremecer em seus braos, e ento sua mo deslocou para baixo para afunilar-se sobre seu estmago plano e sua boca caiu para substitu-la. Sam ficou um pouco louca quando ele se agarrou a um mamilo muito animado e chamou-o entre seus lbios para que ele pudesse tocar levemente nele com a lngua. Seus olhos se abriram com a decepo quando sua boca deixou, mas que logo se transformou em alarme quando ela percebeu que ele levantou a cabea para olhar para ela, ao luar. Constrangida, tentou peg-lo pelos cabelos e arrast-lo para beij-la novamente para que ele parasse o seu olhar, mas ele a ignorou. Enquanto ele respirava a palavra 'bela' sob sua respirao, ela se contorcia sob seu olhar, mais do que ciente de que ele estava mentindo. Tom sempre tinha dito que ela era muito magra e sugeriu que ela recebesse implantes de mama. "Magra demais", exclamou Sam se desculpando e tentou arrast-lo para baixo outra vez, mas ele balanou a cabea e encontrou o seu olhar, os olhos brilhando prata verde-escuro.

"Eu pensei assim", admitiu solenemente, e ento se espalhou blsamo em sua alma, acrescentando: "At agora. Vendo voc assim..." Ele deixou as palavras desaparecem, e ela viu a fome viva em seus olhos. Ele finalmente baixou a cabea para beij-la novamente e deix-la com gosto da emoo que ela estava criando nele... e no havia dvida que o homem estava animado. Sam podia sentir a excitao pressionando contra seu quadril com o o peito inclinado sobre ela, o pano de sua prpria T-shirt sentindo quase abrasivo contra sua carne febril. Lembrou que ele ainda estava vestido enquanto ela estava deitada espalhada embaixo dele, Sam encontrou um pouco de seu bom senso habitual e comeou a corrigir isso. Soltando as mos na parte inferior das costas, ela enrolou os dedos na camisa de algodo e puxou-a livre das calas de brim que tinha estado presa. O momento em que ela estava no meio das costas, ela lanou-se para tocar em sua carne nua, suspirando quando as pontas dos dedos deslizaram sobre a pele suave e quente. Sentindo-se ousada, especialmente porque este era um sonho, ento ela deslizou as mos em torno e entre eles para que ela pudesse execut-las sobre o peito. Encontrando seus mamilos, ela parou de pagar-lhes uma ateno especial, sorrindo em torno de sua lngua, quando ele gemeu em sua boca e empurrou os quadris contra ela em resposta. Que chamou sua ateno, e ela imediatamente deslizou uma mo at a frente da cala jeans e apertou entre eles at que ela pudesse apertar com firmeza sobre a protuberncia ali. A resposta de Mortimer desta vez foi rosnar em sua boca, o som de vibrao ao longo de seus lbios e lngua e, em seguida, transmitir aos dela, e ela apertou-o novamente. A segunda carcia recebeu uma resposta mais apaixonada, e de repente ele encaixou entre as pernas para que ele pudesse mover-se contra ela em uma imitao do que ela esperava que estava por vir. Ele estava mais animado do que ela jamais sonhou ser possvel. Alex estava certa, Sam percebeu. Ela era uma virgem verdadeira... e ela perdeu um inferno de um tempo. Tom ter rompido com ela parecia ser a melhor maldita coisa que ele j tinha feito por ela. Quem sabia? O pensamento trouxe um riso pequeno de seus lbios que morreu abruptamente, substitudo por um gemido profundo, gutural quando Mortimer veio cho contra ela novamente, desta vez empurrando sua lngua em sua boca ao mesmo tempo. Alex estava errada, Sam percebeu de repente. Ela definitivamente poderia ter um caso com Mortimer. Na verdade, se isso era apenas o ato de abertura, no havia nenhuma maneira maldita que ela iria perder o evento principal. Chegando entre eles, ela desfez a cala jeans com as mos que estavam trmulas e desajeitadas, mas tambm determinada. Mortimer levantou os quadris levemente para ajud-la, e depois bateu um travesseiro no rosto. "Isso deve ter sido um inferno de um sonho que estava tendo. Podamos ouvir voc gemendo e gemendo da cozinha." Sam piscou os olhos abertos e olhando, primeiro na expresso irnica de Alex e depois para o rosto sorridente de Jo. As duas estavam ajoelhadas sobre a cama, uma de

cada lado dela. Jo estava segurando o travesseiro que tinha abordado, ela percebeu, sua mente uivando com a decepo com a interrupo. "Vamos, dorminhoca. meio-dia." Alex saiu da cama e se dirigiu para a porta. "A energia chegou e o caf est pronto. a segunda jarra", acrescentou secamente. Pausada na porta, ela se virou de lado para deixar Jo deslizar por ela e, em seguida, anunciou: "Estamos passando fome, mas no podemos comear o caf da manh at que voc v na porta ao lado e pegue as salsichas." "Eu? Por que eu?" Sam perguntou. "E se eles no esto acordados ainda?" Alex deu de ombros. " meio-dia. Eles provavelmente esto, pelo menos um deles provavelmente est. Agora apresse-se e prepare-se... Estamos morrendo de fome." "Bem, por que voc no vai pegar, ento?" ela perguntou irritada. "Porque antes de virmos para acord-la, votamos sobre quem deveria ir, e voc foi a vencedora", disse ela com um sorriso e acrescentou: "A propsito, eu mudei de idia novamente. Eu acho que voc pode ter um caso com Mortimer depois de tudo." "Voc acha?" Sam perguntou com a confuso. "Porqu?" "Porque, se ele te faz gemer seu nome enquanto dorme, tanto quanto voc estava fazendo durante o sonho, isso valeria a pena qualquer dor de cabea que possa causar", disse ela secamente, e esperou apenas o tempo suficiente para ver o rubor de vergonha subir para cobrir o rosto de Sam antes de sair do quarto e fechar a porta. Sam deixou a cabea cair para trs com um gemido. Se era pela interrupo do sonho, ou humilhao em saber que ela tinha estado gemendo e gemendo e chamando o nome de Mortimer em seu sono, ela no poderia dizer naquele momento. "No volte a dormir", avisou Alex atravs da porta fechada. "Se voc no estiver aqui em cinco minutos ns vamos voltar." Suspirando, Sam atirou o lenol de lado e levantou-se, seu olhar correndo para a janela. Seus olhos moveram-se sobre as rvores que atuavam como uma cortina entre as duas propriedades. Ainda era vero aqui, a folhagem no estava totalmente formada, ento havia lacunas aqui e ali causando um efeito de esconde-esconde que no estaria l em outro par de semanas. Ela podia ver o suficiente para dizer que no havia sinal de movimento da outra casa de campo. Mordendo o lbio, ela voltou sua ateno para encontrar roupas para vestir, passando mais tempo do que o habitual sobre a tarefa. Ela foi designada com a tarefa que as irms haviam "votado", ela devia ser concluda. Parte dela estava envergonhada por seu sonho e queria evitar ver Mortimer. A outra parte estava ansiosa para v-lo novamente e queria parecer o seu melhor, quando ela aparecesse l. Sam corou quando ela reconheceu isso. Mesmo aparentando melhor, ela nunca seria considerada bonita, mas no seu sonho Mortimer tinha olhado para ela como se ela fosse a mulher mais bonita que ele j tinha visto, e uma pequena parte de seu corao estava esperando que ele pudesse olhar para ela na vida real desse mesmo modo. "Tola", Sam murmurou baixinho enquanto ela agarrou nas roupas que ela tinha escolhido e saiu da sala. Parecia bvio que Alex estava certa na noite passada. Ela era muito inexperiente para lidar com um caso. Ela teria o corao partido ou humilhariase com certeza se ela tentasse. A melhor coisa que poderia fazer por si mesma era dar ao homem um grande espao. E ela... depois ela voltaria e recolheria as salsichas.

CAPTULO 7

Mortimer se sentou na cama com um rosnado de frustrao. Ele estava tendo um sonho incrivelmente ertico e Sam tinha sido a estrela. Ele ainda podia sentir seu corpo esguio se contorcendo em seus braos, e isso s aumentou a dor na virilha. Ele olhou para si mesmo, nem um pouco surpreso ao ver a ereo que ostentava. Ele esfregou as palmas das mos sobre sua cara, meio frustrado e a meio num esforo para forar longe as lembranas que atormentavam. Ele ainda podia saborear Sam em sua lngua, e sentir seu corpo delicioso em sua pele. No houve necessidade de negar estava, definitivamente, comeando a olhar Sam como sua companheira de vida. O engraado foi, Mortimer estava comeando a pensar que no era uma coisa to ruim quando ele foi conhec-la. Sam no era gostosa como Jessica Rabbit de sua fantasia, mas isso no havia impedido sua atrao por ela em seu sonho compartilhado. Ele encontroa-elegante, com um corpo sexy. Ela lembrou-o de um gato. Mortimer sentiu a contrao na memria e balanou a cabea. Verdadeiramente ele foi provando ser inconstante e contrrio. Um momento em que ele estava gemendo sobre ela ser uma desengonada Olvia Palito e no ser tudo o que ele queria, e agora ele estava ansioso para v-la novamente e, talvez, encontrar uma oportunidade de repetir o desempenho que tinha experimentado no sonho. Mas desta vez na realidade. A mulher tinha provado ser to apaixonada como era inteligente no seu sonho compartilhado. Seus gemidos de prazer e a sua sensao e seu gosto selvagem o fez desesperado para mergulhar a sua dureza em seu calor mido... o que ele estaria fazendo agora se no tivesse, de repente desaparecido do sonho como uma lufada de ar. Tinha sido um sonho de conexo, claro. Sua mente havia alcanado a dela, enquanto ambos dormiam, puxando-a para a conflagrao ertica. Isso, claro, era apenas mais um sinal de que ela era sua companheira. Infelizmente ela obviamente tinha sido acordada, quebrando sua conexo. Ela provavelmente estava to frustrada como ele, naquele momento, ele percebeu, e perguntou se havia alguma possibilidade que ela voltar a dormir. Se o fizesse, eles poderiam continuar o sonho. O pensamento fez Mortimer endurecer. No era muito provvel. Ela provavelmente ia levantar, mas a possibilidade de que ela poderia dormir novamente era suficiente para faz-lo deitar-se na cama e fechar os olhos. Ele estava determinado a voltar a dormir para descobrir, mas agora que ele estava acordado, a sua fome por ela no era a nica que Mortimer estava sofrendo. Ele deveria ter tomado um saco de sangue antes de se recolher naquela manh, Mortimer reconheu com irritao. Ele alimentou-se bem antes de se dirigir ao lado da noite anterior, mas ele tambm tinha consumido um par de cervejas ao longo da noite, e o sangue que ele

tinha em excesso teria sido usado at o combate aos efeitos do lcool e removendo-o seu sistema. Ele estava, obviamente, na necessidade de reabastecimento. A fome era o suficiente para que ele estivesse realmente sofrendo dores, o que significava que ele no era susceptvel de dormir. Resmungando baixinho, ele se levantou, puxou a cala jeans, e rapidamente saiu do quarto. Ele tomaria um saco rpido e, em seguida, tentaria dormir de novo, Mortimer disse a si mesmo quando ele atravessou a sala de recreao quase no breu para a geladeira. Eles esvaziaram o sangue contaminado e encheram com o sangue do refrigerador no dia anterior. Ele pegou um saco, considerando um segundo, decidido contra, e depois apareceu o saco que ele tinha levado para os dentes enquanto ele moveu-se para as cortinas que cobriam a parede de vidro. Na janela, ele usou um dedo para puxar cuidadosamente uma persiana, de lado e, em seguida, estremeceu com a luz brilhante que o cumprimentou. Ainda era horrvel, brilhante l fora. Mortimer no estava acostumado a levantar antes do meio-dia. Depois de dar a si mesmo um momento para ajustar o brilho, ele desviou o olhar para a casa ao lado. No havia ningum fora, mas ele pensou que um vislumbre do movimento pela janela da cozinha e esperava que no fosse Sam saindo para o dia. Ele tinha a esperana de voltar para a cama para aproveitar a realizao do seu sonho compartilhado. Nem teve sua ereo. Ele ainda estava voando no mastro cheio. A tbua rangeu alto, e Mortimer deixou cair as persianas de volta no lugar. Era meio-dia, mas cedo para eles. Ao deixar as mulheres aps a festa tinham passado vrias horas em vo procurando o caf nas proximidades e em outros lugares que eles esperavam que o ladino poderia freqentar em sua caa por uma refeio rpida. Tinha sido madrugada no momento em que eles voltaram para a casa de campo. Ningum devia estar acordado ainda. Com o cenho franzido, ele tirou a bolsa de sangue agora vazia fora de suas presas e amassou na mo enquanto ele silenciosamente cruzou para subir as escadas. Mortimer saiu do degrau mais alto, um momento depois de ver a bunda de algum e pernas de fora da porta da geladeira aberta. Era Bricker, ele percebeu, reconhecendo-o, apesar do fato de que sua parte superior do corpo estava curvada e parecia estar apertada no aparelho. Ela olhou para ele quando o mais novo imortal foi tentar subir na geladeira para ficar com a comida. "O que voc est fazendo?" perguntou ele. Assustado, Bricker levantou e amaldioou em voz alta quando ele bateu a cabea no fundo do freezer. Ele desistiu do aparelho e virou-se, uma carranca alegando seus lbios quando viu Mortimer. "Comendo" respondeu ele, e acrescentou em tom acusador: "Ns deveramos ter parado de algum lugar para comer no caminho de volta como eu pedi. A fome me acordou." "Era tarde demais. O sol estava nascendo no momento em que voltamos", Mortimer lembrou a ele, e ento franziu a testa ao ver a salsicha polonesa, agarrada em uma mo e o pedao de queijo na outra. "Esses no so os nossos mantimentos."

"Eu sei, mas vamos substitu-los assim que as lojas abrirem." Quando isso no fez a expresso de Mortimer amolecer, ele acrescentou, "Estou com fome." A carranca de Mortimer tinha diminudo com a afirmao melanclica. Apesar de ter se alimentado, sua prpria fome ainda estava a atac-lo. A bolsa de sangue no tinha tocado a sua fome. Parecia que no era o que ele ansiava. Seu estmago queria mais comida para acompanhar o que ele tinha gastado da noite anterior. Todos os seus apetites tinham sido despertados. Certamente seu desejo sexual parecia estar em pleno andamento, algo que ele no tinha sido incomodado por sculos. Mortimer no conseguia nem lembrar a ltima mulher por quem ele tinha ficado duro, mas ele ainda estava ostentando um mastro, naquele momento, para Sam. "Voc ouve o gerador?" Bricker perguntou de repente, e Mortimer franziu a testa quando ele percebeu o barulho alto do motor que havia impulsionado as luzes e ligado o frigorfico e ficou em silncio. Agora que ele estava pensando sobre isso, ele no se lembrava de ouvi-lo no regresso da festa da noite passada tambm. Bricker franziu a testa para baixo, para a salsicha polonesa em sua mo e disse: "Tudo na geladeira sente frio. A energia devia estar de volta em... Mas..." "Mas?" Mortimer perguntou abruptamente. "Eu no me lembro do gerador estar funcionando quando voltamos do partido Anderson na noite passada", admitiu relutantemente, e depois acrescentou: "E a salsicha polonesa tem um gosto um pouco estranho." Mortimer olhou para baixo para o saco na mo com preocupao sbita. Ele havia sentido frio ao toque, quando ele tinha levado para fora da geladeira l embaixo, mas apenas porque estava frio agora no quis dizer que tinha sido a noite toda. E isso era ruim. Sangue tinha de ser mantido a uma temperatura entre um e seis graus centgrados, de outra forma poderia causar a lise das clulas. Ele poderia ter simplesmente tomado sangue contaminado sem saber. Essa era a nica desvantagem de seu mtodo de alimentao. Tivesse ele derramado um pouco em um copo para beber, ele teria provado se ele estava alterado e simplesmente cuspido fora. Puno da bolsa com seus dentes, no entanto, impedia que sentissem o sabor do sangue. Um som chamou-o de seus pensamentos preocupados ao ver que Decker foi descendo as escadas para a cozinha e carrancudo pra Bricker e Mortimer quando ele moveu-se para lanar uma bolsa de sangue vazio na lata de lixo. Obviamente ele parou para pegar uma bolsa no caminho para cima. "O que est acontecendo? O que vocs dois esto fazendo acordados? Alm de me acordar, que ..." acrescentou secamente. "O gerador no est funcionando", disse Mortimer, ignorando o mau humor. "Achamos que poderia ter morrido na noite passada." Imediatamente percebendo as implicaes, Decker amaldioando e transformado a cabea para fora da porta. Mortimer jogou seu prprio sangue saco vazio no lixo e seguiu, ciente de que Bricker estava perto nos calcanhares. O gerador foi instalado em um pequeno galpo atrs da casa. Quando Decker arrastou a porta aberta, os trs homens entraram no interior a olhar para o mistrio de metal que era o gerador.

"Definitivamente no est funcionando", assinalou Bricker. Houve um assentimento geral do acordo e depois o silncio quando todos eles continuaram a olhar para a mquina. Mortimer no achava que nenhum deles sabia nada sobre geradores. Eram caadores, perseguindo imortais desonestos e levando-os at o Conselho para punio. Nenhum deles entendia de mecanica... exceto quando se tratava de armas, claro. Agora, se isso fosse um lana-chamas ou algo dessa laia, eles teriam desmontado e remontado de novo e teriam trabalhado em um instante. Seu olhar deslocado sobre o grande motor antes deles. De qualquer forma no se assemelhar a um lana-chamas. Decker aproximou-se da mquina, inclinou-se ligeiramente, e inclinou a cabea para um lado e depois o outro, parecendo examinar os vrios indicadores e botes. Depois de um momento de fazer isso, ele se endireitou, fez uma pausa, e depois deu ao gerador um pontap saudvel. Nada aconteceu. "Acho que vou ter que chamar algum para dar uma olhada", disse Decker, finalmente, carrancudo na mquina recalcitante. Bricker gemeu. "Eu comia salsicha contaminada." "E eu tomei sangue contaminado", murmurou Decker com nojo. Mortimer suspirou. "Eu tambm" Enquanto a comida contaminada e sangue por si s no prejudicva, seria forar seus corpos a trabalhar mais para remov-los... o que significava que iriam precisar de mais sangue, e tudo o que tinham era um frigorfico cheio de fontes contaminadas. "Vou ligar para ABB e mand-los enviar um refrigerador fresco", Mortimer murmurou, voltando-se para a porta, s para congelar quando viu Sam tropeando ao longo do caminho entre a casa e o galpo. A viso dela depois do sonho que ele tinha era perturbador o suficiente para que ele desse um passo para trs assustado, pisando no calo de algum. Bricker, ele percebeu quando ele olhou para trs a murmurar um pedido de desculpas. "Bom dia, ou tarde, eu acho", Sam disse, alegremente, desenhando o seu olhar quando ela chegou at eles. Um rubor cor de rosa em suas bochechas quando seus olhos se encontraram, e ela desviou o olhar com um entusiasmo que fez Mortimer sorrir. Ele suspeitava que ela estava lembrando do seu sonho compartilhado. Ele ouviu a forma como seu batimento cardaco acelerou de repente, e isso apenas reafirmou sua crena, quando fez diferena repentina na sua respirao. Tornou-se superficial e rpida quando excitao percorria ela, uma emoo que ele podia sentir o cheiro. "Eu pensei que eu vi vocs voltar aqui." Ela parecia nervosa, e enquanto ela estava evitando olhar diretamente para ele, foi mant-lo em sua viso perifrica como presa tentando evitar chamar a ateno de um predador, olhando em frente. Isso fez todos os instintos predatrios de Mortimer incendiarem, incitando-o a se aproximar. Em vez disso ele apoiou mais longe, obrigando os outros homens de volta para o canto atrs dele quando ele lutou contra seus instintos. A lavagem do desejo em seu perfume o fez querer sentir o cheiro dela, e pressionar o nariz na garganta e inalar o cheiro jorrando dela. Foi excitao nervosa, mas mais emoo do que os nervos.

"H algo de errado com ele? O gerador, eu quero dizer?" Sam perguntou, deslocando nervosamente longe como se estivesse sentindo o que ele queria fazer. A pergunta feita e ele de repente se preocupou que ela ouviu a conversa ao se aproximar, e ele perguntou abruptamente: "Porque? O que faz voc pensar isso?" "Porque voc est no galpo e a nica coisa que tem aqui o gerador", disse ela, como se isso deveria ser bvio. "Ela no ouviu nada", murmurou Decker silenciosamente atrs dele, e Mortimer teve um momento de carranca por sobre o ombro para ele por, obviamente, ler seus pensamentos. "Gostaria que eu desse uma olhada?" Sam ofereceu, parecendo incerta. Quando todos eles apenas olharam para ela fixamente, ela se moveu para o gerador, dizendo: "A energia est de volta a propsito, assim voc no precisa mais dele, mas eu poderia ver se eu no posso consertar o gerador para a prxima vez." "Tudo bem. Eu vou chamar algum", disse Decker, mas ela j estava procurandoo. "Eu pensei que voc fosse um advogada no um mecnica!" Bricker brincou. "Eu sou, mas meu pai era um mecnico com o seu prprio negcio. Minhas irms e eu, todas trabalhamos em sua loja quando adolescentes. Ele insistiu em nos ensinar algumas coisas de modo que no ficaramos desamparadas", disse Sam e inclinou ligeiramente, sua ateno na anlise dos indicadores mais de perto. Quando ela fez isso, Mortimer encontrou-se a examinar seu traseir. Foi realmente muito bom. Ele geralmente ia para as mulheres com carne um pouco mais sobre esses lugares; quadris, bumbum, seios, mas havia algo sobre suas linhas elegantes que recorreu a ele. E quanto mais ele viu seu sorriso, mais atraente ele encontrou todos os aspectos dela. "No o sorriso que voc est olhando", disse Decker secamente sob sua respirao, e Mortimer virou a cara feia para ele de novo, desejando que ele parasse de tirar proveito da situao e ler seus pensamentos. "Hmm, eu acho que vejo o problema", Sam anunciou, e Mortimer voltou a tempo de v-la endireitar e voltar-se para enfrent-los. Ela agora usava um sorriso feliz, satisfeito e Mortimer encontrou-se focando em seus lbios enquanto ela explicava o que estava errado com o gerador de Decker. Mortimer no ouvi uma palavra dela, ele simplesmente viu seus lbios se moverem quando ele considerava o quo inteligente ela estava a transformar-se, e caramba, ele desejava que poder beij-la agora como ele tinha feito em seu sonho. Ele gostaria de poder beij-la e toc-la, colh-la nos braos e lev-la at a praia onde ele iria despir o short creme e a camiseta bordeaux que ela estava usando e... "Deus, Mortimer, obtenha um espao para os pensamentos, hein?" Decker murmurou. "O qu?" Sam perguntou com confuso, obviamente, no entendendo o que ele disse. "Nada", Mortimer disse rapidamente, antes que pudesse responder Decker. "Ignore-o, voc estava dizendo algo sobre o er... uma coisa ou outra."

Os lbios de Sam torceram com diverso em suas palavras vagas. "Voc estava com este olhar vidrado em seu rosto o tempo todo eu estive falando. Todos vocs. Nenhum de vocs entenderam o que eu estava tentando explicar, no ?" Mortimer olhou para trs para os homens que estavam encolhendo os ombros, impotentes. Voltando-se, ele disse : "No." Sam balanou a cabea e depois virou o seu olhar para Decker. "Basicamente, o gerador antigo e voc provavelmente deve substitu-lo. Voc poderia ter reparado, mas provavelmente seria mais barato apenas obter um novo." "Certo". Decker empurrou Mortimer fora do caminho, forando-o contra Sam para que ele pudesse deslizar atravs da porta. "Um novo gerador. Logo aps eu chamo ABB." "Desculpe", Mortimer murmurou, e tentou fazer o retorno e dar-lhe algum espao, mas Bricker apenas empurrou-o contra ela de novo quando ele tambm escapou do pequeno edifcio. "Desculpe", ele murmurou novamente, e depois chegou para pegar os braos para firm-la quando ele quase a apoiou sobre o gerador. Os olhos arregalados, Sam agarrou em sua frente da camisa para ficar em p, e, em seguida, mordeu o lbio e desviou o olhar at que ficaram finalmente sozinhos e Mortimer conseguiu, relutantemente, se afastar. Ela soltou sua T-shirt de uma s vez e rapidamente fugiu por ele para acompanhar os homens. Era completo em luz do dia, o sol caindo seus raios nocivos. Eles no tinham prestado muita ateno para isso, em sua corrida para verificar o gerador, mas agora ele fez e os outros dois homens se apressam a chegar ao abrigo oferecido pela casa. Eles se moveram rapidamente e, na resposta, Sam correu tambm, embora Mortimer suspeitasse que era porque ela estava tentando evitar ser deixada sozinha com ele. Ele poderia ter corrido frente com os outros quando seus instintos de sobrevivncia foram instando-o a fazer, mas descobriu que no poderia ser to rude. Alm disso, o caminho de volta a casa estava irregular, apenas um caminho de terra batido no solo por anos de p pisoteados, e ele estava preocupado com a questo do equilbrio da infeco no ouvido dela e a acompanhou. Ento Mortimer seguiu Sam, ficar perto o suficiente para firmar a ela se provasse seu equilbrio instvel. "Eu foi enviada para pegar algumas salsichas e ovos pro caf da manh", anunciou ela um pouco sem flego quando atingiram as escadas. "Tambm me foi dito para lhe dizer que voc bem-vindo para se juntar a ns no caf da manh, se quiser." "Ah." Mortimer olhou para cima, com os olhos pousados diretamente em seu fundo e ficou focado ali, observando a maneira como ele mudou e se moveu quando ela subiu os degraus. "Ah?" Quando ela parou no topo e olhou para trs, ele puxou os olhos com uma combinao de confuso e culpa a culpa por ser pego olhando bunda dela, ea confuso, porque ele no tinha certeza do que ela estava perguntando. "Voc disse 'ah', como se isso pudesse ser um problema", explicou Sam, com o rosto em chamas cor de rosa. "Bem, isso sim ", admitiu Mortimer, tendo o brao para pedir a todo o convs e interior. Quanto mais tempo ele passou fora, mais ele ia sofrer por isso. Seria horas

antes que um novo suprimento de sangue pudesse ser entregue. No ia ser confortvel para nenhum deles, e Mortimer no estava disposto a acrescentar ao seu sofrimento mais do que o necessrio e queria entrar. Mas Sam j estava cavando em seus calcanhares. "Qual o problema com a obteno de nossa comida de volta?" ela perguntou, desconfiada. "O gerador est morto", ressaltou. "Sim, eu sei. Eu apenas... Oh", disse ela com a realizao e lhe permitiu impulsiona-la para a casa de campo. Franzindo a testa, ela perguntou: "Quanto tempo ele tem estado fora?" "No temos certeza. No lembro de ter ouvido ontm noite quando voltamos", admitiu. "Voc est certo", disse Sam, pensativa. "Eu podia ouvir o murmrio de suas vozes do meu quarto quando voc voltou, esta manh. Eu teria sido capaz de ouvir o gerador. muito alto." Mortimer balanou a cabea, mas seu olhar tinha mudado para Decker, que estava do outro lado do balco, falando ao telefone. Ele no tinha dvidas de que o homem estava ordenando o sangue fresco da ABB, o Banco de Sangue Argeneau. Quanto Bricker, que ele estava esparramado no sof, uma expresso trgica no rosto e uma mo em seu estmago enquanto contemplava a salsicha contaminada que ele tinha comido. Bricker poderia ser um pouco dramtica. Era a sua juventude. No mbito de uma centena de ele ainda era um beb. "Voc verificou a comida? Pode ainda dar tudo certo", Sam sugeriu desenhando o seu olhar de volta para ela. "A salsicha foi contaminada", disse Bricker melancolicamente do sof, tirando expresso de surpresa de Sam. "Bricker entrou na salsicha e queijo quando acordei", explicou Mortimer. "Vamos substitu-los, claro. Na verdade, ns vamos substituir todos os alimentos desde que foi arruinado por causa de nosso gerador." Sam acenou com a oferta de distncia. "No seja bobo. Teria sido arruinado se tivessemos deixado no nosso refrigerador. Mas melhor eu voltar e deixar as meninas saberem. Eles esto com fome. Acho que vamos ter que ir cidade para almoar e, em seguida, pegar suprimentos." "Caf da manh na cidade?" Bricker perguntou com interesse e sentou-se abruptamente no sof. Mortimer olhou para ele com incredulidade. Um momento atrs ele parecia que estava pronto para escrever seu prprio memorial. "Voc quer vir?" Sam perguntou, e Bricker estava fora do sof de uma s vez. "Oh sim. Estou faminto", o jovem disse, correndo para se juntar a eles. "Bricker", Mortimer disse severamente, e depois acenou com a cabea na direo das janelas. Tratadas como se fossem contra os raios UV, no havia necessidade de fechar as cortinas. A luz do sol brilhante l fora era claramente visvel.

Bricker seguiu o gesto, olhou para fora, e ento deu de ombros. "Ns podemos usar o nosso SUV. As janelas so tratadas." "Tratadas?" Sam perguntou quando Mortimer olhou para seu parceiro para o deslizamento. "Mortimer tem uma sensibilidade ao sol. As janelas do caminho so especialmente revestidos para ajudar com isso." "Oh". Sam virou um olhar preocupado do jeito dele. "O que acontece? Voc alrgico ou algo assim?" "Algo assim", ele murmurou, e ento disse a Bricker. "Mesmo se tomssemos o SUV ainda teramos de andar para sair e para a loja, e no temos qualquer... er... remdio aqui", ele terminou desajeitadamente, incapaz de dizer sangue. "Levar horas antes do remdio poder ser entregue", respondeu Bricker. " melhor no estar sofrendo de fome tambm." Mortimer abriu a boca para argumentar, mas ele antecipou Bricker. "Voc provavelmente no se lembra, Mortimer, mas confia em mim, estar com fome no vai ajudar." "Bricker provavelmente est certo", disse Decker. Ele desligou o telefone e estava agora se movendo ao redor do balco da cozinha para se juntar a eles. "Vai ser o jantar antes de o medicamento chegar aqui, e um bife e ovos pode ajudar. Se as coisas ficarem muito ruins voc sempre pode tomar medidas de emergncia." Decker queria dizer que, se as coisas ficassem muito ruins ele e Bricker poderiam morder um mortal na cidade para ter o sangue que eles precisavam. Eles foram autorizados a faz-lo em situaes de emergncia, e esta situao poderia rapidamente se transformar em uma emergncia. Ainda assim, Mortimer estava mais preocupado com o efeito que as palavras podiam ter sobre Sam e no ficou surpreso quando viu a confuso em seu rosto enquanto ela ouvia a conversa. Entre a conversa de "medicina" e "medidas de emergncia", ela estava provavelmente se perguntando o que diabos estava acontecendo. Suspirando, Mortimer passou a mo pelos cabelos, quando ele considerava o que fazer. No final, sua deciso foi tomada baseada no no olhar suplicante de Bricker ou no argumento de Decker, mas no simples fato de que ele preferia ir para a cidade com Sam do que ficar aqui sem ela. "Tudo bem", disse ele, trazendo um sorriso no rosto de Bricker. Mortimer ignorou isso e disse para Sam: "Vamos levar a nossa SUV. Voc e suas irms so bem-vindoa a andar com a gente." "Eu vou dizer-lhes." Sam estava na porta quase antes da ltima palavra ser dita. "Enquanto voc est no seu passeio com as meninas, eu estou indo para ir comprar um novo gerador," Decker anunciou. "E antes que voc pergunte, no, eu no estou interessado em vir com voc para faz-lo. Eu gosto de entrar, conseguir o que eu preciso, e sair. As mulheres gostam de fofocar quando vo s compras. Eu no estou no humor para fofocas." Bricker sorriu com diverso, mas apenas disse: "Por que no deixar isso at depois de escurecer? A energia est de volta agora por isso no h pressa sobre o assunto."

"De alguma forma eu no acho que o Canadian Tire fica aberto at dez horas", disse Decker secamente. "Alm disso, o sangue no ter chegado, se a energia cair este lote vai ser arruinado tambm." "Certo". Bricker assentiu. "Faz sentido." "Obrigado, eu tenho sido conhecido por fazer sentido de vez em quando", disse ele secamente e depois olhou de Bricker para Mortimer, seus olhos estreitando. "Voc j est comeando a olhar plido. Eu suspeito que voc vai ter que morder algum na cidade." Mortimer virou um olhar firme em Bricker. "No Sam ou suas irms." "Palavra de escoteiro", o mais novo imortal disse, levantando a mo como se estivesse dando um juramento. Ele ento se mudou para a janela para espiar para a casa ao lado. "Espero que no demore muito, estou..." "Com fome", Mortimer e Decker terminaram para ele ao mesmo tempo.

CAPTULO 8

"Eu amo comida." Sam riu das palavras Bricker quando ela olhou para o carro que ele estava empurrando em frente ao estacionamento para seus veculos. Estava empilhado cheio de mantimentos ensacados, quando o Mortimer estava empurrando o carrinho. Os homens agiram como se no tivessem comido nos dias em que eles chegaram aqui, jogando tudo e qualquer coisa em seus carros. Ela viu ento porqu eles insistiram que seria necessrio dois coolers grandes deles em cima do que Sam e suas irms tinham planejado trazer, para armazenar o alimento perecvel para o passeio de uma hora para a cabana. Os homens aparentemente tinham apetites saudveis. "Eu no posso acreditar que voc comprou tudo isso", disse Alex. "Quanto tempo vocs esto ficando, afinal?" Eles trocaram um olhar, e depois Mortimer deu de ombros. "Algum tempo. Quanto tempo vocs ficaro?" "Duas semanas", Jo respondeu, e ento acrescentou: "Ento melhor voc no arrastar os ps." Sam estreitou os olhos, franzindo a testa no sorriso provocante de sua irm. Diminuindo um pouco, ela caiu para trs ao andar ao lado dela e murmurou, "Eu no vou voltar com Mortimer e Bricker. Eu vim aqui com eles. Voc vai tomar uma carona para a viagem de volta." "Ah, mas..." Jo comeou em protesto, mas Sam levantou a mo para silenci-la. Ela no ia perder esse argumento. Enquanto o sonho molhado com Mortimer havia sido parte extremamente excitante e fez ela quer desesperadamente se envolver em um caso real com o homem, a outra parte dela era realista o suficiente para saber que ela no tinha uma chance com ele. Ele estava simplesmente fora de seu alcance. Claro, ele era gentil e preocupado quando estaca ao seu redor, andando perto e constantemente levando-a com seu brao firme, mas Sam no era tola o suficiente para pensar que era

um sinal de atrao. O homem era apenas um cara legal, um tipo de protetor que apreciava sua convidada - ele e seus amigos - para compartilhar sua refeio na noite passada, e, obviamente, estava determinado a olhar para ela como uma irm mais nova como um agradecimento. Pelo menos o que ela temia. Sam apenas no podia acreditar que um homem to lindo de morrer como ele iria encontr-la atraente. Ela decidiu preservar o seu corao, para no mencionar o seu orgulho. A maneira mais fcil de fazer isso era evit-lo tanto quanto possvel. Foi por isso que ela sugeriu que ela e suas irms deviam ter seu prprio veculo tambm. claro que ela usou a desculpa de precisar o espao do veculo extra para acomodar os mantimentos e refrigeradores. Para seu alvio, Jo e Alex concordaram imediatamente, e ela pensou que tinha conseguido evitar ter que fazer a viagem mais longa no SUV com os homens. Neste ponto, Sam ainda no tinha certeza de como ela acabou andando com Bricker e Mortimer. Bem, ela fez, mas no podia acreditar que havia se tornado to errado. O problema veio quando eles decidiram fazer as suas compras em Huntsville. Era uma unidade a 45 minutos, mas tambm uma cidade maior com sadas de supermercados, vrios restaurantes e um pouco de diverso turstica do tipo lojas para eles para passear. Isso tinha ido bem at Bricker ter perguntado onde estava Huntsville e Alex decidiu que a coisa mais fcil era para uma delas ir com os homens e lhes mostrar o caminho. Suas irms tinham votado que Sam devia ser a nica a andar com eles, e l estava ela. Ela passou a maior parte do passeio desejando desesperadamente estar qualquer outro lugar no mundo, menos no mesmo veculo. No que os homens no eram perfeitamente charmosos e agradveis com ela. Na verdade, eles fizeram um esforo para inclu-la em toda a conversa durante a viagem. Com Bricker na conduo, Mortimer tinha se virado de lado na cadeira para inclula. Eles tinham sido divertidos e engraados e fez vrias vezes o seu riso no caminho, e se no fosse pelo fato de que ela encontrou-se inalando o cheiro Mortimer com cada respirao, incapaz de olhar para longe dele, os olhos viajando novamente e novamente de seus belos olhos verde-prata, aos lbios firmes, para as mos, que em seus sonhos lhe deram tanto prazer, e depois para o peito que parecia to forte e bonito no luar... Bem, o passeio tinha sido um inferno, e que ela no ia repetir nos prximos quarenta e cinco minutos. "Eu no estou voltando com eles", disse ela agora, com firmeza. O brilho que estava enfeitando sua irm mais nova foi trazido a um fim abrupto quando um toque comeou em sua bolsa. "O que isso?" Jo perguntou desconfiada. "Voc no trouxe o seu telefone celular, no ? Voc deveria deixar isso em casa." Sam ignorou-a e enfiou a mo na bolsa para encontrar seu celular. Puxando-o para fora, ela leu o nome, a boca achatando quando o viu Clarence Babcock, o mais antigo dos scios seniores e um de seus chefes. Sam brevemente no debateu em responder. Ela estava de frias depois de tudo. O telefone tocou novamente, soando estridente aos ouvidos sensveis. Pode ser importante, Sam repreendeu a si mesma. Ela devia responder. " um trabalho, no ? No se atreva a responder", Jo disse severamente. "Voc merece um feriado tanto quanto a pessoa seguinte. Sam!" ela retrucou, e marchou

depois dos outros quando Sam virou o telefone dela abrir e coloc-lo em seu ouvido. Ela simplesmente no podia deixar de responder. "Ol?" ela disse com cautela. "Oh, Samantha! Bom, bom, voc pegou o seu telefone com voc. Oua, eu odeio incomod-la em frias, mas precisamos de um favor rpido de voc. No deve demorar muito. Apenas alguns momentos, eu tenho certeza. o Latimers." Os olhos de Sam se arregalaram. Os Latimers eram os maiores clientes da empresa. Eles tambm eram velhos amigos de seu chefe, que passou a ser o padrinho de sua filha. Mas eles estavam na Europa no momento, e ela no podia imaginar que favores eles precisariam dela. "Martin e Trisha Latimer esto na Europa agora, mas Cathy, sua filha, est em sua casa de campo em Minden e no consigo falar ela. Eles esto um pouco frenticos me ligando, e eu disse que voc estavam perto, de maneira e que eu tinha certeza que no seria um problema para voc checar a menina e ver que ela est bem e talvez dizer-lhe para ela dar aos pais uma chamada para que eles parem de se preocupar. No , isso? Um problema, eu quero dizer? " Sam ficou completamente imvel. Ela ainda prendeu a respirao. Minden era a mais de uma hora de distncia de onde elas estavam agora, e mais de duas horas a partir da casa, o que significa mais de quatro horas de ida e volta fora a quantidade de tempo que levaria para conversar com Cathy Latimer. Parte de Sam queria dizer a ele para ir para o inferno, que esta eram suas frias, que trabalhou 80 horas por semana para a empresa, que este era um tempo muito precioso dela e to necessrio e ela no tinha inteno de viajar para verificar alguma criana mimada que no podia ser incomodada para chamar seus pais ou mesmo responder s suas chamadas. Mas, ento, seu lado mais sensvel chutou, lembrando-lhe que seu trabalho duro levara a partir de um estgio de scio minoritrio em menos de um ano, algo anteriormente desconhecido. Se ela mantinvesse seu nariz abaixado, em um par de anos, ela seria scia snior e ento ela no teria que trabalhar to duro, e sua vida no seria governada pela execuo constante e curvando-se e rastejando e... "Claro que no ser um problema, senhor. Eu temo que eu estou em Huntsville agora, mas devemos estar voltando para Magnetawan em breve. Assim que chegar l eu posso alugar um carro e dirigir at Minden. Eu deveria estar l em..." Ela fez uma pausa como se ela j no tivesse trabalhado com isso na cabea dela e disse: "Vamos ver, quase uma hora de volta para Magnetawan e, em seguida, mais de duas horas para Minden de l... eu deveria chegar l em pouco mais de trs horas e vou cham-lo logo depois que eu conversar com Cathy Latimer. Fao isso?" Houve uma pausa na extremidade oposta do telefone, e ela sabia que o homem estava tomando nota do cumprimento da ordem e os problemas envolvidos para lidar com esse "pequeno favor". Sam no era estpida. No era de pouco uso se deixar ser amarrada a esses tipos de coisas, se eles no tivessem idia do que eles estavam pedindo a voc. Seu chefe j sabia exatamente o quanto de esforo que ela estaria gastando em seu nome - em suas frias. "Obrigado, Samantha", disse ele finalmente, parecendo muito solene. "Eu aprecio isso, e tenho certeza que os Latimers tambm. Vou deix-los saber o quanto fora do seu caminho voc est tendo de ir para ajudar a aliviar suas mentes. Isso vai significar muito para eles." "No um problema, senhor", disse Sam simplesmente, mas se perguntava se se tornar scia snior iria realmente valer a pena por todos os problemas. Ser que ela

ainda queria ser parceira snior? Empurrando tais dvidas e incertezas a distncia, ela disse adeus a seu chefe e desligou. "Eu no ouvi voc concordar em trabalhar em suas frias." Sam fez uma careta no tom irritado de Alex e virou com um sorriso forado. "Na verdade, no negcio. um favor para os Latimers. Sua filha at em sua casa e eles no podem alcan-la. Eu s vou dirigir at l e ver como ela est." "Voc est indo pra Minden para ver como ela est?" ela perguntou secamente, e Sam fez uma careta. Ela preferia esperar que Alex no tivesse ouvido falar dessa parte. "Ela afilhada do Sr. Babcock", Sam disse, esperando que iria aliviar um pouco sua raiva bvio. "E ele est preocupado com ela." "Vai a Minden agora?" Mortimer perguntou com um olhar severo, chamando sua ateno para o fato de que ele, Bricker, e Jo tinham todos voltado com seus carrinhos para descobrir o que estava acontecendo. " cerca de uma hora e vinte minutos daqui", informou Alex a ele e depois acrescentou: "Mas mais do que duas horas da casa. Ela no vai terminar esse pequeno favor at depois das nove e meia, dez horas, ou depois. " Sam franziu a testa para esta previso e olhou para seu relgio de pulso, surpresa ao ver que j eram 4:30. Onde tinha ido o dia, ela se perguntava, e ento percebeu que tinha sido depois do meio dia, quando ela tinha acordado e se dirigiu para obter a salsicha e ovos no caf da manh. Ento eles pararam para um brunch, seguido por outra parada no Canadian Tire para Bricker comprar os dois coolers enormes que ele tinha certeza que ele e Mortimer iam precisar para transportar a comida de volta para a casa de campo. S ento, finalmente, vieram aqui para a mercearia. "Devemos colocar as compras no carro", disse ela, tentando distrair Alex do assunto. Suas irms estavam preocupadas com ela, sobre as horas que trabalhou e a presso que ela estava sofrendo. Era parte da razo que tinha planejado essa viagem de uma semana com ela para abrir a casa. Era para for-la a tirar frias. Elas falaram a ela em tirar um tempo fora meses atrs, quando ela tinha estado delirante suficiente para pensar que ela estaria depressiva agora. Sam fez uma careta com o pensamento. Ela estava to profundamente enterrada em trabalho no momento em que as frias vieram em torno dela que ela tinha realmente considerado cancelar as frias em favor do trabalho. A sugesto tinha causado tanta chateao e raiva em suas irms que ela rapidamente mudou de idia. "Eu posso lev-la." Sam olhou para Mortimer com confuso. Ela tivesse ouvido que ele estava oferecendo? Ela no tinha certeza. Ele no estava olhando para ela. Ele estava conversando com suas irms. "Ns podemos carregar os mantimentos e gelo nos coolers e, se voc no se importa de levar Bricker e os coolers de volta com voc, eu posso levar Sam a Minden no SUV. Vai ser mais rpido desta maneira. Vai cortar pelo menos duas horas da viagem. " Como mgica, toda a rigidez e a raiva em Alex e Jo pareceu evaporar. "Ok," ambas concordaram alegremente, e, em seguida, Alex disse: "Ns tnhamos o melhor obtendo esses mantimentos nos coolers ento."

Sam viu a cabea quarteto ir para os carros e balanou a cabea com perplexidade, perguntando quando ela perdeu o controle de sua vida. Todo mundo parecia estar tomando decises por ela. Ela chegou a pensar em recusar oferta de Mortimer, mas depois percebeu que ela estaria cortando seu nariz por ofender seu rosto. Aceitar sua oferta iria cortar duas horas fora da jornada. Tambm acalmou o temperamento de Alex. Pensando nisso, isso significava que ela teria que passar trs horas e meia ou mais presa em um carro com Mortimer... Isso foi bastante desanimador, Sam pensou, e quase as chamou para recusar a oferta, afinal de contas, mas depois que Bricker virou e sorriu para ela e disse: "Tudo est bem. Vai dar tudo certo. Relaxe e desfrute de sua companhia." Sam balanou a cabea lentamente. Bricker estava certo, tudo estaria bem, mas ela tinha que saber como ele mantinha a falar com ela sem a sua boca se movendo. Talvez ela precisasse manter os olhos alertas, ela pensou um pouco vagamente, e cruzou para ajudar a mover dois dos coolers para o carro de Alex e depois descarregar os mantimentos neles. Foi feito incrivelmente rpido, e ento ela se encontrava no assento de passageiro dianteiro do SUV prendendo o cinto de segurana. "Suas irms esto preocupados com voc", Mortimer comentou quando ele ligou o motor. "Sim" Sam concordou com um suspiro infeliz. A verdade que s vezes ela se preocupava. Todo mundo trabalhou duro e mantiveram longas horas, mas ela no tinha idia de como lidaram. O estresse estava comeando a ficar com ela. "Elas acham que voc est estragando a sua sade com este trabalho", acrescentou ele, soando um pouco infeliz a si mesmo. " uma carreira, no um trabalho. E eu s tenho que trabalhar desta maneira at eu conseguir uma parceria snior. Eu posso desacelerar e deixar que as pessoas juniores faam o trabalho pesado." Mortimer assentiu solenemente, mas, em seguida, perguntou: "Ser que vale a pena?" Sam franziu o cenho. Essa foi uma pergunta que muitas vezes perguntava a si mesma. Ela gostava da lei, e em sua maior parte, amava o seu trabalho. Exceto pelas longas horas. E enquanto ela disse a si mesma que uma vez que ela tinha comeado uma parceria snior, ela poderia abrandar e deixar os juniores e estagirios fazerem o trabalho para ela como seu prprio patro fazia, ela no sabia se ela seria realmente capaz disso. Ela estaria com medo que sentisse falta de algo e simplesmente verificaria novamente tudo sozinha de qualquer maneira. Sam tinha problemas com o controle e sabia disso. Alm disso, ela se sentia mal empilhando trabalhos sobre seus subordinados como os prprios patres faziam com ela. Todo mundo merecia uma vida. Liberando o flego em um pequeno suspiro, Sam balanou a cabea. "Vamos falar de outra coisa." Mortimer ficou em silncio por um momento quando ele negociou o trfego, mas depois concordou. "Tudo bem. Por enquanto." Ela piscou, surpresa com a condio, mas ele j estava perguntando: "O que voc quer falar?"

Sam hesitou, sua mente procurando um assunto de segurana para discutir, mas nenhum deles parecia seguro, pelo menos no para ela. Cada assunto possvel que sua mente estava jogando tinha a ver com o homem ao lado dela, a sua vida e seus gostos e desgostos. O pior era a pergunta recorrente, Ser que ele gosta dela? Ser que ele a encontra atrativa? Ele poderia ver-se tendo um caso com ela? Ser que ele queira beij-la? Toc-la? Fazer seu corpo chorar por ele como ele tinha feito em seu sonho? Assuntos definitivamente no seguros, Sam decidiu. Consciente de que Mortimer estava olhando para ela com curiosidade, ela limpou sua garganta e disse: "Eu no sei. O que voc est achando daqui at agora?" "Eu gosto", disse ele facilmente. " calmo e pacfico e surpreendentemente relaxante." "Suponho que isso faz uma grande mudana a partir do que voc est acostumado em LA." "Eu no gasto muito tempo em Los Angeles mais", ele disse calmamente. "Voc tem uma casa l?" Sam perguntou curiosamente. "Bricker e eu dividimos um apartamento, mas considerando o pouco tempo que passamos l, ns realmente no nos preocupamos", disse ele ironicamente. "Ns paramos em Los Angeles, ocasionalmente, para visitar a famlia em feriados e assim por diante, mas principalmente ns estamos na estrada." "Ah, sim, fazendo turns com a banda e tal", ela murmurou, considerando o que ele disse. Mortimer muitas vezes referindo que ele e Bricker faziam isso, ou ele e Bricker faziam aquilo. Ela no teria pensado que era estranho, j que eles estavam em uma banda juntos e, portanto, provavelmente trabalhavam e tocavam juntos... exceto que era sempre ele e Bricker e ele no Bricker, e Decker. A maneira como ele falou fez soar quase como se fossem parceiros, pensou com uma careta, e, em seguida, seus olhos se arregalaram de horror quando ela se perguntou se eles eram parceiros. Um casal gay. Querido Deus, seria igual a ela para se interessar por um homem gay. E foi mais do que possvel, ela percebeu com espanto. Sam j sabia que ela estava completamente desprovida de detectar gays. Um dos advogados da firma era aparentemente gay, mas ela no tinha a menor idia at que sua secretria havia comentado quo bonito e ele era e que era uma vergonha que ele era gay. Sam passou o ano passado s pensando que o seu parceiro de vida era um companheiro de quarto e amigo at esse ponto. Agora que o pensamento estava na cabea dela, Sam no a pde abalar. Ele ficou pendurado na parte traseira de sua mente como um morcego esperando para desfraldar-se e voar loucamente dentro de seu crnio. Mortimer tentou iniciar algumas conversas, mas Sam teve dificuldade em responder em mais de uma palavra-resposta. Ele acabou desistindo e a deixou para seus pensamentos. Sam estava arrependida que ele fez, porque agora ela encontrou-se examinando cada pequena coisa que ele disse e cada momento que ela tinha visto os homens juntos. Ela tambm foi se sentindo horrvel sobre o sonho quente que tinha tido.

Apesar do fato de que ele no poderia saber sobre isso, ela sentiu como se tivesse molestado de alguma forma. Estupro mental de seu pobre vizinho gay. Querido Deus! "Voc acha que eles tm um restaurante ou caf por aqui?" Mortimer perguntou de repente, puxando-a de seus pensamentos desagradveis. "Eu poderia pegar algo para comer." Sam olhou em volta para ver que eles haviam chegado em Minden. Eles estavam dirigindo e passando por mercearias grandes. Independentes. Franzindo a testa, ela admitiu: "Eu no tenho certeza. Eu s estive aqui uma vez e estava com meus pais quando ramos crianas. Tenho certeza que eles devem ter alguma coisa." Uma parada no restaurante era provavelmente uma boa idia. Ela tinha um pouco de fome e poderia dar uma pausa no banheiro. Sam olhou ao longo das empresas espalhadas na rua e, em seguida, fez um gesto em frente sua direita quando ela viu uma praa na esquina com vrias lojas. "Pode haver algum lugar l onde podemos parar." "Bom", Mortimer disse com alvio. "Ns podemos esticar as pernas, agarrar algo para comer, e olhar para o mapa para ver onde temos que ir para encontrar essas pessoas Latimer. Voc tem o endereo?" Sam assentiu. Seu chefe no tinha pensado em dar a ela, mas ela sabia disso. Ela passou os primeiros trs meses de seu estgio em um caso para os Latimers e foi constantemente entregando papis para eles na casa de campo. Ela havia escrito o endereo abaixo tantas vezes, ela no achava que ela esqueceria dele. "Vou encontrlo no mapa enquanto estamos comendo." Balanando a cabea, Mortimer dirigiu para a praa. Eles tiveram a escolha de uma pizzaria ou um pequeno restaurante que servia peixe e batatas fritas e outros alimentos simples. Eles escolheram o restaurante. Mortimer e Sam fizeram seus pedidos no balco e, em seguida, cada um foi para os banheiros. Mortimer j havia retornado e encontrou uma mesa no momento em que Sam entrou na sala de jantar. Ele estava olhando para o livro mapa e no notou sua chegada, ento ela teve a oportunidade de olh-lo quando ela se aproximou, procurando desesperadamente algum sinal de sua preferncia sexual. Infelizmente, ela no viu nada que ela reconheceu como gay ou no gay. O homem usava o traje padro de jeans e uma T-shirt; tinha o cabelo loiro curto, e era bem barbeado. Isso no lhe dizia nada, Sam pensou, e depois franziu a testa enquanto ela observou que ele tambm era muito plido. Mortimer olhou para cima quando ela deslizou para o lado oposto da cabine, as sobrancelhas subindo em questo, ele notou sua carranca. "O que h?" "Voc est plido", disse ela com preocupao. "Voc no est se sentindo bem?" Mortimer hesitou e ento olhou para o lado com um encolher de ombros. "Eu estou bem. Alimentos vo ajudar." Sua resposta a fez perguntar se ele no era diabtico ou sofria de alguma outra doena que afetava seu sistema, mas antes que ela pudesse perguntar, eles foram interrompidos pela chegada de sua comida, e ela decidiu deixar a pergunta ir por agora. No era como se Mortimer pudesse responder com a boca cheia, e o homem continuou coma boca cheia at cada pedao de comida em seu prato ter ido embora.

Ele e Bricker certamente tinham bom apetite, Sam pensou, e depois franziu a testa enquanto ela percebeu que estavam emparelhados em sua cabea. Ela no conseguia pensar mais em um sem o outro chegando em seus pensamentos. Em sua mente, ela j estava convencida de que ela estava cobiando um homem gay. "Voc gay?" Sam no tinha a inteno de perguntar isso, pelo menos ela no teria feito isso to cruamente, mas as palavras saram antes que ela pudesse det-las. Ela ento fechou os olhos no desnimo em seu prprio comportamento antes de abri-los lentamente para ver Mortimer boquiaberto para ela com algum espanto. Se era porque ele no era gay, ou porque ela fez a pergunta, ela no poderia dizer, e disse se desculpando: "Eu sinto muito. Realmente, sinto muito. No da minha conta, se estiver, e eu no tenho qualquer problema com a homossexualidade. Estou feliz por ser sua amiga e de Bricker. Eu..." o pedido de desculpas de Sam terminou com um suspiro quando ele de repente se levantou, pegou a mo dela, e a usou para arrast-la a partir do estande. "Realmente, eu no quis ofend-lo", Sam balbuciou quando ele puxou-a atravs do restaurante e para fora da porta. "Est tudo bem se voc for. Gostaria apenas de saber, porque..." Ela trouxe suas palavras a uma parada antes que ela pudesse deixar escapar que ela gostava dele, e logo em seguida disse: "Porque Jo parece estar um pouco interessada em Bricker e eu no quero que ela se machuque, porque..." Suas palavras morreram abruptamente em outro suspiro, desta vez, porque ela tinha tropeado em alguma coisa no estacionamento e desequilibrou. Mortimer imediatamente abrandou, deixando cair a mo e agarrou-a pela cintura, puxando-a contra o seu lado nos ltimos metros para o SUV. Ele abriu a porta do passageiro e tentou apressar-la no veculo, mas Sam o impediu de colocar a mo na porta e girou para enfrent-lo. "Por favor no fique com raiva, eu s queria saber." Ela foi silenciada neste momento quando sua boca desceu sobre a dela. Sam congelou. Como em seu sonho, isso no era mera hierarquia ou escovao dos lbios, esse foi um beijo; fome exigente e que tudo consome. Mortimer segurou a parte de trs da cabea dela com uma mo, segurando-a no lugar quando ele provou que ele definitivamente no era gay. Bem, a menos que a sua figura de menino enganado em pensar que ela era realmente uma Sam e no uma Samantha, ela pensou vagamente, e ento deu-se que o pensamento como a mo livre moveu-se para cobrir o seio atravs do algodo de sua T-shirt vinho. Sam gemeu em sua boca e apertou mais contra ele, quando ele a beijou. Era como seu sonho, e seu corpo reagiu em conformidade, os mamilos que vieram imediatamente ateno e suas coxas apertando junto como calor que comeou a latejar entre elas. Ela sentiu a armao da porta SUV em suas costas enquanto ele lhe empurrou para trs, e ento a mo em sua cabea desapareceu para apertar uma ndega dela por trs e pedir a sua frente para mover contra ele. Sam viu-se segurando em seus ombros enquanto ela desesperadamente lutou contra o impulso para embrulhar as pernas em torno de seus quadris e inst-lo a pressionar. Ela no tinha perdido completamente sua mente, no entanto, e uma parte de sua mente lhe dizia que ele estava apenas tentando provar o ponto que ele no era gay. Sam rasgou sua boca longe e virou a cabea para evitar a sua beij-la novamente quando ela suspirou, "Tudo bem. Voc no gay. Voc no precisa..."

"Eu quero", ele rosnou, exigindo-se contra ela para que ela pudesse sentir o quanto ele queria, enquanto sua boca liquidava em sua garganta por falta de seus lbios. "Oh," Sam respirou quando sua dureza pressionou contra ela. Ele definitivamente queria, ela reconheceu quando sua boca queimou uma trilha ao longo da veia na garganta. E ela queria muito, desesperadamente, mas eles estavam do lado de fora, para sair chorando, e ainda era dia, e eles estavam vista de quem quisesse olhar. Um ponto que foi levado em considerao quando assobios e vaias chegaram a seus ouvidos. Sam no era a nica a ouvir. De repente Mortimer estava empurrando-a em direo ao SUV. "Entre." Sam subiu obedientemente dentro, seus olhos atirando para fora do pra-brisa para encontrar um trio de jovens sorridentes e ainda chamando sugestes lascivas quando eles se moveram para a porta do restaurante. "Eu esqueci o mapa dentro, eu volto", disse Mortimer, e depois fechou a porta atrs dela e seguiu os homens para o restaurante. Sam ficou olhando para ele, maravilhada que ele parecia to calmo e depois do abrao apaixonado quando ela se sentiu completamente desconcertada. Por vrios momentos, ela simplesmente sentou-se ali apreciando o formigueiro irradiando atravs de seu corpo, mas depois ela comeou a se preocupar. Primeiro, ela temia que pudesse haver problemas no restaurante com o trio de provocadores. Ela, to logo se convenceu de que ele era um cara inteligente, aparentemente equilibrado e que seria bom, quando ela comeou a se preocupar com seu retorno. Como ela deveria agir aps o abrao apaixonado que tinham acabado de compartilhar? Eram um casal agora? Essa pergunta a fez gemer. Que ela pudesse se perguntar isso depois de um beijo apenas provava que as preocupaes de Alex eram fundadas. Apesar de Tom, ela era definitivamente uma virgem quando se tratava de homens, Sam reconheceu. Um beijo no significava que eles eram um casal hoje em dia. Droga, mesmo tendo o sexo no significava. As pessoas tinham s uma noite o tempo todo, nunca por um minuto imaginando que eles eram um casal. Ela realmente no estava preparada para este negcio de ter um caso. O que ela estava fazendo? E o que estava Mortimer demorando tanto tempo? Mortimer ficou aliviado ao ver o mapa sobre a mesa onde ele tinha deixado. Ele pegou o item, mas no imediatamente indo de volta para o SUV. No foi o principal motivo que ele tinha voltado - que era apenas uma desculpa til. O fato foi, Mortimer havia estado a segundos de distncia de afundar seus dentes no pescoo de Sam e alimentando a fome que estava atualmente torcendo seu estmago quando as vaias e assobios tinham o lembrado de onde estava e o que estava fazendo. Ele no tinha beijado Sam com a inteno de mord-la. Ele a beijou por causa de sua pergunta a respeito de sua orientao sexual. E pela primeira vez o chocou, e em seguida, ele encontrou-se um pouco indignado que a mulher que cobiava foi duvidar de sua preferncia sexual. Ento, ele temeu que se ela achava que ele era gay, ela no estaria interessada nele como ele queria que ela estivesse, e esperava que ela estivesse. De alguma forma, tudo isso culminou com a ttica do homem de "mostrar" a ela onde seus interesses estavam. O beijo. Ele s queria que fosse uma carcia, rpida

demonstrativa, mas no momento em que ele havia provado seus lbios, ela se transformou em mais. E quando ela respondeu, suas boas intenes tinham voado para fora da janela completamente. A mulher era um barril de plvora tanto em seu sonho quanto fora dele. Sua resposta era ansiosa e apaixonada, fazendo-o perder a cabea por completo. Mortimer havia deixado suas mos comear a vagar, a sua mente enchendo com imagens dele rasgando a roupa dela e fazendo amor com ela contra o SUV. Mas depois diso ela quebrou o beijo e virou a cabea. Quando Mortimer tinha arrastado a boca em seu pescoo e sentido a veia pulsando com entusiasmo l, sua paixo tinha sido brevemente emboscada por uma outra necessidade, sua fome desesperada de sangue. E ele estava sentindo muito desesperada no momento. Apesar dos melhores esforos, ele e Bricker no tinham sido capazes de evitar completamente exporem-se luz solar hoje. Enquanto ele tinha usado calas jeans, em vez de shorts mais confortveis para ajudar a evitar a exposio tanto quanto possvel, uma camisa de mangas compridas teria parecido estranho j que era um dia quente de vero, de modo que seus braos, mos e rosto tinham sido expostos. E, enquanto eles tinham estado suficientemente seguros contra os danos dos raios UV no SUV, cada parada que tinham feito naquele dia tinha significado, pelo menos, a uma curta caminhada sob o brilho do sol castigante. Tudo isso, combinado com a necessidade de seu corpo para lidar com o lcool na noite anterior e do sangue contaminado que ele havia consumido quando ele acordou ao meio-dia, o tinha deixado desidratado e na necessidade sria de sangue. Esta foi uma daquelas situaes de emergncia quando seu povo era permitido alimentar-se "fora do casco" e morder mortais. Mas Mortimer no se alimentaria de Sam. Ele no podia control-la, ento ele no poderia apagar a memria de sua mordida depois disso, e era muito cedo para revelar o que ele compartilhava com ela e esperava que ela pudesse aceit-lo sem correr gritando na noite. No, ele no poderia morder Sam. Ele precisava de um outro doador. O olhar de Mortimer deslizou ao redor do restaurante, observando e descontando vrios clientes antes de seu olhar pousar sobre o trio de jovens que to rudemente os interrompeu l fora. Mortimer considerou cada um brevemente, ento escolheu o que parecia saudvel e escorregou em seus pensamentos. Em poucos segundos o rapaz foi desculpando-se e fazendo o seu caminho para o banheiro dos homens. Mortimer o seguiu.

CAPTULO 9

Sam estava suficientemente preocupada com o tempo que Mortimer estava tomando para recuperar o livro, que ela temia que ele tinha comeado a tomar satisfaes com os seus encrenqueiros depois de tudo. Ela estava realmente alcanando a maaneta da porta para sair do carro quando ele finalmente apareceu.

Liberando a maaneta da porta de alvio, ela o viu caminhar at o carro. No havia nenhum sinal de que ele tinha estado em qualquer tipo de confronto, ele parecia perfeitamente bem. Na verdade, ele parecia melhor do que tinha estado antes dele ter ido dentro Certamente ele tinha mais cor do que ele tinha quando ele a deixou. "Aqui est", disse Mortimer, abrindo a porta e entregando-lhe o livro mapa quando ele ficou atrs do volante. "Voc pode ser o navegador." Sam aceitou o livro e rapidamente comeou a folhear as pginas, aliviada por ter alguma coisa para fazer alm de pensar sobre seu beijo. Ela enterrou a cabea no atlas e se concentrou em encontrar a casa Latimer. "Parece que ns temos que voltar por onde ns viemos", ela anunciou uma vez que ele ligou o motor e ela sentiu que ele olhava para ela. S quando ele voltou sua ateno para mover o SUV na estrada e comeou a recuar para fora do espao de estacionamento que Sam arriscou uma rpida olhada em sua direo. No entanto, ela imediatamente voltou seu olhar para o mapa quando ele olhou seu caminho. "Voc est bem?" Mortimer perguntou baixinho quando ele dirigiu-los para a estrada. Sam olhou rapidamente para encontrar os seus olhos fixos em sua boca. Ela supunha que ele estava perguntando se ela estava bem sobre ele a ter beijado, e sentiu-se perdida a respeito de como responder. "Eu... Sim, claro", ela murmurou finalmente, rubor de vergonha, quando ela conheceu seu olhar brevemente e depois relutantemente perguntou: "Voc?" "Oh sim", ele murmurou com o que quase soou como alegria. Entre isso e o sorriso satisfeito no rosto, Sam encontrou um sorriso relutante curvando seus prprios lbios. Ele congelou l, brevemente, quando de repente ele tirou uma mo do volante e estendeu a mo para apertar a mo dela na sua. Sam no se afastou, mas simplesmente olhou para os dedos entrelaados, confuso correndo dentro dela. Eram um casal agora? Caro Senhor, tudo isso era to novo e confuso. Ela no teve de enfrentar namoro moderno, com todas as suas incertezas e regras desde sua adolescncia. Se ainda houvesse regras. "Quanto tempo vamos ficar por esta estrada?" Sam deu um comeo e, em seguida, forou-se a olhar ao redor. Eles passaram as mercearias independentes novamente e agora estavam viajando fora da cidade. Ela voltou sua ateno ao mapa para traar sua rota. "Voc vai virar direita em poucos minutos, eu acho." Sam olhou para ler o sinal da prxima estrada quando voltou a si, seus olhos arregalando enquanto ela lia o nome. "Aqui. Vire direita aqui. Aproveitamos esta para o fim e depois vire esquerda", disse ela, considerando o mapa, um pouco mais confortvel agora que ele no estava segurando a mo dela. Sam no achava que ela ia estar totalmente confortvel novamente, at que ela estivesse em segurana de volta em casa com suas irms. E sem Mortimer ao redor.

Ela desejava estar l agora. Queria tempo para processar o que estava acontecendo e descobrir o que ela queria. Mas se a vida lhe tinha ensinado algo, era que voc nem sempre consegue o que quer. Alguns momentos depois, eles estavam se voltando para a longa entrada da casa Latimer. Era pavimentada, em vez da pista de terra esburacada que a maioria casas at aqui tinha. Sam no ficou surpresa ao ouvir o golpe Mortimer atravs de seus dentes em um som quase silencioso quando a ltima linha de rvores finalmente foi eliminada. "Legal", disse ele secamente. Sam apenas olhou. No era uma casa de campo, era uma manso, mas ela no esperava menos dos Latimers. Eles eram ricos e gostavam de gastar essa riqueza. E porque no? Eles no podiam lev-la consigo quando morressem. " esse o carro da filha?" Sam seguiu o gesto de Mortimer e viu o pequeno carro esportivo vermelho saindo em torno do lado da casa. "Sim," ela disse com alvio e estendeu a mo para a maaneta da porta. Isso seria rpido e fcil. Ela s tinha que dizer a Cathy para chamar seus pais e eles poderiam sair. Fcil, pensou enquanto abria a porta do carro. "Voc pode esperar aqui se quiser. Eu devo levar apenas um minuto", Sam disse quando ela saiu. A resposta de Mortimer foi simplesmente sair em seu prprio lado e mover o carro para se juntar a ela na caminhada at a porta da frente da casa. Porta dos fundos, na verdade, ela supunha. At aqui a parte da casa de frente para o lago foi considerada a frente da casa. Encolheu o pensamento longe quando chegaram s portas duplas, Sam estendeu a mo para a maaneta da porta, apenas a endurecer quando o toque da ponta de seus dedos enviou-a balanando aberta. Ela no havia sido fechada. Antes que ela pudesse envolver a mente em torno da realizao e do que podia significar, Mortimer estava pegando-a pela cintura. Ele puxou-a rapidamente para trs e para o lado, definindo-a para fora do caminho para que ele pudesse avanar. "Espere aqui", ele sussurrou, e ento deslizou pela abertura e desapareceu. Sam olhou com os olhos arregalados depois dele, por um momento atordoada. Tom nunca teria agido assim e tomado o controle. Ele teria a deixado seguir o caminho. Era bom ter algum olhando para ela. E frustrante, ela decidiu na prxima respirao. Ela queria saber o que estava acontecendo dentro e no podia dizer a partir de seu lugar seguro na varanda. Sam mudou com impacincia, mas simplesmente no poderia ser uma boa menina e esperar l fora, enquanto o grande homem investigada. Este era o seu trabalho de qualquer maneira. Ela foi a nica que tinha sido convidada para verificar Cathy Latimer, Sam lembrou a si mesma quando ela seguiu o caminho que Mortimer tinha tomado e deslizou pela porta aberta. Sam ouviu as batidas suaves da msica no momento em que entrou. A rdio tocava, ela percebeu, seus olhos deslizando sobre o espao luxuoso antes dela, tendo

no piso de mrmore branco brilhante e curvas da grande escada dupla de cada lado do hall de entrada. Querido Deus, os Latimers no tinham idia do que era ser rstico, Sam pensou, sua boca aberta quando ela mudou-se o mais silenciosamente possvel, atravs da entrada. A sala de estar deu lugar a uma enorme sala aberta, com uma parede de vidro voltada para fora sobre o lago. A vista era de tirar o flego e a fez parar e olhar antes dela lembrar a si mesma porque ela estava aqui. Arrastando os olhos longe da vista incrvel, ela lanou-os sobre a rea de vida, observando a guia de televiso aberta na mesa do caf em frente ao sof, um casaco jogado sobre as costas do sof, e uma toalha de praia espalhados ao longo de um grande tamborete de mesa ao longo da mesa de caf da manh que separava a sala da cozinha grande. Sam moveu instintivamente para o banco do bar e sentiu a toalha bronzear seca, mas com pedaos de cascalho e areia sobre ela. Ela havia sido utilizada, seja para tomar sol ou se secar, mas estava seca. Liberando-a, ela se mudou em torno do bar para perscrutar sobre a cozinha. Um copo cheio do que parecia ser cola estava no balco, o lquido na parte superior do vidro um pouco mais claro, como se tivesse sido deitada sobre gelo e que tinha gelo derretido. Ela muitas vezes permitia bebidas sentar-se intocada at que o gelo derreteu-se no vidro, ento reconheceu os sinais. O seu olhar deslizou para um prato com um sanduche intocado sobre ele. Queijo foi saindo alm da crosta, e Sam franziu a testa enquanto ela notou que estava seco e um pouco difcil para comer. Parecia que Cathy tinha chegado em da praia, serviu-se de uma bebida, e acabou fazendo um lanche quando algo ou algum a interrompeu. Sam mudou relutantemente para a frente, olhou para o queijo, e depois picou-o suavemente. Ele estava virando um tom mais escuro e endurecendo. "Eu pensei que eu lhe disse para esperar l fora." Sam quase pulou para fora de sua pele quando esse comentrio agudo quebrou o silncio. Virando-se, ela disparou uma carranca a Mortimer. "Eu sou a pessoa que era para vir ver como ela estava, no voc", ela lembrou-lhe, em seguida, forou-a carranca de distncia. "Ela est aqui?" Uma combinao de preocupao e alvio percorria ela quando ele balanou a cabea. O alvio foi porque, silencioso como a casa estava com o lanche e no consumido na cozinha, ela temia que se Cathy tivesse estado l, ela no teria estado em boa forma. A preocupao era porque significava que Cathy Latimer estava sumida, e a porta aberta e lanche intocado sugeriu circunstncias incomuns. Provavelmente no boas circunstncias incomuns tambm, mas trabalho de fim-de-semana. Suspirando, ela saiu da cozinha e atravessou a sala para um corredor que leva para o resto da casa neste piso. "Eu chequei todos os quartos", Mortimer assegurou-lhe, seguindo quando ela percorreu o piso principal, movendo-se rapidamente ao longo do corredor para espreitar uma biblioteca, uma sala multimdia, uma sala de jantar... "No h ningum aqui."

"Eu sei. Eu no estou procurando ningum", Sam respondeu, voltando a forma como ela vinha e depois seguindo at o segundo nvel. "O que voc est procurando?" Mortimer perguntou, correndo as escadas atrs dela. "Seu..." Sam parou quando ela abriu a primeira porta e viu-se olhando para uma sala que parecia ter sido atingida por um ciclone. Deixando seu flego, ela terminou: "...quarto." Mortimer seguiu at a sala, seu olhar se movendo sobre o caos quando ele provou que ele olhou para cima, tambm aqui, admitindo, "Eu acho que ela foi atacada por aqui." "Atacada?" Sam se virou para ele com surpresa. "Bem, ela est sumida e..." Ele gesticulou ao redor da sala como se disse tudo. Sam balanou a cabea. "Isso no por causa de um ataque, apenas viver mal aos 20 e ainda como uma adolescente." Quando ele ergueu as sobrancelhas, ela confessou: "Meu quarto se parecia com isso." "Usado para?" ele perguntou, os olhos de repente se estreitando. "Hmm". Sam balanou a cabea e ironicamente admitiu: "Eu tinha o hbito de apenas jogar minhas roupas no cho. Depois de um ano em meio a exames finais, eu descobri como era til usar uma roupa de dificultar e no tropear nas roupas quando eu chegava em casa a partir da biblioteca de madrugada, exausta de cursinhos. " "Ah." Ele sorriu levemente, mas permaneceu em silncio enquanto ela atravessou a sala para trs em direo a ele. "Acho que eu deveria relatar isso." Mortimer balanou a cabea e endireitou longe do batente da porta para permitir que ela passasse. "Eu vi um edifcio O.P.P. no caminho para a cidade." "O.P.P.?" Sam fez uma pausa e olhou para ele com surpresa meno da Polcia Provincial do Ontrio. "Sim". Ele franziu a testa e considerou sua expresso e, em seguida, perguntou: "No isso que voc quis informar?" "No, eu estava pensando em meu chefe", admitiu ela, mordendo o lbio agora. Ela tinha a inteno de ir para baixo e usar o telefone, que ela tinha visto na sala de estar. Agora, no entanto, Sam percebeu que talvez a prestao de contas OPP poderia ser melhor. Eles podiam realmente saber o que havia acontecido com a menina. Pode ser que ela tivesse tido simplesmente um acidente de carro, ou... Bem, tudo bem, o acidente de carro estava com o carro aqui, mas talvez um ATV ou mesmo um acidente no mar. A equipe de emergncia pode ter sido chamada e em sua pressa deixou a porta aberta... No parece provvel, mas, por outro lado, ele parecia melhor para o check-in com a OPP e certificar-se que Cathy Latimer no tinha tido um acidente ou algo antes de chamar seu chefe e iniciar algum tipo de pnico. Alm disso, ele provavelmente iria mand-la para o O.P.P. de qualquer maneira.

Soltando a respirao que ela inconscientemente estava segurando, Sam balanou a cabea. "Sim, melhor informar a O.P.P. primeiro." Mortimer levou-a do quarto e seguiu as escadas de volta. Eles estavam andando para a porta quando viu a bolsa sobre a mesa na entrada. Sam parou, mas no tocou-a. Ela tinha visto o suficiente de mostras criminais para saber que no deveriam tocar em nada na cena do crime, e esta podia muito bem ser uma. Ela tentou olhar para dentro embora. Infelizmente, ele estava dobrada sobre si mesmo, e ela no conseguia ver por dentro. Seu olhar deslizou para as chaves ao lado dela, e depois de uma hesitao, Sam fez-se escolher por cima. Ela simplesmente no podia se ver saindo e deixando a casa destrancada. O crime era pouco aqui, mas no era indito, e deixando a porta aberta era problema apenas. A terceira chave, ela tentou trancar a porta da frente. Suspirando de alvio, Sam sorriu um pouco tenso pra Mortimer e, em seguida, deixou cair as chaves em sua bolsa enquanto caminhava para o seu SUV. *** Mortimer no gostou do sargento Belmont a partir do momento em que o homem alto, de cabelos grisalhos veio se exibindo para fora de uma porta na parte de trs da sala de recepo no OPP sede e passeou para a frente em direo a eles. Ele gostou dele ainda menos aps cinco minutos de v-lo tratar Sam como uma mulher em pnico se preocupando com nada. "Tenho certeza que seu amiga est bem", o homem repetiu pela interrompendo as tentativas de Sam para explicar pela terceira vez acrescentou: "Ns vamos preencher e enviar um relatrio, mas no h qualquer coisa alm disso. Ela provavelmente vai aparecer em um ou ressaca e cheia de contos de um cara novo que ela conheceu." terceira vez, tambm. Ele sentido fazer dois dias, de

"Voc est me ouvindo?" Sam perguntou com descrena. "A porta da frente da casa estava destrancada e aberta. Sua bolsa estava sobre a mesa, o rdio estava ligado, e havia uma sanduche..." "Ento, ela mudou de idia a respeito de comer um sanduche e saiu com um amigo em vez disso," o homem interrompeu condescendente. "Isso no chamada para obter todos em alvoroo." "Seus pais no puderam entrar em contato com ela por vrios dias", Sam disse severamente. "Bem, ento talvez ela fugiu", disse ele, com a indiferena. "Isso acontece por estas bandas. Pouco gales local, ver os colonos vindo aqui ano aps ano com os seus carros de luxo e ATVs e lanchas e o dinheiro que piscam ao redor, e de repente sua cidade natal comea a parecer chata e elas comeam a nsia de ir para a cidade grande com sonhos de se tornar grandes como cantora ou atriz ou modelo ou algum disparate e viver a vida que grande vendo todas essas cottagers viver. Isso provavelmente o que sua amigo tem feito tambm. Correr para encontrar as luzes da cidade grande."

Mortimer estava prestes a assumir o controle da mente do homem e convenc-lo de que ele precisava fazer mais do que um arquivo de relatrio quando ele percebeu como os olhos de Sam tinham diminudo. Ela era louca, e ele suspeita que o sargento Belmont estava prestes a encontrar seu jogo. "Voc novo por aqui, Belmont?" ela perguntou bruscamente, os olhos apertados sobre o homem. A expresso do sargento tornou-se um pouco suspeita, como se ele achasse que isso poderia ser uma pegadinha, mas depois de um momento, ele engatou as calas para cima e balanou a cabea lentamente, "Isso acontece, fui transferido aqui no ms passado." "Certo", Sam disse severamente. "Isso explica muita coisa." "O que explica?" Belmont perguntou com um olhar severo. "Por que voc no tem idia de quem eu estou falando", ela retrucou. "Deixe-me corrigir a situao. Cathy Latimer uma colona, e no uma garota local fugindo para escapar de sua vida de cidade pequena. Ela tambm no um adolescente, mas a filha de vinte anos de uma empresrio que muito rico e meu escritrio de advocacia representa", acrescentou ela incisivamente. "Ela dirige um carro esporte, vive em manses de seus pais, e tem todo o dinheiro que ela poderia querer. Ela no fugiu para a cidade grande. Ela mora na cidade grande e veio aqui para ficar um pouco longe disso. Agora ela est sumida." Um momento de silncio passou quando Belmont piscou vrias vezes, digerindo a mudana na sua atitude ficando queixoso e respeitoso advogada fria, dura. Mas Sam no tinha terminado. "Os pais tm amigos importantes, Belmont. Eles incluem a Ontario Provincial da Polcia. Voc no me quer relatando a Martin Latimer que voc no est usando a devida diligncia em olhar para esta questo. Posso garantir-lhe a primeira coisa que ele vai fazer dar ao comissrio uma chamada... e ento voc encontrar o seu rabo em um estilingue." Ela parou por um momento mais para deixar que se afundassem as palavras e em seguida acrescentou: "Eu sugiro que voc faa todo o possvel para encontrar Cathy Latimer." Mortimer no era de todo surpreso ao ver o desnimo na cara de Belmont. Ele estava um pouco surpreso, porm, em quo rpido o sargento poderia mover-se quando ele queria. A forma como ele se inclinou sobre o balco, uma vez que tinha chegado no tinha sugerido que ele era muito esportista. O homem que agora puxou o seu cinturo at mais alto nos quadris, e virou-se para a porta gritando ordens aos oficiais que de repente apareceram nas portas abertas, estava definitivamente em movimento, no entanto. "Veja todas as informaes que voc puder da senhora, Constable Mack," Sargento Belmont latiu para o primeiro homem que entrou na sala. "Estou indo para a casa Latimer olhar a situao." "Sargento Belmont?", disse Sam, doce como torta, agora que ela tinha comeado com o homem. Quando o policial parou e olhou desconfiado para trs, ela levantou as chaves que tinha tomado da casa Latimer. "Voc vai precisar delas para entrar na casa. Levei-as para fora da mesa ao lado da porta para que pudssemos trav-la." A boca apertada, ele voltou para recolher as chaves e, em seguida, correu para fora do prdio.

"Eu sabia que o sargento havia encontrado seu jogo quando vi o dois vindo para cima e saindo do SUV. A coisa , eu pensei que voc seria o nico a coloc-lo em seu lugar." Mortimer olhou para o alto-falante, o Mack Constable que Belmont havia latido antes de sair e sorriu levemente em resposta ao sorriso no rosto do jovem oficial. Dando de ombros, disse: "Ela no precisou da minha ajuda no final." "No, ela com certeza no precisa", ele concordou com uma risada suave. "Essa uma senhora que pode cuidar de si mesma. Aposto que ela assassina no tribunal." As sobrancelhas de Mortimer subiram nesta prova de que os homens na parte de trs estavam ouvindo como ele suspeitava, e depois baixou a admirao nos olhos de Mack quando o policial olhou para Sam. Ele suspeitava que o homem no estava imaginando ela na sala do tribunal enquanto observava seu andar para trs em direo a eles, e a possibilidade de o que Mack podia estar imaginando o irritou. Mortimer deslizou nos pensamentos do homem de uma s vez e imediatamente endureceu com os pensamentos lascivos que ele encontrou l. Parecia, enquanto Mortimer havia sido lento para ver a sua atratividade, que este homem gostava de sua mulher magra e comandante. Mack estava imaginando ser algemado e desamparado na frente de Sam em um equipamento composto de botas de couro elevadas nas coxas, um bon de couro, e um chicote. Felizmente, a imagem evaporou antes Mortimer ter que colocar o homem para a fantasia. Soltando um pequeno suspiro quando a imagem sumiu, Constable Mack virouse para Mortimer dizendo, "Sargento Belmont um retrocesso. Da velha escola. Nenhum de ns gosta de seus mtodos ou atitudes, mas ele o sargento." "Hmm," Mortimer grunhiu, ainda irritado com a imaginao do homem. Cristo, agora ele tinha a imagem presa em sua prpria cabea. S que ele estava levando a fantasia mais distante, puxando Sam em seus braos e... "Algum como este companheiro Latimer que ela mencionou poderia mudar isso", acrescentou o homem esperanoso. Mortimer limpou a garganta e forou a imagem de sua mente para dizer: "Sem dvida". Ele ento se virou para olhar para Sam completamente vestida quando seu telefone tocou e ela escorregou para fora da bolsa. Sam olhou para a leitura em seu telefone. A vista do nmero de seu chefe fez carranca e olhar para o relgio. Ela disse-lhe trs horas, e foi um pouco depois disso agora. Ele estava, obviamente, procura de um relatrio de progresso. Chupando em uma respirao profunda, ela virou seu telefone aberto e correu para a porta do edifcio, ela apertou-a contra seu ouvido. "Ol?" "Samantha? Voc disse que iria chamar em trs horas." O tom foi definitivamente repreensivo. Saudao legal, ela pensou em um suspiro e concordou prazerosamente, "Sim, eu fiz. Mas eu pensei que voc preferiria que eu chamasse depois que eu tivesse algo a lhe dizer." "Alguma coisa para me dizer? Voc no foi at Minden ainda?" Clarence Babcock perguntou, e ela podia ouvir a irritao em sua voz.

"Sim. Estou em Minden agora. Cathy no estava em casa. O carro dela estava l, as luzes estavam acesas, as portas destravadas e abertas, e um rdio tocava, mas no havia sinal dela." Sua nica resposta que era um suspiro longo e pesado. Isso no foi uma boa notcia. "Eu estou no escritrio OPP agora fazer um relatrio." "Entendo. Sim, um relatrio, que bom", ele murmurou, parecendo velho e cansado. Foi a primeira vez que ela j tinha ouvido o parceiro vital snior soar sua idade, mas Cathy era sua afilhada. "Existe alguma maneira de saber quanto tempo ela tem estado... sumida?", completou infelizmente. Sam virou-se para olhar na direo de Mortimer e o oficial que estava falando, enquanto ela considerava sua pergunta. No tinha havido quaisquer jornais entregues deitado no convs, nenhum calendrio com os dias convenientemente assinalados fora. Para alm do queijo seco de fora, no havia nada para indicar quanto tempo a casa tinha sido vazia. "Sinto muito, no", disse Sam, finalmente, e ento perguntou: "Quanto tempo se passou desde que seus pais falaram com ela?" A respirao de Clarence Babcock sibilou por telefone. "Eu no tenho certeza. Eu vou cham-los e perguntar." Houve um som de clique como se estivesse estalando a lngua e depois um suspiro impaciente. "Eu no acho que devo perguntar qualquer coisa assim. Na verdade eu esperava que voc encontr-la l e tudo era para estar bem." "Sim, claro", Sam murmurou. Nenhuma tragdia esperada quando bateu, ela pensou, e depois franziu a testa como se ela percebeu que j estava escrevendo Cathy Latimer em apuros quando ela realmente devia tentar manter-se positiva. Cathy poderia star bem. Talvez. Duvidoso, mas infernos, ela pensou em um suspiro e ento perguntou: "O que voc quer que eu faa, senhor?" "Eu sei que voc est em frias, Samantha, mas..." Sam fechou os olhos, suspeitando do que estava por vir. "Voc poderia ficar l para manter um olho sobre o progresso da polcia? Percebo que a casa poderia ser uma cena de crime e voc provavelmente no pode ficar l, mas h casas de hspedes na propriedade, e voc pode ficar em uma delas. " Bingo, Sam pensou em um suspiro. E ela no podia recusar sob as circunstncias. Alex e Jo riam ficar chateadas com ela. "Eu vou chamar Martin e sua esposa de uma s vez", continuou Clarence Babcock. "Tenho certeza que vo querer voar de volta e ir at l para ajudar na busca. Eu virei logo que eu puder, mas eu realmente aprecio isso se voc puder ficar l e verificar se a aplicao da lei local est fazendo tudo que podem at eu chegar." No havia nenhuma maneira que ela pudesse dizer no. No porque Babcock era seu chefe, mas porque uma mulher jovem estava desaparecida e sua famlia estava desesperada. Ela s tinha que encontrar uma maneira de trabalhar. "Claro, senhor", Sam disse em voz baixa, e estava feliz que ela tinha quando ouviu o alvio e gratido em sua voz.

"Obrigado, Samantha. Eu no vou esquecer isso", assegurou ele. "Agora melhor eu chamar Martin e Trisha. Eu vou cham-la de volta depois que eu souber quando eles esto voltando e quando eu posso chegar a, mas se acontecer alguma coisa nesse meio tempo..." "Vou mant-lo informado," Samantha assegurou-lhe. "Muito bom. Obrigado", disse ele rispidamente e desligou. Sam fechou o telefone com um suspiro e depois fez uma careta quando seu olhar deslizou para Mortimer. Enquanto ela podia estar preso l, ele no estava. Na verdade, ele poderia deix-la de uma vez se quisesse. Tinha certeza de que a polcia poderia lev-la para a casa depois que ela terminasse o relatrio. Ainda assim, ela se sentiu mal por ele ter de se dirigir de volta para Magnetawan sozinho nesta hora depois que ele gentilmente ofereceu-se para lev-la aqui. E parte dela estava desapontada pelo trabalho, ou pelo menos um problema relacionado com o trabalho, tinha pisado na primeira chance que ela tinha de uma vida social em um longo tempo. Pelo menos isso que Sam disse a si mesma, mas ela no estava enganando a si mesma. Ela sabia que ela estava secretamente aliviada de que o assunto fosse retirado de suas mos. Agora ela no teria que agonizar sobre se ela estava pronta para sua primeira aventura ou no. Ela tambm no teria que temer ter seu corao partido. Cathy Latimer desaparecendo tinha visto ao bem. Balanando a cabea, Sam escorregou seu telefone de volta em sua bolsa e caminhou at Mortimer.

CAPTULO 10

"Era o meu patro, o Sr. Babcock, ao telefone." Mortimer acenou para este anncio de Sam quando ela chegou at ele. Ele suspeitava disso. "Ser que ele entrou em contato com os pais da menina?" "Sim. Ele deve estar chamando-os agora", ela respondeu, e, em seguida, deixou escapar: "Mas ele me pediu para ficar aqui e manter um olho em..." Sam hesitou, o olhar deslizando para Constable Mack, antes que ela simplesmente disse "...coisas at que ele ou os Latimers possam chegar aqui. E eu concordei." " claro", murmurou Mortimer, no em todo surpreso. "Se voc no estiver hospedada" Constable Mack saltou, "Eu poderia ligar para o Dominion para voc e ver se eles podem encontrar um quarto para a noite. o hotel aqui em Minden. na rua principal." "Oh, obrigada" disse Sam, oferecendo-lhe um sorriso largo e surpreso por sua utilidade. Aparentemente, foi a ltima coisa que ela esperava aps o comportamento completamente intil de seu sargento. Mortimer duvidava que ela ficaria to surpresa se ela soubesse o papel que ela tinha desempenhado na fantasia que o homem tinha desfrutado momentos atrs. Ele estava apenas dobrando uma carranca no oficial para a sua "solidariedade" quando Sam disse: "Mas o Sr. Babcock me pediu para ficar no 'Latimers, em uma das casas de hspedes."

Mortimer apenas relaxou sobre o fato de que no havia necessidade de utilidade do homem, quando ela acrescentou: "Mas eu provavelmente vou precisar de uma carona at o Latimers depois de ter este negcio de relatrio feito, se voc no se importar." Isso trouxe a carranca de volta para a boca Mortimer. "Voc no precisa de uma carona. Estou aqui. Eu vou lev-la." "Oh". Sam olhou para ele, hesitante. "Pensei que voc iria querer voltar para a casa imediatamente, em vez de esperar. Dessa forma, voc no estaria na estrada muito tarde." Mortimer ficou em silncio por um minuto enquanto ele considerava o assunto. O fato que, em circunstncias diferentes, ele poderia muito bem ter sentido que tinha de deix-la e voltar para Decker e Bricker e sua caa. Mas esse desaparecimento incomodava. Enquanto o estado de abandono da casa com o sanduche intocado, a msica ainda tocando, e a porta aberta ter convencido Sam que o jogo sujo estava envolvido, o fato de que no havia nenhum sinal de luta era o que o incomodava. Pode parecer estranho para Sam e os outros mortais, mas era algo que ele j tinha visto muitas vezes enquanto trabalhava em casos envolvendo imortais desonestos. Sua espcie podia cair na mente de um mortal e caminhar com eles para fora da porta, sem baguna, sem problemas, e pouco esforo em tudo. O problema era que at este ponto ele pensou que o seu ladino estava apenas correndo em volta a locais cortantes. A no ser isso, mas contanto que ele ou ela no estava fazendo dano duradouro, eles teriam apenas descoberto o quem, o qu, e porqu de tudo isso e depois passariam o indivduo at o Conselho para lidar com ele. Ningum tinha realmente pensado que eles tinham um cachorro louco em suas mos ou algum perigoso. Isso no era algo que gostava de admitir para os seus amigos mortais ou mesmo o mais jovens de sua espcie, mas o fato era, s vezes imortais mais antigos se cansavam de sangue frio ensacado e ansiavam pelos "bons velhos tempos" da caa. Nesses casos, eles haviam sido conhecidos a esgueirar-se sobre e comer "fora do casco." Uma vez pegos, eles geralmente concordavam em parar e voltar para o sangue ensacado, ou eles eram convidados a mudar para a Europa, onde a prtica de comer "fora do casco" era mais aceitvel. Isso foi o que Mortimer esperava encontrar aqui, um imortal velho e solitrio, entediado com a ingesto de sangue ensacado, e buscando a intimidade dos mortais. Mas o desaparecimento de Cathy Latimer mudou tudo isso. A falta de qualquer sinal de uma luta sugeria que um imortal estava envolvido, e se o malandro estava por trs disso, a menina no teria sido levada para um bom propsito. Mortimer temia que o corpo sem sangue de Cathy agora provavelmente estava em algum lugar na floresta espera de descoberta pelos mortais, e que no seria uma coisa boa para sua espcie. A maioria da famlia de Mortimer havia sido exterminada por caadores de vampiros durante a histeria aps o lanamento do livro maldito de Stoker. Encontrar um jovem drenado de seu sangue, mas sem ferimentos, com as marcas das presas, podia levar histeria e a ver mais de sua espcie caados e mortos. Era o tipo de coisa porque ele se tornou um caador, para evitar. Cathy Latimer tinah de ser encontrada. Se ela estava viva e ele interpretou mal tudo isso, ento bom, mas se ela estava morta s mos de um imortal como ele temia, em seguida, seu corpo teria que ser queimado ou destrudo.

Ele precisava falar com Decker e Bricker sobre isso, mas Mortimer suspeitava que ele estava indo para ficar na rea e ajudar Sam com sua busca. Ou dificultando-a se necessrio. "Voc pode encontrar o seu caminho de volta para Magnetawan em seu prprio pas?" Sam perguntou, arrastando-o de seus pensamentos. "Claro que eu consigo encontrar meu caminho de volta", disse ele com irritao. "Tenho certeza de que no haver problema com a minha conduo para fora do 'Latimers depois de terminar com o relatrio" Constable Mack disse amavelmente. "Se o pior veio e Belmont teve um problema com ele, meu turno feito em uma hora e eu poderia lev-la em meu prprio tempo." Mortimer encontrou-se olhando para o rapaz novamente. Ele tinha acabado de apostar que o colega no se importaria de lev-la no seu prprio tempo, mas ele no ia ter a chance. "Eu vou lev-la", disse ele firmemente. "Agora vamos chegar a esses relatrios." Demorou muito mais do que Mortimer esperava para preencher os relatrios, a maioria, ele suspeitava, porque o jovem Mack estava tomando tempo sobre ele como pudesse apenas para manter Sam tanto tempo quanto possvel. Ele provavelmente esperava que Mortimer iria ficar cansado da longa demora e voltaria para Magnetawan, deixando-o livre para dirigir Sam para fora aos Latimers. Mortimer sabia que suas suspeitas tinham razo quando, no meio do processo, Constable Mack pediu desculpas pelo tempo que estava tomando e novamente garantiu que ele ficaria feliz em levar Sam para fora aos Latimers se Mortimer desejasse sair. A resposta de Mortimer foi um rosnado que trouxe confuso para o rosto de Sam e compreenso para Constable Mack. Aparentemente percebendo que ele no ia ficar sozinha com ela, o policial parou arrastando os ps e correu ao longo do processo. Enquanto Sam estava ocupada com os papis que assinava, Mortimer pediu licena e saiu para chamar Decker. Eram quase sete horas e ainda havia luz fora, mas era a luz cinzenta do crepsculo. Ele no se surpreendeu, no entanto, quando o telefone foi atendido. Os homens estavam provavelmente espera de ouvir de volta dele, ele pensou quando ele reconheceu a voz de Decker. "Bricker est perto?" Mortimer perguntou uma vez, no se incomodando com um Ol. "Sim, voc quer falar com ele?" Decker perguntou, parecendo surpreso. "No. Sim, quero falar com os dois de uma vez", explicou Mortimer. "Chame Bricker para a sala, se ele no est l e depois me coloque no viva-voz." "Ele est aqui", disse Decker, em seguida, um clique soou e ele perguntou: "Voc pode me ouvir?" "Sim", Mortimer assegurou-lhe. "Hey Mort. Como est indo? Voc est recebendo qualquer ateno ou Sam est jogando duro com voc?" Bricker brincou, deixando-o saber que ele estava l. "Bricker?" ele disse severamente. "Sim?" o jovem perguntou, seu sorriso evidente em seu tom de voz.

"Vou me lembrar disso e recompens-lo adequadamente quando voc finalmente encontrar sua companheira de vida", disse ele irritado. "Eu acho que voc mijou fora, Bricker", disse Decker com diverso. Mortimer apenas balanou a cabea e lanou-se um rpido resumo do que ele e Sam tinham encontrado na casa de campo Latimer. Um silncio prolongado seguiu quando ele terminou, e depois Decker disse: "Voc est pensando que o nosso desonesto e que ele se foi alm de apenas estar mordendo agora." "O qu?" Bricker disse, parecendo surpreso por telefone. "Como voc sabe isso? Quero dizer, sim, a casa estar em condio de abandono e a comida deixada de fora e a porta aberta pode sugerir um imortal envolvido, mas a casa de Latimer est em Minden, umas boas duas horas de ns aqui em Magnetawan. Vocs dois esto pensando que temos mais de um pilantra, ou o qu?" Mortimer franziu a testa. Esse problema no lhe tinha ocorrido. Duas horas eram uma boa distncia para o malandro ir. Ele fez uma grande rea de alimentao. Talvez tivesse sido influenciado por um desejo de ficar com Sam e construiu todo um cenrio que foi... "As marcas de mordida no foram s vistas aqui no Magnetawan", disse Decker, interrompendo seus pensamentos. "Houve relatos em Huntsville, Bracebridge, e Gravenhurst. Minden no to longe." As sobrancelhas de Mortimer subiram a esta notcia. "Eu no sabia que as picadas haviam sido localizadas em qualquer lugar, alm de Magnetawan." Decker deu uma risada seca. "Ento o tio Lucian est escorregando. Mas ento ele est um pouco distrado com planos de casamento e Leigh no momento e no to eficiente como de costume." Um sorriso curvou os lbios de Mortimer, meno do chefe do Conselho e Leigh, sua companheiro de vida. Mortimer e Bricker estiveram l, quando Lucian tinha encontrado pela primeira vez a mulher. Nenhum deles tinha a menor idia, ento, que os dois acabariam por companheiros de vida. Claro, ela estava inconsciente no momento. Na segunda ocasio que tinha visto eles juntos, no entanto... o sorriso Mortimer se ampliou com a memria. Ele nunca tinha visto Lucian atado como ele tinha ficado em torno de Leigh. Tinha sido fcil dizer que eles foram feitos um para o outro. "Tio Lucian entegou o relatrio completo quando ele percebeu que no tinha dado a voc e Bricker. Chegou hoje", acrescentou Decker. "Entendo", Mortimer murmurou lentamente. "Eles ainda esto pensando em um desonesto ou um grupo deles agora?" "Um", respondeu Decker. "Os relatos de avistamentos de mordida so suficientemente afastados no tempo e na distncia que eles acham que um. E quem quer que seja, obviamente, no est sobrevivendo de morder mortais sozinho a menos que tenha um inferno de um lote que no so notados ou relatados." "Ou que simplesmente desaparecem e no so reconhecidos como uma de suas vtimas", Mortimer disse calmamente.

"Sim", murmurou Decker, parecendo infeliz. Mortimer considerando o que ele tinha acabado de aprender e ento disse: "Pode nos ajudar a contactar Bastien e t-lo fazendo os meninos no Banco de Sangue Argeneau enviar-nos uma lista de qualquer um que fornecer sangue para aqui. Ele nos dar uma pequena lista dos imortais na rea que podemos questionar. Nosso ladino pode ser um deles. " "Boa idia", disse Decker. "Vou ligar para Bastien sobre ABB assim que eu sair aqui. Voc quer que Bricker e eu vamos por a para ajudar com a pesquisa para esta menina Latimer?" Mortimer franziu a testa enquanto ele considerou a situao, e ento disse: "No. Isto parece um ladino envolvido, mas pode no ser. At eu ter um pouco mais de evidncias de uma forma ou de outra eu prefiro no puxar os dois fora da nossa original pesquisa ou dessa rea. Vocs continuam com isso, e Sam e eu vamos procurar Cathy." "Tudo bem", concordou Decker. "Yo, hey Mort?" Bricker disse assim que Mortimer abriu a boca para dizer adeus. "Sim?" ele perguntou com cautela. "E sobre roupas e sangue e coisas assim? Voc quer que levemos suprimentos?" Mortimer hesitou, ele no havia pensado nisso. Mas foi uma viagem de duas horas e ele estaria arrastando os dois homens fora de sua prpria busca... "Ns estamos meio que indo por esse caminho de qualquer maneira", Decker anunciou de repente, e depois explicou: "Ns marcamos todos os avistamentos relatados de mordida em um mapa da rea e, em seguida, encontramos no centro. Por alguma razo Bricker pensa que o mais provvel que o ladino tem uma casa-base." "Eu vi ele em um programa policial na televiso" Bricker disse defensivamente. "Ou talvez fosse um filme. Enfim, voc trabalha fora do centro, que normalmente onde vive o vilo." "E onde est o centro?" Mortimer perguntou, meio divertido, meio curioso. Embora a idia soou nozes, ele s poderia funcionar. "O meio de Cardwell Lake", respondeu Decker. "Voc acha que ele tem uma casa ou casa de campo l?" Mortimer perguntou. "Talvez", admitiu Decker. "Coisas estranhas tm acontecido. Ns vamos verificar isso hoje noite. Ns estvamos indo para esperar por seu retorno, mas agora provavelmente vamos ir para fora depois eu chamo ABB para essa lista que voc sugeriu. Bricker poderia jogar algumas roupas e sangue juntos para voc enquanto eu fao a chamada, e voc poderia encontrar-nos em Cardwell Lake. Isto reduziria a sua viagem pela metade." "E eu poderia correr ao lado e ver se a irm de Sam pode jogar algumas roupas juntas para ela tambm", Bricker falou. "Bom pensamento", ele concordou, e ento acrescentou: "Tudo bem, eu vou levar Sam de volta para os Latimers e depois encontro os dois em Cardwell Lake. Vou ligar para seu celular quando eu chegar l para que voc possa me deixar saber exatamente onde voc est."

"Parece bom", disse Decker. "Para mim tambm", Bricker concordou, e ento perguntou: "Existe alguma coisa especial que voc quer que leve para voc? Algo que Sam ache que sexy?" "Bricker", Mortimer rosnou em advertncia. "Oh, voc no tem nada de sexy, no ?" o homem mais jovem continuou, ignorando-o. "Eu poderia emprestar-lhe alguma coisa." "Justin", retrucou. "Voc ficaria bem nas minhas calas de couro pretas" Bricker continuou alegremente, e Mortimer podia ouvir Decker rindo ao fundo. "Elas podem estar um pouco apertadas, mas o aspecto delas a melhor maneira de qualquer forma, e... Oh hey eu tenho essa cueca listrada nova antes da viagem. Nunca foi usada! Voc poderia..." Mortimer bateu o celular fechado, cortando seu parceiro chato, mas um sorriso tambm foi puxando em seus lbios. A tanga listrada? Querido Deus! Embora as calas de couro no poderiam ter ido mal... ele percebeu a maneira como as mulheres olharam para Bricker, quando ele estava vestindo cala de couro, e no teria Sam tambm olhando para ele dessa forma. *** Sam andou a sala da frente da pequena casa de hspedes dos Latimers, e em seguida, parou na janela para olhar para a paisagem escura. Tudo que havia para ver era escurido negra. Qualquer coisa poderia ter sido parado envolto na escurido do outro lado da janela e ela no saberia disso. Ela deveria ter sido usada como a casa de sua prpria famlia, mas essa no era casa de sua famlia. Esta foi uma das casas dos convidados dos Latimers, e Sam no estava muito confortvel nela. Ela era muito consciente de que Cathy Latimer havia desaparecido da casa principal e no de uma centena de metros atrs da casa ela estava dentro. Esse conhecimento foi rastejando para sair. E se Cathy havia sido seqestrada? E se quem havia tomado ela estava ainda em torno? O que se...? Ela parou o trem de pensamento ao mesmo tempo, sabendo que no podia levar em qualquer lugar bom. Isso no a impediu que desejar que Mortimer se apressasse em voltar para que ela no ficasse mais sozinha. Ele a trouxe diretamente aqui depois de sair da estao OPP. Eles chegaram para encontrar o sargento Belmont em p ao redor com um par de seus policiais, olhando oficioso, mas no realmente fazendo alguma coisa til. O homem havia admitido que a situao parecia suspeita e prometeu que ele iria olhar para o assunto. Ele teria ento sido relutante em entregar as chaves da propriedade. Sam tinha sido forada a chamar seu chefe, e ele teve de chamar os Latimers na Europa, para ligarem a Belmont em seu prprio celular, para dizer-lhe que queriam que ela ficasse l e que tinha sua permisso para lhe dar as chaves. Martin Latimer havia, ento, aparentemente pedido para falar com ela. De boca fechada, Belmont tinha entregue o seu telefone e pisou fora chutando em pedras e galhos a uma certa distncia. O Sr.Latimer havia agradecido Sam pelo que estava

fazendo e garantiu que ela era bem-vinda para usar qualquer coisa na propriedade enquanto estivesse l. Nesse meio tempo, ele estava trabalhando em arranjar um voo de regresso. Ele esperava que ele e sua esposa, Trisha, fossem capazes de voltar ao Canad no dia seguinte e estar na casa de campo pela noite. Sam tinha assegurado a ele que faria o que ela pudesse at chegar, mas no conseguiu oferecer segurana para o homem. Ele no quis ter a certeza at que sua filha fosse encontrada s e salva. No momento em que o telefonema tinha terminado, Sam se aproximou de Belmont e trocou o telemvel pelas chaves de Cathy. Pelo menos a maioria delas. Ele havia guardado a chave da casa, alegando que era uma cena de crime e ela no podia entrar. O homem e os seus oficiais haviam partido pouco tempo depois. Uma vez que eles foram embora, Mortimer havia se juntado a ela em uma turn de trs casas de hspedes na propriedade, segurando o brao dela para firm-la quando eles viajaram os caminhos da noite escurecendo. Ele ficou at que ela decidiu a cabana que usaria e, em seguida, tinha voltado para Magnetawan. Mas ele estava voltando. Mortimer s voltou para pegar uma mudana de roupa e alguns mantimentos para durar-lhes um ou dois dias, e ento ele estava fazendo a longa viagem de volta. Sam tinha assegurado a ele que no era necessrio e que ela iria gerir bem sem sua ida a tantos problemas, mas ele acenou suas palavras de distncia, assegurou-lhe que ele estaria de volta o mais rpido que pudesse, e partiu. Sam tinha estado acelerada desde ento. Ela virou-se agora e andou o comprimento da sala pequena de novo, seu olhar se movendo distraidamente sobre o mobilirio e acessrios. Era muito bom como casas de hspedes deviam ser, ela supunha. Pelo menos tudo era caro, mas tambm era pequena, com dois quartos bem equipados, mas pequena assumindo a parte de trs da casa e este quarto na frente com uma cozinha de um lado e uma sala de estar grande o suficiente para manter uma sof e uma cadeira do outro. Foi tambm a casa mais prxima ao lago. At ento ela sabia que Mortimer pretendia voltar, porm, e os dois quartos eram realmente porque ela tinha escolhido esta casa. No que suas irms esperavam que eles usassem ambos os quartos, Sam pensou secamente quando ela lembrou do telefonema que ela fez logo que deixou Garrett Mortimer. Bricker ainda no tinha chegado na casa de campo em busca de roupas para ela, ento ela tinha comeado a dar a notcia do que estava acontecendo com eles. Ambas, Jo e Alex havia estado em p de guerra sobre sua permanncia at que tinham ouvido a parte sobre Mortimer ficar com ela. De repente, elas no tinham nada importante. Foi quando as sugestes maliciosas e insinuaes comearam. Ela tinha estado aliviada ao terminar a conversa tambm. Sam passeava pelo quarto, mais uma vez, mais uma vez parando para olhar para a escurido. Ainda no havia nada para ela ver. Tambm no havia nada para comer, e nada para fazer na casa de campo, e essa espera interminvel foi deixando-a louca. O calor no estava ajudando. A casa tinha sido bem fechada e estava terrivelmente quente no interior, apesar das grandes areas ao redor... Seu olhar deslizou para o relgio para ver que tinham se passado quase quatro horas desde que Garrett Mortimer tinha deixado ela. Quatro horas. Ela mordeu o lbio e olhou para fora outra vez, mas no houve sbito claro dos faris nas rvores anunciando seu retorno. Sam sabia que ela estava

esperando demais por ainda esperar isso. Ela provavelmente tinha uma hora pra esperar antes que ele voltasse, Sam percebeu e fez uma careta, sem saber que ela podia suportar mais um minuto l, muito menos 60. O som de um motor de barco atraiu seu olhar para o lago, e Sam viu a luz na proa de um barco cruzeiro lentamente vista. Ela ficou parada, vendo-a passar. A luz estava quase fora de vista antes que ela ouviu o som da gua de lavagem na praia. O som fez pensar como o lago devia ser lindo e como ela se sentiria em sua pele superaquecida. Ela ento perguntou se Jo e Alex foram dar um mergulho noite naquele exato momento. Quando o som do motor do barco morreu na distncia, Sam virou-se para pegar a lanterna, uma das primeiras coisas que ela olhou para depois Mortimer havia deixado. Ela foi at o banheiro minsculo que havia num canto da sala de estar e pegou uma toalha de praia a partir do rack antes de sacudir a lanterna e se mover por toda a sala. Sam parou na porta de tela, de repente nervosa sobre o piso na escurido, mas depois censurou-se sobre ser uma covarde e brilhou a luz no cho antes de sair. Ela tinha iria dar um mergulho rpido. Apenas uma enterrada, na verdade, Sam assegurou a si mesma, suficiente para se refrescar, e depois que ela voltasse para a cabine esperaria por Mortimer. Era melhor do que formar um sulco no cho de madeira da casa. Sam brilhou a lanterna sobre a terra inclinada entre onde ela estava e a praia. Ela ento mudou o feixe para a esquerda e depois a direita, dizendo a si mesma quando ela fez isso que ela no estava procurando seqestradores ou mesmo assassinos em srie que espreitavam atrs das rvores. Era difcil enganar-se, no entanto, e Sam revirou os olhos para a faixa amarela que ela aparentemente percebeu quando ela acendeu a luz para a frente mais uma vez e comeou cautelosamente a sair fora da varanda. Os cinqenta metros at o cais Latimer foram os mais longos que Sam j havia percorrido. Entre suas paradas repetidas para brilhar a lanterna sobre as rvores circundantes, sua prpria incapacidade de manter o equilbrio enquanto olhava nervosamente ao redor em cada farfalhar minsculo de som, e ento a necessidade de escolher-se para trs fora do cho cada vez que ela perdeu o equilbrio e caiu, a caminhada provavelmente levou cinco vezes mais tempo do que devia ter sido. No momento em que Sam chegou praia, ela estava extremamente lamentando o impulso que a trouxera fora. Ela tambm foi jurando para si mesma que nunca voltaria a atrasar ir ao mdico para ter qualquer cuidado. Graas a infeco no ouvido, ela tinha certeza que ela tinha machucado a si mesma em pelo menos trs lugares diferentes e raspou as palmas das mos algo feroz. O alvio deslizou atravs de Sam quando ela saiu do caminho e sentiu a areia debaixo dos ps. Alguns dos lagos estavam cheios de mangue e sanguessugas eram um problema, mas o lago era natural de areia ou os Latimers tinham enviado areia dentro. De qualquer maneira, contanto que ela ficasse longe das pedras que ela pudesse ver no lado e saindo da a gua, ela devia ser fina. Depois de cair a toalha no cho, Sam teve um momento para executar a lanterna sobre as rvores atrs dela mais uma vez. Quando nada parecia fora do lugar e ningum saltou para ela, ela apagou a luz. Por um momento, Sam no podia ver uma coisa

sangrenta e quase liguou de volta, mas, em seguida, seus olhos comearam a pegar o luar refletindo no lago e ela foi lentamente capaz de fazer mais. Soltando a respirao que ela no tinha percebido que ela estava segurando, Sam pos a lanterna sobre a forma escura que era a sua toalha, e depois avanou para mergulhar um p na gua. Adorvel, ela pensou, e rapidamente removeu seus shorts e calcinha e deixou-os cair sobre a toalha antes de chegar para a bainha de sua T-shirt. Que logo se juntou a seus shorts, assim como o suti, e Sam se voltou para o lago. A gua estava fria contra sua pele aquecida enquanto ela caminhava para ele, mas no to desagradvel, e ela fechou os olhos e suspirou quando ela comeou a desenhar o calor de seu corpo. O lquido a banhava, enquanto ela continuava em frente, acariciando suas pernas, seus joelhos, as coxas, ela... Um suspiro deslizou de seus lbios quando a gua fria atingiu sua virilha e um ligeiro frisson de choque correu atravs dela, mas ela sabia que iria passar rapidamente, e continuou at que a gua cobriu os seios. Recostando na gua, ento, Sam deixou de molho seu cabelo enquanto ela olhou para cima na sobrecarga de estrelas. Ela estava apenas observando que muitas das luzes no pareciam ser to cintilantes aqui como eram visveis em Magnetawan, e se perguntando por que seria, quando o estalar de um ramo apanhou sua orelha. Enrijecimento na gua, Sam levantou a cabea para olhar em direo costa, os olhos arregalados quando viu um vulto escuro em p em terra ao lado da toalha. Pnico estava apenas comeando a percorrer quando ela reconheceu a forma de Mortimer. "Voc est de volta mais cedo do que eu esperava", ela chamou, o alvio de espessura em sua voz. "Decker e Bricker me encontraram a meio caminho para me salvar uma conduo", explicou. As sobrancelhas de Sam levantaram-se. Nesse caso, ele tinha levado muito mais tempo do que devia. Ela supunha que ele tinha parado para tomar um caf com Decker e Bricker, porm, antes de retornar. Considerando a dificuldade que eles tinham ido para a conduo e que eles tinham poupado ele, parecia justo. Ela no comentou, no entanto. Sua mente estava em outras questes como, de repente, ocorreu-lhe que ela estava completamente nua na gua. Uma rpida olhada para baixo lhe assegurou que todos os pedaos importantes estavam debaixo de gua. Ela olhou de volta para Mortimer e disse: "Est quente na casa e eu pensei que em me refrescar. Estou feliz que voc est de volta embora... Eu estava ficando com fome." "Eu tambm estou", disse Mortimer, e Sam calou. As palavras eram roucas e carregavam um tom sugestivo que a fez aguar os olhos. Certamente ele no queria dizer o que parecia, ela pensou, e simplesmente ficaram boquiabertos quando ele de repente puxou a camiseta fora e ele caiu em sua prpria pilha de roupas. Cala jeans rapidamente seguindo, e, em seguida, Mortimer andou para a frente para a gua. Os olhos de Sam estavam abertos, mas tudo o que podia ver do seu corpo na escurido era sombra e mais sombra. Ela no podia ajudar, mas achou que foi uma vergonha danada, ela havia deixado a lanterna na costa. No momento seguinte, esses pensamentos fugiram e sua cabea e o corao acelerou quando ela percebeu que ele estava vindo reto em direo a ela. Sam tinha o desejo breve a fugir para a praia, mas

foi muito breve e facilmente dominado por um impulso ainda mais forte por esperar e ver o que aconteceria. Ela estava claramente lembrando a paixo e fervor daqueles momentos fora do restaurante na cidade, e seu corpo foi crescendo pesado em formigamento com antecipao. Mortimer continuava firmemente para a frente at que ele estava a alguns centmetros de distncia e depois parou abruptamente. Ele ento ficou em silncio, talvez permitindo a ela o tempo para protestar ou fugir, mas quando um momento passou e ela no se mexeu, ele estendeu a mo, deslizou a mo em seu cabelo molhado, e puxou-a para a frente. Sam foi de bom grado, sugando um pequeno suspiro de ar enquanto seus corpos tocaram juntos na gua, e ento sua boca estava na dela. O beijo comeou suave, quase questionador. Ele estava obviamente fazendo um esforo para ir devagar, mas Sam no precisava ir devagar. Ou apenas a memria do que tinha acontecido antes tinha enrolado l para isso, ou que a paixo antes nunca tinha realmente morrido, apenas foi enterrado sob outras preocupaes. A necessidade e anseio e dor que ele agitou-se, em seguida, voltou com fora total para a vida quase no momento em que o seus lbios cobriram os dela. Sam mal conseguiu manter-se imvel em seus braos para os primeiros momentos de seus beijos suaves antes de seu corpo agisse por conta prpria. Ela envolveu-se em torno dele como um cobertor molhado, fechando as pernas em torno de seus quadris e braos ao redor de seus ombros, mesmo quando sua boca se abriu sob a sua. Mortimer imediatamente desistiu de qualquer aparncia de questionador e gentileza. Sua lngua deslizou para fora para invadir, seu beijo se tornando exigente, e suas mos comearam a se mover sobre ela, alisando, acarinhando, e apertando mesmo quando lhe pediu mais apertado ainda contra ele a fim de que ela esfregasse contra a sua dureza, quando ele ficou preso entre eles. Sam gemeu em sua boca com splica. Tinha certeza de que a ltima gota de gua tinha sido espremida por entre eles e ainda assim no foi suficiente. O lago, de repente no pareceu to deliciosamente fresco. At parecia que estavam aquecendo a gua com sua paixo, e depois Mortimer tirou sua boca longe e comeou a trilhar beijos para baixo quando a mo em seu bumbum levantou-a ligeiramente. Sam deixou a cabea cair para trs com um gemido, oferecendo-lhe a garganta, e ele pagou-lhe a devida homenagem, mas foi apenas um prazer passageiro; sua boca logo continuou para baixo e ele ergueu-a fora da gua at que ele pde travar para um mamilo ereto. Isso trouxe um outro suspiro, e ela passou as mos na cabea para segurar, quando ele chamou a gema em sua boca e lambeu amorosamente. Seus quadris estavam se voltando contra seu estmago, suas pernas agora apanhado em torno dele acima de seus quadris, e ela perdeu a dureza de sua ereo entre eles. Sam no tinha o pensamento de que a mo de Mortimer mergulhou para baixo e levemente roou sobre o centro aberto dela. Apesar de seus pensamentos de um momento atrs, isso era demais para Sam. Ela nunca tinha experimentado um prazer to intenso. Era como se ela estivesse vivenciando-o de uma espcie de cmara de eco estranho. O prazer parecia redobrar a cada toque e carinho at que encheu a cabea e o corpo. Chorando, ela chutou as pernas livres e puxou a cabea, forando-o afastado de seu peito para cima para que ela pudesse recuperar seus lbios enquanto ela deslizou seu corpo. Sam beijou quase desesperadamente, ento, com um pouco de splicas soando na garganta.

Mortimer beijou de volta, como ela exigiu. Ela estava vagamente consciente dele movendo-os em direo costa, e quando a areia roava o fundo dos seus ps, ela instintivamente empurrou-os para cima e, em seguida, enrolou-as em torno de seus quadris novamente. Foi quando ela sentiu a mudana de msculos sob as pernas e percebeu que ele estava andando, mas o movimento estava esfregando sua dureza contra o seu ncleo mais uma vez a cada passo, e tudo que ela podia fazer era gemer e arquear-se para o carinho quando ela foi bombardeada com onda aps onda de aumento do prazer. Aparentemente Mortimer foi afetado tambm, porque a meio caminho de volta praia, ele mudou de direo, e aps alguns passo, sentiu o frio de pedra contra ela. Deixando os ps carem de modo que ela estava de p, Sam olhou em volta quadno ele quebrou novamente seu beijo. Ela viu que ele tinha levado somente at o mais prximo semi-submerso pedregulho, e algo perdeu-se em sua mente, mas Mortimer insistiu que ela encostasse contra a rocha e comeou a lamber e sugar seus seios novamente. Gemendo, Sam deixou-se distrada e deslizou as mos em seu cabelo para segurar enquanto ele andava curvado sobre ela como um ramo, inclinando-se de costas sobre a pedra. Seus quadris e pernas estavam presos contra a sua frente enquanto ele se concentrava num seio e depois no outro. Cada mudana de seu corpo fazia sua ereo esfregar contra ela sedutoramente, e Sam estava ofegante e quase choramingando, os dedos de uma mo emaranhadas em seus cabelos e as unhas da outra, sem dvida, marcando seu ombro enquanto onda aps onda crescente de prazer abordava ela. Quando ele levantou a cabea e pegou a sua boca com a sua, ela abriu para ele e suspirou quando sua lngua empurrou dentro, raspando sua prpria. Mas ela queria mais. Ela queria ele dentro dela, empurrando para ela assim. Seu corpo estava realmente doendo e chorando por ele. Para grande alvio de Sam, Mortimer parecia querer isso tambm porque, de repente, pegou-a pela cintura e a levou para sentar na borda da pedra. Ela imediatamente abriu os joelhos para ele entrar entre eles e, em seguida, quando o fez, beijou-o sem reservas, empurrando em seu interior prpria lngua para lutar com a dele. Ao mesmo tempo, sua mo se moveu para seu traseiro para apertar e inst-lo para continuar quando os ps subiram para empurrar a frente submersa da rocha e seu deslocamento inferior do corpo para a frente at os quadris foram embalados entre seus joelhos abertos. Mortimer insistiu ela a voltar sobre a pedra quando ele a beijou, mas, em seguida, para seu espanto, ele parou. Ela piscou os olhos abertos, olhando para a forma escura da cabea e, embora ela no conseguia ver seu rosto na escurido, ela ouviu a tenso em sua voz quando ele perguntou: "Voc tem certeza?" "Voc est brincando comigo?" As palavras deslizaram para fora em um riso incrdulo antes que ela pudesse peg-las de volta, e ento ela mordeu o lbio. A maioria dos homens no teria tido a fora para dar-lhe a opo de desistir nesta fase. Ela devia isso a ele, pelo menos, consider-la seriamente, Sam pensou, e fez exatamente isso. Os fatos foram que eles se conheciam a apenas um par de dias. No tinha havido nenhuma promessa. Este poderia ser um negcio de uma vez, um sexo casual. Ela nunca teve um caso em sua vida e, na verdade, s teve um amante antes de Tom. Ah sim, e eles no tinham proteo. Ela poderia pegar uma doena venrea, ou ficar grvida, ou..

Querido Deus, o que diabos ela estava pensando? Sam gritava em silncio, enquanto toda a emoo dela de um momento atrs comeou a diminuir rapidamente. Ela estava apenas tentando descobrir uma maneira de dizer-lhe que ela no tinha tanta certeza, afinal, quando ela percebeu que sua mo se movia sobre o quadril em forma de sondagem que no tinha nada a fazer com o calor e a paixo de um momento atrs. "O qu?" ela perguntou com espanto quando de repente ele mudou um pouco para trs e se abaixou para olhar para seu quadril. "Eu no tenho certeza", Mortimer murmurou. "S um minuto. Fique aqui." Para sua grande surpresa, de repente ele foi embora, espirrando pela gua rasa para a praia. Sentando-se sobre a pedra, Sam ficou olhando-o com incredulidade quando se inclinou para pegar alguma coisa. "O que isso?" Sam perguntou com a confuso. Ela no percebeu que ele pegou a lanterna at que ele ligou e bateu o feixe quadrado nos olhos. "Desculpe". Mortimer virou para baixo ao longo de seu corpo e, em seguida, em torno de seu quadril, onde sua ateno havia sido capturado. "Eu... Oh... Isso no bom." Sam piscou rapidamente para tentar recuperar a sua viso e torceu para olhar para onde ele estava brilhando a luz da lanterna. Ela se viu olhando para uma espcie de mancha escura em seu quadril. Ela olhou para ele fixamente e ento percebeu que havia mais de um. Ela podia ver pelo menos trs manchas escuras que lentamente entraram em foco. Sam olhou com horror quando ela percebeu que eles eram... e que havia mais de trs. "Sanguessugas!" Esse grito horrorizado rasgou a partir de sua garganta enquanto ela se jogou violentamente para fora da pedra. Ela nem sequer notou que ela derrubou Mortimer na gua, ela estava muito ocupada lutando fora do lago cheio de sanguessugas e correndo para a casa de campo.

CAPTULO 11

"Sanguessugas". Mortimer teve que lutar para esconder a sua diverso quando Sam murmurou a palavra com um dio profundo. Seu olhar percorreu onde ela estava de costas antes dele, e ele balanou a cabea com o grande nmero dos sanguessugas pequenos. Deve ter havido um ninho inteiro deles vivendo nessa pedra, pensou, e, silenciosamente, repreendeu-se novamente por coloc-la na pedra ao invs de levar-lhe os poucos metros at a toalha na praia. Se tivesse, ele provavelmente estaria enterrado dentro de seu calor quente, gritando a sua libertao. Ao contrrio, ele se levantou, frustrado e sem camisa, nas calas jeans agora midas, desconfortveis que ele tinha arrastando, para remover as sanguessugas de Sam. Bem, das costas, as ndegas, as pernas ... Ele ainda tinha que checas a sua frente tambm.

Com caretas, ele se inclinou para deslizar um dedo prximo ao local onde uma sanguessuga estava se alimentando e usou sua unhas para empurrar o parasita longe da ferida at que ele o removeu. Ao mesmo tempo, ele usou outro dedo para retirar a ventosa posterior e rapidamente arrancou-a antes que ele pudesse prender-se a ela novamente. Foi um processo demorado. "Voc no pode simplesmente queimar os bastardos fora?" Sam rosnou, deslocando desconfortavelmente sobre a mesa. Surpreendido pela primeira maldio que ouvira dela, Mortimer olhou para cima para encontr-la de volta flagrante por cima do ombro com ressentimento. "Eu j lhe disse que melhor no", disse ele pacientemente, sabendo que ela estava envergonhada. Em cima disso, cada local onde ele tirou uma sanguessuga estava, provavelmente, coando como um louco... e sendo coberto com sanguessugas estava apenas grosso, realmente. Bem, seria para ela. No que fosse exatamente uma alegria v-la assim, mas ele no estava estremecendo com horror a cada dois minutos como ela estava. O olhar de Mortimer deslizou sobre os pontos onde ele havia retirado sanguessugas, observando o fluxo de sangue livre proveniente das feridas. Ele estava feliz que ele tinha se alimentado bem do novo suprimento de sangue que havia esperado no caminho de Decker, quando ele se encontrou com eles. "Sim, sim, sim", Sam murmurou, chamando a sua ateno novamente. "Se voc queim-los, eles vomitaro sua refeio, cuspindo seus contedos estomacais de volta para a ferida aberta, e pode causar uma infeco por causa das bactrias em suas barrigas e bl bl bl." Parecia bvio para Mortimer que Sam estava zangada com ele. Ele supunha que ela o achava responsvel por essa baguna. Ele no podia culp-la. Se ele tivesse escolhido apenas a toalha sobre a pedra, ou o inferno, mesmo a areia... "Isso s poderia acontecer comigo", ela disse de repente. "Justo quando eu ia... er... relaxar na gua e acabo coberta de sanguessugas." "Relaxar, hein?" ele perguntou secamente. Se ela tivesse achado o que estavam fazendo relaxamento, ele estava fazendo algo errado. Quando Sam corou, aparentemente ela corou todo o lado. Mortimer podia ver a cor subindo sob a pele plida e nua espalhada diante dele. Sentindo-se mal para adicionar ao seu desconforto, ele tentou distra-la e disse a primeira coisa que ele pensou. "Na verdade, eu estou com uma espcie de alvio que as sanguessugas so tudo o que tinha. Quando eu senti, eu temia que tivesse algo estranho crescendo." Sam no ficou impressionada, ele percebeu quando ela levantou ligeiramente os braos para girar a parte superior do corpo e olhar para ele. O brilho virou seu caminho poderia ter chamuscado o cabelo. Mortimer logo compreendeu a verdadeira fonte de ressentimento e raiva, no entanto, quando ela retrucou: "Por que todos eles me atacaram? Voc no tem um nico em voc, mas eles esto em minhas costas, na minha frente, meus lados. Que tipo de karma que isso? Voc escolheu a pedra maldita." Mortimer mordeu o lbio quando ela caiu para trs. Ele realmente no tinha idia de porque no estavam nele. A nica coisa que conseguia pensar era que o sangue de um Imortal no era de algum modo atraente para sanguessugas. Ele no podia dizer

isso a ela, no entanto. Limpando a garganta, ele se curvou para remover um outro e disse se desculpando: "Talvez o meu sangue seja amargo." Sam lanou sua respirao em um suspiro tempestuoso, deixou cair a cabea sobre os braos cruzados, e gemeu. Depois de um momento, ela levantou a cabea e disse calmamente: "Eu sinto muito. Eu no quero ser to mal-humorada. s que minhas costas coam como louca, e minha pele parece que est rastejando com essas coisas horrveis, e isso simplesmente humilhante. Eu prefiro ser mergulhada em leo fervente que sofrer isso, e tudo que eu realmente quero fazer entrar no banho quente que eu possa preparar, esfregar cada centmetro da minha pele fora, e ir dormir e esquecer que essa noite nunca aconteceu." Mortimer disse baixinho: "Nem toda, espero." Depois de um breve silncio, ela admitiu em seus braos: "No. No toda ela." Seus lbios curvados com alvio, Mortimer voltou sua ateno para os sanguessugas. Enquanto ele trabalhava, ele ficou mais rpido em remov-los. Ainda assim, foi um alvio para largar o ltimo no pote onde tinha os colocado. "Eu estou satisfeito com suas costas", anunciou. "Se voc puder virar, eu vou pegar os poucos de sua frente tambm." Mortimer preparou-se, esperando um protesto e ter que convenc-la, mas parecia que preferia ter os sanguessugas fora do que preservar o que restava de sua dignidade. Aps a breve hesitao, Sam suspirou com resignao e comeou a mover em cima da mesa. Mortimer com uma expresso neutra e educada em seu rosto, quando ela se virou. Seu olhar tornou-se clnico uma vez que ela se estabeleceu em suas costas. Muito para seu alvio, havia apenas um par de sanguessugas aqui. Houve dez vezes mais nas de costas e nos lados. Mortimer foi rpido para remover os de sua frente. Pelo menos as que ele pudesse ver. Seu olhar deslizou para sua virilha quando ele removeu o ltimo visvel de sua coxa. Ele virou-se para deixar cair o ltimo sanguessuga no pote e colocou o prato de volta sobre ele cuidadosamente antes de dizer: "Eu acho que tenho todos eles, mas voc pode querer verificar os pontos que no posso ver." Sam olhou para ele com perplexidade enquanto ela rapidamente sentou-se e puxou a toalha que ela tinha estado a cobrir-se. "Voc viu tudo. E olhando na luz", acrescentou ela, infelizmente. "Nem tudo", ressaltou ele, gesticulando vagamente em direo a virilha como ela deslizou para fora da mesa. Sam congelou. "No," ela respirou, empalidecendo. No momento seguinte, ela desapareceu no banheiro. Era um banheiro minsculo. Mortimer tinha percebido quando eles visitaram esta casa. Tinha um banheiro, pia, chuveiro e todos to lotados, que teriam dificuldade de se mover l dentro. Ele mordeu o lbio, quando ele a ouviu bater l dentro, presumivelmente fazendo acrobacias em um esforo para obter um olhar entre as pernas, e depois censurou-se por achar a situao divertida. Estaera uma situao terrvel. Uma que tinha posto fim a qualquer possibilidade de acabarem o que tinham comeado na gua.

Talvez nunca. Sam poderia pensar em sanguessugas cada vez que ele a beijasse a partir de agora e se encolher dele com desgosto. Isso limpou o sorriso do rosto de Mortimer. Consciente do silncio, agora no banheiro, ele mudou-se para a porta e ouviu brevemente antes de perguntar, "Sam? Voc est bem? Voc precisa de um espelho? Tenho um no meu kit de barbear eu poderia buscar para voc." "No, h um espelho de mo aqui", disse ela, soando forado. " muito difcil, to pequeno aqui... S um minuto" ela terminou, finalmente, no se preocupando em explicar. "Ok". Mortimer disse, conseguindo morder de volta o oferecimento se precisar de ajuda. Ele no achava que ela ia apreciar a oferta. Outro momento passou, e, em seguida, ouviu-a suspirar aliviada atravs da porta. "No h mais sanguessugas. Eu vou tomar um banho." O chuveiro da gua foi ligado imediatamente, assim Mortimer no se preocupou em responder. Afastando-se a porta, ele olhou ao redor da sala, seu olhar caiu sobre o pote coberto. Decidiu que poderia ser melhor se livrar dele antes que ela sasse, Mortimer rapidamente pegou o pote e saiu da cabana. Ele estava beira da varanda pequena quando ele fez uma pausa, sem saber o que fazer com as pequenas criaturas. Seu primeiro instinto foi de alguma forma, mat-los, mas eles s tinham feito o que precisavam fazer para sobreviver. Assim como seu povo fazia. O olhar Mortimer caiu para o pote na mo, e ele fez uma careta. Ele no gostaria de pux-los um por um e pisar sobre eles. Ele tambm no poderia pensar outra maneira gentil para mat-los. Ele tinha ouvido falar que sal pode fazer o truque, mas se assim for, ele suspeitava que seria uma morte longa e dolorosa. Um pouco como o sol seria para o seu tipo, apostou. No. Ele simplesmente no poderia faz-lo. Ele estava de volta gua para eles, Mortimer decidiu, e imediatamente comeou a descer a caminho, ansioso para terminar a tarefa que antes Sam sasse do chuveiro. Ele tinha certeza que ela no iria apreciar sua soluo para a situao. Ela provavelmente gostaria de ass-los todos lentamente no forno nesse momento. Escuro como era, Mortimer no teve mais problemas agora a negociar o caminho que ele tinha quando ele tinha ido em busca de Sam ao voltar do encontro com os meninos. Ele lanou as sanguessugas no lago e estava inclinado para fora da estao, balanando a panela na gua, enxaguando-a, quando ouviu o ronco dos motores. No comeo, ele pensou que deviam ser barcos, mas depois de um momento um grupo de pilotos sobre jet-skis entrou em exibio ao redor do ponto. Levantando o pote fora da gua, Mortimer deu uma sacudida e, em seguida, sentou-se sobre as pernas para assistir aos quatro pilotos. Pareciam ser dois homens e duas mulheres, e eles pareciam estar se divertindo. Demasiado bom tempo. O grupo eram obviamente bbados e, provavelmente, para obter-se no lago, Mortimer pensou enquanto observava um pouco e, em seguida um outro rugido de volta ao redor do ponto e fora da vista novamente. Balanando a cabea, ele se levantou e voltou para a casa, mas queria saber se havia algum lugar para alugar jet-skis aqui. Eles pareciam divertidos, e ele no se

importaria de experiment-los. Ele tinha um ladino para encontrar, e agora o sumio de Cathy Latimer tambm, mas certamente eles poderiam encontrar um momento livre em algum ponto para se divertir. Sam ainda estava no chuveiro quando Mortimer chegou casa de campo. Vapor estava flutuando das rachaduras acima e abaixo da porta do banheiro, sugerindo que ela estava tentando ferver-se viva. Ele no duvidou que ela provavelmente estava se esfregando vigorosamente tambm. Sam tinha estado realmente chateada por ter os sanguessugas sobre ela. Ele poderia ter dito a ela os seus contos onde eles eram usados para fins medicinais quando era mais jovem, mas ela teria pensado que ele enlouqueceu se ele anunciasse que estava com oitocentos anos de idade e tinha visto quase tudo que havia para ver neste mundo. Mortimer pos a panela e prato na pia e depois voltou para fora da cabana novamente. Ele tinha deixado o cooler no SUV quando ele retornou. Ele no queria lev-la no interior, enquanto Sam poderia achar, por isso tinha trazido apenas as suas roupas e mantimentos. A porta do banheiro estava fechada quando ele entrou, e ele a assumiu pela primeira vez que ela estava l, ento tinha rapidamente descompactado os mantimentos e arrumado-os. Foi s depois que ele terminou que ele descobriu que ela no estava no banheiro e depois de tudo correu para fora em busca dela. Ele tinha ficado aliviado quando ele ouviu os salpicos de gua no lago e seguiu o som at a praia para v-la l. Ele deveria ter ido de volta at o SUV para recuperar o cooler e em seguida, liglo, em seu quarto. No entanto, o sangue tinha sido a ltima coisa na mente de Mortimer, quando ele tinha visto a luz plida do luar refletindo em sua pele. Agora ele estava pensando no sangue, no entanto, e correu para o carro para recuper-lo, grato de encontr-la ainda no chuveiro quando ele voltou. Uma vez que ele tivesse ligado em seu quarto, Mortimer voltou para a cozinha e olhou ao redor. Quando seu olhar pousou na panela e prato que ele pos na pia, ele decidiu lavar e coloc-los fora assim no havia nenhuma evidncia para lembrar Sam de sua aventura infeliz quando ela sasse de seu chuveiro extremamente longo. Agarrando-se a garrafa de detergente de loua sobre a pia, ele derramou uma quantidade saudvel para o pote e, em seguida, ligou a gua quente. Um grito sbito do banheiro o fez girar e correr em direo porta, mas ele a achou bloqueada. "Sam? O que est acontecendo?" Mortimer gritou. "Nada! Eu estou bem" ela engasgou uma vez, provavelmente com medo que ele estava prestes a arrombar a porta. Ela tinha o direito dessa preocupao, quando ele tinha estado a ponto de fazer exatamente isso. "A gua acabou de passar a frio. Eu acho que eu utilizei toda a gua quente." Os olhos de Mortimer se arregalaram, e ele voltou correndo para desligar a torneira quando ele percebeu que provavelmente desviou toda a gua quente por ligar a torneira da pia. "Vou estar fora em um minuto." Mortimer fez uma careta com suas palavras e ps-se freneticamente na limpeza do vaso e prato e, em seguida, enxaguou e secou ambos para remover a evidncia de que era ele que tinha arruinado sua festa. Ele tinha acabado de colocar os dois itens de

volta onde ele encontrou-os e estava colocando o pano de prato sobre o balco para secar quando a porta do banheiro abriu e Sam saiu. Mortimer virou-se para oferecer-lhe um sorriso, arregalando os olhos quando viu que ela estava vermelha como uma lagosta da cabea aos ps. Um resultado da combinao de gua quente e de esfregar, ele suspeitava. Seu cabelo estava penteado para trs e mido, e ela enrolou a toalha em torno de si estilo toga. Ela tambm foi esgueirando em direo ao hall para os quartos. "Eu vou para a cama... Obrigada por tudo. Boa noite", ela murmurou, rubor ainda mais vermelho. "Boa...", Mortimer comeou, mas ela j estava girando afastado e apressando-se at o salo quando ele terminou, "...noite". Sua primeira noite a ss. *** O som, para no mencionar irritante, insistente do telefone dela acordou Sam na parte da manh. Rolando na cama, ela estendeu a mo para sentir ao redor no assoalho para a bolsa e depois arrastou-a para cima da cama com ela quando ela se sentou. Ela no se incomodou em cavar atravs do contedo, simplesmente virou a bolsa e, em seguida, pegou o telefone dela quando ele caiu com todo o resto. "Ol?" Sam disse meio grogue no telefone. "Bom dia, Samantha. Sinto muito. Obviamente eu acordei-te." Endireitando a desaprovao na voz de Clarence Babcock, Sam pigarreou. "Sim. Eu fiquei em uma das casas aqui no Latimers, mas eu no tinha percebido que eu estava aqui e no tinha nenhuma roupa ou mantimentos, o que levei um pouco de tempo para recolh-los. E era muito tarde no momento em que terminei", explicou ela, emoldurando suas palavras com cuidado para mostrar que ela no estava mentindo. No havia necessidade de mencionar que na verdade algum que tinha feito isso e que ela apenas tinha ficado acordado para esperar por ele. Ela preferia deixar Mortimer fora disso por enquanto. "Lamento me intrometer em suas frias dessa maneira, e eu sinceramente agradeo seu auxlio, Samantha" o Sr. Babcock disse solenemente. "Est tudo bem, senhor", disse Sam mais uma vez, sentindo-se culpada. Ela no tinha a inteno de faz-lo se sentir mal. Ela s no queria que ele achasse que ela era uma vagabunda. Limpando a garganta dela, ela mudou de assunto. "Eu no ouvi nada do sargento Belmont, ento eu estou supondo que no h notcias ainda, mas vou ligar e verificar com ele e depois ligo de volta para voc." "Bom, muito bom. Isso vai ser bom. Enquanto isso, eu temo que Trisha Martin esto presos na Europa no momento. Parece que tm um tempo bastante grave l e todos os voos foram cancelados. Martin est esperando para pegar um dos primeiros vos, mas eu tenho verificado com a companhia area, e eles no parecem pensar que sero capazes de comear a mover os avies at amanh de manh." "Oh". Sam mordeu o lbio e esperou para ver o que mais ele tinha a dizer.

"Eu pretendia dirigir-me l com eles quando eu falei com voc ontm, mas temo que em toda a preocupao, eu esqueci completamente sobre o caso Manning a partir de hoje." Sam enrijeceu com a meno do caso Manning. Foi um grande negcio para a empresa, e ela no foi surpresa quando ele disse: "Eu tenho que estar l. Eu poderia mesmo ter o meu filho pegando Martin e Trisha do aeroporto e lev-los at amanh, embora eu estou esperando que eu posso arranjar algo para que eu possa fugir." Ela se mexeu na cama e quase suspirou em voz alta no silncio expectante que se seguiu, mas finalmente ofereceu, "Voc quer que eu fique aqui ento, e mantenha um olho em coisas at amanh?" "Isso seria muito gentil de sua parte, Samantha. Obrigado. Eu aprecio isso." "Certo", ela suspirou. "Bem, eu vou chamar Belmont agora e ver se tem alguma notcia." "Obrigado. Certifique-se de me ligar de volta logo depois." Sam assegurou-lhe que faria e, em seguida, despediu-se e tirou seu telefone fechado, terminando a ligao. Fazendo caretas para ele, ela em seguida colocou-o sobre a mesa de cabeceira e rapidamente pegou tudo de volta em sua bolsa antes de lanar os lenis de lado e levantar-se. Ela no ia ligar para Belmont, at que ela estivesse vestida. Sam apenas no teria coragem de falar com o homem odioso na sua camisola, especialmente, no aquela que ela estava usando atualmente. A curta, e transparente camisola de renda preta que pertencia ou a Alex ou a Jo. Sam ficou muito surpresa quando ela a encontrou entre as coisas que elas enviaram, mas depois ela percebeu que ela no deveria estar. Suas irms estavam tentando faz-la se divertir. Como humilhante foi isso? Balanando a cabea, ela rapidamente tirou a camisola delicada, vestiu a roupa, e ento pegou o telefone e saiu do quarto. Sam no estava surpresa de encontrar a rea de cozinha/sala de estar vazia, quando ela entrou. Era cedo ainda, e ela no tinha dvida de que Mortimer estava dormindo. Ela colocou o telefone no balco e mudou-se para fazer caf. Uma vez que foi feito, ela pegou o telefone e saiu para a varanda da frente para fazer sua ligao para no acordar Mortimer. O que se seguiu foram os mais frustrantes dez minutos de conversa ela j tinha sofrido. Quando o telefone foi respondido com a O.P.P., ela pediu para falar com Belmont e foi dito para esperar. Ela esperou... durante vrios minutos, e ento a mulher muito profissional que respondeu explicou que ele estava fora investigando um "incidente". Sam no acreditava nisso por um minuto, mas dificilmente poderia chamar a mulher de mentirosa. Em vez disso, ela perguntou: "Posso falar com Constable Mack ento, por favor?" "Ele est fora hoje", veio a resposta. Sam comeou a tocar em suas unhas, impaciente contra a sua coxa enquanto ela considerava o que fazer a seguir. Finalmente, ela perguntou: "Bem, ento, tem algum a que pode ser capaz de atualizar-me sobre os progressos na busca por Cathy Latimer?"

Houve uma hesitao e, em seguida, a mulher pediu-lhe para esperar novamente. Suspirando, Sam esperou impacientemente para a mulher a voltar, enrijecimento, quando ouviu o clique da chamada que estava sendo atendida. "Eu temo que no h ningum aqui que possa lhe ajudar no momento", ela foi contada. "Eu vou fazer o sargento Belmont ligar de volta quando ele retornar. Tenha um bom dia." "Ah, mas..." Sam comeou e, em seguida, rosnou com frustrao quando um clique soou, seguido pelo tom de discagem. Desligando o telefone, ela se forou a respirar fundo e se acalmar. Ela s teria que esperar por sua chamada. Infelizmente, enquanto ela fazia isso, ela teria que apresentar um relatrio ao seu chefe de que ela no tinha conseguido absolutamente nada. Muito por parte da polcia, Sam pensou quando ela secamente discou o nmero para o escritrio. Para seu alvio, ela se viu conversando com a secretria do Sr. Babcock, Madge. Sr. Babcock j havia ido para o tribunal e no estaria disponvel pelo resto do dia, a menos que fosse uma emergncia. " uma emergncia?" Madge perguntou cuidadosamente. "No", Sam disse uma vez. "Se ele ligar na procura de uma mensagem minha, apenas diga a ele que a polcia no tm nenhuma notcia ainda e eu vou ligar para ele assim que eles tiverem algo." "Tudo bem", respondeu a mulher com facilidade, e depois acrescentou: "Eu espero que voc esteja, pelo menos, comeando a se divertir um pouco a em cima, Samantha. Voc deveria estar de frias bem merecidas." "Sim, bem... assim a vida", Sam murmurou. "No, essa a forma como voc est permitindo que a vida a trate, querida. No se sente a em cima na casa dos Latimers de espere ouvir pessoas durante todo o dia. Voc tem o seu telefone celular. V se divertir um pouco, enquanto voc espera pelas chamadas." "Mas Cathy..." "Eu conheo Cathy Latimer desde que ela era uma criana", a mulher a interrompeu, lembrando-lhe que ela tinha sido secretria do Sr. Babcock por quase 30 anos. "Essa menina est constantemente correndo e fazendo isso ou aquilo e assustando todo mundo. No deixe que suas palhaadas estraguem suas frias. Voc precisa ter algum tempo para si hoje e se divertir." "Ela pode ter sido problemtica no passado Madge, mas acho que ela pode realmente estar com problemas neste momento". Sam disse calmamente. Ela tinha tratado com a mulher enquanto trabalhava para o Sr. Babcock e sempre a achou querida e respeitada sua opinio, mas desta vez ela tinha certeza de que Madge estava errada. "A porta da casa estava destrancada e aberta, e havia um sanduche abandonado e bebida l e..." "Eu sei, eu ouvi tudo isso a de Clarence" Madge interrompeu. "Eu ainda acho que apenas Cathy sendo irresponsvel de novo. Mas se ou no, voc no espera para caar por ela voc mesma. Esse um trabalho para a polcia. Pelo que eu entendo, Clarence

s quer que voc fique ligando e assedie a polcia na rea, para que no se esqueam de procurar a menina. Voc pode se divertir entre os telefonemas, no pode?" "Sim, eu suponho", Sam disse relutantemente. "Bem, ento, faa-o", Madge disse com firmeza. "A vida muito curta para trabalhar to duro quanto voc." "Sim, Madge", ela murmurou, perguntando se a mulher no estava certa. Ela podia se divertir entre os telefonemas para Belmont. E se ele no ligasse ao meio-dia, ela chamaria novamente. E se ela ainda no conseguisse alcan-lo, ela iria at o escritrio da OPP em pessoa e iria ca-lo. Seu humor aumentado imediatamente, Sam sorriu e disse ao telefone: "Obrigada, Madge." "Por nada. Agora desligue e v se divertir." "Eu vou. Tenha um bom dia." Sam fechou seu telefone mais suavemente desta vez. Sentindo-se muito melhor do que ela estava aps a chamada para a estao da OPP, ela enfiou no bolso da frente e depois voltou para a casa de campo. No havia nenhum sinal de Mortimer ainda, mas o caf foi feito. Sam serviu-se de um copo e, em seguida, comeou a verificar os mantimentos que ele trouxe de volta com ele. Ela teria se contentado com um pedao de po ou uma tigela de cereais. O que ela encontrou foi uma caixa de mistura para panquecas, algum xarope de bordo, e salsichas. Suas irms sempre lembravam a ela sobre a necessidade de ganhar peso, e ela sups que fosse a sua tentativa de tentar ajudar nessa rea. No entanto, Sam sempre teve dificuldade em ganhar peso. Ela comia como um cavalo e nunca ganhou uma ona. Era deprimente. Ela conheceu vrias mulheres que diziam poder ganhar uma libra apenas em olhar para a comida e no duvidou delas por um minuto, mas daria muito para trocar seu metabolismo pelo delas por um par de meses apenas para que ela ficasse menos parecida com uma vtima de acampamento guerra. Sam comeou a trabalhar fazendo panquecas e salsichas. Estava quase pronto e ela estava se perguntando se ela devia acordar Mortimer ou apenas preparar seu prato para ser aquecido depois, quando a porta se abriu e ele tropeou at o salo para a cozinha. Ele vestia apenas cala jeans e carregava uma pilha de roupas que escondia apenas metade do peito lindo. Ele tambm parecia meio dormindo, os cabelos em p em todas as direes, de forma que ela encontrou adorvel. Murmurando algo sobre um banho, ele se abaixou para o banheiro. Sam deixou sua respirao sair em um silvo lento quando a porta fechou, escondendo toda a beleza do sexo masculino. Ela quase teve sexo beira do lago na noite passada com esse espcime de perfeio masculina? Deve ter sido uma fantasia. Ningum estaria muito interessado em algum to magro e plano como ela. Balanando a cabea, Sam voltou sua cozinha e ponderou porque ele havia se incomodado com ela. Um ida ao centro da cidade poderia ter lhe rendido, pelo menos, meia dzia de beldades. E cada uma provavelmente teria tido uma melhor aparncia do que ela. Sam era muito consciente de que ela no tinha exatamente sido abenoada nessa rea. Ela tinha sido provocada e chamada de nomes como Twiggy, Olvia Palito, e "a maravilha boobless" como era uma adolescente.

E, ento, sua figura tinha sido uma das coisas que Tom mais tinha se queixado nos meses antes de sair. No era apenas a sua falta de apancia que a fez se perguntar porque ele iria se preocupar com ela. Adicionado a isso o fato de que parecia que ela no tinha sido muito abenoada com a graa ou a sorte ultimamente, primeiro houve essa infeco do ouvido e da forma como fez sua viagem constantemente sobre seus prprios ps, e ento houve a noite passada. Sam duvidou havia muitas pessoas, homens ou mulheres, que poderia ter obtido se quase comido vivo por sanguessugas no meio de um momento ntimo. Consciente de que ela que estava atualmente carente de algo semelhante a uma figura, a graa, ou at mesmo sorte, Sam achou difcil imaginar que Mortimer poderia estar interessado nela dessa maneira. Ela no estava completamente sem autoestima. Sam sabia que ela era inteligente, e ela tinha uma carreira muito bem sucedida, mas no era a carreira de uma mulher ou seus crebros que um homem estava interessado em levar para sua cama, ento - tudo em todos - era muito difcil para ela acreditar que Mortimer realmente poderia estar interessado. Fazia mais sentido que a noite passada tinha sido algum tipo de aberrao. Ele estava l com teso, e ela estava disponvel, nua, e fcil... pelo menos at as sanguessugas travarem em runas as coisas. Ela tinha acabado de supor Mortimer disposto pra ela, porque ela estava no local. Era um pensamento deprimente e que ela torturou-se com ele, enquanto esperava que ele reaparecesse no banheiro. Sam tinha acabado de virar a ltima panqueca quando a porta do banheiro se abriu e uma lufada de perfume masculino flutuava intoxicando a ela. "Mmm, comida", Mortimer murmurou. "Sim, eu..." Sam quase mordeu a lngua fora de surpresa quando uma das mos de Mortimer deslizou ao redor de sua cintura por trs e deu-lhe um rpido beijo na orelha. Ele, ento chegou ao redor e acima dela para pegar pratos do armrio. "Eu vou pr a mesa, posso?" "Obrigada", Sam murmurou, sentindo seu rosto corar quando ele deu a sua cintura um aperto e afastou-se com os pratos. Ela olhou para as panquecas por um segundo, e depois olhou por cima do ombro para o homem. Ok, Sam disse a si mesma quando ela o viu cantarolar baixinho e pr a mesa, ento eles estavam indo brincar de casinha, enquanto eles estavam aqui, mas ela no devia lev-lo ao corao e comear a imaginar que isso significava que eles estavam em um relacionamento. Ele estava apenas aproveitando a situao, se contentando com o que ou quem estava disponvel. E era ela, Sam assegurou-se, mas foi surpreendida pelo nariz no crescer. Revirando os olhos para si mesma, ela perguntou: "Quantas panquecas voc quer, Mor-Garrett?" Mortimer parou ao lado da mesa e virou o rosto surpreso em seu caminho, e Sam fez uma careta, mas disse: "Eu penso em voc como Mortimer porque os caras chamamlhe assim tempo todo, mas eu pensei que provavelmente devia cham-lo pelo seu nome desde que ns..." Ela parou abruptamente, sem dizer o perto que estiveram da parte do sexo. Corando sobre as palavras que ela no tinha dito, Sam tentou, "Quero dizer, se

ns vamos..." Suas palavras gaguejaram a um impasse, uma vez mais. Se vamos ao que? Dormir juntos? Ser namorado e namorada? Sheesh. "A maioria das pessoas me chamam de Mortimer, mas voc pode me chamar de Garrett se voc gostar", Mortimer disse suavemente. Sam imediatamente torceu o nariz, e em seguida, percebendo o que ela tinha feito e que ele - claro - tinha notado, suspirou e explicou: "Eu realmente no gosto do nome de Garrett. Isso me lembra de um parente muito chato que tnhamos quando pequenas e..." Ela ficou em silncio enquanto ele atravessou a sala e pegou o rosto dela em suas mos, a diverso clara em sua expresso. Ele beijou-a suavemente e ento confessou: "Eu realmente no gosto de Garrett. No mesmo realmente um primeiro nome. Era o nome de solteira de minha me. E a nica vez em que algum me chama de Garrett quando estou em apuros, em seguida, 'Garrett Gordon Mortimer" disse ele em tons profundos acusadores. Ela sorriu levemente, mas, em seguida, perguntou duvidosamente, "Gordon, hein?" "No melhor do que Garrett, no ?" ele perguntou secamente e riu da sua expresso. Liberando-la, ele disse: "Voc pode me chamar do que quiser, Sam. Mortimer, Mort, Mo" Ele deu de ombros e mudou-se para a mesa, acrescentando: "Ou criar um nome de animal de estimao para mim." "Um nome de animal de estimao?", Sam murmurou, pensativa, voltando-se para resgatar a ltima panqueca antes de ser queimada. Recuperando o prato de panquecas que tinha sido mantido aquecido no forno, ela deslizou a ltima sobre ele e, em seguida, desligou o fogo e mudou-se para a mesa. "Qualquer sugesto como este nome animal de estimao poderia ser?" Mortimer inclinou a cabea, pensativo quando ela pos as panquecas para baixo, em seguida, comeou a levantar algumas em seu prato quando ela fez um gesto que ele deveria. Sam estabeleceu-se em sua cadeira e esperou curiosamente, mas o homem estava tomando seu tempo. Antes, ele pediu que ela colocasse duas panquecas em seu prprio prato, ps manteiga, derramou calda por cima, cortou um pedao, e colocou-o na boca. "Panquecas doces?" Mortimer sugeriu, finalmente, e depois saltou rapidamente para os seus ps para rode-la e bater em suas costas quando ela comeou a engasgar com sua panqueca. "Deus, me desculpe. Voc est bem?" "Panquecas doces?" Sam engasgou com descrena quando ele continuou a bater nela. Mortimer fez uma careta. "Foi algo que minha me chamou meu pai." Seus olhos se arregalaram, incrdula com a notcia e ela sem pensar disse: "Eu no posso esperar para conhec-los." "Voc no pode." Sam enrijeceu e, em seguida, sentiu-se dispensada. "No, no claro. Eu no quero sugerir que haveria qualquer razo para voc me levar para conhecer seus pais um dia, eu s..."

"Eu adoraria ser capaz de lev-la para conhecer meus pais, Sam", ele interrompeu solenemente, e ento acrescentou: "Mas no posso, porque eles esto mortos." "Oh, eu sinto muito" ela ofereceu em silncio. Os lbios de Mortimer torceram no que ela suspeitava era suposto ser um sorriso, ento ele beijou a bochecha dela, endireitou, e voltou para sua cadeira. Sam o viu, sua mente em algo tumultuada. Ele disse que adoraria ser capaz de lev-la para conhecer seus pais, e ela j estava me perguntando se isso era porque ele gostava dela, ou se ele quis dizer que ele s gostaria de ser capaz de levar qualquer um para conhecer seus pais, porque ele desejava que eles ainda estavam vivos? Sam ponderou sobre a questo de forma breve e ento percebeu o que ela estava fazendo e quase bateu-se na cabea. Na escola um professor uma vez disse que ela pensava muito, e ela parecia estar provando seu ponto ali naquele momento. Pelo amor de Deus! Ela estava indo para analisar cada pequena coisa que o homem disse? Ela tinha que parar com isso. Agora. Ela precisava apenas sentar e desfrutar da experincia pelo que era. O que quer que fosse. Ou ela fivaria louca. "Ok, Toes to doce, obviamente, no bom", disse Mortimer, de repente, recuperando sua ateno. "Bem, eu..." Ela fez uma pausa para limpar a garganta e, em seguida, admitiu: "Eu simplesmente no me vejo chamando-lhe assim." "Que tal algo mais padro, como querido ou amor?" ele sugeriu, e depois acrescentou com voz rouca: "Eu gostaria de ser seu amor." Sam se abriu, mal acreditando que ele s disse isso. Certamente no havia nenhuma maneira de interpretar mal as palavras? Certamente ele quis dizer... O toque do seu telefone interrompeu seus pensamentos excitados e Sam fez uma careta e considerou mesmo ignor-la at que ela se lembrou onde ela estava e porqu. Praguejando baixinho, ela pegou seu celular e estava a andar em direo a porta da casa quando ela agarrou-a aberta. "Sim?" ela latiu quando ela saiu para a varanda pequena na frente da casa. "Ms. Willan?" Sam conseguiu no moer os dentes juntos, quando ela reconheceu a voz de Belmont. O tempo do homem foi incrvel. Empurrando a preocupao de lado, ela disse: "Sim, sargento. Obrigada por retornar minha chamada. Eu estava buscando por uma atualizao do caso de Cathy." Um bufo soou, e o homem rosnou, "A atualizao que ela ainda no est em casa. Eu ainda acho que ela est fora se divertindo em algum lugar, mas eu estou dirigindo por a procurando por ela em vez de lidar com outras coisas que preciso cuidar porque o seu chefe vai criar problemas se eu no fizer. Ento, porque no voc e todos os seus assistentes e juniores e este executivo no param de chamar e perder o meu tempo me fazendo falar a todos vocs e deixem-me continuar com meu trabalho?"

Sam franziu a testa com a notcia que o Sr. Babcock, aparentemente, tinha outros da empresa ligando pra se informar. Ela supunha que ela no devia estar surpreendida. Era a maneira que ele trabalhava, colocando tantas pessoas em um trabalho possvel e, basicamente, a conduo do outro lado louco at que eles desistiam do caso ou perdiam o seu temperamento e cometiam um erro. Este no era um caso de tribunal, porm, e ela no achou que fosse uma coisa inteligente estar deixando o sargento louco, enquanto ele estava tentando trabalhar. Ela teria realmente pedido desculpas ao homem por ele, mas aparentemente Belmont tinha feito toda a conversa, ele sentiu que precisava. Um estalido seco foi seguido pelo tom de discagem em seu ouvido. Sam fez uma careta e fechou seu telefone quando parte de sua simpatia deslizou para longe. Realmente o homem tinha algum problema de atitude, e ela teve que se perguntar como ele se tornou um sargento. "A julgar por sua expresso irritada, eu diria que era Belmont", Mortimer comentou que ela voltou para a casa de campo. "Eu acredito que o homem no tinha qualquer notcia para voc?" "No", admitiu Sam infelizmente. "O que voc vai fazer?" Mortimer perguntou. Ela balanou a cabea e depois deu de ombros, infelizmente. "O que posso fazer? Como Madge disse, eu no sou uma policial." "Madge?" Mortimer perguntou curiosamente. "Secretria do Sr. Babcock", explicou ela. "Ela disse esta manh que o Sr. Babcock s queria me manter chamando a polcia e tendo certeza que eles esto no caso. Ela parecia pensar que eu deveria estar me divertindo e curtindo as minhas frias entre as chamadas." Ele ficou em silncio por um momento e ento disse: "Voc no parece feliz com a sugesto." Sam encolheu os ombros. "Eu sinto que eu deveria estar fazendo mais para ajudar a encontrar Cathy, mas eu no tenho idia o que mais poderia ser. Quer dizer, eu no tenho nenhuma idia de onde ela foi levada, ou por quem. E pelo que sei Belmont est certo que ela no foi levada na verdade. Madge parece certa que o caso." "Srio?" Mortimer perguntou com interesse. "Sim. Ela me lembrou que Cathy um pouco... er... bem, os pais so uma meio indulgentes" ela terminou desconfortavelmente. "Voc quis dizer que ela mimada," ele sugeriu com diverso. Sam fez uma careta de desculpa. "Eles so grandes clientes na empresa. Eu nunca diria mimada... mas ela ", acrescentou. "Muito, muito estragada. O tipo de mimada que tem todos os juniores e assistentes na empresa fugindo do escritrio quando h algum indcio de algo que tem de ser feito envolvendo a interao com ela." Mortimer sorriu levemente, mas depois disse: "Talvez pudssemos fazer as duas coisas." "Fazer o qu?" ela perguntou com a confuso. "Talvez possamos tanto seguir a sugesto de Madge que voc aproveite suas frias, bem como o seu desejo de fazer mais para ajudar na busca pela menina."

Sam ergueu as sobrancelhas. "Como?"

CAPTULO 12

"Voc estava certo. Vejo trs deles l", disse Mortimer quandoo ele estruturou suas mos ao redor dos olhos e olhou atravs da janela da casa de barcos na calea, barco pescando de alumnio, e viu trs nos jet-skis. Olhando seu caminho, ele sugeriu, "Venha ver", e abriu espao para ela se espremer ao lado dele na janela. Sam hesitou, mas depois mudou-se para o espao alocado e olhou atravs da janela. Mortimer olhou para ela, sorrindo vagamente quando ele inalou o cheiro dela. Seu cheiro natural foi misturado com o perfume de sua excurso ao ar livre naquela manh. Tinham passado o tempo decorrido desde o caf da manh em busca dos fundamentos e algumas pistas para a ausente Cathy Latimer. A busca tinha aparecido exatamente nada. No tinha nenhum corpo sem sangue espera em uma das trilhas, nem mesmo qualquer sinal de atividade recente sobre os caminhos que ele poderia contar, pelo menos nada mais do que excrementos dos animais e tal. Agora, eles estavam indo para verificar em torno do lago, e no apenas a gua em si, mas o litoral tambm. Se o corpo sem vida de Cathy Latimer estava em algum lugar, Mortimer queria ser o nico a encontr-lo em caso de seu povo precisar ser chamado para fazer alguma adulterao sria da evidncia. Ele preferia faz-lo sem Sam junto, mas desde que ele era incapaz de controlar seus pensamentos ou comportamentos, Mortimer no via maneira de gerenciar isso. At onde ela sabia, ele estava apenas ajudando-a e no devia mesmo ter qualquer desejo de encontrar a menina. Ela pensou que ele estava em uma banda de rock, pelo amor de Deus. "A chave do ancoradouro deve estar com um deles", disse Sam, de repente, recuperando o molho de chaves de Cathy do bolso. Ela comeou a identific-las e, de repente, parou e tentou a maaneta. A carranca cintilou em seu rosto quando a porta se revelou desbloqueada e abriu para eles. Mortimer ficou um pouco surpreso. Ele viria a perceber que a segurana poderia ser bastante frouxa aqui, mas a porta realmente deveria ter sido bloqueada. Estes eram os itens mais caros para algum roubar. Ele seguiu Sam dentro e ao redor da passarela para onde o jet-ski descansava, com os olhos acariciando uma mquina reluzente aps a outra. "Eu me pergunto porque trs?" , comentou ele. "Parece um nmero mpar." Sam encolheu os ombros. "H apenas trs deles: Martin, sua esposa Trisha, e sua filha, Cathy" Balanando a cabea, Mortimer caiu para para examinar uma das mquinas mais de perto. Enquanto eles estariam usando os jets para pesquisar o lago e praia, ele estava animado com a perspectiva de montar um dos veculos. Para ele era

definitivamente um caso de misturar negcios e prazer. "Voc realmente sabe como montar um desses?" "Sim. Temos dois deles", respondeu ela, e quando ele olhou para ela com uma sobrancelha levantada, explicou, "Ns nos revezamos sobre eles, mas estamos pensando em comprar um terceiro neste vero." "Eu no vi nenhum na casa de campo", disse ele com um franzir de testa pequeno quando ele pensava do estaleiro e uma doca na casa de campo ao lado de Decker. "Eles no esto ainda. Bem, na verdade, eles provavelmente esto agora", acrescentou ironicamente. "Grant geralmente coloca o barco e jets em para ns a primeira vez que chegamos. Ele lanou os barcos na semana passada e estava indo para colocar os jets quando chegamos l." "Grant?" Mortimer perguntou curiosamente. "O nosso vizinho do outro lado de Decker", explicou Sam. "Ele um residente durante todo o ano. Um escritor ou algo assim. O tipo de artista faminto. Ele viveu ali durante os ltimos cinco anos ou mais, e ns pagamos a ele para fazer certas coisas." "Coisas como o que?" Mortimer perguntou, polmica crescente na idia de "coisas" Sam encolheu os ombros. "No incio do vero, ele coloca os barcos e jets sobre cascalho fresco, e traz a areia para a praia para manter as sanguessugas a distncia." Ela fez uma careta quando ela disse isso, e ento correu: "Ento, durante o vero ele corta a grama, se no subir para um par de semanas e mantm um olho no lugar. Depois de outubro checa ao redor, ele puxa o barco e jets para fora, ans provas de inverno, e armazena-os na garagem e depois faz qualquer tipo de manuteno para a casa que precisa ser feita, e cortes de rvores que comeam a parecer que no podem durar o inverno." Ela encolheu os ombros. "Ns tivemos um outro companheiro que fez tudo isso antes, mas ele foi ficando mais velho e decidiu que estava ficando demais para ele." Mortimer assentiu. Parecia que este Grant era um trabalhador braal glorificado para as meninas, e ele imediatamente perdeu o interesse nele e voltou a olhar para os jets. "Voc acha que as chaves para estes estaro no set?" Sam olhou para as chaves na mo, mas balanou a cabea. "Eles geralmente tm pequenas coisas flutuantes ligados s chaves para mant-los tona se voc perd-los na gua." "Coisas flutuantes?" Mortimer perguntou com diverso. "Eu no sei como eles so chamados", admitiu ela, e virou para olhar ao redor da casa de barcos. Quando um pouco de "aha", caiu-lhe dos lbios, ele seguiu o seu olhar para ver um painel de chaves na parede. A viso fez pensar que era ainda mais estranha que a porta da garagem de barcos tinha estado desbloqueada. Qualquer um poderia ter vindo em e roubado uma ou todas as embarcaes. Mas Mortimer encolheu o pensamento em favor de provoc-la. "Ah, as coisas flutuantes", ele murmurou, e endireitou a seguir quando ela abriu o caminho para o painel. Havia seis ganchos, mas apenas cinco conjuntos de chaves, e ele se perguntou se havia outro jet ou um barco em um momento quando o seu olhar deslizou sobre a linha disponvel. Cada chave tinha uma "coisa flutuante" colorida

brilhante sobre ele, que acabou por ser uma longa forma magra de isopor. Cada uma era uma cor non de amarelo, laranja, rosa, roxo ou verde, e foi marcado com caneta permanente preta, indicando a quem cada veculo pertencia. "Ento?" Sam virou-se para olhar para ele. "Voc est pronto para uma lio? Vamos mudar nossas roupas de banho e dar uma volta?" Mortimer sorriu e balanou a cabea, e ela se dirigiu para a porta. Ele parou o tempo suficiente para lanar um ltimo olhar para os jets antes de seguir. A luz do sol parecia bastante evidente aps o interior fresco da casa de barcos, e Mortimer demorou um momento para se perguntar se ele tinha perdido sua mente. Ele tinha passado oitocentos anos evitando a luz do dia para evitar ter que consumir mais sangue, e aqui ele estava planejando se destruir sob seus raios, semi-nu em um jet. No era a coisa mais brilhante que ele tinha feito, mas tinha certeza de que ele tinha trazido sangue suficiente para gerir o feito enquanto ele no passasse muito tempo l fora. Quando Mortimer pela primeira vez trouxe tona o assunto de busca no lago, ele estava pensando ao longo das linhas em um agradvel passeio ao anoitecer. Claro, Sam tinha assumido que ele quis dizer durante o dia. At o momento quando ele percebeu onde ela estava e se dirigiu para a casa de barcos. Ele poderia ter lembrado a ela sobre sua sensibilidade ao sol e sugerir esperar at o anoitecer, mas ela teria apenas dito que no seria capaz de ver bem. Ele no poderia argumentar esse ponto sem revelar suas habilidades especiais e temia que ela iria sugerir que ele ficasse na casa de campo, enquanto ela procurava sozinha, e ele sups que ele poderia ter feito isso. Certamente Sam deve estar segura o suficiente durante o dia e ele poderia ter visto a partir da sombra oferecida pela casa de barcos, mas este era seu trabalho. Alm disso, ele gostava de sua caminhada pelo bosque naquela manh. Ele gostava da companhia de Sam, estar com ela o acalmava... e que se dane se ele estava perdendo de andar nos jets. Ento Mortimer iria mudar em sua roupa de banho, ingerir vrios sacos de sangue do refrigerador em seu quarto, e, em seguida, rasgar em torno da metade do lago, nu na traseira de um jet em busca de uma Cathy Latimer morta. Deve ser divertido. Sam estava rindo das palhaadas de Mortimer quando ele correu em volta pra ela no meio do lago, quando algo chamou sua ateno, e ele arrancou longe dela com um grito que ela no podia ouvir mais o barulho de seu prprio motor. Eles estavam passeando no lago para a ltima hora ou mais. A primeira parte do que foi gasto vasculhando a costa por qualquer sinal de Cathy Latimer, mas eles terminaram a tarefa rapidamente. A casa dos Latimers era em um lago menor do que Magnetawan. Depois de terem terminado o seu circuito e atingiu o barco novamente, Mortimer sugeriu sair dos jets-ski e ver o que podiam fazer antes de guard-los. Eles estavam tendo um tempo muito bom competindo entre si, mas como ela olhou curiosamente para ver o que chamou sua ateno, Sam sentiu o riso morrer em seus lbios e uma preocupao brevemente em seu corao. Mortimer estava indo para um par de bias flutuando sobre a gua, e de repente ela percebeu que no tinha avisado a ele o para que eram. Elas geralmente significavam algo sob a superfcie, muitas vezes a formao de uma rocha ou algo dessa laia que pudesse danificar um barco. O ponto entre as duas

bias de barcos era um local pra ficar longe. Ela duvidava que iria fazer qualquer bem a um jet-ski. Acelerando para tentar alcan-lo, Sam gritou um aviso, mas Mortimer no podia ouvi-la mais do que ela tinha o ouvido. Felizmente, ele no era um tolo, e no abrandou medida que se aproximava das bias, e que provavelmente foi o que salvou sua vida, pensou quando o jet-ski sacudiu ao acertar o que estava abaixo da superfcie, e ele saiu voando da mquina. Sam sentiu pnico enquanto ela observava-o ir abaixo. Ele estava vestindo um colete salva-vidas, mas que no iria salvar a cabea de bater no que estava sob a superfcie, ela pensou, acelerou e correu em direo ao agora balanando jet-ski. A respirao que ela no tinha percebido que ela estava segurando escorregou de seus lbios quando Mortimer veio tona quando ela se aproximou e desacelerou. Sam enviou uma orao silenciosa de agradecimento para cima, quando ela aproximou a prpria mquina o mximo que ousou. Ela estava se preparando para mergulhar e nadar at l para ver se estava tudo bem quando ele pegou no seu jet e subiu de volta a bordo. No comeo, ele parecia muito bem, mas depois ela viu o sangue escorrendo do lado da cabea e sentiu pnico agarrar ela de novo. "Pra trs!" Mortimer rosnou antes que ela pudesse tentar nadar com ele ou para se aproximar. Ele imediatamente empurrou para trs de onde tinha parado o jet e atirou longe do lago na direo do ancoradouro dos Latimers. Sam seguiu, grata do jet-ski parecer bem, mas mais preocupada com Mortimer. Ela sabia que ferimentos na cabea sangravam muito, mas a quantidade de sangue que tinha visto tinha sido assustador, e ele parecia extremamente plido demais. Ela tentou pegar at obter um melhor olhar para ele enquanto voltavam, mas ele estava muito rpido. Ele j estava fora da jet e amarrando-o quando ela dirigiu seu prprio nointerior da garagem de barcos. Sam rapidamente atracou seu jet no cais e, em seguida, com medo de que necessitassem para chamar uma ambulncia para ele, fez uma pausa para recuperar seu telefone a partir do compartimento de armazenagem prova d'gua no jet-ski. Ela ento subiu para a passarela e correu atrs de Mortimer quando ele tropeou em direo porta. "Deixe-me ver", disse ela preocupada. "Estou bem", ele rosnou, correndo frente e deixando-a ir atrs dele o melhor que pde. Mortimer podia se mover, quando ele quis, e parecia que ele estava fugindo como se ela fosse o prprio Diabo enquanto corria em direo casa. Amaldioando, Sam progrediu to rapidamente quanto podia, mas no tinha a agilidade ou a velocidade dele. Mortimer estava dentro da casa antes que ela estivesse na metade da trilha. Ela devia ter pensado em explicar-lhe que as bias eram para eles se afastarem, Sam repreendeu-se furiosamente. Que tipo de professora se esquecia algo como isso? Isso tudo foi culpa dela. Sam estava quase na casa quando seu telefone comeou a tocar. Ela olhou para a leitura, franzindo a testa quando ela viu que era o Sr. Babcock, mas no respondeu. Ela tinha uma situao de emergncia aqui e ele teria que esperar. No era como se ela tivesse alguma notcia para ele de qualquer maneira. Enquanto ela tinha tido tempo

para chamar o O.P.P. novamente antes de eles partirem para a sua viagem, Sam no tinha sido capaz de obter uma posio de Belmont. O homem parecia estar evitando ela. Assim como Mortimer estava agora, ela pensou sombriamente quando ela entrou na casa e viu que a porta do banheiro estava fechada. "Mortimer?" ela chamou, correndo para a porta do banheiro. "Voc tem que me deixar ver. Podemos ter de lev-lo ao hospital." Quando ela no obteve resposta, Sam abriu a porta com cautela, com medo que ele tivesse desmaiado e estivesse em uma massa amontoada no cho da pequena sala adiante. Em vez disso, ela encontrou-o vazio. Franzindo a testa, ela puxou-o fechado de novo e virou-se para o salo. "Mortimer?" Sam parou sua porta e tentou abri-la, surpreendida quando descobriu-la bloqueado. Ela no tinha percebido que haviam bloqueios nas portas. Interesse vincando na testa, ela chamou, "Mortimer, abra a porta." Um momento de silncio se passou e ento ele respondeu: "Eu estou bem, Sam. Eu s bati minha testa sobre uma rocha. Eu s estou me secando e trocando e depois eu sairei." Sam olhou para a porta com descrena. Ela tinha visto ele cair na gua. E ela tinha visto o sangue quando ele subiu de volta em sua mquina. Ele mais do que mentia pra ela. "Mortimer" comeou com seriedade. "Que tal ir cidade para o almoo?" ele sugeriu, e depois acrescentou em tons provocantes, "Podemos parar na estao OPP depois para que voc possa bater em Belmont por ter demorado tanto para retornar suas ligaes. Eu vou ajudar." Sam olhou para a superfcie de madeira da porta com perplexidade. Sua voz realmente soava perfeitamente bem. "Por que voc no vai se trocar para que possamos ir cidade para o almoo?", acrescentou. "Vou estar fora em um minuto. Eu prometo que eu estou bem." Sam deixou sua respirao sair em um suspiro. Talvez ele realmente no tinha sido to machucado como ela pensava. Ainda assim, ela perguntou: "Tem certeza de que est tudo bem?" "Eu abriria a porta e mostraria a voc, mas eu estou nu no momento e no posso ser responsvel pelo que acontecer se eu fizer isso." Os olhos de Sam se arregalaram, incrdula com a ameaa, mas ela encontrou-se afastando-se da porta. Se ele era saudvel o suficiente para dizer algo assim, ele provavelmente estava certo. Ento ela amaldioou quando seu telefone comeou a tocar novamente. "Eu vou atender isso e, em seguida me vestir. Mas grite se voc comear a se sentir tonto ou algo assim", ela ordenou, e ento mudou-se para seu quarto para atender o telefone. Foi o Sr. Babcock, chamando durante a pausa para o almoo do tribunal a verificar as coisas. Sam explicou que no havia notcia ainda e prometeu ligar para o Sr. Babcock logo que houvesse alguma, em seguida, tentou apressar-lhe a desligar o

telefone para que ela pudesse trocar e verificar novamente Mortimer. Se ele no estava fora de seu quarto pelo tempo que ela tinha se trocado, Sam pensou, ela poderia muito bem tentar chamar Jimmy ou algo para entrar para ver por si mesma que ele estava bem. Infelizmente, o Sr. Babcock insistiu em sua atualizao sobre o status do vo dos Latimers, que era que eles estavam ainda aterrados no aeroporto. Ele, ento, sentiu a necessidade de preench-la sobre o que estava acontecendo no tribunal desde que ela tinha se envolvido com pesquisas e entrevistas sobre o caso. Ele deve ter passado a sua pausa para o almoo inteiro conversando com ela porque era mais de meia hora antes que ela pudesse tir-lo do telefone. Qualquer outro momento, Sam teria sido exultante. Ela provavelmente quis dizer coisas boas para sua carreira que ele estava incomodando para falar com ela, mas naquele momento, ela no se importava muito com nada, a no ser que Mortimer estava bem. Pendurando-se com alvio, Sam jogou o telefone na cama e rapidamente arrastouse para fora seu colete salva-vidas e mai, e depois puxou a roupa. Quando ela saiu correndo para o salo, no entanto, foi apenas para encontrar a porta aberta de Mortimer e seu quarto vazio. Com o cenho franzido, Sam saiu para a rea de cozinha/sala de estar, mas ele no estava l, ento ela saiu correndo da casa. O primeiro lugar ela olhou foi o SUV. Quando ele no estava l, Sam seguiu seus instintos at o ancoradouro e correu para encontrar Mortimer de joelhos na passarela, inclinando-se para olhar na parte inferior da frente do jet. A respirao deixando-a em um whoosh aliviado, Sam correu para seu lado. "O que voc est fazendo?" "Verificando para ter certeza que eu no danifiquei o jet-ski. Muito para minha surpresa parece que eu no fiz", acrescentou Mortimer, a cabea para baixo. Sam passou ao lado dele, impaciente, ansiosa para ver a sua cabea. "Voc est pronto para ir para o almoo?" , perguntou ele, finalmente, endireitando, e ela imediatamente se aproximou, os olhos estreitando quando ela observou que no houve leso na testa. "Trata-se aqui", disse ele secamente, apontando para um ponto uma polegada ou assim alm de sua linha fina. "Deixe-me dar uma olhada nisso", disse Sam, um passo frente e alcanando sua cabea, mas Mortimer segurou-lhe as mos enquanto ele se levantou. "Estou bem", insistiu ele com firmeza. "Eu nem sequer tenho uma dor de cabea. Devo ter apenas roado a cabea de passagem quando eu ca." Sam realmente queria ver a ferida por si mesma, mas ela podia ver que ele parecia bem. Ele tinha uma boa cor e seus olhos eram claros. Suspirando, ela deu-se com um aceno de cabea. Parecia bvio que ele era um daqueles homens que no suportavam agitao. Deixando cair as mos para os lados quando ele as soltou, ela disse se desculpando: "Eu realmente sinto muito. Eu deveria ter avisado sobre as bias e o que significavam."

"No h nada a ser desculpado", Mortimer assegurou-lhe, pedindo-lhe para fora da garagem de barcos. "Eu tive a idia de que as bias deviam alertar sobre algo estar l, mas eu pensei que seria uma rede de pesca e o jet-ski iria roar sobre ela. No me ocorreu que poderia ser outra coisa e no estive seguro at pouco antes de eu bater. por isso que abrandei. Minha inteno original era apenas para olhar para baixo quando eu montei sobre ele." Sam fez uma careta, ainda culpando a si mesma. "Como diabos um pedregulho enorme chega l de qualquer maneira?", ele perguntou quando eles comearam a subir a trilha em direo a casa. Sam encolheu os ombros. "Todos esses lagos foram esculpidos por geleiras no passado. Eu acho que alguns deles deixaram pequenos pedaos de rocha intocado." "Hmm", murmurou Mortimer, e depois calou-se. *** Eles pararam o tempo suficiente na casa para Sam para recuperar sua bolsa, mas depois foram direto para o SUV. Minden era uma cidade pequena, mas encontraram um pequeno bistr sobre o rio. Ele estava ocupado, e eles tiveram que se contentar com uma mesa dentro em vez de apreciar estar fora no terrao. Mortimer no disse nada, mas ficou secretamente aliviado. "Como voc est se sentindo?" Sam perguntou de repente, chamando a sua ateno para o fato de que ela estava olhando para ele com preocupao. Mortimer fez uma careta e revirou os olhos. "Eu disse que estou bem. Eu nem sequer tenho uma dor de cabea." "Eu no quis dizer isso", ela interrompeu e, em seguida, explicou: "Voc parecia um pouco aliviado em vez de desiludido que no pudemos sentar, e eu s lembrei que Bricker disse que voc tem uma sensibilidade ao sol. Ns estivemos fora a maior parte do dia at agora e..." "Oh, isso." Mortimer acenou com a preocupao de distncia. "Foi sombra das rvores enquanto ns estvamos procurando na floresta." "No tinha sombra sobre o lago." ressaltou. No, certamente no tinha tido sombra sobre o lago, ele reconheceu a si mesmo. E ele estava apenas comeando a perceber os efeitos do sol e pensando que ele deveria sugerir voltar para que ele pudesse tomar um saco ou dois de sangue quando ele viu as bias. Aps seu acidente, o sol tinha sido a menor de suas preocupaes. Ele mal podia dizer tudo isso a Sam, por isso apenas deu de ombros e disse: "Eu estou bem." Ela franziu a testa e abriu a boca para perguntar outra coisa, mas ele antecipoula, perguntando: "O que fez voc querer ser advogada?" Sam piscou, surpresa pela mudana abrupta de tpico, mas depois sentou-se e analisou a questo a srio, antes de dizer, "Doze Homens e Uma Sentena". Mortimer piscou, surpreso.

" um filme", acrescentou Sam. "Eu sei", disse ele. "Oh". Ela pareceu surpresa, mas depois deu de ombros e disse: "Bem, os jurados considerou a vida menino em suas mos. E a maneira como a personagem de Henry Fonda afetou e balanava os outros jurados me hipnotizou. Eu queria ser como ele. Eu queria lutar pela verdade e justia." Ela deu um sorriso constrangido e acrescentou: "Claro, no h tal coisa como um jurado profissional. Advogado era a melhor coisa." Dando de ombros, ela desviou o olhar e depois de volta e perguntou: "E voc? O que fez voc escolher a sua carreira?" "Eu queria lutar pela verdade e justia tambm", admitiu ironicamente. Sam franziu o cenho e inclinou a cabea. "Ento voc se juntou a uma banda?" Mortimer piscou e depois sentou-se abruptamente, recordando as mentiras contadas como uma reportagem de capa. "Oh, no. Bem, isso foi apenas, quero dizer que eu queria, mas..." "Mas a msica era o lugar onde seu corao foi?" ela sugeriu quando ele ficou em silncio e s olhava impotente para ela. "Sim". Ele quase engasgou a palavra, aliviado alm da medida que ela ajudou-o com a explicao. A garonete escolheu aquele momento para chegar sua mesa. Mortimer tirou o menu e ofereceu a ela, e assumiu uma expresso extasiada quando ela desfiou especiais do dia para eles, mas no ouvi uma palavra do que ela disse. Ele estava ocupado repreendendo-se pelo deslizamento estpido que ele tinha feito. Mortimer tinha sido um executor para mais de cem anos e no devia cometer esses erros. A garonete terminou de falar e deixou-os a considerar o menu, e Mortimer voltou sua ateno para os alimentos listados l. Os nomes eram sem sentido para ele. Ele no tinha idia do que um sanduche de clube era, ou um BLT, mas as breves descries abaixo foram mais til. til demais. Vrios soaram deliciosos, e estava agora lutando para escolher um. Mortimer finalmente conseguiu reduzi-lo a dois, mas que foi to longe como ele poderia ir. Ao invs de continuar a luta, ele decidiu que iria encomendar ambos e por o menu de lado. Um olhar para Sam mostrou-lhe que ela ainda estava a considerar as ofertas do restaurante. Ela tinha colocado o menu aberto sobre a mesa sua frente e ficou debruada sobre ele como se procurasse num mapa o X que marcou onde o tesouro estava enterrado. Mortimer encontrou-se sorrindo vagamente em sua concentrao e com vontade de beij-la. Ele gostaria de fazer mais do que isso. Ele gostaria de se mover ao redor da mesa, levanta-la para fora da cadeira, a deitar de costas sobre a mesa como ele tinha feito sobre a rocha na noite passada, e beijar e lamber o seu caminho de sua boca, na garganta dela, a cada mama, atravs de sua barriga, e depois beijar o seu caminho entre as pernas e os... "Voc est pronto para encomendar?" Mortimer piscou quando suas imaginaes foram quebradas e ele viu que Sam tinha terminado com seu menu e a garonete voltou para obter as suas encomendas. Deixando sua respirao sair em um suspiro lento, ele esperou Sam pedir. Ele ento fez

eu pedido e entregou seu menu. No momento em que a garonete sorrindo se foi, Mortimer olhou de volta para Sam. Infelizmente, ele encontrou sua mente imediatamente inundada com imagens da refeio que ele gostaria de fazer com ela, era uma refeio de mordidas opcional. "H algo de errado?" Sam perguntou com um olhar severo. "No, no claro", ele disse rapidamente. "Oh". Ela conseguiu dar um sorriso. "Voc estava olhando para mim um pouco estranho. Eu pensei que talvez eu tivesse alguma coisa na minha cara ou algo assim." "No", ele assegurou-lhe, em seguida, procurou a sua mente para dizer alguma coisa para distra-lo das imagens lascivas e tentar recuperar seus pensamentos. Ele precisava de alguma coisa para falar, e a coisa menos sexy que ele conseguisse pensar era os pais, ento ele disse: "Decker me disse que ele havia sido informado que os seus pais morreram em algum tipo de acidente?" "Sim", ela disse baixinho, transformando sua expresso triste. "Um acidente de carro no caminho para casa a partir dos filmes em seu aniversrio." Mortimer estremeceu, pensando que talvez isso no tivesse sido um tpico to bom. Ele queria saber essas coisas. Ele queria saber tudo sobre Sam, mas era um belo dia ensolarado, eles estavam em um restaurante, e isso parecia-lhe ser um assundo pra uma tarde chuvosa, aconchegados nos cobertores, numa conversa explorativa depois do incrvel sexo compartilhado. "Voc disse que seus pais esto mortos?" Sam perguntou de repente, conseguindo empurrar sua mente fora da idia de surpreendente sexo alucinante com ela, que era onde tinha parecido parar um momento atrs. Limpando a garganta, ele balanou a cabea. "Sim". "Foi um acidente tambm?" , perguntou ela. Mortimer enrijeceu e perguntou com cautela: "O que faz voc pensar que no foram causas naturais?" Sam pareceu surpresa e, em seguida, apontou, "Bem, voc no pode ter muito mais do que 28 ou 29, Mortimer. Ento, a menos que seus pais fossem extremamente velhos quando tiveram voc, as chances de ambos estarem mortos de causas naturais parece improvvel." "Oh sim, claro", ele murmurou, dando-se um chute mental. "Eles morreram juntos. Em um incndio em casa." Sam estendeu a mo para apertar a mo dele onde repousava sobre a mesa. Ela deu-lhe um aperto breve de simpatia e, em seguida, comeou a solt-lo, mas Mortimer virou a mo dela e entrelaou os dedos, segurando-se com ela. Os olhos cairam aos dele com surpresa, e ele tinha o desejo louco de lhe dizer a verdade sobre seus pais. Sobre tudo, mas claro que ele no podia. "Quantos anos voc tinha quando morreram?" Sam perguntou, deixando sua mo na dele. Mortimer havia tido seiscentos e oitenta e oito anos de idade em 1898, quando seus pais morreram. Ele disse: "Dezoito".

"Oh, me desculpe", Sam apertou sua mo novamente. "Essa a idade Jo tinha quando os nossos pais morreram." A garonete escolheu aquele momento para aparecer com sua comida, e Sam recuperou a mo e sentou-se fora do caminho, quando a menina colocou seus pratos e bebidas. "Obrigada", Sam murmurou enquanto a menina terminou e se virou. Ela ento levantou uma sobrancelha para o prato de Mortimer com dois sanduches e dois montes de batatas fritas e perguntou: "Voc parente de Bricker?" A pergunta surpreendeu Mortimer fazendo-o sorrir, mas ele balanou a cabea. "No que respeita a todos, embora eu no o culpo por pensar assim no momento." "Hmm," Sam disse duvidosamente. "Talvez eu estou trocando minha outra fome por fome de comida", ele sugeriu com um sorriso perverso, e riu quando percebeu que o que ele estava insinuando a corou de um vermelho escuro. Ele lamentou a sua provocao, porm, quando ela ento voltou sua ateno para a comida e silenciou para comer. Ele suspeitava que a sua provocao tinha a incomodado um pouco, embora ele no tinha certeza do porqu. Desculpando-se por isso, ele a deixou comer em paz. Nenhum deles falou de novo at que tinham acabado de comer, mas o momento em que ele empurrou o prato, Sam perguntou um pouco abruptamente, "Assim, diferente de sexo, drogas e rock and roll, o que voc mais gosta de estar em uma banda?" "Eu no gosto de sexo, drogas e rock and roll", ele assegurou-lhe com uma careta, e ento percebeu que ele havia dito e acrescentou: "Quero dizer que eu fao. O sexo, isto , no as drogas e rock and roll." Quando isso apenas a fez inclinar a cabea e olho-o com mais confuso, ele acrescentou: "Quero dizer, eu gosto de sexo, mas no com groupies ou qualquer coisa assim." "Mas no as drogas ou rock and roll?" , perguntou ela. "Certo". Ele balanou a cabea e depois parou e balanou a cabea quando seu crebro escolheu para alm das palavras. "No, no certo. Eu gosto de rock and roll tambm, obviamente. Eu estou em uma banda, mas eu... s as drogas que eu no gosto... e os groupies", acrescentou ele, e depois parou e tentou classificar a sua expresso. Seus lbios tremiam, mas no podia dizer se era com divertimento ou repulsa. Decidido que se mover ao longo da conversa poderia ser bom, ele desabafou, "Viajar. Eu gosto dessa parte de meu trabalho." E era verdade. Mortimer sempre gostou de ver novos lugares e pessoas. "Onde voc tocou?" ela perguntou, curiosa. "A Califrnia, Kansas City, New York. Temos ido muito bem em todos os estados, bem como todas as provncias no Canad", disse ele honestamente. "Sua banda tocou no Canad?" Sam perguntou com surpresa. Mortimer fez uma careta, mas conseguiu evitar a mentira, dizendo: "Temos trabalhado em muitos lugares no Canad."

"No Toronto", disse Sam, com certeza. "Eu no lembro de uma banda chamada Morty e os Muppets tocando em Toronto". Mortimer gemeu interiormente no nome horrvel, e depois virou-se para a garonete com alvio quando ela trouxe a conta. "Acho que fizemos tudo o que podemos para procurar a afilhada de seu chefe hoje", Mortimer anunciou quand eles saram para o SUV. "Por que no seguimos o conselho de Madge e fazemos algo divertido?" "Como o qu?" Sam perguntou curiosamente. Ele ficou em silncio por um minuto, seus pensamentos trabalhando. A verdade era que Mortimer sentiu que deveria estar trabalhando, mas ele realmente preferia passar o tempo com Sam. Era uma situao nova para ele encontrar-se. Seu trabalho como um executor tinha sido o foco de sua vida por um longo tempo. Ele havia decidido onde e como ele viveu, com quem ele interagia e... bem, basicamente todos os aspectos de sua vida. At agora. Agora ele encontrou o seu senso de dever lutando com seu desejo de estar com Sam, e ele estava lutando. Parte dele se sentiu obrigado a honrar-se concentrando no trabalho, enquanto a outra parte estava argumentando que ele tinha dado um monte de anos de trabalho ao Conselho como um executor e merecia algum tempo fora. Mortimer estava esperando resolver a questo, fazendo ambos ao mesmo tempo esta manh. Uma vez que a busca por Cathy Latimer no foi dando em nada, ele decidiu que ele deveria talvez bisbilhotar um dos outros pontos de avistamentos de mordida e ver o que ele poderia encontrar. O mais prximo foi em uma padaria em uma cidade chamada Haliburton. Um dos trabalhadores aparentemente ostentava uma marca de mordida no pescoo cerca de um ms atrs, ento em resposta pergunta de Sam, ele sugeriu: "Podemos conduzir a Haliburton e ver o que ela tem para oferecer." "Haliburton?" , perguntou ela com surpresa. "Eu vi-lo no mapa. Parece um pouco maior do que Minden e no est longe." Quando ela hesitou, Mortimer acrescentou: "Voc tem o seu celular se Belmont chamar com alguma notcia." Recordando as palavras de sabedoria Madge, Sam conseguiu dar um sorriso. "Haliburton ento". Haliburton acabou por ser exatamente o que Sam precisava. Ela encontrou-se relaxando enquanto eles desfrutaram de um passeio ao longo do centro de quarteires curtos. Quando Mortimer parou para espiar sobre as listas na janela de um escritrio de corretor de imveis, Sam ergueu as sobrancelhas. "Pensando em comprar aqui?" ela brincou. "O mais provvel em Magnetawan", Mortimer respondeu a srio, e quando seus olhos deram a volta, acrescentou: " relaxante aqui em cima. Legal. Eu gosto. E a empresa boa." O corao de Sam vibrou brevemente e ela corou quando ele encontrou o olhar dela, mas ento seus olhos passaram por ela e iluminou. "A padaria!" Ele consuziu-a atravs de um pequeno ptio ao lado do corretor de imveis para um edifcio que estava mais longe da estrada. "Eu no como po fresco cozido em sculos."

"Sculos, hein?" Sam riu com o que ela sabia que devia ser um exagero e permitiulhe inaugurar o seu interior. Mortimer gostava dos produtos de panificao. Sam chegou a essa concluso ao v-lo quase limpar a padaria. O homem passou um bom tempo conversando com as duas mulheres que trabalhavam na padaria, mas tambm comprou seis tipos diferentes de po, cada pedao de strudel de ma, alm de vrios outros itens. Ambos foram sobrecarregados com pacotes quando eles finalmente saram. Ele pareceu bastante chocante para ela, quando disse: "Devemos parar no supermercado no caminho de volta." "A loja do supermercado?" , perguntou ela com incredulidade. "Ns no temos nada para o caf da manh de amanh. ", ressaltou. "Acho que vou fazer bacon e ovos para voc. Aqueles estavam realmente bons quando eu comi em Huntsville." Sam riu e balanou a cabea. Se havia uma coisa que ela tinha aprendido sobre Mortimer, foi que ele realmente gostava de comida. Eles pararam na mercearia Independente em Minden no caminho de volta. Mortimer, mais uma vez provou seu amor por comida, comprando de forma demasiada. Ele estava em boa forma, sem um pouco de gordura sobre ele, ento a nica coisa que conseguia pensar era que ele ou tinha um metabolismo como ela prpria, ou ele realmente gastava as calorias enquanto estava no palco. Tendo visto a forma como alguns cantores devolviam ao redor sob as luzes quentes durante uma performance, ela suspeitou que fosse o ltimo. "Como soa um churrasco de bife para o jantar?" Mortimer perguntou quando ele estacionou o SUV ao lado da casa. "Parece bom", Sam decidiu quando ela deslizou para fora e movimentous-e para trs para ajud-lo com suas compras. "Eu vou tentar chamar Belmont novamente, ento eu vou comear a fazer isso." "Eu vou cozinhar", Mortimer ofereceu, e Sam respirou, no to surpresa quanto quase com medo de acreditar que ela tinha ouvido direito. Vendo sua expresso, ele levantou uma sobrancelha e perguntou com diverso, "O qu? Voc nunca viu um homem cozinhar antes?" "Nem por um momento", admitiu ela com ironia. Enquanto seu pai tinha feito o almoo no domingo ocasional e churrasco com o melhor deles, o ex de Sam empurrou o pensamento a distncia. Garrett Mortimer no era Tom, e ela tinha que parar de compar-los. Alm disso, Mortimer j havia vencido. "Bem, este o sculo XXI", anunciou Mortimer caso ela pode no tivesse notado. "Eu tenho isso na boa autoridade que os homens podem cozinhar agora." "Que autoridade teria que ser?" ela perguntou com diverso. "Algumass revista que li no ano passado em Tallahassee", ele respondeu prontamente. "Tallahassee?" ela disse com uma risada. "O que h de errado com Tallahassee?" , perguntou uma vez.

"Nada", ela assegurou-lhe rapidamente, e, em seguida, admitiu: " s que a maneira como voc diz isso sugere que voc nunca realmente cozinhou pra si mesmo." "Eu no tenho", admitiu ele, levantando a maioria dos sacos para fora do caminho, deixando-a apenas dois. "Mas no uma cirurgia no crebro. No pode ser to difcil." "No diga isso em torno de Alex," Sam sugeriu secamente quando ela reuniu os dois sacos restantes e fechou a mala e segui-lo at a casa de campo. "Vou pegar esse material guardado. Voc chama Belmont", Mortimer disse quando eles entraram. Sam hesitou, mas depois pegou o telefone dela para fazer a chamada. Ela no estava muito surpresa ao ser informada que ele estava fora do escritrio, mas desta vez ela no se permitiu ficar irritada. Ela simplesmente deixou uma mensagem que ela tinha chamado e ento chamou o Sr. Babcock, aliviada quando ela chegou ao seu correio de voz e no teve que falar com ele pessoalmente. Ela estava saindo de uma mensagem quando Mortimer veio com os bifes e comeou a mexer com o churrasco que estava sentado na varanda ao lado da porta. Concentrando-se no que ela estava dizendo, Sam no estava realmente prestando ateno ao que estava fazendo at Mortimer dar uma lufada repentina e sua maldio chamou sua ateno para onde ele parecia estar tentando fazer o churrasco. Acabando com a sua mensagem muito mais abruptamente do que ela pretendia, Sam agarrou seu telefone fechado e correu para seu lado, quando ele pegou sua mo e o churrasco mais leve para fora da base da churrasqueira. "O que voc fez?" "Nada", ele disse suavemente. "Eu estava apenas tentando fazer o churrasco." "Desde o incio?" ela perguntou com espanto. "Existe outra maneira?" , perguntou ele com surpresa. "O buraco!" Sam exclamou com horror quando ela percebeu que ele transformou o gs e chegou para iluminar a coisa. "Embaixo. Veja os buracos. Voc fica mais leve se fizer atravs deles. Voc no precisa acend-lo a partir do topo." "Oh". Ele olhou para a churrasqueira e encolheu os ombros. "Bem, nenhum dano foi feito." "No, voc poderia ter se queimado" Sam parou e respirou fundo. Ele poderia ter realmente ter se machucado e foi muita sorte que ele no teve. Respirando devagar, ela disse, "Voc nunca fez um churrasco antes?" "No, mas h uma primeira vez para tudo. Eu estou bem", assegurou ela. "E est aceso agora. Eu posso cozinhar. Por que voc no vai l dentro e pega o vinho?" "Talvez eu devesse fazer isso e..." "No, eu estou cozinhando. Se voc quer ser til, voc pode me trazer meu vinho. Eu derramei um copo pra ns dois." "Mas..." "No", insistiu ele, empurrando-a para a porta. "Eu quero que voc v. Eu sou o homem. Eu fao o churrasco enquanto voc me rodeia com sua beleza."

Sam corou com a sugesto, mas permitiu-lhe levar a ela para a porta. Dentro ela descobriu que, alm de ter aberto e derramado o vinho, Mortimer j tinha preparado o mix de salada Caesar, cortado o po e os colocado sobre a mesa, juntamente com pratos e talheres. Balanando a cabea, Sam virou-se para pegar o vinho e voltou correndo para fora para ter certeza que ele no ia explodir o churrasco.

CAPTULO 13

"Strudel e vinho?" Mortimer olhou para cima da mesa em que ele tinha acabado de por o strudel, uma garrafa recm-aberta de vinho, e um baralho de cartas, e considerava expresso de Sam quando ela voltou para dentro. Sua voz tinha sido divertida e ela estava tentando sorrir, mas ele poderia dizer pelo conjunto de sua mandbula e tenso nos ombros que os telefonemas no tinham ido bem. Ele desejava que ela no tivesse insistido em tentar Belmont mais uma vez quando eles terminaram a refeio, mas ela era uma mulher que assumiu as suas responsabilidades a srio, e o homem no se preocupou em retornar suas ligaes desde a manh. O mnimo que ele poderia ter feito era o check-in com ela, s para dizer-lhe que no havia nada de novo e assinalar que ele ainda estava olhando. "Nada de Belmont?" ele perguntou, em vez de responder a seu comentrio. "No", ela admitiu com irritao e desgosto queimando em seus olhos. Balanando a cabea, ela acrescentou, "o Sr. Babcock estava bravo o suficiente para o homem fugir aos meus telefonemas que ele est chamando alguns 'amigos'." "Amigos?" Mortimer perguntou quando ele puxou a cadeira para ela. "Hmm". Sam fez uma careta quando ela sentou-se. "Eu suspeito que ele vai chamar o comissrio da Polcia Provincial. O comissrio amigo do Sr. Babcock e dos Latimers." "Ah." Mortimer acenou com a cabea enquanto ele se movia em torno de seu prprio assento. "Eu suspeito que o esquivo sargento Belmont est prestes a encontrarse em um mundo de problemas." "Talvez." Sam suspirou. "Se assim for, ele trouxe em si mesmo, o peru. Ainda assim, eu sou pesarosa que eu no sou como o Sr. Babcock esperava." "Voc no deixou ele", Mortimer disse com firmeza. "Voc fez tudo o que podia, inclusive procurando por ela. E nas suas frias. Sargento Belmont o problema aqui. Ele realmente deve se manter em contato com voc e que voc saiba o que est acontecendo." Sam relaxou um pouco de suas palavras, e depois olhou para os presentes sobre a mesa e levantou as sobrancelhas, ela perguntou novamente, "Strudel e vinho?" "Eu estava com fome para a sobremesa, mas achei que voc poderia precisar de uma bebida aps suas chamadas de telefone", explicou. "E os cartes?" ela perguntou, olhando para a plataforma no centro da mesa.

"Suas irms mandaram aqueles. Eu pensei que voc gostaria de jogar alguma coisa." "Eu gosto de cartas", admitiu Sam, iluminando de forma visvel. "O que vamos jogar?" Mortimer hesitou e ento sugeriu: "Poker?" "O que ns usamos para fichas?" , perguntou ela. Mortimer analisou a situao e, em seguida, sugeriu: "Podamos jogar poker da verdade." "O que isso?" "Se voc ganhar uma mo, voc me faz uma pergunta que eu tenho que responder a verdade, e vice-versa." Os olhos de Sam se arregalaram, mas depois de um breve hesitao, ela balanou a cabea. Sorrindo, Mortimer recolheu o baralho de cartas e comeou a embaralhar. Ela observou por um momento e depois comentou: "Eu nunca ouvi falar desta verso do poker." "Nem eu, eu s fiz isso", admitiu ele com uma risada. "Srio?" Mortimer encolheu os ombros. "Suas irms sugeriram strip poker, mas eu no acho que voc iria topar." Sam gemeu. "Voc vai ter que perdo-las. Eles no foram bem criadas." Ele sorriu para ela pedindo desculpas. "Elas no tm os mesmos pais como voc?" "Sim, mas no ouvi-os e eu fiz", respondeu ela ao mesmo tempo. Mortimer riu e comeou a tratar. Quando ele chegava com a idia de poker verdade, no lhe ocorreu que ele poderia estar causando alguns problemas se Sam fizesse a pergunta errada. Felizmente, ele tratou-se uma boa mo. "V em frente, faa sua pergunta", Sam disse severamente quando ela pegou as cartas. Ele quase brincava com ela, mas ela estava obviamente to nervosa sobre o que ele poderia perguntar como ele estava, ento ele simplesmente disse: "Qual a sua flor favorita?" "Vermelho", ela respondeu prontamente e ofereceu-lhe um sorriso brilhante. Sam foi, sem dvida aliviada de que ele tinha pedido uma pergunta to fcil e era muito mais relaxada quando ela tratou a prxima mo. Ela comeou a ficar tensa novamente, no entanto, quando ela pegou suas cartas, e Mortimer logo entendeu o porqu. Ela tratou-se de uma mo horrvel. Ele ganhou a rodada com um par de trs. "V em frente." Ela suspirou quando ele comeou a recolher os cartes. Apesar de sua primeira pergunta, parecia bvio que ela estava esperando uma pergunta mais pessoal, possivelmente constrangedora neste momento.

"Qual o seu doce favorito?" Seus ombros caram e ela olhou para ele com um toque de confuso, como se suspeitasse que ele pretendia algo com essas questes fceis, mas no sabia o que. Ainda assim, ela respondeu: "chocolates com avel." Mortimer estava em um rolo e venceu a prxima mo tambm, dessa vez pedindo que sua comida favorita. Sam apenas balanou a cabea e respondeu: "chinsa", como ela tratou a prxima rodada. Desta vez, ela foi a nica a vencer a rodada e foi a vez de Mortimer para esperar ansiosamente a sua pergunta, pois ele reuniu as cartas e comeou a arrast-las. "Voc tem algum irmos ou irms?" Sam perguntou depois de uma pausa. Mortimer acalmou e depois balanou a cabea. "Dois irmos". "Srio?" ela perguntou com surpresa e, em seguida, mordeu o lbio e murmurou: "Isso meio estranho, no ?" "?" Mortimer perguntou com a confuso. "Bem..." Ela fez uma careta e disse: " s que voc tem dois irmos, eu tenho duas irms. Seus pais morreram em um incndio em casa, e os meus em um acidente de carro onde o carro explodiu." "O carro explodiu?" Mortimer perguntou. Ela no tinha mencionado isso antes, e se ela no tinha era provavelmente porque pensar nisso a perturbava, pensou com uma careta quando Sam balanou a cabea em resposta sua pergunta. Ele hesitou momentaneamente, mas teve que perguntar: "Eles foram mortos por acidente ou...?" Sam balanou a cabea e ele no se preocupou em terminar a pergunta. Seus pais haviam queimado at a morte como o seu. E isso era uma conversa bastante sria para uma noite, Mortimer decidiu, e pegou a garrafa de vinho para atingir os seus culos quando ele disse, "H um leitor de DVD ligado TV e uma prateleira cheia de DVDs no meu quarto, comdias a maioria deles. Voc gosta de comdias?" "Eu adoro comdias", disse ela, iluminando de forma visvel. "timo. Vamos assistir uma comdia." "Tudo bem", disse ela, levantando-se. "Voc escolhe, e eu moverei o vinho e o strudel para a mesa." Balanando a cabea, levantou-se e Mortimer subiu pelo corredor at seu quarto. Ele pegou trs ou quatro comdias da prateleira e levou-os para Sam. Encontrou-a arrumando o pequeno sof com o vinho e guloseimas espalhadas sobre a mesa de caf sua frente. Ela considerou os filmes que resistiram e, aparentemente incapaz de decidir, fez um rpido "Uni duni t." Rindo em seu processo de seleo sofisticada, Mortimer ligou a televiso e leitor de DVD, deslizou o filme, ento pegou os controles remotos e mudou-se para se juntar a ela no sof. Ela estava sentada empertigada em um lado do sof, deixando-o com muito espao. Mortimer no tinha a inteno de us-lo, no entanto. Ele tinha vontade de aninhar-se com ela no pequeno sof enquanto assistiam o show... ou talvez no assistir ao show, ele pensou esperanoso, e depois pegou um cheiro dela quando ele chegou ao sof.

Mortimer congelou. "Mortimer? H algo de errado?" Sam perguntou quando ele continuou a apenas ficar l, e ele sentiu o toque da boca com a pergunta. "No", ele rosnou, e abruptamente sentou em seu lado no sof, to longe dela como ele poderia sem realmente escolher um outro assento. O filme tinha sido sua idia, ele no poderia voltar atrs agora, mas no momento em que estava sobre ele precisava encontrar uma desculpa para sair. Enquanto isso, ele precisava manter distncia tanto quanto podia entre eles... e talvez no tentar respirar o cheiro dela. Mortimer revirou os olhos para o pensamento, e, em seguida, forou-se a voltar sua ateno para o filme quandoo comeou, na esperana de que iria se distrair o suficiente para ajud-lo a ignorar o cheiro atualmente atormentando suas narinas. Era uma esperana intil. Sam parecia gostar do filme e riu vrias vezes, mas ele no tinha idia do que estava acontecendo na tela. Sua mente estava completamente e totalmente envolvida com o aroma perfumado flutuando de Sam e rolando pelo assento do sof para o cercar. Eau de Sam era uma mistura inebriante que estava fazendo gua na sua boca a ponto de Mortimer temia estar babando em cima dela. Foi um grande alvio quando o filme terminou. Ele estava fora do sof ejetando o DVD quase antes dos crditos comearem a rolar na tela. Mortimer colocou o disco na sua caixa e voltou para o sof, abrindo a boca, mas depois parou. Sam estava bocejando. Sorrindo para ela como se tivesse feito alguma coisa inteligente, ele disse, "Voc est parecendo cansada eu acho que devemos encerrar a noite." "Oh". Sam pareceu surpresa com a sugesto, mas hesitou, e ele sabia da incerteza que atravessou o rosto dela que ela no tinha certeza se ela deveria assegurar-lhe que estava bem para continuar, ou se ele queria terminar a noite. Mortimer segurou a lngua, rezando silenciosamente que ela poderia simplesmente ir para a cama. Ele estava na extrema necessidade de sangue e desesperado para lev-la para a cama para que ele pudesse escapar e encontrar algum sangue. Entre seu tempo sob o sol e seu ferimento na cabea, Mortimer havia executado atravs da oferta que ele trouxe de volta com ele. O ferimento na cabea tinha sido muito mais grave do que ele levou Sam a acreditar. Ele bateu na rocha sob a superfcie da gua a uma velocidade alta e suspeitou que ele tinha fraturado o crnio. Foi por isso que ele voltou correndo frente dela e se trancou em seu quarto. No havia nenhuma maneira que ela teria levado um no como resposta em ir para o hospital quando ela tivesse visto a gravidade do ferimento. Mortimer havia tomado o sangue deixado no refrigerador em um esforo para acelerar sua cura e, em seguida, conseguiu com uma pequena ajuda do telefone de seu chefe a chamada para evit-la apenas o suficiente para o sangramento parar e sua cabea comear a curar. Infelizmente, quando tinha compulso utilizou at o ltimo do sangue. Mortimer poderia ter ficado bem e durar at o seu retorno para Magnetawan no dia seguinte se ele no tivesse, em seguida, queimado a mo ao tentar acender a churrasqueira. Ele conseguiu esconder isso dela tambm, e foi quase completamente curado agora onde ele descansou-a contra a perna dele, mas ele estava em desesperada necessidade de sangue novo.

"Eu... Sim, eu acho que eu deveria ir para a cama", Sam disse finalmente. Ela fez uma pausa, em seguida, seu olhar piscando para ele e para longe. Mortimer sabia que ela estava esperando que ele lhe desse uma desculpa para ficar, mas ele permaneceu em silncio. Esperando. "Bem". Ela se levantou e afastou-se lentamente a partir do assento do sof, seu tom vivo. "Isso foi divertido. Obrigada. E obrigada para cozinhar tambm. Acho que vou ver voc de manh." "Boa noite", Mortimer murmurou enquanto se dirigia at o corredor em direo ao quarto que ela estava usando. Viu-a em silncio at que ela desapareceu em seu quarto e fechou a porta atrs dela, s ento se permitiu respirar um suspiro de alvio misturado e se arrepender. Mortimer no tinha perdido a decepo em seus olhos. Ela estava definitivamente ficando com sinais confusos sobre ele e provavelmente no tinha idia do que fazer de seu comportamento. Na noite passada ele tinha sido um amante, ansioso e exigente, s parou em sua tentativa para a cama dela ou na pedra pelo incidente com os sanguessugas. E, em seguida hoje noite... nada. Nem mesmo um bom beijo de boa noite. Mas Mortimer no se atreveu a deixar-se ficar to perto dela. Sua fome podia muito facilmente dominar seu desejo e ele poderia mord-la. Mortimer tinha certeza de que Sam no estava pronta para ouvir o que ele tinha para lhe dizer. Ele preferia esperar mais um par de dias e dar-lhe a chance de comear a pensar neles como um casal. Para esse fim, ele estava tentando cortej-la como ela merecia, mas nem sequer foi capaz de fazer isso corretamente no momento. Com caretas, Mortimer virou e comeou a andar pela cozinha, contando os minutos passando. Ele esperava meia hora para lhe dar uma chance para cair no sono, e ento ele teria que sair em busca de sangue. Ele iria alimentar-se novamente moda antiga. *** Sam estava deitada na cama um longo tempo, olhando para a escurido com perplexidade ao ouvir Mortimer andando pela cozinha. Ela no tinha idia do que fazer com o homem. Ele estava deixando-a louca com o jeito que ele soprava quente e frio. A primeira noite ele era todo dela, e ento hoje ela recebeu um beijo de manh, mas depois nada. Ele ainda no tinha tentado um beijo de boa noite, muito menos aproveitado o assento do sof para alguma ao sria. Tudo isso apenas a convenceu de que ela tinha razo e que na noite anterior tinha sido uma anomalia, algo improvvel de ser repetido. Ela estava suspirando miseravelmente na realizao quando o som da abertura da porta casa a fez parar. Sam se enrijeceu e se sentou. Seu primeiro pensamento foi que ele poderia estar indo para um mergulho, mas ento ela ouviu o arranque do SUV e o som de cascalho quando ele foi embora. Sam lentamente deitou-se, com certeza Mortimer estava indo para encontrar a vida noturna que ele e os outros tinham ficado perguntando a primeira noite depois que tinham se conhecido. A idia no era nada agradvel, mas foi seguida por outros

ainda mais desagradveis. Ela encontrou-se deitada ali, a imagin-lo andando em algum barzinho local, e danando com as habitantes locais e colonas bem torneadas, em seguida, tropeando de volta ao seu SUV com o brao em torno de uma delas e fazendo todas aquelas coisas bonitas que ele tinha feito com ela... antes dela ter sido atacada por sanguessugas e parecer com uma prostituta doente . Gemendo, Sam virou do lado dela e apertou seu travesseiro, depois fechou os olhos e tentou se vai dormir. No entanto, com pensamentos a assolando, ela ainda estava acordada quando o som de pneus no cascalho anunciou o retorno do SUV e Mortimer deslizou silenciosamente para dentro. Ela escutava-o se deslocar at a casa e ficou em silncio, e ento ela ouviu o silncio por um tempo antes de finalmente adormecer profundamente. Sam no tinha idia de que horas eram quando ela finalmente adormeceu, mas ela estava acordada s nove horas. Mesmo assim, Mortimer j estava de p e ao redor. Ouviu-o movendo-se quando ela recolheu roupas limpas e suas sandlias. Quando ela ento saiu de seu quarto, foi para encontrar o ar impregnado com o cheiro de caf e bacon cozinhando. Inalando os aromas encantadores, Sam sorrateiramente foi at o salo em sua camisola, suas roupas em sua posse como um escudo. No final do corredor, ela olhou em torno do canto para v-lo fritar fatias de batata no fogo de costas para ela, e rapidamente se correu para o banheiro para tomar banho. Dez minutos depois, ela apresentou-se na cozinha, vestida, o cabelo mido penteado para trs do rosto, maquiada e completamente livre. Mortimer no correu gritando da casa. "Bom dia", ele cumprimentou, sorrindo para ela amplamente. "Bom dia", Sam murmurou, e comeou a passar por ele, s para respirar em surpresa quando ele pegou seu brao e puxou-a para um rpido, mas muito difcil e exaustivo beijo. Quando ele a soltou e virou-se para que estava cozinhando, Sam ficou ofegante e completamente perdida sobre o que fazer com isso. Honestamente, no tinha idia do que o homem estava fazendo. Num minuto ele estava quente e apaixonado, no prximo s amigvel e a trat-la como uma amiga ou irmzinha. Em seguida, ele conseguiu um bom dia beijando-a e isso definitivamente no era o que faria com uma amiga ou uma irmzinha. Ela estava totalmente confusa agora. Sam estava l refletindo sobre isso at que ele anunciou que o caf estava pronto e ela deveria pegar um prato. Balanando a cabea, ela agarrou dois pratos e se mudou para o lado dele para que ele pudesse servir a comida. Depois que ele terminou, ela os levou para a mesa. Sam sentou-se antes que ela realmente olhasse para o caf da manh. O bacon foi queimado em cinzas, os ovos no bem cozidos e as batatas estavam enegrecidas... e ela sabia que este ainda seria o caf-da-manh mais delicioso que j tinha sido tratada para s porque ele tinha tido o trabalho de faz-lo. Sorrindo ironicamente a si mesma, Sam pegou o garfo e cavou dentro. Eles comeram em silncio no incio, e depois Mortimer comearam a falar alegremente sobre coisas que deviam fazer naquele dia. Ele levou a conversa sozinho no incio e no parecia se importar. No foi at que ela se juntou com suas prprias sugestes que ela

notou a forma como ele havia relaxado e ela percebeu que seu silncio o incomodava. Eles conversaram com facilidade depois disso, aderindo a temas como o clima, poltica externa, os tipos de livros que cada um gostava de ler, quais os tipos de filmes e msicas que gostavam, e assim por diante. Uma vez que a refeio terminou, eles arrumaram os pratos juntos, ela lavava e secava at que seu celular tocou. Mortimer continuou quando ela saiu para atender a chamada, terminando os pratos e, em seguida, lavando os contadores e fogo enquanto esperava. Ele tinha tudo feito na hora que ela desligou seu telefone e voltou para dentro. "Os Latimers iro pousar s quatro e meia desta tarde", anunciou ela, passando a informao que Clarence Babcock havia lhe dado. "O filho do Sr. Babcock vai peg-los no aeroporto e os trs esto dirigindo em linha reta at aqui." "Isso nos d o dia livre, ento", disse Mortimer levemente quando ele se virou para trs para por o pano na pia. Ele ento encostou-se ao balco, incrivelmente sexy vestido de jeans e camiseta preta, parecendo bom o suficiente para comer. Corando quando esse pensamento cruzou sua mente, Sam se virou. " melhor eu chamar Belmont e ver o que ele est fazendo sobre encontrar Cathy para que eu possa informar a seus pais quando eles chegarem." "Boa idia", Mortimer murmurou. "Eu s vou tomar uma ducha rpida enquanto voc faz isso." Sam o viu caminhar at a sala e desaparecer em seu quarto, um pequeno suspiro deslizou de seus lbios, mas depois se forou a voltar sua ateno de volta para seu telefone. Ela apertou o nmero e se encostou no balco quando ela apertou-o contra seu ouvido, os olhos mudando de Mortimer quando ele saiu da sala. Seus olhos se arregalaram para ver que ele voltou at o salo. Ele tirou a camiseta que ele estava vestindo e agora estava de peito nu e descalo, de cala jeans, roupas frescas na mo. Sam olhou, respondendo automaticamente para o seu sorriso ao v-lo abaixar at o banheiro e fechar a porta. O telefone continuava a tocar no ouvido dela, mas ela dificilmente estava notando. As paredes da casa eram incrivelmente finas. Sam poderia realmente ouvir o som do zper de Mortimer indo para baixo e, em seguida, o farfalhar de pano de trs da porta quando ele tirou. Sua boca ficou seca quando sua mente produziu um retrato do que estava acontecendo, e, em seguida, o chiado da gua soou e ela imaginou-o nu sob o jato morno. De repente, quente, Sam comeou a abanar, mas depois percebeu que era com o telefone dela que estava abanando-se e que ela iria falar com ele. Ela mudou rapidamente de volta ao seu ouvido. Ela tinha um trabalho a fazer e no deveria deixar-se distrair. No era um tipo de trabalho, mas ela prometeu vigiar a polcia at que seu chefe chegasse l, e isso era exatamente o que ela ia fazer. *** Mortimer deu uma olhada no rosto de Sam furioso, quando ele saiu do banheiro e sabia que a chamada no tinha ido bem. Depois de uma pausa, mudou-se para

abocanhar suas sandlias e levou-os para uma das cadeiras na mesa da cozinha. Ele se sentou e comeou a pux-los quando ele perguntou: "O que tem Belmont a dizer?" "Oh", disse Sam com exasperao bvia. "Ele evitou o meu telefonema novamente. Ele est supostamente fora investigando outro incidente. Tenho certeza que ele est l, embora e me evitando." Mortimer ergueu as sobrancelhas. "Quem voc vai falar agora?" "Ningum", disse ela secamente. "Aparentemente no havia ningum disponvel para me dar uma informao do que est sendo feito, mais uma vez. Acho que a chamada Babcock para" amigos "no ajuda em nada." " cedo ainda", Mortimer apontou. "Ele ainda pode trabalhar." "Hmm", murmurou Sam. Terminando de vestir as sandlias, Mortimer pegou a mo dela na sua, e levou-a at a porta. "Aonde vamos?" , perguntou ela com surpresa. "Andar l fora para que a preocupao e a raiva que vejo borbulhando sob sua pele possa sumir", disse ele secamente. Sam abriu a boca, provavelmente para protestar dizendo que ela deveria ficar na casa como ela havia prometido fazer, mas ele antecipou-a, acrescentando: "Voc tem seu celular, se algum ligar, e melhor do que a estimulao desta casa pequena espera de ouvir algo." Ela olhou para o telefone na mo com surpresa. Aparentemente, ela no tinha percebido que ela estava ainda segurando-a em seus ns dos brancos dedos. Sam olhou para ele rapidamente e em seguida deu-se com um pequeno suspiro e colocou o telefone no bolso de seu short. Mortimer sentiu-se relaxar no seu cumprimento fcil. Ele esperava um pouco mais de uma batalha, mas ele teria ganho de qualquer maneira. Ele poderia ser teimoso, quando ele tinha que ser, e parecia-lhe que Sam precisava de algum para ser teimoso com ela. A partir do que suas irms tinham dito e que ele tinha aprendido com ela em suas conversas, parecia bvio que ela trabalhou muito duro e se divertiu muito pouco. Ela poderia precisar de um pouco de diverso e relaxamento, e ele era o homem certo para dar isso a ela. Bem, pelo menos, ele queria ser, Mortimer pensou ironicamente. Ele no era exatamente um animal. Na verdade, ambos esses comentrios poderiam ter sido aplicados a ele tambm. Mas ele no gostava de v-los em Sam. Ele queria aliviar o seu fardo um pouco e v-la feliz, Mortimer pensava enquanto ele a levou por uma trilha perto da casa de campo. "Voc saiu na noite passada", Sam continuou alguns minutos mais tarde. Mortimer olhou para ela, feliz por ver que ela estava comeando a deixar sua raiva ir e parecia um pouco mais relaxada. A estratgia foi trabalhar a p, se tivesse tido um pouco de tempo para faz-lo. Eles estavam a uma boa distncia ao longo da trilha que ele tinha escolhido, uma das muitas que tinha encontrado caminhando atravs da propriedade. A casa estava fora de vista agora, e tudo o que podia ver eram rvores e mais rvores. Essas rvores eram nica razo que ele estava aqui. Elas eram

como uma sobrecarga de dossel, protegendo-o do sol. Ele poderia seguramente estar fora durante o dia aqui, que seria uma experincia agradvel. "Mortimer?" Sam disse, lembrando que ele no havia respondido ao seu comentrio. Mortimer hesitou sobre como responder, e ento finalmente disse: "Eu estava inquieto. Eu pensei que uma volta poderia relaxar-me e ajuda-me a pegar no sono." "Foi uma longa volta", ela murmurou, e ele no negou. Levou uma eternidade para ele encontrar os quatro doadores que lhe forneceram sangue suficiente para faz-lo se sentir seguro para estar em torno de Sam novamente. Ele no podia dizer-lhe isso, no entanto. "Se voc ouviu o meu retorno, voc devia estar ainda acordada", disse ele em seu lugar. Sam liberando disse: "Eu tive problemas para dormir." "Eu tambm, apesar da volta que dei", admitiu ironicamente, em seguida, sem pensar acrescentou: "Eu no estou acostumado a ir para a cama to cedo." As sobrancelhas de Sam voaram. "Srio? Deve ter sido depois das duas ou talvez at trs horas da manh pelo tempo que voc voltou." Mortimer foi fazendo caretas sobre o seu deslizamento, quando ela acrescentou: "Embora eu acho que estar em uma banda deve ser um estilo de vida selvagem. Voc provavelmente est acostumado a tudo at sensacionalistas depois de um show, tambm acabou de dormir. Vocs provavelmente fica na festa at o amanhecer, quando voc est em turn." Sam estava ficando conturbada quando ela disse que, provavelmente, comparando seus estilos de vida, eram muito diferentes, ele percebeu, e, em seguida, reconheceu a si mesmo que seus estilos de vida eram muito diferentes. Mas no pelas razes que ela pensava. Ele estava constantemente na estrada, correndo atrs de bandidos ou a realizar alguma outra tarefa para o Conselho, enquanto ela viveu em Toronto e trabalhou no mesmo lugar todos os dias. Ele se alimentou com o sangue dos mortais, e ela era um daqueles mortais que ele se alimentava. Na verdade, se ela j tinha doado sangue, ele poderia muito bem ter ingerido-o em algum ponto. Isso no era provvel, mas no era impossvel. "Voc deve achar que muito chato aqui", comentou ela, de repente, parecendo preocupada. "Chato?" Mortimer parou assustado e puxou-a na frente dele. Liberando sua mo, ento, ele apertou o rosto dela entre as mos e assegurou-lhe: "Eu no tive um momento chato, uma vez que conheci-a." A boca de Sam se separou em surpresa satisfeita com as palavras, e Mortimer imediatamente se aproveitou. Ele cobriu a boca com a dele, sua lngua imediatamente escorregando para fora para e se deslocando entre os lbios entreabertos. Muito a sua satisfao, ela no resistiu, mas deu um suspiro de prazer e deslizou as mos sobre os ombros quando ele moveu seus prprios braos em volta da cintura para pux-la mais perto. Mortimer aprofundou o beijo, enfiando a lngua em sua boca at que ela gemeu e apertou os braos ansiosamente em volta do pescoo. Quando ela passou, esfregando

sua plvis contra ele, Mortimer no pde resistir deixando as mos carem atrs dela, para apert-la l. Ele a puxou para cima apertado-a contra si mesmo at que ele estava segurando todo seu peso insignificante e seus ps balanavam um pouco acima do cho. Ele ento andou lentamente para a frente, fora da pista, visando a rvore que ele sabia que estava a apenas alguns metros atrs dela. Quando sentiu a casca da rvore contra as costas das mos, ele mudou sua espera e fixou-a contra a rvore com a sua parte inferior do corpo pressionando-a para que ela no tivesse dvidas de sua total falta de tdio e suas mos estavam livres para explorar. Mortimer havia feito um bom negcio de explorar a sua primeira noite aqui, e ele estava ansioso para deix-la nua e olh-la mais luz do dia. Ele no queria se apressar e assust-la, no entanto, comeou assim, deslocando as mos entre seus corpos superiores para cobrir seus seios atravs de sua T-shirt. Sam imediatamente gemeu em sua boca e arquou, empurrando os botes minsculos em seu toque. Quando ele se concentrou nos mamilos, puxando-os levemente com o algodo, ela engasgou e comeou a chupar quase freneticamente em sua lngua, puxando seus cabelos, ao mesmo tempo. Mortimer riu, apreciando como ela era sensvel, e depois deslizou os joelhos entre os dela forou para cima at sua coxa esfregar contra seu ncleo atravs de seus shorts. Isso fez com que ela ficasse um pouco louca. Ele podia senti-la, seu desejo explodindo fluindo para ele e excitando a ele tambm. Louco de prazer foi deslizando da boca para os mamilos quando ela moveu suas mos para apertar sua bunda e inst-lo, at que o cheiro de sua excitao permeava o ar em torno deles. Mortimer inalou aquele cheiro e, em seguida, quebrou o beijo e pegou o boto de seus shorts, perguntando em um rosnado, "Voc j fez amor na floresta?" Sam balanou a cabea sem flego. "Voc quer?" ele resmungou quando o boto deslizou livre. Ela comeou a acenar com a cabea, mas depois parou, arregalando os olhos, e abanou a cabea freneticamente. "No?" Mortimer perguntou com surpresa, sua mo congelando em seu zper. "Pare", veio a resposta em um guincho. "Sim, ns dois temos que estar nus", disse ele com uma risada. "No nua," ela engasgou. "Urso. Urso peludo. Pare!" Mortimer virou-se para olhar para onde ela estava apontando. Por um momento, ele no podia acreditar no que estava vendo. Era um urso. A maldita coisa no estava a de dez metros de distncia. Como diabos ele tinha chegado to perto sem alertar a sua audio? "Mortimer" Sam sussurrou, trazendo sua ateno para o fato de que ele s estava ali de p, olhando para a criatura que, embora fosse muito maior do que um sanguessuga, e muito menos viscoso, estava arruinando mais uma tentativa de fazer amor com Sam. Ser que ele nunca iria t-la? "Inferno", ele murmurou, e brevemente considerou fazer algo para assustar o animal. Algo como socar ele no nariz seria bom, pensou cruelmente. Frustrado e

furioso como estava, Mortimer tinha certeza que ele poderia cuidar do urso. Ele ficou to chateado naquele momento que ele pensou que poderia ter um par deles, mas isso iria revelar mais a Sam que ele estava pronto para isso, e o momento foi arruinado de qualquer maneira. Ela no era provvel que queria continuar aqui na floresta se este urso tivesse ido ou no. Outro poderia vir junto, ou o cu se abrir e despejar sapos mortos, pensou secamente. Ele s no estava tendo um pouco de sorte com o exterior. "Mort" Sam comeou, mas ele trouxe um fim a este ltimo silvo girando de volta para encar-la. Pegando-a pela cintura, ele ergueu-a sobre o ombro e voltou pelo mesmo caminho que eles vieram correndo, esperando que Sam estivesse muito distrada por suas preocupaes de ser lanche de urso para notar que ele estava se movendo muito mais rpido do que um mortal deveria. "Voc no pode... ...sair correndo dos... ...ursos", Sam conseguiu falar quando ela saltou por cima do ombro e Mortimer levou um momento a esperana de que ele no estava fazendo seu dano rangendo-lhe repetidamente no estmago, mas depois decidiu se ela pudesse falar, ele provavelmente no a estava machucando. "Voc v o urso?" ele perguntou, em resposta sua pergunta. Houve uma pausa, e ele sentiu as unhas cavar em suas costas enquanto ela tentava alavancar-se at olhar para trs at a trilha por trs deles. "No", ela admitiu, conseguindo soar surpresa, apesar de sua posio. "Bom", Mortimer murmurou, e se perguntou se ele fugiu do urso, ou ele simplesmente no se preocupou em dar caa. Ele suspeitou que fosse o ltimo. O urso no tinha parecido terrivelmente agressivo, apenas uma espcie de fome e talvez um pouco mais curioso que tinha caminhado em direo a eles. Na verdade, ele no se importava de qualquer forma como tinha sido deixado para trs. O animal danado j tinha feito os danos e destruiu o que parecia ser um momento muito promissor. Suspirando, ele ajustou o seu ritmo, desacelerando para uma corrida, em seguida, uma caminhada antes de parar e descer Sam fora de seu ombro de volta a seus ps. Olhando o rosto corado de preocupao, Mortimer firmou quando ela balanava diante dele, e perguntou: "Voc est bem?" Sam apertou em seus braos para se equilbrar quando ela se orientava para si mesma, mas balanou a cabea. "Sim. Tudo bem" ela respirou, e depois acrescentou com ironia: "Eu estou viva e no comida, de qualquer modo." Mortimer sorriu para ela uma recuperao rpida, mas deu-lhe um outro momento para recuperar-se antes de lentamente pedir-lhe para comear a andar. Eles haviam tomado diversas medidas quando um gemido dela chamou sua ateno. Olhando para baixo, ele notou sua expresso miservel. "O que isso?" "Nada", ela assegurou-lhe, em seguida, admitiu: "Mas a Me Natureza parece odiar-me. Talvez devssemos evitar fazer esse tipo de coisa fora de portas a partir de agora."

"Amm", Mortimer murmurou, e ento riu de si mesmo e da situao e puxou-a no seu lado para um abrao, antes exortando-a a se mover novamente. Eles tinham andado mais poucos metros antes, ele brincou com a voz embargada: "Nesse caso, eu realmente gostaria de voltar para a casa."

CAPTULO 14

Sam franziu a testa quando eles deixaram a cobertura das rvores momentos mais tarde e sairam no na casa onde estavam hospedados, mas perto da casa principal. Parecia que Mortimer, de alguma forma tinha tomado um rumo errado durante essa volta selvagem. Ela suspirou quando ela viu o O.P.P. estacionado na garagem e a porta aberta da casa. Parecia que ir pra casa teria que esperar. "Acho que eu deveria descobrir o que est acontecendo", disse ela relutantemente. Ela realmente no queria lidar com Belmont naquele momento, mas sabia que ela tinha que fazer. "Sim", concordou Mortimer e, em seguida, deu-lhe um aperto de mo, puxando-a a olhar at seu sorriso gentil. "Est tudo bem. Temos tempo de sobra." Sam relaxou um pouco e ainda conseguiu um pequeno sorriso enquanto caminhava com ele para a casa, mas seu sorriso logo caiu quando eles entraram para encontrar Belmont sentado em um dos bancos de bar, no balco da cozinha, rindo de alguma coisa que outro policial estava dizendo. Parecia bvio que a chamada de "amigos" do Sr. Babcock ou no tinha conseguido nada, ou os seus efeitos ainda no tinham chegado a Belmont. Este no parecia estar investigando pra ela. "Oh". O sorriso do sargento Belmont morreu e ele se levantou quando ela e Mortimer atravessaram a sala para lhe enfrentar. Olhando sombrio agora, ele balanou a cabea e anunciou: "Eu vim para dar-lhe uma atualizao, mas voc no estava por perto." "Ns fomos dar um passeio", disse ela calmamente. "Voc deveria ter chamado o nmero que lhe dei, sargento. Eu levei meu celular." "Hmm" Belmont grunhiu e, em seguida, anunciou: "Eu spalhei o relatrio de uma pessoa desaparecida em todo o Canad." Sam balanou a cabea e esperou para ouvir o que mais ele tinha feito... e esperou. Quando ele apenas ficou l, ela olhou para ele com incredulidade e perguntou: "E isso?" Belmont imediatamente enrijeceu-se como um galo garnis a cantar e depois falou beligerante, "Bem, o que diabos voc espera que eu faa? Ns examinamos a cena. Nossa perita em cena do crime tomou as impresses digitais e estamos executando-os." Ele parou e fez uma careta antes de acrescentar: "O que me lembra, no h nada tocado pelos dois?" Sam e Mortimer abanaram a cabea. Ela mal tinha tocado a porta e ela tinha deslizado aberta. Ela no tinha tocado nada dentro, exceto quando ela enfiou o queijo, e Sam no achou que eles provavelmente achariam impresso.

"Nada, s as teclas", ela assegurou a ele e ento perguntou: "Voc falou com vizinhos dos Latimers?" "Sobre o qu?" , perguntou ele com surpresa. "Eles no teriam visto nada. Todas essas propriedades so grandes lotes arborizados, construdos para a privacidade. No adianta falar com eles." "Talvez, mas voc podia tentar", disse Sam, to exasperada que ela no sabia que ela estava gritando. "Leva apenas um minuto e que algum pode ter visto uma pessoa incomum na rea ou notado um carro que no pertencia medida que foram chegando ou saindo." Belmont soltou um suspiro irritado. "Tudo bem. Eu vou falar com os vizinhos malditos, mas ser um desperdcio de tempo." Ele comeou a pisar em direo porta e depois parou e voltou-se para voltar e bater uma chave na mo dela. "Aquele sujeito Babcock deixou uma mensagem dizendo que os Latimers estavam retornando hoje. D-lhes a chave da casa. E tranque quando voc for embora", ele arrebentou, e depois girou longe e saiu da casa. O outro oficial fez uma pausa longa o suficiente para dar-lhes um olhar de desculpas, mas depois correu atrs dele. "Que irritante, inchado, metido auto-importante", Sam rosnou quando a porta se fechou atrs dos homens que partiram. "Eu tenho que concordar com essa avaliao", Mortimer disse levemente, e Sam olhou para ele, surpresa ao ver que ele estava sorrindo. "Como voc pode estar to divertido?" ela perguntou com espanto. "Esse homem me deixa furiosa." "Eu sei, e voc est assustadora em uma espcie de maneira adorvel quando o plo est eriado", explicou ele, aproximando-se. "Eu nunca vi um homem plido como ele ficou quando comeou a gritar." "Eu no fico eriada" Sam negou quando suas mos deslizaram em torno de sua cintura, e depois franziu a testa. "Eu fico?" Mortimer balanou a cabea, um sorriso ainda puxando a boca. "Mas ele mereceu. Eis um irritante, inchado, metido auto-importante." Sam deixou sua respirao sair em uma pequena risada quando ele se inclinou para acariciar seu ouvido, mas seu olhar estava na porta e a mente dela sobre o metido auto-importante e sua inutilidade completa at agora. "Sam", Mortimer murmurou em seu ouvido. "Hmm?" perguntou ela, apertando as mos distraidamente ao redor de sua cintura. Ele levantou a cabea e roou sua boca atravs da dela, em seguida, pegou o lbio inferior entre os dentes e puxou-o suavemente antes de liber-lo para se inclinar para trs e apontar, "Ns estamos dentro de casa." Sam mudou seu olhar e ateno para ele, seus olhos arregalando quando ele comeou a puxar sua camiseta de seu shorts. "Oh," ela respirou enquanto suas mos deslizavam at seu estmago, mas, em seguida, dando-se uma agitao mental, disse: "No. No devemos. No aqui."

"Sim, devemos", ele respirou, pegando-a pela cintura e virando-se para a coloc-la sobre o balco. "No h sanguessugas, nem ursos, e no h Me Natureza para interromper-nos aqui." Mortimer empurrou a t-shirt at mais longe, expondo seus seios, e ento se inclinou para lamber o seu caminho a partir do meio do seu estmago para um mamilo, que imediatamente capturou em sua boca. "Ns realmente no devemos estar aqui", Sam murmurou, os dedos enrolando no cabelo na parte de trs da cabea e puxando-o para perto. "Os Latimers esto retornando hoje." "'Mais tarde", ele respirou contra sua carne, quando os dedos trabalharam na cintura de seus shorts, nos botes e desfazendo o zper. "Muitas horas a partir de agora. D tempo." "O que acontece se Belmont retornar?" ela perguntou em um gemido quando ele mordiscava seu mamilo e sua mo encontrou o seu caminho dentro de sua bermuda. "Eu vou mat-lo", disse Mortimer, surpreendendo um riso de Sam. Aparentemente, seu comentrio a fez reconsiderar, no entanto, porque enquanto ele juntou a sua boca com a dele, Mortimer tambm levantou-a fora do balco e levoua at a cozinha. "Agora estamos seguros de descoberta", ele sussurrou enquanto ele abaixou-os para o cho. Sam sabia que no era realmente seguro, mas foi bom o suficiente. Ela comeou a beij-lo de volta quando seu corpo desceu sobre o dela. No momento em que Sam comeou a participar, Mortimer aparentemente percebeu que tinha ganhado o argumento e acelerou o jogo. Dentro de instantes sua camiseta estava na parte de trs de sua cabea e, enquanto ambos estavam ainda vestidos da cintura para baixo, Mortimer foi embalado entre as coxas, movendo-se contra ela quando suas mos exploraram o que ele tinha revelado de seu corpo. Sam nunca tinha feito amor no cho da cozinha antes, e rapidamente percebeu que no era uma coisa ruim. A telha cermica estava fria sob suas costas nuas e dura contra as omoplatas. Quando Mortimer comeou a empurrar a seus shorts, tentando remov-los, e ela teve seu primeiro gosto do frio no topo de seu traseiro, ela decidiu que no queria estar por baixo e que ela tinha sido passiva com ele tempo suficiente. Pegando-o de surpresa, Sam passou a perna, saindo debaixo dele, e empurrou o peito ao mesmo tempo, de modo que ele saiu em suas costas com uma "potncia" de surpresa. Ela imediatamente rolou em cima dele, sorrindo para a expresso assustada com a mudana de posio. "Te peguei", ela sussurrou, e ento se inclinou para beij-lo antes de endireitar para alcanar o boto da cala jeans. Sua mo congelou, no entanto, e ela sentou-se quando ouviu a porta da frente da casa abrir e se fechar. Ela levantou-se ligeiramente a ponto na sala de estar, um suspiro deslizando de seus lbios quando ela viu a mulher entrar no foyer. "Cathy!"

Mortimer piscou os olhos abertos como esse nome rebentassem dos lbios de Sam com um horror normalmente reservado apenas para a sbita apario de monstros em filmes. Ento de repente ela caiu para trs para baixo e comeou a rabiscar em volta para alcanar a T-shirt. Um "glamour" de choque deslizou de seus lbios enquanto seu joelho se abateu sobre sua virilha. "Desculpe", sussurrou Sam, mas no foi sequer olhar o seu caminho. Sua cabea foi enterrada com a camisa que ela estava desesperadamente jogando sobre sua cabea. "Ol? Tem algum aqui?" Mortimer amaldioou e refez rapidamente o boto que Sam desfez em seus jeans. At o momento que ele foi feito, Sam teve sua camiseta no lugar e seus shorts feitos e estava loucamente tentando escovar os cabelos em ordem, ela saltou a seus ps. "Cathy! Oi!" O sorriso que ela ofereceu parecia muito apavorado para ele, mas Mortimer no ouviu qualquer suspeita ou preocupao na voz da outra mulher quando ela disse, "Voc me parece familiar. Quem voc? Um dos lacaios do papai?" "Eu trabalho para o advogado de seu pai, Clarence Babcock". Sam disse um pouco friamente. "Ns nos encontramos uma ou duas vezes quando voc acompanha os pais para o escritrio." A menina supostamente desaparecida devia ter se movido mais perto. Pelo menos sua voz soou mais perto, Mortimer pensou quando ele pegou sua camiseta e comeou a puxa-la. Afora isso, Sam estava fugindo ao redor do balco em que olhou para ele como uma manobra defensiva para mant-la de voltar l e encontra-lo. "Eu fui enviada aqui porque estava sumida." Mortimer ouviu Sam dizer quando ela mudou-se fora da vista. "Seus pais estavam muito preocupados, pois eles esto voando de volta da Europa enquanto ns falamos." Com caretas, ele terminou puxando sua camisa no lugar, colocou-a desajeitadamente em sua cala jeans, passou as mos pelos cabelos, e depois ficou de joelhos para espiar cautelosamente sobre o balco. "Oh, a cara deles entrar em pnico", disse Cathy Latimer com exasperao, acenando com o assunto e dando com uma mo indiferente pelos babados sobre o sof. Mortimer no pde deixar de notar que ela era uma loira peituda e parecia um pouco como a encarnao humana de sua Jessica Rabbit... er... a sua companheira de vida idealizada, ele se corrigiu de imediato. "No foi apenas a seus pais", assegurou-lhe Sam. "Sr. Babcock tem estado muito preocupado, e a polcia lanou alerta de uma pessoa desaparecida." "Bem, eles no deveiam ter. Eu estava apenas com um amigo", disse a menina petulante, parecendo mais irritada com o barulho do que chateada ou constrangida. Sam, obviamente, no ficou impressionada. Apertando a boca, ela disse sombriamente: "Por que a porta foi deixada aberta? No apenas desbloqueada, aberta. O rdio estava tocando, houve um sanduche intocado e bebida no balco, e sua bolsa, o carro, e as chaves ainda estavam aqui... Parecia um sequestro." "Oh". Cathy bufou com a idia. "Ento, eu esqueci de trancar a porta."

Mortimer viu Sam fechar os olhos por breves instantes e apenas sabia que ela estava tendo conter seu temperamento. Ela era razoavelmente boa no que fazia, sua voz soou quase como calma, ela perguntou, "O que aconteceu?" "Eu estava prestes a comer um sanduche quando Mattie, o vizinho, ligou e disse que seus primos foram-se dos Estados Unidos. Eles so gmeos, e lindos", explicou ela, e depois deu de ombros. "Ento, eu corri para fora, saltei sobre o jet-ski, e dirigiu-me para fora. Eu acho que eu esqueci de trancar a porta." Mortimer assentiu para si mesmo. Ele perguntou porque havia apenas trs quando houve quatro pontos no ancoradouro para os veculos. "Entendo", Sam disse rigidamente. "H quanto tempo foi isso?" "Uns, trs dias atrs, eu acho. Talvez quatro", encolheu os ombros com indiferena e Cathy deu um suspiro satisfeito. "Os dois realmente sabem como fazer uma festa, que o que temos vindo a fazer nos ltimos dias. Ento esse Belmont babaca apareceu para estragar a diverso. Ele foi falar sobre o problema que eu tinha causado at o pai de Mattie e disse que talvez fosse melhor eu voltar para casa e deixar todo mundo saber que eu estou bem. Idiota.", acrescentou amargamente, e depois olhou esperanosamente para Sam. "Voc est com todo mundo? A plebe de tio Clarence enviada at aqui para causar todo esse alarde? Se assim for, eu posso voltar agora e dizer ao pai de Mattie que eu fiz como ele pediu, eu no posso?" O olhar de Mortimer ligou ao de Sam. Ela no estava nada impressionada com estar sendo chamada de plebe. Mortimer no era quem impressionou tanto, mas olhou para ele quando Sam estava prestes a explodir na menina e lhe dar uma boa bronca que ela no iria esquecer to cedo. Infelizmente se satisfazendo, pois isso talvez poria o seu emprego em risco. Mortimer no conseguia controlar Sam, e ele no conseguia pensar em uma coisa para fazer Cathy Latimer dizer ou fazer que pudesse impedir a raiva a ponto de Sam, ento ele fez a nica coisa que conseguiu pensar. Ele se levantou e caminhou calmamente em torno do balco e vista, distraindo as duas mulheres. A reao de Sam foi de hesitar e morder o lbio, o que aliviou. A reao de Cathy foi uma ampliao sbita dos olhos e uma despedida breve dos lbios antes de ela se levantar e se balanar em direo a ele, arrastada, "Ol lindo." Ela ainda tinha a aparncia de Jessica Rabbit, Mortimer pensou com espanto, enquanto observava seus quadris rolarem a cada passo. E o "Ol lindo" linha sido mesmo algo que a Senhora Coelho poderia dizer. Estranhamente, no entanto, enquanto sua figura empilhou, rolando a p, e do jeito que ela estava o comendo vivo com os olhos enquanto ela aproximou, tudo poderia ter sido arrancado de uma de suas fantasias de sua companheiro de vida... na realidade, ela o deixou frio. Ele realmente sentiu sua ereo murchar dentro de seus jeans. Mortimer preferia sua Olvia Palito. No que Sam era uma Olvia Palito, pensou rapidamente. Ela era linda e inteligente e tinha uns olhos lindos, e realmente, ele tinha certeza que ela seria muito mais graciosa, quando ele a transformasse. Sua infeco no ouvido seria uma coisa do passado, ento. Percebendo no que ele estava pensando, Mortimer olhou para Sam e viu-se sorrindo. Ele decidiu, apesar de sua falta de jeito, que os sanguessugas, e o urso, ele

queria ela para sua companheiro de vida. Ele no poderia pensar em uma mulher melhor para ter ao seu lado. Um dedo correndo sugestivamente no peito chamou sua ateno de volta para Cathy-Jessica-Rabitt-Latimer. Mortimer pegou a mo em um punho rgido, quando caram sobre o boto da cala jeans. "No, obrigado, querida. Eu gosto de minhas mulheres mais amadurecidas." Uma feia carranca imediatamente substituiu o olhar sedutor de um momento atrs. Cathy Latimer no era acostumada a rejeio. Com uma aparncia como a dela, Mortimer no estava surpreso. Poucos recusariam o que ela ofereceu to livremente, e sem dvida muitas vezes. Mas, enquanto outro homem poderia t-la sobre a oferta, Mortimer tinha certeza de que o homem teria, em seguida, jogado-a de lado como um leno usado, quando ele terminasse com ela. Pelo menos ele faria se ele pensasse como Mortimer. Na sua opinio, havia pouco valor em algo que todos podiam e provavelmente tinham tido. Movendo a menina, ele pegou o brao de Sam e conduziu-a em direo porta, dizendo sobre seu ombro, "Voc provavelmente deve chamar seus pais e que eles saibam que voc est viva e a mesma egosta, insensvel, e indiferente. Apesar de no merecer, eles aparecem para te amar." Ignorando seu suspiro indignado, Mortimer puxou a porta da casa se fechou atrs deles e, em seguida, empurrou Sam ao longo do caminho para a cabana. Ela estava rgida em seus movimentos e estranhamente silenciosa enquanto caminhavam, mas ele no tentou faz-la falar. Ela ainda estava lutando com sua raiva e uma mistura estranha de outras emoes, ele estava a julgar pelas expresses esvoaando em seu rosto. Ressentimento de diverses, amargura, e determinao foram apenas algumas das emoes que piscavam. Uma vez na casa de campo, eles empacotaram suas coisas em silncio, trancaram a casa, e ento levaram suas coisas para o carro. No momento que tudo estava guardado, Sam fez uma pausa e olhou para as chaves na mo. Mortimer arrancou-as de seus dedos e caminhou rapidamente para a casa. "Tio Clarence! Finalmente! Eu tenho tentado chegar at voc h tempo!" ouviu Cathy gritar quando ele entrou. Ele moveu-se rapidamente para a sala para ver que ela estava no telefone. Mortimer imediatamente escorregou em seus pensamentos e leu o veneno l. Ela no tinha idia de quem ele era e no poderia faz-lo em apuros, mas ela sabia que ele estava de alguma forma ligado a Sam, e, portanto, destinada em voltar com ele por sua rejeio por Sam, destruindo a ela com "tio Clarence" e insistindo que ele demiti-la. Cathy-Jessica-Rabitt-Latimer era to feia por dentro, como ela era linda por fora. Mortimer rapidamente fez um pouco de reorganizao de suas memrias e jogou algum remorso e deslizou para fora de seus pensamentos. Ele, ento, esperou o tempo suficiente para ter certeza que sua obra tinha dado certo antes de por as chaves sobre a mesa pela porta e escorregar de volta para fora. "O que aconteceu?" Sam perguntou, preocupada, quando ele voltou para ela no SUV.

"Nada", disse ele facilmente. "Ela estava falando com seu chefe, ento eu apenas pus as chaves sobre a mesa e voltei." "L se vai minha carreira", Sam murmurou, subindo no banco do passageiro do SUV. Mortimer empurrou a porta fechada para ela e correu ao redor para o lado do motorista. Ele ligou o motor quando ele disse, "Tenho certeza que sua carreira est bem. Ela no estava dizendo nada de desagradvel sobre voc do que eu ouvi." "Voc ficou l por algum tempo", comentou. Mortimer olhou para ela bruscamente, mas ela estava olhando para fora pela janela lateral, ele no podia ver sua expresso. Ele achou que tinha ouvido algo como cimes em sua voz quando ela tinha falado, no entanto. Ele deve ter imaginado. Certamente Sam era inteligente demais para ter cimes? "Eu esperei um minuto para dar-lhe de volta as chaves, mas ela parecia que ia demorar um pouco, ento eu s coloquei-as sobre a mesa", disse ele, dirigindo o SUV. "Hmm". Sam continuou a olhar pela janela e, de repente, comentou: "Ela uma garota bonita, no ?" Mortimer virou a cabea bruscamente e quase mandou o SUV para as rvores no lado da pista antes que ele voltou sua ateno para a estrada e endireitou a roda. Ela estava ciumenta, ele percebeu. Sam no tinha a menor idia o quo especial ela era se ela estava com cimes. Procurando um pedao de grama sem rvores frente, Mortimer dirigiu o carro fora da estrada. "O que voc est fazendo?" ela perguntou com surpresa, quando ele moveu para o parque. A resposta de Mortimer foi rodar em seu assento, inclinar-se atravs da caixa de marchas, e beij-la. Ele beijou-a at que ela respondeu, e continuou a beij-la, desta vez mantendo as mos para si mesmo. Quando ele a beijou to profundamente que ele pensou que poderia fazer um molde de seus dentes da memria, ele finalmente quebrou o beijo. Ambos estavam respirando pesadamente enquanto puxava para trs para olhar para ela. Olhando Sam nos olhos, Mortimer, em seguida, disse: "Ela est empilhada, ela bonita, e ela to solta como um ganso e fala como uma cascavel. Eu gosto de minhas mulheres magras, de cabelos escuros, e... de voc." Ele deixou as palavras se afundarem mela e, em seguida, acrescentou: "E no caso de voc no notar, quando ela me tocou, eu perdi completamente a ereo que ainda estava esticando minhas calas do nosso beijo na cozinha." Sam olhou para ele com os olhos arregalados por mais tempo e, de repente atirouse para ele. Sua boca estava na dele, as suas mos sobre seus ombros, o peito pressionado firmemente contra ele. Percebendo que ela tinha de estar sentada sobre a alavanca de cmbio, e que devia ser desconfortvel, Mortimer imediatamente puxou-a atravs dele e arranjou-os de modo que eles estavam de frente para frente e ela montou seu colo no banco do motorista. A buzina do carro foi o que disse a ele que sua bunda foi pressionada contra ela. Mortimer imediatamente agarrou seus quadris e puxou-a apertada contra ele, para pr

fim ao som estridente. Encontrando que ele gostou, ele a puxou mais apertado ainda, quando ele a beijou de volta, deixando a lngua escapar para lutar com a dela enquanto esfregava-a contra si mesmo. Mortimer tinha perdido completamente a sua mente, claro. Claramente, ele ainda no tinha aprendido a sua lio sobre a escolha de seu lugar ou momento. Era dia brilhante para fora e eles estavam em um SUV no lado da estrada. Ele obviamente no aprenderam nada com os sanguessugas, o urso, e Cathy Latimer, ele percebeu momentos depois, quando uma batida na janela trouxe tanto a um impasse sem flego e os fez voltar-se para espiar pela janela. A resposta de Sam quando viram Belmont indicando para eles, que ela rolou para fora seu colo e voltou para sua cadeira com um gemido de humilhao. Mortimer entendia completamente. Realmente, ser pego pelo sargento Belmont era o fim do clima. "Eu pensei que eram voc dois", disse o homem disse secamente quando Mortimer apertou o boto para descer a janela. "Isso aqui uma via pblica, e at aqui no tm a amabilidade de demonstraes pblicas de afeto." Ele zombou da palavra. "Vocs dois vo encontrar um quarto se vocs quiserem continuar assim." Mortimer fez uma careta para o homem, sabendo que ele estava se divertindo. Belmont apenas sorriu para sua fria em silncio e depois disse complacentemente, "Eu acredito que Cathy chegou em casa bem? Parece que ela estava fora de visita aos amigos como eu pensei e todo esse alarde foi para nada." Mortimer estava enrolando para assumir o controle da mente do homem e torn-lo mijar a si mesmo ou outra coisa igualmente humilhante quando Sam disse docemente: "Sim. No bom que voc me ouviu e fez o seu trabalho e foi conversar com os vizinhos para que pudssemos descobrir isso? Uma vergonha que voc no pensou em fazer isso antes em seu prprio pas como seria de esperar para que toda essa preocupao desnecessria pudesse ter sido evitada." Um pequeno sorriso de admirao curvou os lbios de Mortimer. Belmont foi menos apreciativo. Ruborizando furiosamente, ele ajeitou para longe do veculo e retrucou: "Saia daqui antes que eu te multe por exposio indecente." "Nada foi exposto, senhor. Ns estvamos nos beijando", disse Sam em tons duros. "E enquanto isso ilegal na Malsia, no no Canad. Eu aprendi isso na faculdade de direito." Belmont comeou a voltar ao seu carro de patrulha de espera, rosnando, "Basta chegar em sair daqui." Sam lanou um sopro pouco de ar e olhou para o homem at Mortimer estender a mo e pegou a mo dela. Quando ela lanou um olhar assustado o seu caminho, ele sorriu. "Essa rodada vai para a Ms. Willan." Ela esboou um sorriso provocante e depois balanou a cabea. "Acho que o universo est tentando nos dizer algo. Ns simplesmente no somos feitos para..." Mortimer a silenciou rapidamente colocando um dedo sobre os lbios. "Isso especulao, a Sra. Willan. Ns tratamos somente com os fatos aqui." "Ah?" ela perguntou ironicamente. "E quais so os fatos?"

"Os fatos so que fomos colocados em casas ao lado uma da outra. Ento talvez que seja para que deveramos estar juntos." Ele sorriu gentilmente e sugeriu: "Vamos voltar para casa. Hmm?" "Casa", Sam disse quando ele mudou na marcha e dirigiu o SUV de volta para a estrada. "Nossa casa como uma segunda casa para mim, mas a casa de Decker no sua casa." " mais uma casa para mim do que qualquer um dos hotis que costumamos ficar", disse ele secamente. Sam ficou em silncio enquanto ela digeriu isso e ento disse: "Eu suponho que voc gasta muito tempo na estrada com a banda." Mortimer franziu a testa, no estava confortvel com a mentira, mas incapaz de dizer a verdade. Em vez disso, ele disse cuidadosamente, "Eu passo muito tempo na estrada." "Eu aposto que voc tem um monte de groupies". Mortimer olhou para ela bruscamente, mas ela no parecia com raiva ou cimes, apenas curiosa. Limpando a garganta, ele disse: "Eu no me incomodaria com groupies. Na verdade, eu no estive com uma mulher em um longo tempo." "Srio?" Ela no escondeu sua surpresa. "Realmente", assegurou a ela. "Eu acho que groupies eram parte da atrao de um cara de estar em uma banda." "Eu no sou um sujeito comum", disse ele secamente. "Estou comeando a ver isso", admitiu Sam. Mortimer sorriu e pegou a mo dela. Parecia a coisa certa na sua. Como aquele era o lugar onde ele pertencia. Ele apenas reafirmou o que ele j tinha decidido. Parecia que os imortais no conseguiam ler as pessoas certas para no cometer erros quando eles eram atribudos como companheiros de vida depois de tudo. Eles tinham escolhido a mulher perfeita para ele. Agora, ele s tinha que convenc-la disso.

CAPTULO 15

"Estamos indo para a cidade para pegar mais cerveja e outras coisas. Quer vir junto?" Sam levantou os olhos do livro que ela tinha estado fingindo ler e sorriu para Jo quando ela caiu ao lado dela no cobertor que ela tinha colocado para fora no sol. "No, obrigada. Eu estou gostando deste livro." Jo bufou. "Claro que voc est. E aqui eu pensei que voc estivesse observando a casa ao lado por um sinal de Mortimer." Sam corou culpada, mas no negou. Ela tinha de fato estado observando a casa ao lado. Ela mal tinha visto Mortimer nos trs dias desde que eles voltaram. Uma vez de

volta, seu tempo foi ocupado por seus amigos. Ele saiu com eles, logo que estava escuro, no retornando at o amanhecer, e depois dormia pelo menos at meio-dia, aparecendo no incio da tarde para passar um pouco de tempo com ela at Bricker e Decker levantar-se. Ento ele se desculpava, explicava que ele tinha que trabalhar, e desaparecia com os homens novamente. Sam supunah que eles alugaram um lugar na cidade para praticar suas novas msicas ou algo assim antes que eles tivessem que partir em turn. Ela no podia ter certeza, no entanto, porque Mortimer estava sendo muito taciturno sobre isso. Sam teria desistido dele por agora, menos pelo fato de que ele estava, obviamente, cortando o pouco sono para estar com ela. Ele no tinha conseguido dormir mais do que cinco ou seis horas por noite desde que voltou de Minden. Infelizmente, nenhum desse tempo tinha sido gasto sozinho. Alex e Jo estavam sempre por perto, bajulando-os em viagens aqui e ali ou simplesmente saindo com eles, de modo que tudo o que ela e Mortimer conseguiram no caminho de intimidade foram alguns beijos roubados. "No deixe que ela te provoque", disse Alex, soltando o cobertor em seu outro lado. "Chegou ao nosso conhecimento que Mortimer s parece ser capaz de fugir de seus amigos no perodo da tarde, por isso decidimos cortar-lhe uma pausa e deixar vocs dois sozinhos hoje." "Srio?" Sam perguntou com surpresa agradou. "Realmente" Alex demorou. "Mas eu espero que no me arrependa. Se ele quebrar seu corao eu vou amarr-lo como um porco e assar num espeto." "Ele no vai quebrar meu corao", disse Sam rapidamente. "Querida, voc j est meio apaixonada por aquele homem", Alex disse secamente. "A nica maneira que ele no vai quebrar o seu corao que isso acabe com o dois amarrados." "Eu no estou meio apaixonada" Sam comeou indignada, mas fez uma pausa, incapaz de terminar a mentira. A verdade era que ela temia que ela poderia muito bem estar meio apaixonada por Garrett Mortimer. Ela estava, certamente, ardendo de luxria por ele. Sam tambm se viu agoniada por sua presena quando ele no estava por perto e desejando que ela pudesse gastar cada minuto com ele. Ela pensava nele constantemente, mesmo durante o sono. Os sonhos que tinha tido desde que voltou ao Magnetawan estavam cheios dele, e, geralmente, muito, muito quentes. Era isso o amor? "Eu acho que Sam est certa", Jo disse de repente. "Ela no est meio apaixonada, ela totalmente. E ela entendeu mal." Sam corou e deu em sua irm mais nova de um empurro. "Pare de me perseguir e ir logo embora." "Oh, vamos", Alex garantiu a ela, ficando de p mesmo quando Jo fez. "E no estamos voltando at o anoitecer. Isso geralmente quando os nossos vampiros da vizinhana amigvel puserem cabea para fora." "Vampiros?" Sam perguntou. "Eles dormem o dia todo e ficam fora toda a noite. O que mais poderia ser?" Alex brincou.

Sabendo que Alex estava apenas dizendo isso pela falha por causa de sua fobia de morcegos e tal, Sam simplesmente balanou a cabea e disse: "Divirta-se." "Voc tambm", Jo disse com um sorriso quando elas se moveram para o Matrix de Alex. Sam assistiu-as ir, olhou para a casa sem vida ao lado, e, em seguida, voltou seus olhos para o livro em sua mo antes de fech-lo e coloc-lo para baixo. Ela estava apenas debatendo ir para dentro e obter-se algo para beber quando o estalar de um ramo atraiu seu olhar para o caminho, e ela viu Bricker atravessando o ptio em direo a ela. "Oi", ele disse quando ele chegou beira de seu cobertor. "Oi", ela respondeu, levantando a mo para sombrear os olhos quando ela olhou para ele. "Decker e eu estamos escapando para trabalhar por conta prpria", anunciou. "Escapando?" perguntou ela. Bricker assentiu. "Se no fugirmos enquanto ele est dormindo, Mortimer vai insistir que ele tem que vir conosco." Quando ela arqueou uma sobrancelha, ele fez uma careta e explicou: "Mortimer tem essa coisa de responsabilidade." "Ele no tem, no ?" ela perguntou com uma risada. "Sim, e normalmente isso uma coisa boa, mas..." Bricker encolheu os ombros. "Ele tem coisas mais importantes a fazer aqui." "Ser que ele sabe?" ela perguntou, curiosa. "Sim, ele sabe", assegurou-lhe Bricker. "Muito mais importante, as coisas do tipo ao longo da vida." Sam estava mais confusa quando ele disse: "Ento, ns estamos escapando, mas eu pensei que seria melhor que voc saiba isso e voc pode dizer a ele quando ele se levantar." "Entendo", ela murmurou, e ento inclinou a cabea e perguntou: "Voc no precisa dele com voc para trabalhar?" "Nah". Bricker acenou que longe. "Decker e eu podemos lidar com isso." "Mas ele o vocalista" ressaltou. "Como voc pode praticar sem ele l?" "Oh sim", ele murmurou, e ento deu de ombros. "Ele conhece todas as suas linhas. apenas Decker e eu que precisamos praticar." "Oh", disse Sam incerteza. "De qualquer forma, voc bem-vinda para ir para dentro da casa e esperar por ele, se quiser", ele sugeriu, e quando levantou as sobrancelhas, acrescentou, "Decker disse isso. Voc pode at mesmo deslocar at o quarto de Mortimer e acord-lo com a boa notcia que ele tem a noite fora, se quiser." Ele sorriu e acrescentou amavelmente: "Seu quarto o mais distante das escadas." Sam franziu os lbios quando ela considerava ele, e ento balanou a cabea e disse. " engraado."

Bricker pausou inclinando sua cabea. "O que?" "Voc no parece como eu imaginava", disse Sam, e depois brincou: "Por alguma razo eu sempre assumi que o Cupido seria mais alto." Bricker riu, mas apenas se virou e voltou pelo caminho por entre as rvores. Decker saiu quando ele chegou na outra casa, e os dois homens logo se moveram para os veculos em frente da casa. Para sua grande surpresa, Bricker entrou no SUV e Decker em sua picape. Enquanto ela sentou-se perguntando porque eles estavam tomando ambos os veculos para chegar ao mesmo lugar, os caminhes rosnaram vida e comearam a subir a calada. Sam esperou at que tinham desaparecido de vista antes de se levantar. Seus movimentos eram lentos e, em seguida, quase relutante quando ela reuniu seu livro, bebida, cobertor e caminhava para a casa de campo. Ela colocou as coisas dentro, escovou os cabelos, e, em seguida, brevemente brincou com a idia de mudar suas roupas, ou mesmo tomar banho, mas depois deu uma sacudida na cabea. Ela tinha tomado banho quando ela tinha se levantado de manh, suas roupas eram boas, e ela estava parando de ir ao lado, porque de repente ela se viu se sentindo nervosa. Balanando a cabea, Sam obrigou-se a virar e marchar para fora da casa e atravessar o quintal para casa Decker. Ela automaticamente parou porta, a mo subindo para bater, mas, em seguida, pegou-se antes de os ns dos dedos, na verdade batessem madeira. Murmurando sob sua respirao, ela abriu a tela da porta e deslizou para dentro. Ela estava em p perto da porta, tentando decidir se ela teria a coragem de descer e acordar Mortimer em sua cama, quando de repente ele apareceu no fundo das escadas. "Sam!" exclamou ele, congelando quando a viu. Amassou algo que parecia um saco de plstico com uma colorao avermelhada na mo, e depois continuou a subir as escadas perguntando: "O que voc est fazendo aqui?" "Bricker disse que seria bom se eu viesse e esperar por voc para se levantar", disse ela sem jeito quando ele chegou ao topo das escadas e deslizou por ela at a cozinha. "Ele disse, no ?" Mortimer mudou-se para deixar cair o saco que tinha vislumbrado no caixote do lixo, e depois voltou a perguntar. "Onde est Bricker?" "Ele e Decker foram trabalhar. Ele me pediu para lhe dizer tambm que voc tem o dia de folga." "Eles deixaram?" ele perguntou com espanto. "Isso no incio do dia?" Sam no estava surpresa com a carranca que tremulava sobre o rosto. Os outros dois homens geralmente no se mexiam at que o sol estava fora da vista e a luz minguante do dia era tudo que restava. "Bricker disse que se eles no fossem, enquanto voc estava dormindo, voc insistiria em ir com eles e que voc tinha coisas mais importantes para fazer ao longo da vida aqui, ento eles decidiram passar despercebidos." A carranca na face Mortimer aliviou e ele sorriu ironicamente. "Ele estava certo." "O que que voc tem que fazer que to importante?" ela perguntou, curiosa. Os olhos Mortimer focados nela, sua expresso se tornou solene, mas ao invs de responder, ele perguntou: "Onde esto as suas irms?"

"Elas foram para a cidade. Eles disseram que no estariam de volta at a noite", acrescentou ela, a resposta a corando quando lembrou o que mais elas disseram. O resto da tenso remanescente em seu corpo deslizou para fora de Mortimer com esta notcia. "Isso muito confortvel. Ser que Decker e Bricker falaram com elas primeiro?" "O qu?" , perguntou ela com surpresa. "No. Pelo menos eu no penso assim." "Hmm". Mortimer encolheu os ombros a preocupao de distncia e deslizou uma das mos em sua cintura, puxando-a mais perto. "Voc uma viso agradvel para acordar." "Obrigada", ela sussurrou, quando ele pegou o queixo com um dedo e levantou o rosto para que ele pudesse pressionar um beijo no canto da boca. "H algo que voc queria fazer hoje?" ele perguntou baixinho, arrastando beijos ao longo do seu queixo na direo de sua orelha. "No", Sam respirava quando ele mordiscou seu lbulo. "H algo que eu gostaria de fazer," ele rosnou, deslizando os braos em volta dela e puxando-a mais perto de sua boca voltou para seus lbios. Sam suspirou, abrindo os lbios para o seu ataque quando ele a beijou. Ela deixou os braos rastejarem at o seu pescoo, em seguida, mas encontrou os olhos piscando abertos e movendo nervosamente para a porta, meio que esperando os homens a voltar, ou algum, de repente, bater porta. Sua trajetria at o momento foi o suficiente para fazer qualquer um desconfiado. Parecendo perceber sua distrao, Mortimer a puxou para trs e disse calmamente: "Eu acho que o meu quarto tem uma fechadura." Sam engoliu em seco, mas sussurrou: "Talvez pudssemos ir para l, ento." Um sorriso, pequeno e aliviado curvando seus lbios, Mortimer pegou a mo dela na sua e chamou-a para as escadas que tinha acabado de subir. Sam lhe permitiu puxa-la para baixo os passos e em toda a sala de recreao para uma porta que provavelmente levou seu quarto. Ela olhou em torno curiosamente quando ele conduziu seu interior, observando as cores plidas tanto na parede e a colcha escura azul... na cama. "Aqui". Olhando para a porta, ela viu Mortimer endireitar de bloque-la. Voltando com um sorriso satisfeito, ele anunciou, "Sos e salvos." Sam conseguiu dar um sorriso. "Bom", ela murmurou, seus olhos atrados para o seu. Ela encontrou-se incapaz de desviar o olhar quando ela notou que eles pareciam mais prata do que verde. Ela havia notado isso antes, principalmente noite. Eles usavam culos escuros durante o dia, ento era realmente somente noite ou incio da noite que Sam viu seus olhos, e ela colocou que estranho brilho prateado era da falta de iluminao no momento, mas a luz nesta sala era muito boa. Artificial, mas boa, pensou, e, em seguida, lanou um olhar distrado para baixo quando ele pegou a mo dela na sua.

"Eu quero voc." As palavras eram um rosnado sexy quando ele puxou-a mais perto, e Sam esqueceu seus olhos de prata com o calor que se irradiava de seu corpo, e ento seu corpo se apertou contra ela. Cada nervo e fibra de seu ser imediatamente parecia vivo dentro de Sam para que um frisson de emoo e conscincia de repente foi vibrando por ela da cabea aos ps. Ela instintivamente ergueu o rosto para o dele, fechando os olhos quando os lbios se abriram, permitindo que um pequeno suspiro escapasse por sua boca enquanto era coberta pela dele. Mas esta primeira carcia era apenas uma luz ao escovar os lbios sobre os dela, uma carcia doce ao invs da paixo louca de alguns de seus beijos anteriores. "Eu quero fazer isso lento", ele sussurrou, sua boca se movendo do rosto a seu ouvido. "Eu quero sabore-la." "Oh," Sam respirou, inclinando a cabea, quando ele encontrou sua orelha novamente. Ela sentiu as mos deslizando sob a camiseta e raspando levemente em toda a parte inferior do estmago, e mordeu o lbio, quando os msculos do seu estmago saltaram animadamente sob a carcia. Em seguida, suas mos estavam levantando sua parte superior, revelando o seu umbigo, sua barriga, os seios. Mortimer levantou a camisa sobre a cabea e ela caiu no cho. Apesar de ter tido seus seios expostos, e mesmo tendo estado totalmente nua na frente dele antes, Sam teve que trabalhar duro para manter-se longe de levantar as mos para cobrir-se quando os olhos viajaram preguiosamente sobre ela. "Eu acho voc linda", ele sussurrou, acalmando sua alma e lavando seu desconforto. "Perfeita". E ento ele a beijou novamente, desta vez mergulhou sua lngua para uma explorao preguiosa em torno de sua boca antes de retrair novamente para que a boca pudesse passar para o lado do queixo, onde ele beliscava levemente em seu maxilar. "Eu quero ver toda voc." Sam engoliu em seco, mas no protestou quando suas mos se moviam at a cintura para trabalhar no boto l e depois o zper. Seu short caiu em torno de seus tornozelos. Ela encontrou-se de p em apenas calcinha e no tenho certeza que ele gostou, apesar da maneira como seus olhos brilhavam e sua boca estava curvada em apreciao. Ela parou de se preocupar com isso e engasgou de surpresa, no entanto, quando de repente ele caiu para seus quadris. Sam deu um pequeno passo para trs e sentiu ser atrs esbarrada contra a cmoda. Ela olhou para baixo com a confuso, sem saber o que estava fazendo at Mortimer lhe pedir para levantar um p e depois o outro para que ele pudesse mover seus shorts para fora do caminho. Ele no endireitou de novo, como ela esperava, mas mudou de joelhos e estendeu a mo para seus quadris quando ele pressionou um beijo para seu estmago. Sam lambeu seus lbios e depois esteve um pouco tremendo contra a cmoda. Ela riu quando sua lngua brevemente mergulhou em seu umbigo, mas morreu em um suspiro quando sua lngua, em seguida, viajou at o cs da calcinha biquni branca de renda. "Linda", ele sussurrou apreciativo contra sua pele, e ela sentiu-se corar. Lingerie era sua nica grande fraqueza. Ela teve que parecer profissional e metdico no

trabalho, mas seus sutis e calcinhas de renda eram sua pequena rebelio, seu prprio segredo privado. Seus pensamentos evaporados sob uma onda de surpresa e prazer quando a lngua de Mortimer deslizou ao longo da linha de renda. Ela chupou em uma respirao expectante quando seus dedos se enroscaram sobre a renda-elstica coberta e comeou a desenh-lo para baixo sobre seus quadris. A calcinha caiu em seus tornozelos. Desta vez, ele no parou para olhar, mas logo levou a mo a um p e depois o outro para que ela saisse das delicadas rendas. Mortimer jogou o item para a pequena pilha de roupa, e s ento virou-se para admir-la. Agora Sam estava realmente tendo que lutar para no cobrir-se. Em seguida, correu sua mo levemente a parte de trs de sua perna em uma carcia suave que era quase reconfortante... e ele inclinou a cabea para pressionar um beijo para o interior de seu joelho, permitindo sua lngua escorregar para fora e lamber-lhe a carne quente. Sam inalou em um suspiro e alcanou a cmoda atrs dela para ajudar a ficar de p quando ela sentiu tremer as pernas, e, em seguida, agarrou a borda da penteadeira ainda mais apertado, enquanto sua boca comeou a seguir uma trilha preguiosa at o interior de sua coxa. Ela estava ofegante quando ele parou e virou-se para beijar o interior de seu outro joelho, instando as pernas um pouco mais distantes. Ele ento lambeu o seu caminho ao longo de outro caminho invisvel l. Desta vez ele no parou no meio, mas, mudando as mos para as coxas, apertou-as levemente e incitou-as parte, enquanto beijava o seu caminho at o mago dela. Sam gritou e jogou a cabea para trs, liberando um lado da comoda na busca cega por sua cabea. Seus dedos se enroscaram em seus cabelos e ela segurou-se quando a lngua amarrou em cima dela. Quando suas pernas cederam abaixo dela e ela comeou a deslizar para fora da borda da cmoda, Mortimer simplesmente usou a sua espera para levant-la para se sentar mais para trs sobre ele e, em seguida, pegou as pernas e lavrou sobre os ombros quando ele continuou o que estava fazendo. E o que ele estava fazendo era reduzindo-a a uma massa trmula e ofegante, a necessidade irracional. Sam nunca tinha experimentado o prazer como o que ele lhe deu. Ela se sentia incendiar. No foi uma onda de prazer rolando sobre ela em cada carcia. Foram ondas no plural. O prazer inicial cairia para baixo sobre ela e, ento, como uma nova onda desabou, um eco da primeira seria surpreendente demais para que Sam fosse duplamente bombardeada. Era como se cada sensao fosse quicando a algum lugar e em seguida, retornando duplicado, triplicado e, em seguida, e assim por diante at que a mente e o corpo estavam em chamas e preenchidos com o prazer. Era impressionante, quase insuportvel, e apenas quando Sam achava que ela no podia ficar mais um momento assim, Mortimer lanou seu domnio sobre uma coxa e levou a mo em jogo, deslizando um dedo dentro dela. Se havia algum na casa, no havia nenhuma maneira que ele poderia ter perdido o grito que a ao arrancou de sua garganta. Na verdade, Sam no teria ficado surpresa ao ser informada que foi ouvida em todo o lago. Ela vibrou com todo o seu corpo, rasgando suas cordas vocais e trombeteando de seus lbios. Seu corpo convulsionado e balanandop no topo cmoda com o prazer insuportvel que explodiu dentro dela. Foi quase um alvio quando a escurido comeou e em seguida a levou embora.

Sam acordou algum tempo depois de encontrar-se cada com Mortimer no cho acarpetado do quarto dele. Ela sabia que ela tinha desmaiado, mas ele parecia ter perdido a conscincia tambm. Mordendo o lbio, ela desembaraou-se de seu corpo flcido e sentou-se para olhar para ele com preocupao, perguntando o que tinha acontecido. Com certeza ela tinha apertado as coxas to forte em sua excitao que ela sufocou o homem! Essa parecia ser a nica explicao plausvel, e Sam ficou horrorizada por ela. Querido Deus, ela pode ter acidentalmente matado. Morte por sexo, ela pensou com desnimo, e inclinou-se para pressionar a orelha ao peito para ver se seu corao ainda estava batendo. Sam ouviu o som forte do seu corao, assim como ela sentiu a mo em seu cabelo. Sentando-se abruptamente, ela viu que ele estava acordado e chorou, "Sinto muito!" A confuso imediatamente preencheu o rosto de Mortimer, e ele sentou-se quando ela comeou a balbuciar: "Eu no tive a inteno de sufocar voc. Eu estava to animada. Mas eu no deveria ter espremido to apertado", disse ela com a autocensura, e depois acrescentou em sua prpria defesa, "Eu no sabia que eu faria isso. Eu nunca teria sufocado voc de propsito. Eu juro, eu..." Era difcil falar com a boca cheia de lngua, pelo menos no sem morder a lngua em questo. Sam no iria fazer isso depois de quase matar o homem que havia lhe dado tanto prazer, por isso foi obrigada a silenciar. Mortimer beijou at que ela gemeu com paixo reacendida, s ento, parou o beijo para dizer: "Voc no me sufocou." "Eu devo ter...", disse ela ao mesmo tempo. "Voc no fez", assegurou a ela, roando o dedo carinhosamente sobre o canto de sua boca. "Mas voc estava inconsciente", ressaltou ela com espanto. "Muita emoo", Mortimer disse com um encolher de ombros. Sam fez uma careta. "Eu era a nica a desfrutar toda a emoo. Voc estava dando." "Ento talvez seja algo que eu comi." Foi de repente olhar seus ps, e ela no conseguia ver a expresso dele, mas sua voz soou despreocupada. Sam franziu a testa, certa de que ele estava apenas tentando deix-la se sentir melhor. Ela teria que ser mais cuidadosa no futuro. O ltimo lugar que ela queria encontrar-se era de p em um tribunal com uma acusao de homicdio por negligncia contra ela, tentando explicar como ela "acidentalmente" havia sufocado seu amante at a morte. Ele jamais ousaria fazer isso novamente e arriscar uma morte to agoniada, ela pensou. Ele poderia nunca mais querer... O pensamento de Sam morreu em um pequeno suspiro quando Mortimer, de repente levantou-a nos braos. Agarrando seus ombros, ela olhou para cima em seu rosto. Ele tinha boa cor e parecia perfeitamente bem agora. Ela se sentia muito bem tambm, embora ela no iria apostar em suas pernas, segurando-a neste momento.

"Obrigada", Sam murmurou, mas no significava a realizao dela. Ela nunca tinha experimentado um prazer como esse antes. Certamente que merecia um bilhete de agradecimento. Na verdade, ele merecia mais do que isso, ela pensou, e quando chegou cama, ela beijou-o antes que ele pudesse libert-la para baixo. Os braos de Mortimer apertaram em volta dela e ele a beijou de volta, sua lngua ansiosamente ao encontro da dela. Isso foi o suficiente para a excitao de Sam comear pulsando atravs dela de novo, e ela logo gemeu em sua boca e balanou as pernas, pedindo-lhe para deix-la ir. Ele soltou as pernas de uma s vez, passando ambos os braos em volta dela para trs quando os seus ps tocaram o cho de modo que ela estava em p no crculo de seus braos. Sam ainda estava um pouco instvel, mas apenas se inclinou contra ele, quando eles se beijaram. Ela permitiu que suas mos percorressem a vasta extenso de suas costas e ento deslizou-as em torno sua frente para excit-lo. Quando ele quebrou o beijo e levantou ligeiramente a cabea para olhar para ela, ela sorriu e sussurrou: "Minha vez." Quando ela diminuiu para sentar na borda da cama, Sam desenhou as mos pelo seu corpo, arrastando-as sobre o peito e estmago at que ela atingisse o boto da cala jeans. Ela desfez o zper e depois olhou para cima atravs de seus clios quando ela enrolou os dedos sobre as calas e cueca e comeou a pux-los para baixo sobre seus quadris. Mortimer estava assistindo a tudo o que ela fez com um fascnio expectante que a fez sorrir antes que ela baixasse os olhos de volta para o que estava fazendo. Sam despiu-o como ele tinha feito com ela, incitando-o de volta da cama para que ela pudesse ajud-lo a sair de suas roupas, e ento ela comeou a roar lentos beijos ao longo de suas coxas, com a inteno de atorment-lo como ele tinha feito com ela, mas ela encontrou as aes um pouco atormentadoras para si mesma. Cada beijo que ela voou em sua pele parecia um ao longo de sua prpria pele que Sam viu-se contorcendo-se um pouco quando ela fazia isso. Ela estava incrivelmente animada pelo tempo que ela voltou sua ateno para a ereo e levou-a em sua boca. Sam moveu os lbios de seu comprimento, provocando um gemer em ambos, quando seu prprio nvel de excitao disparou acima dela. Confusa com a emoo e prazer que ela estava experimentando junto com ele, Sam hesitou e ento fez isso de novo, seus olhos arregalados e lanando-se em direo a ele quando o prazer pulsou atravs dela to afiado como se estivesse fazendo algo semelhante ao si mesma. Mortimer percebeu a forma que os olhos de Sam se arregalaram de surpresa, enquanto corria a boca sobre ele e sabia que ela estava experimentando seu prazer como o seu prprio e estava confusa por ele. Era um outro atributo de companheiros de vida; fazer amor era um evento muito mais compartilhado, cada um experimentava o prazer do outro para que ele fosse vinculado em conjunto, e aumentasse saltado entre eles, at que ambos atingiriam a sua libertao explosiva, ao mesmo tempo. Ele tinha experimentado isso enquanto devorava-a no armrio, desfrutando o prazer que ele lhe deu, sentindo quando o prazer dela crescia. Tinha o estimulado dizendo-lhe o que sentia melhor e como conduzi-los mais selvagens, at que encontraram a sua libertao juntamente antes de desmaiarem. Esse foi outro atributo. Fazer amor entre companheiros de vida era to poderoso, que mortais e imortais igualmente perdiam a

conscincia brevemente depois. Isso continuaria por dcadas at que seus corpos e mentes fossem ajustadas s novas sensaes e pudessem suportar o prazer irresistvel. Sam no sabia nada disso, porm, e ele no podia contar para ela. Tanto quanto Mortimer odiava det-la, ele tinha que fazer. Haveria muitas perguntas que no poderia responder se ele permitisse que ela continuasse. Descendo, ele a pegou pelos braos e puxou-a para seus ps. "Ah, mas eu queria..." Sam protestou, tentando resistir. "Outra hora", Mortimer resmungou, puxando-a insistentemente. "Depois de voc for..." Pegou-se antes de dizer a palavra rodando em sua cabea e, silenciosamente, repreendeu a si mesmo por quase trazer a ela algumas dessas perguntas que ele estava tentando evitar. "Depois que eu for o qu?" ela perguntou com espanto. Mortimer a beijou com uma paixo significativa para dirigir a pergunta para fora de sua mente. Sua boca estava determinada e exigente, e suas mos acariciavam cada centmetro de carne que ele poderia alcanar. Correu-as de volta, para baixo dos braos, e depois at seu estmago para que elas chegassem at crista seus seios, e depois fechou-as l, brevemente apertando os botes pequenos e provocando os mamilos. Enviou prazer vertiginoso atravs dela que ento o atingiu, forte e emocionante com a construo de ecos. Gemendo, ele deixou cair as mos para trs de seu traseiro, e colocou-a l com firmeza para apert-la contra ele de modo que suas virilhas se encontraram e se esfregou nela, e depois mudou-se para a frente, levando-a consigo. Mortimer insistiu com ela para a cama, facilitando a sua volta, at que ela se deitou com as pernas penduradas na altura dos joelhos, os ps roando o cho. Sam suspirou e apertou seus ombros, chupando freneticamente em sua lngua. Ela tambm se abriu para ele, abrindo as pernas para oferecer-lhe um bero. Mortimer tirou vantagem de sua posio para deix-los mais loucos, simplesmente esfregando sua dureza contra o seu calor liso at o prazer saltando entre eles alcanar o ponto onde ele no aguentava mais. Quando Sam enfiou as unhas em suas costas e soltou a boca dele para respirar, "Por favor!" ele finalmente deu-lhes o que tanto queria e permitiu-se deslizar para dentro de seu calor mido. Foi como voltar para casa e Quatro de Julho tudo de uma vez. Prazer chocado por ele, rasgando seu controle, instando-o eo ele a pegou pelos quadris e dirigiu-se em seu interior de novo e de novo, at que ambos gritaram com a vitria quando a liberao explodiu sobre eles. Parecia durar uma eternidade antes da escurido vir por cima dele, fazendo os olhos fecharem quando ele comeou a perder a conscincia. No ltimo momento antes de as luzes se apagarem completamente, Mortimer tentou deslocar-se para o lado para que ele no esmagasse Sam, e ento ele no viu mais nada. Mortimer acordou lentamente e estendeu a mo para Sam, apenas para descobrir a extenso da cama ao lado dele vazia. Imediatamente desperto, ele se sentou e olhou em direo porta para ver que ela estava fechada, mas destrancada. Ele lanou-se rapidamente para fora da cama, a preocupao com Sam dominando a sua mente. Ele no tinha a inteno, mas ele a

mordeu a ltima vez que tinham feito amor, e agora estava um pouco frentico para ver que estava tudo bem com Sam. Ela provavelmente foi em busca do banheiro, Mortimer disse a si mesmo quando ele se arrastou em seus jeans. Claro que havia a possibilidade de Sam estar em busca de comida novamente e poderia olhar no frigorfico do andar de baixo, onde iria encontrar o sangue ensacado. Isso seria um problema, mas Mortimer estava mais preocupado sobre como ela estava se sentindo. Ele estava se sentindo muito bem danado a si mesmo, mas... Tendo finalmente consumado o seu desejo, Sam e Mortimer haviam se ligaro um ao outro. Ele tinha acordado vrias vezes nas ltimas doze horas desde que fizeram amor e encontrou Sam chegando para ela todas as vezes. Ele encontrou-quente, disposto, e at mesmo dando boas-vindas a cada vez, e juntos eles tinham repetidamente procurado e encontrado o xtase novamente. S uma vez alvoroaram-se para ir em busca de comida para alimentar seu prazer. No entanto, eles quase no tocaram os alimentos que tinham conseguido pegar no refrigerador do andar de cima antes ele tivesse sido capaz de resistir a beij-la, e teve sua ateno mais uma vez voltando-se um para o outro. Esse tempo tinha comeado no balco da cozinha, e tinha sido quase tarde demais o tempo que ele tinha tido o bom senso para lev-la ao seu quarto para que no fosse encontrada inconsciente no cho da cozinha. Mortimer havia sido estpido. Ele poderia ser capaz de ignorar a sua fome de alimentos em favor de devorar Sam, mas sua necessidade de sangue no era to facilmente subvertida. Ele tinha tomado apenas um saco antes de encontr-la l em cima depois de acordar naquele dia. No tinha sido o suficiente. A ltima vez que tinha feito amor, a sua fome de sangue tinha crescido em si, e ele sem pensar afundou os dentes no pescoo quando ele a tinha levado. Pior ainda, ele tinha estado to animado e oprimido pela combinao de ambas as necessidades serem satisfeitas que ele tinha tomado mais sangue do que ele deveria antes de perceber o que estava fazendo e obrigar suas presas a sair de sua garganta. Seu ltimo pensamento antes da inconscincia o atingir tinha sido a preocupao de que ela estava bem. E foi essa preocupao que foi a primeiro em sua mente quando Mortimer saiu correndo de seu quarto, no andar de cima e correu ao descobrir que ela no estava l... mas Bricker e Decker estavam. Seu olhar deslizou sobre os dois homens que apreciavam um saco de sangue na mesa e depois para a janela onde a madrugada estava ameaando no horizonte. "Sam saiu logo depois que chegamos aqui", anunciou Decker, puxando o saco vazio de sua boca. "Ela escapou do andar de baixo da porta de tela" Bricker adicionou quando ele tirou o prprio saco vazio e sorriu. "Ns ouvimos ela, mas fingimos que no." "Oh". Mortimer passou a mo pelos cabelos, olhou para a comida que ele e Sam havia deixado sobre o balco antes, mas depois virou-se para voltar l embaixo, com os ps levando-o para a geladeira onde o sangue foi armazenado. Ele estava preocupado se ela estava bem, quando ele pegou um saco de sangue e colocou nos dentes.

"Ela est bem", disse Decker, chamando a ateno de Mortimer para o fato de que os dois homens haviam seguido e que Decker estava novamente lendo sua mente. "Ela parecia um pouco fraca e plida quando ela atravessou o gramado, e ela provavelmente vai dormir o dia todo enquanto seu corpo se recupera, mas no houve danos permanentes." Mortimer sentiu alvio deslizando por meio dele. Incapaz de falar em torno do saco quase vazio na boca, ele apenas balanou a cabea. "Eu coloquei a idia em sua cabea que ela tinha sido mordida por uma mosca negra", acrescentou Decker quando Mortimer finalmente rasgou o saco das mos vazias. "Obrigado", disse rispidamente, abrindo a porta da geladeira novamente. "Ento?" Bricker perguntou. "Ento o que?" Mortimer rosnou como ele pegou outro saco de sangue. "Quando voc vai dizer a ela?" Bricker perguntou. Mortimer franziu a testa com irritao. Querido Deus, ele tinha acabado finalmente consumar os seus sentimentos para a mulher e eles j estavam com ele dizendo-lhe sobre contar a verdade a ela. "Eu vou dizer a ela no prximo sbado ou domingo." "Esperando enquanto pode, hein?" Decker perguntou secamente quando ele inclinou-se a passar por ele para pegar um saco de sangue. "Eu no culpo voc por querer desfrutar dela o maior tempo possvel no caso de voc ter que desistir dela." Mortimer franziu a testa para essa possibilidade que estava sendo falada em voz alta. Era o que ele mais temia. "Mas...", acrescentou Decker "...voc pode querer saber que ela vai precisar de tempo para analisar tudo antes que ela tomar a sua deciso." Mortimer pos o segundo saco de sangue nos dentes em resposta. Decker deixou o pensar nisso, quando ele pos seu prprio saco nos dentes. Bricker imediatamente se inclinou para pegar um para si prprio, e os trs ficaram em silncio at que estavam vazios. Mas no momento que Decker tirou o seu de seus dentes, ele disse, "D-lhe um par de dias para considerar, parece razovel, voc no acha?" "Talvez", Mortimer concordou com relutncia. "Mas ela no tem que pensar sobre isso aqui em cima. Eu posso dizer a ela antes de sair no domingo e depois dirigir at Toronto depois que pegar o malandro e..." Sua voz foi sumindo. Decker foi sacudindo a cabea. Mudando infelizmente, ele perguntou: "No?" "No", disse Decker com firmeza. " muito perigoso. Ela pode contar a algum. Sam tem que decidir antes que ela e suas irms saiam para que possamos limpar as suas memrias, se ela decide no ser sua companheira de vida." Mortimer estremeceu com a sugesto, mas sabia que ele estava certo. A segurana de seu povo vinha primeiro. Se ele queria dar-lhe tempo para pensar nisso, que era justo, ele teria que dizer a ela logo. "Eu vou dizer-lhe esta noite", disse ele calmamente, e ento tomando outro saco de sangue, foi para seu quarto para que ele pudesse ficar sozinho e descobrir exatamente como ele ia fazer isso.

*** "Voc brilhante", Jo disse com alegria e, em seguida gritou: "Ela no brilhante, Alex?" "Pare, Jo", Sam murmurou, sentindo o calor rosto com vergonha quando ela abriu a geladeira e olhou para dentro nas ofertas. J era tarde. Quase oito horas e ela finalmente tinha acabado de acordar depois de entrar sorrateiramente em casa de madrugada da casa de campo ao lado. Sam no podia acreditar quanto tempo ela tinha dormido... ou talvez ela pudesse. Ela certamente tinha se cansado com Mortimer. Eles tinham feito amor tantas vezes que ela tinha perdido a conta. Seu corpo no estava acostumado a isso e, aparentemente, decidiu que precisava de descanso. Agora Sam estava com fome e louca de sede. Sentia-se como se todo o lquido em seu corpo houvesse sido sugado para fora dela. "Sim, ela brilhante", concordou Alex, entrando na cozinha do salo. "Eu no posso acreditar que voc dormiu durante todo o dia. A que horas voc chegou? " "Seis da manh", Jo respondeu para ela, e, em seguida, explicou. "Eu acordei quando ela rastejou passando por minha porta." Sam corou de vergonha, mas no comentou quando ela puxou o suco de laranja da geladeira e serviu-se de um copo. "Bem, deve ter sido algo", disse Alex quase com inveja, puxando um conjunto de tortas do forno. "Ouvimos dizer que voc estava gritando aqui feito louca." "O qu?" Sam virou-se com desnimo para encontrar Jo sorrindo amplamente e balanando a cabea. "No tnhamos certeza se ele estava matando voc" sua irm mais nova admitiu. "E voc no veio ver?" ela perguntou, lutando entre constrangimento que seus gritos de prazer tinham sido ouvidos, e indignao que no tinham verificado a ela. "Bem, considerou-se, mas caramba, eu quero dizer se ele estava matando voc, voc estava morrendo feliz", Alex disse secamente quando ela pos as empadas no fogo e voltou a consider-la com as mos nos quadris. "Menina, eu no sabia que voc tinha esses pulmes saudveis. Com certeza voc pode uivar." Sam gemeu e se virou para ela suco de laranja, engolindo-o com uma sede que no seria negada. "Eu pensei que aquelas mordidas de mosca negra tinham curado", disse Jo, de repente, aproximando-se para o lado dela. "Elas parecem quase frescas novamente." Sam deu de ombros e se serviu mais suco. "Elas me pegaram de novo a noite passada." "Quando?" ela perguntou secamente. "Eu pensei que voc estivesse dentro. Oh! Vocs dois estavam esto fazendo a coisa da natureza de novo? Eu pensei que voc tinha jurado que estava dentro." Sam liberou. Tola que era, ela lhes falou sobre a estadia em Minden. Suas irms tinham sido muito simpticas, uma vez que elas terminaram rindo.

"Deve ter sido na caminhada de volta", Sam murmurou, se no tivesse visto as marcas no espelho do banheiro de Decker enquanto ela se vestia. Ela no queria acordar Mortimer, ento tinha verificado que a sala de recreao estava vazia e, em seguida, reuniu suas roupas e saiu para vestir no banheiro. Ela tinha ouvido os homens retornarem, assim que ela tinha terminado e havia se apressado para escapar atravs das portas de correr antes que sua presena pudesse ser descoberta. Sam tinha visto as marcas em seu pescoo, enquanto estava no banheiro, ento sabia que ela no tinha ganhado elas na parte da caminhada. Deve ter sido a caminhada de ida, ela pensou, e depois franziu a testa enquanto ela olhou para as tortas de Alex fumegando. No admira que ela se sentia to seca. Alex tinha feito panificao e esquentou a casa com o forno. "Quem isso?" ela perguntou, movendo-se para olhar avidamente para baixo, para as tortas. "Ns e Grant," Alex respondeu. "Eu pensei que eu poderia faz-lo hoje e no amanh. Dessa forma, vamos ter certeza de dar para ele e no ter que deix-las no deck com uma nota como no ano passado. Eu juro, aquele o homem dificilmente est em casa." Sam assentiu. Elas sempre deixavam-lhe uma pizza com o cheque para cobrir o trabalho que ele fazia por elas ao longo do ano. Comeou como algo que sua me havia feito para o Sr. Warner antes dele. Alex havia levado a tradio depois da morte de seus pais e simplesmente continuou a faz-lo com Grant. "Alex fez o segundo bolo para ns", Jo disse alegremente. "Eu no tive escolha", comentou Alex secamente. "Vocs arrancaram a crosta no ano passado que ele provavelmente pensou que os ratos tinham atacado o bolo." Sam sorriu para a memria. "Ento eu posso ter uma fatia?" "No", disse Alex ao mesmo tempo. "Voc no vai comer pizza no caf da manh." "So oito horas da noite," Sam apontou em um tom quase de choramingar. "Voc no pode chamar esti de caf." "Eu posso quando voc est apenas acordando para o dia", disse ela com firmeza e, em seguida, acrescentou: "Ns vamos t-lo amanh depois do jantar. Coma um ovo ou alguma coisa agora." "Ento?" Jo disse, seguindo-a para a geladeira. "Voc vai nos dizer sobre isso?" "No", Sam disse uma vez, abrindo a porta entre elas e vasculhando a geladeira. Seus olhos fixaram-se em algum prato de carne e queijo, e ela decidiu, em um sanduche. "Bem, pelo menos sabemos que desta vez no foi interrompida por morcegos ou alguma outra forma de vida selvagem", Jo brincou, em seguida, franziu a testa e aproximou-se novamente para examinar melhor seu pescoo. "Essas mordidas parea ainda mais com o beijo de um vampiro do que as dois ltimas. Eram um pouco perto demais, mas estas tem distncia perfeita para ser de uma mordida de vampiro." "Eca! Pare de dizer coisas como essa", disse Sam com nojo, mas de repente teve um lampejo de memria de um belisco ao pescoo, quando Mortimer mordiscou-a enquanto empurrava-se dentro dela. No momento seguinte a dor tinha sido trocada

pela onda de xtase que havia afirmado nela enquanto dirigia em direo a ambos um grito de clmax. As pernas enfraquecendo sob o ataque de paixo lembrada, Sam balanou a cabea e agarrou para o contador para se firmar. Ela realmente precisava comer. "Se Mortimer fosse um vampiro..." Jo brincou. "Eu aposto que voc no se importaria com vampiros muito depois." Pausa, Sam virou um claro sobre ela. "Isso no to engraado. Nem a piada sobre isso." "Piada sobre o qu?" Sam olhou em volta para ver Mortimer na porta de tela. Nada poderia ter parado o sorriso acolhedor que curvou seus lbios enquanto puxava a porta aberta e entrou para se juntar a elas. "Sobre voc ser um vampiro", Jo disse com uma risada enquanto ele se movia para o lado de Sam, deslizou o brao em torno dela, e deu-lhe um beijo rpido de Ol. "Sam no est interessada neles. Eu acho que ela iria atirar-lhe mais, se voc fosse um." "O qu?" Mortimer endureceu contra ela, e Sam sorriu ironicamente quando seu olhar voltou afiado em seu rosto. "Ela provavelmente est certa. Que bom que voc no um vampiro, hein?" brincou ela, escorregando seu prprio brao em volta da cintura e dando-lhe um aperto. Quando Mortimer simplesmente olhou para ela, olhando um pouco atordoado, ela acrescentou, "Ignore Jo". "Sim, ignore-a", disse Alex de nimo leve. "Ela est apenas provocando. Nossa Sam tem uma fobia sobre os morcegos, sabe?" "Morcegos", ele murmurou, parecendo confuso. "Sim. Ento ela no est interessada em vampiros e todos esses disparates. Voc sabe, eles se transformam em morcegos e outras coisas." Ela encolheu os ombros. "Certo, morcegos e outras coisas", disse ele calmamente e pareceu aliviado. "Falando de morcegos, Jo e eu estvamos pensando em ir para a cidade para a noite de morcego", anunciou Alex. Mortimer olhou perplexo. "O que noite morcego?" "Oh, eles vo colocar esta enorme parede de compensao e pegar morcegos e depois todo mundo comea a olhar para eles e saber que tipo de morcego que so e as coisas antes de libert-los. Vocs dois devem vir com a gente. Vai ser legal", Jo assegurou-lhe. "Minha irm adora insetos e morcegos e essas coisas", Sam disse secamente. "Ela fica louca se voc ousar matar uma aranha ou alguma outra criatura repugnante. Ela gosta deles." "Oh". Mortimer sorriu levemente. "Falando nisso, melhor irmos andando. Est quase escuro l fora", disse Alex, voltando-se para Jo.

"Sim," Jo concordou, e ento virou um sorriso travesso em Sam e Mortimer. "Obviamente, vocs dois prefirem ficar aqui do que ir com a gente, ento eu acho que ns vamos deix-los." "Obrigada", Sam disse secamente. "No toque as tortas", Alex ordenou, pegando sua bolsa e encaminhando para a porta. "Vejo voc depois." "Vejo voc mais tarde", Jo ecoou quando ela seguiu e depois olhou maliciosamente para trs e acrescentou: "No faa nada que eu no faria." "Uma vez que no h muito Jo no faria, eu vou buzinar trs vezes para avis-lo quando voltar", Alex murmurou quando ela abriu caminho para fora da porta. Rindo de sua promessa, Sam deslizou para fora do brao de Mortimer debaixo e mudou-se para a janela sobre a pia para ver suas irms entrarem no carro, dar a partida, e irem embora. Ela estava consciente de Mortimer se mudar para ficar atrs dela, podia sentir o calor dele contra as suas costas, mas esperou at que o carro estava fora de vista antes de virar para encar-lo. No momento em que ela fez, ela se levantou na ponta dos ps, deslizando a mo atrs da cabea dele, e puxar o rosto para baixo para que ela pudesse beij-lo. Mortimer respondeu, mas de uma forma distrada que no levou nenhuma paixo da noite anterior. Decidindo que no faria, ela quebrou o beijo, pegou sua mo, e arrastou-o para a sala de estar. Parando ao lado do sof, ela empurrou-o para sentar-se sobre ele, subiu para escarranchar seu colo, e comeou a beij-lo novamente quando ela cegamente comeou a desfazer os botes da sua curta camisa de mangas. Para sua surpresa, Mortimer pegou-lhe as mos para det-la e depois usou-as para exortar-a para trs e quebrar o beijo. "O que foi?" , perguntou ela com surpresa. A ltima vez que ela o tinha visto, ele no poderia manter suas mos longe dela. Eles que era tanto insacivel. Agora aparentemente no estava interessado. Algo devia estar errado. Mortimer hesitou. "Sobre esse negcio de vampiro..." Sam riu com descrena de que uma coisa to boba parecia estar em sua mente, e ento seus olhos se arregalaram como um pensamento veio a ela. "O que isso? Voc quer jogar um jogo? Voc comea a ser o vampiro grande e assustador e eu encolho com medo que voc me ataque?" Ela sorriu levemente com a idia e chegou entre eles para encontr-lo semi-ereto. Ele no estava to desinteressado como apareceu, Sam percebeu e deu uma risada gutural quando ela se aproximou novamente para beij-lo, sua mo acariciando-o atravs de seus jeans. Sentiu-o se contorcer atravs do pano sob sua mo, mas ele no abriu a sua boca ou tentou beij-la de volta. Ao contrrio, ele virou a cabea. "Sam, temos que falar", disse ele solenemente quando ela parou e sentou-se com a confuso.

Sam acalmou em seu tom grave de voz. Eles tinham que falar? ela perguntou preocupada. Isso sempre precedida de uma conversa ruim. Coisas como "Seus pais foram mortos em um acidente de carro", ou "O seu co Fluffy engasgou com um osso e morreu", ou "Eu quero terminar com voc." Desde que seus pais j estavam mortos e ela no tinha um co... Cristo, Sam pensou fracamente. Era isso? "Sam, eu gosto de voc. Mais do que apenas gostar de voc." A respirao dela deslizou saiu em uma onda de alvio, e ela relaxou em seu colo e inclinou-se para pressionar um beijo para o canto da boca. "Eu gosto de voc tambm." "No", disse Mortimer srio. "Quero dizer, eu realmente gosto de voc. O tipo de gostar pra sempre." Sam sentou-se e olhou com os olhos arregalados enquanto tentava pensar onde isso ia. Do tipo gostar pra smpre, ele disse. O que era isso? E o que diabos ele estava tentando dizer? Era muito cedo na sua relao para algo realmente srio at mesmo ser considerado. Sam gostava dele, ela mais do que tudo gostava dele at agora, mas... "Eu percebo que parece rpido e provavelmente voc est preocupado com cometer um erro, mas..." Mortimer pegou o rosto entre as mos e olhou para ela solenemente quando ele disse, "No um erro, Sam. Posso garantir-lhe isso. Voc minha companheira de vida." Ela olhou para ele fixamente. Companheira de vida? Esse era um termo novo que nunca tinha ouvido antes. Ela tinha ouvido falar, companheiro e parceiro de vida, mas nunca companheiro de vida. E o que o diabo estava ele a dizer, afinal? Soou-lhe como se ele estivesse procurando algum tipo de compromisso, mas ela no tinha certeza. E ela no tinha certeza de como ela deveria responder. Na verdade, Sam no me importava com algum tipo de compromisso entre eles, mas ela sabia o que os outros pensariam se eles estavam se apressando e... Bem, no havia realmente nenhuma razo para se apressar, havia? Ela sabia que era mais sensato levar as coisas mais devagar. Lanando seu domnio sobre ele, Sam acomodou-se mais serenamente em seu colo e limpou a garganta antes de falar. "Eu gosto de voc tambm, Mortimer. Mas no h realmente nenhuma necessidade de apressar isso. Poderamos sair por algum tempo, talvez viver juntos." "Isso provavelmente no vai funcionar", disse ele calmamente, e quando ela franziu a testa, ele fez uma careta e admitiu: "Eu preciso de um compromisso de voc antes de voc partir este fim de semana." Sam ficou boquiaberta com a surpresa. Isso estava definitivamente correndo muito rpido. "Porqu?" "Meu trabalho me leva muito longe", disse ele lentamente, e depois acrescentou: "E agora, eu no quero ficar longe de voc. Talvez eu nunca nunca mais queira." Sam derreteu com suas palavras. Elas eram to doces. Ela descobriu que no queria ficar longe dele ou... mas ela tinha seu trabalho no escritrio de advocacia, e ele estava em sua banda.

"Isso ainda mais uma razo para irmos devagar, Mortimer" ela disse calmamente. "Para ver se ns podemos trabalhar essa relao." "Ns podemos", ele garantiu a ela rapidamente. "Eu espero que sim", admitiu. "Mas temos de trabalhar isso pois eu estudei muito e bem para ser um advogada. Eu no estou pronta para largar tudo e seguir a sua banda como uma f." "Eu no estou em uma banda." Ele deixou escapar um pedao de informao que a fez olhar para ele sem expresso. "O qu?" "E nenhum de ns, no estamos em uma banda. No h Morty e os Muppets, ou os Rippers". Sam escorregou de seu colo para sentar no sof. Isso ia ser terrivelmente srio, afinal. "Voc mentiu para mim?" "No. Bricker fez. Eu apenas no corrigi", disse ele rapidamente. " a mesma coisa", disse ela com irritao. "Mas havia uma razo. Eu no podia dizer a verdade. Voc no teria acreditado." "Qual a verdade?" Mortimer hesitou e ento disse: "Voc lembra a primeira noite quando Jo estava adivinhando o que costumvamos fazer e voc disse que teria apostado que ramos algum tipo de agente da lei?" Ele esperou ela balanar a cabea e ento disse, "Bem, voc estava certa." Sam ergueu as sobrancelhas. "Voc um policial de L.A.?" "Mais ou menos", disse com cautela. "Somos executores." "Executores?" ela repetiu com espanto. Mortimer acenou com a cabea e depois lambeu os lbios e acrescentou: "Para o Conselho." "O Conselho?" , perguntou ela ao mesmo tempo. "Nosso Conselho, o nosso corpo diretivo." "Voc trabalha para o governo?" Sam perguntou com espanto, e ento balanou a cabea quando ela lembrou que Bricker e Mortimer eram dos EUA e Decker do Canad. Com a boca apertada, ela perguntou: "Qual governo? Os EUA ou Canad?" "Nosso Conselho rege o nosso povo, tanto os EUA e o Canad", disse ele com cuidado. Agora Sam estava ficando com raiva. Ele estava, obviamente, contando outra conversa fiada. "No h tal coisa." "Sim", assegurou ele. "Existe." "Oh, pelo amor de Deus, conte logo a ela." Ambos se viraram para olhar para Bricker quando o outro homem puxou a porta de tela e entrou. Moveu-se para ficar na ponta do sof, as mos nos quadris e carrancudo.

"Voc est fazendo ela pensar que voc um bolo de frutas com todo esse assunto", disse-lhe secamente Bricker, e depois olhou para Sam. "Me desculpe, eu menti, mas voc e suas irms dificilmente teriam acreditado se eu tivesse anunciado que ramos caadores de vampiros desonestos." "Caadores de vampiros desonestos?" Sam gritou e saiu de repente fora do sof. Afastando-se vrios metros, ela olhou para o par deles. "Se esta sua idia de uma piada..." "Ns no estamos tentando ser engraados", Mortimer disse rapidamente, chegando a seus ps. "Sam, ele est dizendo a verdade desta vez." "Certo. Vocs so caadores de vampiros desonestos", disse ela com nojo. Mortimer estremeceu com um certo desdm, mas balanou a cabea. "Sim, ns somos." Sam olhou para ele com incredulidade. "Voc espera que eu acredite que os vampiros realmente existem e vocs o qu? Ca-os e os prendem? Cortam a cabea para dar-lhes descanso? Besteira." Ela virou-se para sair da sala, mas Bricker estava no caminho. Ele tambm tinha a boca aberta, e como ela assistiu em fascinao doente, seus dentes caninos da frente pareciam aumentar e descer como as cortinas de uma janela correndo pra baixo. "Veja", ele disse com a boca ainda aberta, de modo que soava mais srio. Suas presas retradas e, em seguida, disparou novamente e depois recuou mais uma vez. Dando de ombros, disse ele, "Vampiros". Sam olhou. Tinha que ser algum truque, dentes falsos controlados por controle remoto movidos a bateria ou algo assim. Mas foi um bom truque. "Oh," ela respirou, finalmente. "Vocs so bons. Eu vou te dar isso. Agora, se voc terminou com a sua piadinha, eu gostaria que voc fosse embora." "Saia daqui Bricker", Mortimer disse severamente e esperou o outro homem a sair antes de girar para se mover em direo a ela, dizendo em silncio: "No uma piada, Sam." "No me toque", ela sussurrou se afastando. Seus sentimentos estavam ainda confusos, mas a raiva foi ganhando a batalha. "Claro que uma piada. O que isso? Sua maneira de terminar comigo? Me faz pensar que voc est louco para que eu faa o trabalho para voc?" "Eu no quero termiar com voc." "Bem, voc no me quer com voc ou voc no iria tentar jogar uma histria to estpida. E voc deve ter planejado isso bem frente, porque eu tenho certeza que no h nenhuma loja aqui que carregam itens especiais como os dentes de Bricker. O que vocs fazem? Vem aqui planejando jogar uma conversa doce e levar a menina pra cama e, em seguida, jogar essa conversa maluca sobre ela? Ser que alguma moa caiu nessa e aconteceu de eu ser til? " "No, eu..." "Voc no tem que se preocupar...", Sam interrompeu e ferida alm das palavras acrescentou cruelmente, "Voc foi apenas seria uma aventura para mim de qualquer maneira. Voc sabe, cair de um cavalo, voltar em outro. Voc realmente acha que algum como eu poderia cair em uma conversa fiada de uma banda? O que voc

imaginou? Que eu estava fantasiando sobre segui-lo de show para show e piscando-lhe os meus seios na platia?" "Sam..." Ele tentou pegar as mos de novo, mas ela recuou rapidamente para longe. "No faa isso. No tente interpretar o cara legal agora. Voc teve sua ltima noite de diverso, queria romp-la hoje e conseguiu. Agora voc pode voltar para os seus amigos e rir de como foi fcil me levar pra cama, e como eu estava chateada quando voc terminou com tudo. Isso provavelmente vai ser to divertido para eles como o incidente das sanguessugas deve ter sido. Isso deve ter-lhes dado uma boa risada. Eu sei que minhas irms riram." acrescentou amargamente. "Ningum vai pensar que isso engraado", disse Mortimer, atingindo a mo dela novamente. Sam puxou-a fora, a boca endurecenco. "Basta sair." "Sam...", suplicou ele calmamente. "Agora", ela resmungou, furiosa demais para ter qualquer desejo de escutar. Ela estava sofrendo e com raiva e s queria quebrar alguma coisa. Isso ou chorar. De qualquer maneira, ela queria que ele sasse de l antes que ela fizesse isso. Para seu alvio, Mortimer no tentou argumentar mais, mas lanou um suspiro lento e simplesmente se virou e saiu. Sam observava atravs da janela at que ele desapareceu na casa ao lado antes de virar abruptamente para o levantamento do quarto. Ela precisava de algo para fazer, algo para distra-la, pensou descontroladamente, e de repente viu-se pegando um livro sentado no canto da mesa e atir-lo furiosamente para a parede. Ele colidiu com um retrato de famlia tirado anos atrs, derrubou-o da parede, e enviou-o no cho com um tilintar de vidro quebrando. E ento Sam estava chorando. Afastando-se os olhares acusadores de sua famlia na foto, ela se mudou para o sof, subiu nele para sentar com as pernas recolhidas por baixo dela, pegou uma das almofadas ao lado dela e puxou-a para o peito a enterrar seu rosto nela quando ela comeou a soluar. Ele sentiu como se seu corao estivesse partido, e ela temia que pela dor, s poderia ser isso. *** "Voc apenas saiu?" Bricker perguntou com descrena. "O que eu deveria fazer?" Mortimer rosnou, andando no cho da cozinha. "Ela estava muito magoada e irritada pra ouvir." Bricker trocou um olhar com Decker e ento disse, "Voc deveria ter falado com ela. Convencido-a de eu no estava brincando com ela. Reivindic-la como sua companheira." O jovem ainda pensava que poderia ganhar alguma coisa se voc lutasse bastante. Mas depois de oitocentos anos, Mortimer havia aprendido que haviam algumas coisas que a luta no proporcionava, e que s vezes voc s tinha que recuar e dar um espao

pessoa. Balanando a cabea, cansado, ele disse: "Deus, Bricker, s vezes voc to jovem." "Sim, bem, s vezes voc velho e antiquado" "Ele est certo, Bricker. Lutando e forando-a a ouvir no vai ajudar aqui", Decker interrompeu. "O qu?" o jovem se virou para ele com espanto. "Bem, o que mais voc pode fazer? Ela..." "No vai ouvir qualquer coisa que algum diz, a menos que possamos obter a sua ateno", disse Decker, em seguida, acrescentou: "E pelo que eu posso dizer, agora ela acha que foi usada e est muito magoada e furiosa com Mortimer para ouvir qualquer coisa que ele tenha a dizer." Bricker franziu a testa ao longo disso e, em seguida, virou-se para Mortimer e ofereceu: "Eu poderia tentar intervir para voc." Sua raiva abrandou com a oferta do homem, mas ele balanou a cabea. "Ela acha que ns dois somos cafajestes no momento." "Ento eu posso", disse Decker, e Mortimer fechou os olhos. Ele tinha bons amigos. "Obrigado", ele concordou, tentando no deixar suas esperanas subir. Decker no poderia ser capaz de fazer Sam ouvir tambm. Ela provavelmente pensava que todos eram canalhas agora. "Quando voc vai?" "Agora", Decker falou, e imediatamente saiu da casa. Mortimer mudou-se para a porta e observou em silncio enquanto o outro imortal tomou a trilha por entre as rvores, muito ciente de que o homem segurava o seu futuro em suas mos.

CAPTULO 17

Sam tinha parado de chorar quando uma batida na porta fez seu olhar se mover a partir de onde ela havia enrolado no sof com seu travesseiro. A viso de Decker atravs da porta de tela fez o ressentimento subir dentro dela. Parecia que a piada ainda no tinha acabado, ela pensou, e perguntou amargamente: "O que voc quer?" "Conversar." Ele entrou sem ser convidado e, em seguida, parou para olhar pra ela. Sam ergueu o queixo em desafio, sabendo que ele estava vendo a prova de suas lgrimas. Aps alguns momentos de silncio, ela se tornou consciente da estranha revoada em sua mente. Era algo que ela tinha experimentado uma ou duas vezes nesta ltima semana, e cada vez enquanto estava com Mortimer e seus amigos, mas tinha sido muito mais rpido naqueles tempos, e os homens tinham a distraido. No impasse, prolongado e silencioso ocorrendo agora, no havia nada para distra-la, e desta vez parecia durar muito mais tempo do que os outros. Sam comeou a se preocupar que estivesse crescendo um tumor no crebro ou algo assim.

"Voc no est com um tumor no crebro", disse Decker abruptamente, e depois acrescentou: " do seu melhor interesse me ouvir." Sam olhou. Como se soubesse que ela estava se preocupando com um tumor cerebral? perguntou-se brevemente, mas depois esqueceu essa questo quando sua mente processou seu comentrio sobre ser de seu interesse escutar o que ele tinha pra dizer. A maneira como ele disse isso tinha quase parecido ameaador. Primeiro Bricker e Mortimer tentaram humilh-la, e agora Decker iria amea-la. timo, ela pensou, e perguntou tristemente: "E se eu no ouvir voc?" "Voc no vai gostar do que eu farei ento." "Isso uma ameaa, Decker?" Ele deu de ombros e explicou: "Se voc no vai ouvir, eu vou ser obrigado a apagar os ltimos dias de sua memria. Ser como se voc nunca conhecesse Mortimer". Isso trouxe uma exploso de riso incrdulo de Sam. "Claro. Certo. Bem, no momento isso est soando atraente, ento v em frente." "Voc no acredita que eu posso, claro." "No, voc acha?" Sam disse secamente, e ficou sem flego, surpresa, quando ela se viu de repente, colocando o travesseiro de lado e ficando em p. Ela no tinha a inteno ou planejava fazer isso. Ela acabou de fazer. Enquanto ela lutava com a sua confuso, Decker chegou ao rdio sentado no balco ao lado do fogo e ligou-o. Uma suave msica derramou no quarto. "Dana comigo?" , perguntou ele. "Eu..." As palavras de Sam morreram quando seu corpo de repente comeou a atravessar a sala. Era como se seu crebro tivesse desligado ou de alguma forma foi ignorado e ela estava sendo controlada por uma fonte externa. Sam tentou se conter, tentou fazer as pernas pararem de se mover, mas seu crebro no pareceu estar recebendo a mensagem. Quando ela chegou a Decker, seu corpo parou e levantou as mos. Uma mudou-se para o ombro, a outra ao seu lado esperando, e ento eles comearam a danar. "Como voc est fazendo isso?" Sam perguntou trmula quando ele conduziu-a atravs do cho da cozinha. "O que voc est fazendo comigo?" "Controlando", ele respondeu simplesmente, parecendo despreocupado com sua virada. "Fazendo voc danar comigo parecia mais gentil do que algumas das alternativas que eu poderia ter escolhido, mas eu tinha que escolher algo que voc nem sequer concebesse fazer para garantir que voc no conseguisse se convencer de que tudo o que eu fiz com voc era algo que voc fez a si mesma fazer. Mortais so muito bons em auto-iluso." "Mortais", Sam ecoou vagamente, sem entender nada disso. No havia como seu crebro estar disposto a aceitar que ele estava controlando ela, mesmo que fosse o que ele parecia estar fazendo, Sam percebeu vertiginosamente. Ela certamente no estava a controlar a si mesma no momento.

"Sim... mortal. Voc ... e eu no sou." Ele girou-a a tempo para a msica, e o corpo de Sam fez uma pirueta pequena e depois danou seu caminho de volta em seus braos. Era o ltimo lugar que ela queria ser, mas seu corpo no parecia se importar com o que sua mente queria. "Voc no mortal?" ela perguntou em voz aturdida. "A maioria no decididamente" Decker assegurou-lhe, em seguida, parou de danar, mas continuou a segur-la perto quando ele abriu a boca. Sam olhou incrdula, como as presas de repente brotaram e caram por trs de seus caninos, assim como Bricker tinha feito anteriormente. Ele deixou a boca aberta para ela espreitar por cima por um momento, e depois deixou as presas deslizarem afastadas e arqueou uma sobrancelha. "Quer que eu te morda agora, ou voc est pronta para acreditar?" Os olhos focaram aos dele, mas Sam no conseguia falar. Ela no podia sequer pensar. A outra sobrancelha de Decker arqueou para se juntar primeira. "Deve ser uma mordida, ento?" "No", Sam suspirou e tentou lutar, mas enquanto ela estava enviando a mensagem para fora de seu crebro, seu corpo permanecia em seus braos, quieto e despreocupado. Seu batimento cardaco ainda no tinha acelerado, Sam percebeu, mas ela estava apavorada e deveria ter sido uma tatuagem batendo rpido. Essa estranha perturbao aconteceu de novo dentro de sua cabea, e depois Decker disse: "Eu estou controlando a frequncia cardaca e mantendo-a calma. Mortimer nunca me perdoaria se eu deixasse-a cair morta de um ataque cardaco." "Voc pode ler meus pensamentos?" Sam perguntou com espanto. "Oh sim", disse ele com um sorriso irnico. "E Mortimer?" , perguntou ela, o pensamento de transformar seu desnimo para o horror. Se ele tivesse ouvido cada pensamento lascivo que ela tinha sobre ele? Caro Senhor! "No", respondeu solenemente Decker. "Se pudesse, voc no seria sua companheira de vida." "Companheira de vida?" Sam repetiu. Ela lembrou Mortimer usando a palavra. Decker hesitou e ento soltou-a e recuou. Ele apenas soltou o seu domnio sobre ela, no entanto, mas o corpo dela ficou subitamente sem controle tambm. Sam soube quando quando ela comeou a afundar no cho, seus joelhos no queriam segur-la. Decker rapidamente pegou o brao dela para mant-la ereta. "Peo desculpas por meu comportamento", disse ele rigidamente quando ele meio que levou-a para uma das cadeiras ao redor da mesa de jantar. "Voc estava muito magoada e irritada com o que voc pensou que era uma piada cruel para ouvir. Eu tinha que fazer algo chocante para chamar sua ateno. Eu acho que voc est pronta para ouvir o que Mortimer tem a dizer agora." Ele no esperou por ela para concordar ou discordar, mas virou-se para mover-se para a porta da casa. Sam assistiu-o ir, sua expresso e mente em branco. ***

"Ela est pronta para ouvir." Mortimer saltou da mesa, quando Decker entrou nesse anncio. "Ouvir?" ele perguntou incerto. "Ela se acalmou e se convenceu que vocs dois no estavam mentindo. Voc pode explicar as coisas agora. Ela vai ouvir", assegurou ele, e ento acrescentou: "Se ela vai ser ou no sua companheira de vida..." Ele encolheu os ombros. "Isso com ela." Mortimer balanou a cabea e mudou-se para a porta. "Garrett". Fazendo uma pausa, olhou para trs com cautela. Decker nunca chamou Garrett, por seu nome e fazendo isso agora no era bom. "Ela vai acreditar no que voc disser a ela agora, mas se ela no est disposta a acasalar com voc..." Ele deixou o dado da sentena, mas Mortimer sabia exatamente o que o homem no estava dizendo. Se ele no conseguisse convencer Sam para ser sua companheira de vida, sua memria teria de ser eliminada completamente, como seria a de suas irms. Elas no lembrariam de alguma vez terem encontrado eles. A idia aterrorizava Mortimer, mas sabia que teria que ser feito para proteger seu povo da descoberta. Essa foi sempre a sua principal preocupao. Um imortal de corao partido no significava nada prximo de ter todos eles fossem caados e extintos. Balanando a cabea de repente, ele se virou e saiu pela porta. De alguma forma ele tinha que convencer Sam de estar com ele, para ser sua companheira de vida. Era isso ou a perder para sempre, porque ele nunca seria capaz de chegar perto dela novamente depois que limpassem sua memria. Haveriam muitas oportunidades de suas memrias poderem retornar se ela o visse novamente. Esta ia ser a conversa mais importante de sua vida. Ele s desejava que ele se sentisse confiante sobre o seu sucesso com ela. Mortimer viu Sam no momento em que subiu ao convs e se aproximou da porta. Ela estava sentada mesa, a cabea e ombros curvados. Ela parecia derrotada, e isso o fez querer saber o que Decker havia dito. Ou feito, ele se preocupou de repente. Decker havia dito que ela estava pronta para ouvir, que sugeriu que ele no tinha dito muito a ela. Assim, ele deveria ter feito alguma coisa para convenc-la que no era uma piada. Mortimer estendeu a mo para a maaneta da porta para abri-la, mas hesitou e, em seguida, bateu em seu lugar. Ele viu Sam endurecer e endireitar, mas ela no olhou para a porta. "Entre." Seus nervos apertaram com sua voz sombria, mas Mortimer abriu a porta e entrou. "Decker disse que estava pronta para falar comigo", ele murmurou, movendo-se em torno da mesa para reivindicar a cadeira sua frente. "Voc quer dizer ouvir, no ?" Sam perguntou em voz baixa, quando ele afundou no assento. Olharam um para o outro em silncio, e ento seu olhar caiu para a boca. "Mostre-me os dentes."

No foi um pedido, Mortimer notou, mas ele no se irritou com a demanda na voz dela. Ela estava chateada. Que mortal em seu juzo perfeito no estaria? At agora, os vampiros sempre foram monstros mticos para ela. Alm disso, ele tinha mal administrado a conversa antes e sabia disso. Embora provavelmente nunca foi fcil ter esta conversa, com certeza havia maneiras melhores de lidar com ela do que ele tinha feito. Ainda assim, Mortimer hesitou em revelar seus dentes. Ela tinha uma fobia de morcegos ou vampiros, ou ambos, e ele no queria ter que v-la com nojo. "Por favor". Desta vez, seu tom era muito menos acentuado, quase conciliador. Deu-lhe esperana. Certamente Sam no se importaria se ela era rude, se ela ainda no cuidasse dele, ele disse a si mesmo quando ele abriu a boca e permitiu a suas presas deslizar no lugar. Ele, ento, rapidamente retratou-se e fechou a boca, engolindo o lquido que se reuniu na parte de trs de sua garganta. "Di quando saem?" ela perguntou, parecendo mais curiosa do que qualquer coisa. "No." "Voc sente isso?" Mortimer analisou a questo, ele nunca tinha pensado sobre o que sentia quando os dentes deslizavam para fora. Finalmente, ele disse: "No na verdade. mais parecido com a sensao de dobrar o joelho. Voc realmente no sente isso por si s, mas voc sabe que est acontecendo." Sam balanou a cabea devagar e depois desviou o olhar de sua boca para os olhos. "Decker disse que iria explicar as coisas." Mortimer acenou com a cabea e depois fez uma pausa para reunir seus pensamentos, incerto de onde comear. "Bem", ele disse finalmente "Eu sou um imortal." "Voc quer dizer vampiro, no ?" ela perguntou secamente. Mortimer fez uma careta. "Alguns chamam-nos disso." "Mas voc no gosta?" Ele balanou a cabea. "Vampiros so monstros. Eles atacam presas distradas... er... as pessoas, e usam-nas como alimento." "Mas voc no faz?" "No", Mortimer disse uma vez. "Eu bebo bolsas de sangue que conseguimos de um banco de sangue. Como um hemoflico", acrescentou a inspirao. "A nica diferena que recebem transfuses e que ns os ingerimos atravs dos nossos dentes." "Voc morde a bolsa?" Sam perguntou com uma estranha combinao de desgosto e decepo. "Ns no mordemos. No verdade. Ns a colocamos nos nossos dentes." Desejando que ele tivesse trazido um saco com ele para demonstrar, Mortimer abriu a boca, deixou cair presas, e em seguida, fez o movimento com a mo vazia como ele faria se ele estivesse prestes a se alimentar.

"Huh". Sam de repente recostou-se na sua cadeira, seu corpo muito mais relaxado. Parecia que um vampiro sugador de saco no era assustador. Mortimer brevemente brincou com a idia de admitir que eles tinham se alimentado de pessoas, ocasionalmente, em situaes de emergncia, como gostava de cham-lo. Que ele mesmo havia feito apenas alguns dias atrs, em Minden, mas depois decidiu que provavelmente era melhor deixar essa confisso para mais tarde. Muito mais tarde. "Voc no parece morto." Mortimer fez uma careta quando ele percebeu que tinha muito a esclarecer aqui. "Eu no estou morto", disse ele pacientemente. "Drcula fico, embora ele foi baseado em um de ns e semelhante a ns em alguns aspectos." "Se voc no est morto, como voc se transformou?" Sam apontou para sua boca. "Nanos", desabafou Mortimer. Sam ergueu as sobrancelhas. "Nanos? Voc quer dizer cincia. O vampirismo de natureza cientfica?" "Exatamente", disse ele alegremente. "Voc v, os nossos cientistas descobriram uma maneira de combinar nanotecnologia e microbiologia para criar microscpicos nanos que, quando atirados na corrente sangunea, vivem l e replicam-se. Eles foram concebidos para reparar os ferimentos e combater infeces ou doenas como cncer e, em seguida, desintegrar-se e serem eliminados do corpo como desperdcio." Aliviado que ela estava ouvindo com uma expresso considerando, Mortimer salientou, "Foi realmente uma descoberta cientfica quando voc pensa sobre isso." "Sim", ela concordou levemente, e ento perguntou: "Ento, eles deram-lhe estes nanos, porque voc estava ferido ou doente?" "No. Eu j nasci um imortal. Meus pais eram imortais e passaram em seu sangue." "Mas... Isso significaria que esta tecnologia tem sido em torno... o qu? Trinta anos ou algo assim?" Sam perguntou incrdula. Mortimer hesitou. Esta prxima ia ser difcil para ela aceitar. "No foram mdicos mortais que tinham subido com esses nanos, Sam." Ela sentou-se abruptamente, uma expresso de horror em seu rosto. "Voc um aliengena? Eu dormi com um alien?" "No, no", assegurou ela, pegando a mo dela quando ela comeou a saltar por cima da mesa. Sam fez uma pausa, sua expresso incerta, mas no sentou-se. "Eu no sou um alien", Mortimer lhe garantiu, aliviado quando ela afundou lentamente de volta para seu assento, e ento acrescentou: "Eu sou um atlante." Vendo que isso no apareceu muito mais palatvel para ela, ele respirou fundo e comeou a explicar. "Tudo bem", disse Sam lentamente alguns minutos mais tarde. "Ento voc est me dizendo que realmente houve de alguma maneira a Atlantis. Eles foram incrivelmente avanados tecnologicamente, e um de seus cientistas tiveram uma onda

de idias com este negcio nano e criou pequenos nanos que podem reparar e regenerar o corpo humano." Ela fez uma pausa, e quando ele balanou a cabea, perguntou: "Atlantes so humanos, no so?" Mortimer acenou com a cabea novamente e ento acrescentou: "Na verdade, os nanos fizeram muito mais do que reparar e regenerar. Eles mantm seus exrcitos em sua condio de pico. Melhor do que o pico mesmo. Ns estamos mais fortes e mais rpidos do que os mortais." Sam lembrou da maneira como ele pegou-a e correu para longe do urso na floresta. Balanando a cabea, ela continuou listando o que ela tinha aprendido, "Seus cientistas tentaram estes nanos para fora em vrias de suas pessoas antes que elas perceberam que, porque o corpo humano est em constante necessidade de reparo, os nanos nunca morrem e se desintegram, mas iriam continuar o seu trabalho ocupado mantendo o seu povo saudvel e apto por... "Ela fez uma pausa e perguntou:" Quanto tempo?" "Quanto tempo?" "Quanto tempo ir durar?" , explicou ela. "Por quanto tempo voc vai ficar em forma e saudvel? At voc envelhecer e morrer de velhice em seu sono?" "Erm..." Mortimer franziu os lbios. "Bem, ns realmente no envelhecemos." "Vocs no envelhecem", ela repetiu baixinho. Mortimer balanou a cabea. "O envelhecimento visto como uma leso, de modo que as clulas nanos e mantm o corpo jovem e saudvel." Seus olhos se arregalaram, incrdula, e ela perguntou novamente: "Por quanto tempo?" "Bem, isso diferente para todos, claro. Nanos no podem prevenir contra acidentes. Se um de ns for decapitado ou queimado at a morte em um incndio..." Ele encolheu os ombros. "Ns morremos." "Certo, mas salvo um acidente ou sendo queimados at a morte ... quanto tempo voc vai ficar apto e saudvel e jovem?" Sam perguntou severamente. "Ningum sabe a resposta para isso", admitiu Mortimer. "Ningum sabe", disse ela lentamente, franzindo a boca com desagrado. "Ento, quantos anos tem o mais antigo imortal?" "O mais velho?" Ele passou e olhou para longe, olhando desconfortvel. "Eu acho que o mais antigo que conheo o meu chefe, Lucian." "E quantos anos ele tem?" "Eu no tenho certeza. Ele nasceu na Atlntida antes da queda, mas eu no sei o ano exato. Ele..." "Nascido em Atlantis?" Sam gritou. "E Atlntida caiu o qu? Uns dois mil anos atrs?" "Mais ou memo isso", Mortimer murmurou. "E ele parece to jovem como voc est?" ela perguntou com horror.

"Muito bonito. Ns todos parecemor ter entre 25-35 anos." Sam se sentou na cadeira enquanto ela tentava aceitar isso, e ento olhou para ele nitidamente quando uma questo de repente, ocorreu-lhe. "Quantos anos voc tem?" "Eu?" ele perguntou com uma careta. "Sim. Voc no tem dois mil anos de idade, no ?" "No, no", assegurou a rapidamente, e Sam estava apenas comeando a relaxar quando ele acrescentou, "Eu s nasci em 1210." O ar saiu fora dela com um whoosh e, em seguida, ela chupou-o de volta para respirar, "Voc tem, tipo, oitocentos anos!" "Isso", admitiu ele se desculpando. "Mas que eu. Voc poderia ter namorado minha av. Minha bisav mesmo." "Altamente improvvel", Mortimer assegurou-lhe, em seguida, acrescentou ironicamente. "Eu perdi o interesse nas mulheres h sculos." Suas sobrancelhas se levantaram e ela retrucou: "Voc poderia ter me enganado pelos acontecimentos da noite anterior. Se isso era desinteresse, eu odiaria ver o que interesse para o seu povo. Voc provavelmente ia mutilar-me se estivesse interessado." "Oh, bem, eu queria dizer que eu no tinha interesse em outras mulheres; Eu estou interessado em voc", ele explicou, e acrescentou: "Isso porque voc minha companheira de vida." Quando ela olhou para ele fixamente, Mortimer, explicou: "Sou capaz de ler as mentes da maioria das mulheres, e control-las tambm. Isso tira toda a diverso delas. Voc no tem que adivinhar o que elas gostam, voc s arranca a partir suas mentes. Voc no tem que ter conversas;. mais fcil apenas ler seus pensamentos; quanto ao sexo... "Ele parou e fez uma careta e disse:" Bem, francamente, voc pode muito bem se masturbar, porque sem querer, voc vai mand-las fazer tudo o que quiser. Sexo, como a alimentao, ntimo o suficiente para que a nossa mente, instintivamente, assuma o controle." Mortimer pegou a mo dela e olhou nos olhos dela quando ele disse, "Mas voc diferente. Nada disso uma preocupao com voc. Eu no posso ler ou controlar a sua mente." Sam suspirou. Ele olhou e soou sincero, e parte dela queria jogar os braos em volta dele e abra-lo, mas ela ainda tinha tantas perguntas. Fazendo caretas, ela recuperou a mo e disse: "Eu ainda no entendo tudo. Como, onde que as presas questo entram?" "Oh". Mortimer fez uma careta. "Bem, os nanos usam o sangue para alimentar-se bem como para fazer os reparos e regenerar e assim por diante, mas eles usam muito sangue para o fornecimento dos nossos corpos. Obriga-nos a encontrar mais sangue para eles", explicou. "Isso no teria sido um problema se os nanos tivessem desativados e desaparecido do que se esperava ue fizessem uma vez que tinham terminado seus reparos. Mas os cientistas no tinham tido em conta que o corpo est em constante necessidade de reparao."

"?" , perguntou ela com surpresa. "Claro. Danos da luz solar no corpo, assim como fatores ambientais, e as coisas que comemos ou bebemos. Mesmo a simples passagem do tempo causa danos ao corpo. Enquanto estamos aqui sentados suas clulas esto a envelhecer, quebrando e morrendo, lentamente, uma por uma. O corpo nunca est sem algo que precisa de reparos." "Por isso, os nanos nunca desligam e se desintegram", ela percebeu. Ele balanou a cabea. "E os dentes?" "Quando os nanos foram criados, as pessoas que haviam sido injetadas com eles receberam transfuses de sangue diariamente para impredir os nanos de atacar rgos do hospedeiro em busca de sangue. Mas quando a Atlntida caiu, aqueles que sobreviveram viram-se presos em um mundo que estava longe de ser to avanado como Atlantis. No havia mdicos ou bancos de sangue e doadores." Sam balanou a cabea, imaginando o quo horrvel deve ter sido. Seria como se ela de repente se encontrasse transportada para a Idade das Trevas, apenas com um problema de sade. Ela no podia imaginar. "O que eles fizeram?" "Alguns morreram uma morte horrvel e dolorosa quando os nanos atacaram seu corpo, corroendo seus rgos em busca de sangue. Outros..." "Outros o qu?" ela perguntou quando ele hesitou, sabendo que ela no ia gostar do que estava por vir. "Alguns tornaram-se carniceiros, matando mortais, drenando seu sangue em bacias ou baldes e depois bebendo para sobreviver. um momento do nosso povo que no nos orgulhamos", admitiu ele, infelizmente, mas depois correu para dizer: "Mas em outros, os nanos evoluram. Eles haviam sido programados para manterem seu hospedeiro vivo e assim trouxe mudanas fsicas para ajud-los nas novas circunstncias. Por exemplo, o nosso povo, percebendo que a luz solar que danifica a pele, evitam tanto quanto possvel e movem-se principalmente noite, para que eles teriam que tomar o mximo de sangue possvel. Em resposta, os nanos alteraram os nossos olhos para permitir a melhor viso noturna." Ele fez uma pausa, em seguida, e hesitou antes de admitir: "Eles tambm trouxeram os dentes como um meio de usar para obter sangue." Sam fechou os olhos. Ele disse que no mordiam as pessoas, mas se alimentavam de sangue de bancos de sangue. Claro, isso pode muito bem ser verdade, mas o primeiro banco de sangue s tinha sido estabelecido em 1930. Eles tiveram de conseguir sangue antes que uma forma alternativa... alimentando de mortais. Dracula existiu, Sam percebeu. Era s que, na realidade, ele era o resultado da cincia e no uma maldio, e ele no estava morto-vivo, mas ainda tinha sua alma. Jesus, ela pensou, de repente, o homem que ela amava tinha oitocentos anos de idade. Sam enrijeceu. Ela o amava? Claro que ela fez. Isso era to dela. Apaixonar-se por um bonito cantor, lider de uma banda no muito bem sucedida e ele acabou por ser um vampiro. Perfeito, pensou, e depois franziu a testa enquanto ela lembrou que ele no estava em uma banda. "Ento voc caar vampiros desonestos para o conselho de vampiros", lembrou.

"Bem, eles apenas chamam de Conselho, no o conselho de vampiros", disse ele, olhando aflito. "Seja qual for". Sam acenou que longe. "E voc est aqui procurando um agora?" "Sim". "E o que esse vampiro fez para se tornar um malandro?" "Ele ou ela est mordendo mortais aqui", admitiu relutantemente. "Eu pensei que voc disse que seu povo no mordia o meu povo, mas usou o sangue ensacado", disse ela em tom acusador. "Eu fiz. Ns fazemos", Mortimer disse rapidamente. " isso que faz esse cara um ladino. Morder mortais contra as nossas leis. por isso que estamos aqui. Para detlo, peg-lo e apresent-lo ao Conselho para julgamento." Sam se sentou na cadeira com um pequeno suspiro. Achava que no podia culpar a todos por uma ma podre. Os mortais possuam criminosos que quebravam as leis tambm. Esse pensamento a fez perguntar com interesse: "Ento o seu povo tem seu prprio conjunto de leis?" "Oh sim. Ns realmente no podemos ser vinculado a sua lei. Quero dizer, os mortais no poderiam fazer os imortais seguirem suas leis. muito fcil para ns entrarmos em suas mentes e convenc-los que no fizemos algo, ou no estivemos em algum lugar, e assim por diante." Sam balanou a cabea lentamente. Pensou que seria um pesadelo para os mortais para tentar policiar imortais e ter suas prprias leis e fiscalizadores seria necessrio. Isso fez sua curiosa aumentar. "Quais so as suas leis?" "Ns no estamos autorizados a morder os mortais a menos que seja uma emergncia absoluta, e no estamos autorizados a transformar mais do que um mortal na vida." Sam esperou, mas quando ele no acrescentou mais nada, ela perguntou com descrena, " isso? Isso tudo que existe? Suas prprias leis existem h dois mil anos, e essa toda a extenso dela?" Ela bufou de desgosto. "At Moiss teve mandamentos." "Bem, ns temos umas poucas mais", disse ele defensivamente. "No devemos chamar a ateno para o nosso povo ou deixar mortais descobrirem sobre ns." "Bem, voc quebrou uma," Sam apontou. "Voc acabou de me contar tudo sobre seu povo." "Isso diferente, voc minha companheira de vida." "Companheira de vida?" Ela cacarejou impaciente. "Essa a terceira vez que voc mencionou eu ser sua companheira de vida e Decker disse algo sobre isso tambm. O que uma companheira de vida?" Mortimer hesitou e depois disse: " a nica pessoa que no conseguimos ler ou controlar. Esse o primeiro sinal de um companheiro de vida." "O primeiro sinal?" Sam perguntou com interesse. "H outros?" Ele balanou a cabea. "Quando vimos pela primeira vez a nossa companheira, torna-se difcil bloquear nossos pensamentos para que sejam lidos por outros imortais."

As sobrancelhas de Sam levantaram-se. "Voc tem que bloquear os pensamentos de outros imortais?" "Ns podemos ler uns aos outros assim como lemos mortais se no bloquearmos nossos pensamentos. algo que ns aprendemos a fazer mais cedo. No difcil, mas requer uma certa quantidade de concentrao que parece faltar quando vimos pela primeira vez a nossa companheira de vida. Estamos, de repente abertos e vulnerveis a ser lidos por outros", Mortimer admitiu com uma careta, e ento rapidamente acrescentou: "Outro sintoma um sbito despertar de apetites. Para se alimentar... e sexo", acrescentou, em seguida, rapidamente explicou: "A maioria dos Imortais perdem interesse em comida logo depois que eles passam o seu primeiro sculo. Depois que eles vo comer de vez em quando, mas a maioria sobrevive com sangue." Desde que o homem tinha comido como um cavalo desde que ela tinha conhecido, Sam simplesmente perguntou: "Voc perdeu o interesse no sexo muito depois do primeiro sculo?" "Isso passa em tempos diferentes, dependendo do indivduo", disse ele com um encolher de ombros. "Para mim, eu perdi o interesse sobre... Eu no tenho certeza, duzentos ou trezentos anos atrs." "Percebo que o apetite sexual sobreviveu mais tempo do que o de alimentos", disse ela secamente. Mortimer sorriu. "C'est la vie." Suas palavras causaram uma risada curta de Sam, e ento suspirou. "E agora?" "Agora...", ele disse lentamente, "...voc tem que decidir se est disposta a ser minha companheira de vida." "Eu pensei que j era", disse ela com surpresa. "Voc disse que tinha todos os sintomas." "Sim, eu tenho. E voc minha companheira, mas isso no significa que voc vai concordar ser minha lifemate, em troca," ele disse calmamente. "Voc pode no desejar partilhar sua vida com a minha." "O que acontece se eu no quiser?" ela perguntou, curiosa. Mortimer empalideceu com a sugesto, mas disse: "Se voc no quiser, sua memria de mim ser apagada e sua vida vai continuar como se nunca tivesse me conhecido." Sam no se importava com essa idia em tudo. "E se eu estiver disposta?" "Ento voc tem que decidir se est disposta a ser transformada." "Isso...?" Sam franziu o cenho. "Quer dizer que eu poderia ser...?" "Imortal", Mortimer terminou e assentiu. "Imortal", ela sussurrou. Sam sups que significaria algum tipo de transfuso de sangue rico em nanos, mas estava mais preocupada com os resultados de ser transformada. Ser uma imortal. A idia de permanecer jovem para sempre no era ruim. E sendo mais forte e mais rpida soou legal, mas morder de sacos de sangue era realmente algo chocante. Ela aturaria isso, para estar com Mortimer, mas... "Qual o dano?" ela perguntou de repente.

"Dano?" Mortimer perguntou. "O lado negativo", explicou ela. "H sempre um lado negativo. Voc est me oferecendo a juventude eterna, com voc, um homem bonito, um companheiro inteligente... beber sacos de sangue no parece divertido, mas tem de haver mais lados negativos do que isso." "Bem, voc teria que ficar fora do sol tanto quanto possvel", admitiu. "Voc saiu no mesmo dia, fomos fazer compras, e no dia que fomos andar de jetski" "Podemos sair na luz solar, mas isso significa mais sangue consumido". "Oh". Ela considerou isso. "E sobre o alho e todas as outras coisas?" "O alho delicioso", Mortimer disse simplesmente. "Voc pode comer alho, se quiser. E ir em igrejas. Todas essas coisas nos filmes de vampiros so mitos..." "Mas?" ela perguntou abruptamente. "Eu ouvi um mas." Mortimer suspirou e balanou a cabea lentamente. "Mas ns no envelhecemos. Pode causar dvidas se voc vive em qualquer lugar prximo, ou interage com os mortais h mais de dez anos ou mais e no mostrar sinais de envelhecimento. A maioria de ns tem que se mudar a cada dcada... e aqueles que trabalham entre os mortais tm de mudar de emprego muitas vezes tambm." "Isso problema" Sam respirou, considderando tudo. Ela estava trabalhando at a morte para uma carreira que poderia ter de desistir em dez anos, Sam percebeu, em seguida, Mortimer disse-lhe o que causou pnico: "Voc tem que deixar as suas irms em dez anos tambm."

CAPTULO 18

Sam olhou pela janela, olhos fixos na casa Decker, procurando qualquer sinal de Mortimer. Se os homens estavam acordados, ela ainda no tinha visto qualquer sinal deles, mas no estava surpresa. Mortimer estava evitando ela, tentando dar a ela a chance de fazer sua deciso. Ele disse que era o que ele pretendia fazer quando ele tinha deixado o ltimo fim de semana depois de explicar a desvantagem para o que ele lhe oferecia. Sam percebeu que estava dando a ela o espao e tempo para pensar, e apreciava isso, mas ela sentia falta dele. Um pequeno suspiro frustrado escorregou de seus lbios, e ela andou longe da janela, apenas pra girar para trs e voltar ao local ela estava assombrando nas noites desde aquela noite. Alex e Jo tinham deixado a casa depois do jantar, esperando que ela e Mortimer iriam usar esse tempo para estar juntos. Sam tinha permitido que elas pensassem isso, sabendo que ela precisava de tempo sozinha para decidir o seu futuro... e o delas, e Mortimer tambm. Tudo o que ela decidisse afetaria a todos que amava, o que era que tornou essa deciso difcil de fazer. Ser que se ela podia escolher ficar com Mortimer... e desaparecer da vida de suas irms em dez anos? Ou ser que ela escolheria suas irms e ter que desistir de Mortimer, mesmo a memria dele?

O pensamento disso fez sua boca ficar seca e seus msculos apertarem com a ansiedade. Era difcil acreditar que at uma semana atrs, ele ainda no tinha estado com ele. Nesse tempo ele tinha de alguma forma conquistado um lugar em seu corao que agora ela achou difcil continuar sem ele. Mortimer estava sempre em sua mente, seus pensamentos apanhados em tudo o que tinha dito e feito, os olhos constantemente procurando a casa ao lado, na esperana de apenas um vislumbre dele caminhando para o SUV quando os homens partiram para a caa noturna por seu desonesto. S ento ela desistiu de seu lugar ao lado da janela, e depois foi s regular o ritmo da cho, seus pensamentos correndo at que ela finalmente foi para a cama, onde eles continuaram a correr at que ouviu o retorno do SUV e sentou-se para assistir a Mortimer fazer a curta caminhada na parte traseira dentro da casa novamente. Ento Sam finalmente caiu no sono, apenas para ser assombrada por ele em seus sonhos. Apesar de suas horas de atraso, Sam acordou normalmente em torno de 11. Exausta e gasta, ela arrastou-se durante o dia, seus pensamentos correndo dentro de sua mente como um rato encurralado em um labirinto, procurando o rumo certo a seguir. Os olhos de Sam estreitaram na porta da cozinha de Decker. Ela pensou que ela tinha visto movimento para alm da janela. Por um momento, ela permitiu em seu corao a esperana de que Mortimer pudesse deslizar sobre ela e v-la hoje noite antes de os homens irem caa, mas depois ela anulou essa esperana, sabendo que no ia acontecer. Ele iria deix-la sua deciso at amanh de manh, como prometido. Mortimer disse que ela tinha para dar-lhe a sua deciso antes de sair com suas irms para retornar cidade. Sam ainda no tinha feito a sua escolha. Ela afastou-se da janela com exasperao, seu olhar deslizando desesperadamente em torno da casa em busca de uma distrao. Mas estava silnciosa e vazia. Alex e Jo tinham ido para o Andersons." A dupla estava tendo sua diverso normal da noite de sbado, e j que era sua ltima noite, as irms decidiram comparecer. Elas tentaram convenc-la a ir tambm, mas no muito, porque elas ainda estavam sob a crena equivocada de que ela estava gostando de suas noites com Mortimer. Se elas soubessem, Sam pensou amargamente, e queria que elas soubessem e ela poderia explicar as coisas para elas e... Alex e Jo teriam entendido, ela tinha certeza, e teriam mantido o segredo, e ento ela no teria que ter que escolher entre elas ou Mortimer, mas ele disse que no era permitido. Quantos mais conheciam o segredo, maior o risco que havia de vazar sobre o conhecimento e os seu povo seria caado e abatido por medo. Suspirando, Sam obrigou a se acalmar e pensar sobre as coisas logicamente. Havia um monte de vantagens para a escolha de Mortimer. Ela permaneceria jovem, nunca fica doente, etc. Claro que a coisa do sangue era um problema. Ela achou a idia um pouco grosseira, mas poderia ter passado se ela pensasse nisso como medicina como o leo de fgado de bacalhau ou algo assim. Mortimer disse que no sentia o gosto quando eles tomavam sangue. Ela no estava satisfeita com a idia de ser presa com o seu corpo esqueltico durante sculos, e os implantes mamrios no seriam uma possibilidade, mas... Sam fez um cacarejar de nojo. Nada disso era importante para ela. Ela nunca sonhou em viver para sempre, ou ter medo de perder sua juventude, e pensando que era apenas uma maneira de evitar os problemas reais. O verdadeiro problema eram as

pessoas envolvidas. As pessoas que ela amava. Ser que ela ao escolh-lo iria perder suas irms, bem como a sua carreira, que ela havia trabalhado longa e duramente? Ou ser que ela escolheria suas irms, mantendo sua carreira, e perderia Mortimer? Era uma escolha impossvel. Ela e suas irms tinham apenas uma a outra. Elas no eram prximas a sua tia que restou e tio, passavam todas as suas ocasies especiais sozinhas. Natal, aniversrios, dando graas, e a Pscoa, todos foram gastos com as trs juntas. E chamavam uma a outra o tempo todo, e... Como poderia Sam remover-se dessa equao e deixar as duas sozinhas para se defenderem sozinhas? Por outro lado, como ela poderia desistir de Mortimer? Ela no poderia sofrer tanto, ela lembrou a si mesma. Ele explicou que iria apagar suas memrias, pelo menos ela no se lembraria o que estava faltando. Mas ele... Ele explicou que companheiros de vida eram raros e especiais e s vezes ocorria uma vez-em-um-na-vida, embora ele sabia de alguns que tinham a sorte de encontrar outra, depois de perder a sua primeira. Ela foi a primeira que Mortimer havia encontrado em oitocentos anos. Se ela escolhesse suas irms, enquanto ela no se lembraria o que ela tinha desistido, ele sim, e que poderia ser sculos antes de encontrar outra para tomar o lugar dela, se alguma vez encontrasse. Sam amava Mortimer demais para fazer isso com ele. E apesar do fato de que ela poderia no se lembrar dele, ela no queria fazer isso para si mesma tambm. Ele poderia ser sua nica chance no amor tambm. A idia de deixar ele era insuportvel, como tambm a idia de ter que deixar suas irms. Ela passou as mos em seu cabelo e puxou violentamente nas costas, a frustrao agitando atravs dela. Sam no sabia o que fazer. Ela simplesmente no podia decidir. Ela no queria deixar nenhum deles. A questo toda foi faz-la odiar a idia de no envelhecer. Se ela apenas no se mantivesse jovem, mas continuasse com a idade, ela poderia ter Mortimer e ficar com suas irms tambm. Sam parou abruptamente quando percebeu o pensamento dela. Mortimer disse que ela teria que decidir se ela queria ser sua companheira de vida, e ento se ela quisesse teria que se tornar um deles. Isso significava que ela teria que transformar-se para estar com ele, Sam percebeu, e se ela no o fizesse, ela no teria que abandonar suas irms. No se transformar trouxe seus prprios problemas, claro. Ela iria envelhecer enquanto Mortimer no e assim por diante, mas pelo menos ela no teria que deixar suas irms depois de dez anos. Ela poderia ficar e ver Alex e Jo se estabelecerem e permitir que ele a transformasse mais tarde ou algo assim. Claro, Mortimer teria que se retirar de suas vidas em dez anos. Ou talvez vinte, pensou ela. Tingir suas costeletas de cinza, e vestir-se um pouco desalinhado, eles poderiam ser capazes de espremer mais dez anos antes, ele teria que parar de v-las. Talvez mais, afinal, havia em todos os dias avanos cosmticos. Eles poderiam administrar 25 ou at trinta anos antes que ele tivesse que parar de ver suas irms. Mas Sam ainda podia v-las se o fizesse, a idade e poderia tornar-se desculpas porque Mortimer no podia, ou mesmo reivindicar a divorciar-se dele ou algo assim. Ela sabia que ela ia eventualmente ter de abandon-las, mas esperava que fosse mais fcil se elas fossem mais bem resolvidas com suas prprias famlias. Era um risco e Sam sabia. Havia a chance de que ela pudesse ter um ataque cardaco ou acidente vascular cerebral, ou estar em um acidente, mas na verdade at

mesmo com um imortal havia a possibilidade de estar em um acidente de carro e ficar decapitado, ou preso no veculo e queimado vivo. A vida era cheia de riscos. Ela lanou uma respirao longa e lenta de alvio por ter chegado a uma deciso com que ela poderia viver, e depois franziu a testa enquanto a prxima edio, em seguida, surgiu em sua mente. Que foi, enquanto ela sabia que o amava, Mortimerinfelizmente no tinha usado a palavra amor ele mesmo. Em vez disso ele disse que gostava dela com o "tipo de gostar pra sempre." Que diabos era isso, exatamente? perguntou-se infeliz. E porque no usou a palavra amor? Sam era uma advogada, e para ela o fato de que ele no dizia isso a voc era, provavelmente, porque ele no amava. Ela temia que ele estava simplesmente se conformando com ela, porque ele no podia ler sua mente ou control-la e isso era considerado sinais de um companheiro de vida para sua espcie. Mortimer parecia pensar que era a mesma coisa que amor, mas Sam no tinha certeza. Ela no queria ser a sua soluo de problemas. Por outro lado, se houvesse uma possibilidade de que ele a amava, ou pudesse at vir a am-la, ela no queria entreg-lo e ter sua mente limpa. Ela fez uma pausa pela janela quando o som de um motor chamou seu olhar para o lago, e um barco cruzou a vista. Ele andava pelo lago, deslizando at seu deck, e foi a que ela percebeu que era Grant voltando para casa de um passeio. Os olhos de Sam imediatamente se transferiram para a mesa e o bolo de espera ao lado do pagamento de seu trabalho. A torta foi a terceira que Alex tinha feito esta semana. Infelizmente, seu vizinho nunca pareceu estar em casa pra aceitar a entrega, e ao invs de arriscar dando-lhe uma torta que tinha ido mal, Alex fez outra na tera-feira e depois outra naquela manh. Claro, ela, Jo, e Alex tinham sido foradas a comer as tortas de outros ao invs de v-las ir para o lixo. Parecia que no teriam que comer esta. Alex pediu Sam para manter um olho para fora e entreg-la se ele fizesse uma apario, e l estava ele. Ela poderia muito bem faz-lo agora e comear essa tarefa, Sam pensou. A poucos passos e ar fresco poderiam ajudar a esclarecer seus pensamentos. Balanando a cabea, pegou o bolo e depois saiu pela porta. No havia caminho de sua propriedade para Grant. Sua casa era em algo de um penhasco elevado. Estava apenas a cerca de trs metros e meio de altura, mas foi forrado com pedras e ervas daninhas altura da cintura. Ela teve que caminhar at a pista e ao longo da estrada de cascalho para chegar sua garagem. Sam tinha que prestar ateno e ir devagar enquanto ela caminhava a calada esburacada para no tropear ou torcer o tornozelo, por isso levou alguns momentos para ela chegar a casa sobre o pequeno penhasco. Seu olhar deslizou sobre o prdio, quando ela se moveu para a plataforma dianteira pequena. Grant era residente durante todo o ano, e a casa mostrava isso com um jet-ski estacionado ao lado de um barco sob o toldo de largura ao lado da garagem. Sam voltou sua ateno para o cais, em seguida, observando que o barco estava amarrado, e o cais vazio. Seu olhar deslizou at a porta da casa para ver que estava aberta. Sam subiu os degraus da entrada bocejando e olhou para dentro. "Grant?" ela chamou, e pensou que ela o ouviu responder de algum lugar dentro. Pelo menos ela o ouviu dizer alguma coisa, e pisou cautelosamente sobre o limiar.

Pausando na cozinha apagada e sombreada no interior da porta, ela chamou incerteza "Grant? Alex me enviou com uma torta e seu cheque." Um estrondo soou, seguido por uma maldio, e Sam olhou para uma porta aberta e, em seguida, moveu-se rapidamente para ele e viu-se no topo de um conjunto de escadas que levavam para baixo. Preocupada que o homem tinha se machucado, ela correu para baixo e para a nica porta aberta com uma luz em seu interior. "Grant? Voc se machucou?" Sam perguntou, correndo para a porta, e ento congelou na entrada, os olhos alargando a viso diante dela. Grant estava na frente de uma geladeira aberta, um refrigerador deitado de lado em seus ps. Tinha, obviamente, caido e bateu aberta, mas seu contedo era o que tinha trazido a uma parada abrupta. Meia dzia de bolsas de sangue foi derramado para fora, pelo menos uma delas estourou na queda. O sangue jorrava do saco furado e funcionando em riachos em todo os azulejos brancos. "Oh," ela respirou, levantando os olhos ao rosto atordoado quando Grant olhou para v-la parada ali. Por um momento, ambos pareciam congelados, e ela olhou para o homem, observando o fato de que ele parecia ter entre 25-30 anos, estava em condies de pico, e havia um brilho de prata para os seus olhos azuis que a lembrava de Mortimer. Se isso e o sangue no tinham convencido a ela que ele era um imortal, as presas saindo para fora da boca tornou bvio. Ambos os seus vizinhos eram imortais, ao que parece... e se havia montes deles correndo at aqui, Grant era provavelmente o ladino, ela percebeu com horror. Descartando a torta, Sam virou e correu para as escadas, o corao disparado quando um som atrs dela avisou que ele estava sendo perseguida. Imortais eram mais fortes e poderiam correr mais rpido do que os mortais, ela lembrou Mortimer dizendo a ela, e sabia que ela no tinha uma chance. *** "Te amo". Mortimer parou de passear no cho da sala de recreao para olhar Bricker quando o mais novo imortal olhou para ele com impacincia. "O que voc disse?" "Eu sabia que voc no estava me escutando", disse Bricker com exasperao. Mortimer fez uma careta, reconhecendo que ele no tinha. Ele estava distrado e perdido em seus prprios pensamentos e preocupaes desde sua conversa com Sam. Havia sido a coisa mais difcil do mundo para ele ficar longe dela, mas ele sabia que tinha que fazer. Ela precisava de tempo para pensar sem sua distrao. Ele estava pedindo a ela para desistir de muita coisa. Ela estava perto de suas irms e havia trabalhado duro para sua carreira. "Eu disse, quando voc falou com Sam na outra noite, voc disse 'eu te amo' ", ele repetiu as palavras que tinha chamado a ateno Mortimer de volta a ele em primeiro lugar. "Voc a ama, n?" Mortimer olhou para ele. Sim. Ele a amava. Querido Deus, por que outro motivo ele estaria neste estado lastimvel? Ele tinha sido menos do que intil as ltimas

noites, enquanto eles estavam caando, a maioria apenas um corpo na sequncia de outros dois, sem uma nica sugesto til para tornar a encontrar o seu alvo. Enquanto os outros dois estavam planejando e sugerindo maneiras de preparar uma armadilha, Mortimer tinha sentado desejando que ele tivesse ficado de alguma forma convencendo Sam para ser sua companheira de vida. E repreendendo-se por no simplesmente levla para a cama e no deix-la at que ela concordasse em ficar com ele. Ela era dele, caramba! No houve dvidas que ela era sua companheira de vida. Ela simplesmente era. "Voc no disse que voc a ama", Bricker disse, parecendo desapontado, porque ele deixou claro que ele tinha lido sua mente. Balanando a cabea, ele disse, "As meninas gostam de ouvir essas coisas, Mortimer". "Eu disse a ela que gostaria dela pra sempre", defendeu-se Mortimer, mas sabia que no era a mesma coisa. Ele provavelmente deveria ter dito que a amava. "Oh homem." Bricker soltou um suspiro de desgosto e resignao mesclado. "Esse negcio de companheiro de vida deve realmente mexer com sua cabea. Voc costumava ser a mais inteligente." Mortimer franziu a testa. "Eu no sou mais esperto." "No mais," Bricker concordou secamente. "Volte e diga a mulher que voc ama. o mnimo que voc pode fazer se voc espera que ela vai te escolher sobre a famlia." Mortimer hesitou um momento, mas depois acenou com a cabea e se dirigiu para as escadas. Ele ia l agora, dizer-lhe que a amava, e ento mostrar que a amava tambm. Ele adoraria cada centmetro de seu corpo at que ela no pudesse suportar a idia de nunca experimentar tal prazer novamente. Ele teria... "Vou manter as meninas de ocupadas se retornar antes de voc termine de modo que voc pode fazer o trabalho corretamente", ofereceu Bricker, revelando mais uma vez que ele estava escutando em sua cabea. Mortimer no teve tempo de repreendlo; ele apreciou a sua manuteno de Jo e Alex afastadas, ele decidiu quando ele desceu do degrau mais alto na cozinha. "No h problema", Bricker assegurou-lhe como se ele tivesse falado os pensamentos em voz alta. Ele ento bateu uma mo sobre seu ombro, abriu a porta para o convs com a outra, e impulsionou-o firmemente por ele. "V peg-la, tigre." Balanando a cabea, Mortimer caminhou para fora e cruzou para a escada em um passo rpido. Ele continuou esse passo rpido quando ele atravessou o ptio e travessou a trilha por entre as rvores, mas desacelerou seus passos quando ele atravessou seu quintal e ele imaginou como ele deveria fazer isso. Ser que ele devia apenas caminhar a passos largos como um heri conquistador, varr-la em seus braos, fazer amor apaixonado e louco com ela, e, em seguida confessar seu amor e pedir-lhe para ser sua companheira? Ou ele fazia a confisso do amor primeiro e depois a pegaria em seus braos e faria amor apaixonado e louco com ela, seguido por apelos que ela fosse sua companheira de vida? Se ele declarasse tudo? Talvez exigindo ou simplesmente pedindo seria melhor. Alm disso, ele deveria possu-la onde ela estava, ou lev-la para o quarto onde ele poderia possu-la em relativo conforto? Ambas as opes tiveram seus pontos positivos. Conforto era definitivamente bom, mas havia algo a ser dito sobre a emoo

adicional de uma paixo que no seria negada e sexo em lugares estranhos. Talvez ele devesse... "Pare de pensar e v l." Mortimer virou a cara feia quando ele viu que Bricker no estava a trs metros atrs dele. "O que voc est fazendo?" "Eu sabia que voc ia ficar pensando ento eu pensei que eu iria segui-lo para lhe dar um empurro, se voc comeasse a pensar demias", disse ele secamente. "Eu no preciso de..." Mortimer comeou, e ento seus olhos se arregalaram quando viu Decker aproximar a poucos metros atrs de Bricker. "O que voc est fazendo?" , perguntou ele. "Eu estava chegando a sugerir que Bricker e eu sairmos para olhar ao redor para o ladino enquanto voc faz isso." Quando o jovem assentiu acordo, Decker olhou para trs para Mortimer e acrescentou: "Se voc no puder convencer Sam para ser sua companheira de vida, apenas ligue pra meu celular e ns vamos voltar para que eu possa... fazer o que precisa ser feito." Ele encolheu os ombros. "No h nenhum sentido ficar arrastando isso at amanh de manh." "Nada como enterrar-me antes de eu morrer", murmurou Mortimer. "No d ouvidos a ele" Bricker disse rapidamente, agarrando os ombros e girandoo em direo aos degraus para a casa de Sam. "Voc ir convenc-la. destinado a ser." "?" Mortimer perguntou infeliz. "Sim, ela ", assegurou Bricker, impelindo-o a subir as escadas. "S..." Suas palavras morreram e os dois homens congelaram quando um grito soou da porta ao lado. "Isso soou como Sam", Mortimer disse ansiosamente, empurrando sua maneira Bricker passado e voltando a descer os degraus. Ele estava em torno de casa de campo em um piscar de olhos e pulando as pedras que separam as duas propriedades, ciente de que Bricker e Pimms estavam em seus calcanhares. "O que ela estaria fazendo aqui?" Bricker perguntou quando eles atravessaram o ptio vazio. Mortimer no respondeu. Ele estava muito preocupado com Sam para tomar o tempo para resolver o problema. Com o equilbrio duvidoso como era, ela poderia ter cado e quebrado algo, e ele estava esperando desesperadamente que no fosse o seu belo pescoo. Se ela morresse antes que pudesse transform-la, ele a mataria, pensou ilogicamente Mortimer. "Se ela est gravemente ferida, voc teria uma desculpa para transform-la sem sua permisso", Bricker apontando quando Mortimer liderou o caminho para a casa. A idia era tentadora, mas ele preferia que Sam escolhesse por si mesma, no ser forada a isso pelas circunstncias. Alm disso, ela poderia ressentir-se de ser transformada enquanto ferida e inconsciente, mesmo que fosse para salvar a vida dela e nunca ter consentimento para ser sua companheira de vida.

A porta da casa estava aberta. Mortimer liderou o caminho para dentro, virando os ps imediatamente em direo a um conjunto de escadas quando as orelhas pegaram o murmrio de vozes deriva para cima. O fato de que essas vozes soaram completamente calmas agora no aliviou sua ansiedade, e ele desceu as escadas to rpido que ele quase voou. Mortimer, em seguida, entrou pela porta aberta de um quarto iluminado e chegou a um ponto insuportvel quando viu Sam ajoelhada em uma poa de sangue, ajudando a recolher vrios sacos ilesos de sangue enquanto ela ouvia o homem de cabelos escuros ajoelhado ao lado dela. Bricker e Pimms no esperavam que ele parasse de forma to abrupta e imediatamente esbarraram em suas costas, quase enviando os trs ao cho. O inferior da entrada graciosa no passou despercebido. "Mortimer". Sam olhou para ele com surpresa, e depois sorriu, hesitante. "Eu acho que posso ter resolvido o seu caso de desonestos para voc." Alvio percorreu-o quando ele percebeu que ela no se machucou depois de tudo. Seu olhar deslizou dela para o estranho, que era de fato um imortal, ele viu, e depois mudou-se para o lado de Sam, a pegou pelo brao e puxou-a para ficar em p e protetor para o seu lado. Suspirando, o imortal de cabelos escuros se levantou e, em seguida, estendeu uma mo. "Grant Galloway," ele se apresentou. "E eu no sou um trapaceiro." Mortimer pos Sam com segurana atrs dele antes de ligar para cara feia para o homem em tom acusador. " se voc o nico que tem estado mordendo os mortais por aqui." "Acontece que eu tenho, mas como eu estava explicando para a sua companheira de vida aqui, eu s o fiz em casos de emergncia." "Como voc sabia que eu era sua companheira de vida?" Sam perguntou, fugindo na frente de Mortimer, antes que pudesse det-la. "Voc estava lendo minha mente, no ?" "Sim. Eu peo desculpas, Sam, mas voc meio que se apavorou quando viu o sangue e eu tive que assumir o controle de voc para te acalmar. Eu inadvertidamente li seus pensamentos", explicou o homem, esticando o pescoo para manter contato com os olhos com ela quando Mortimer moveu-a atrs dele novamente. Quando ele no podia mais v-la, ele ento voltou sua ateno para Mortimer. "Eu s mordo mortais quando a energia cai e meu suprimento de sangue fica contaminado. E eu paro no momento que um novo suprimento chega", disse Grant rigidamente, ajoelhando-se novamente para concluir a coleta dos sacos inteiros e coloc-los na geladeira. "Houve muitas pessoas marcadas com marcas de mordida por ele s ter sido em uma emergncia", Mortimer disse com incredulidade. Grant deu de ombros quando ele colocou o ltimo saco na geladeira e fechou a porta. "A energia cai muito por aqui. Realmente no muito confivel. Parece que cada vez que h um vento ligeiro, ou uma neve pesada, uma rvore em algum lugar cai numa linha e perturba a energia".

Um momento de silncio passado quando Mortimer, Decker, e Bricker trocaram olhares, e depois Decker perguntou: "Por que voc no tem um gerador? Se voc tivesse um gerador, no seria um problema." "Eu no posso pagar um gerador", disse Grant secamente, e depois fez uma careta, quando acrescentou: "Nem todos de ns tiveram a sorte de ter pais inteligentes o suficiente para ganhar e manter a riqueza ao longo dos sculos. Alguns de ns so um povo apenas regular." As palavras fizeram Sam rir, e Mortimer notou o brilho Grant quando ela olhou em torno de seu brao. Ele fez uma careta para ele em resposta e saiu de lado, para bloque-la de vista, mas ela simplesmente correu em volta do seu outro lado e na frente dele para que ela pudesse dizer se desculpando: "Sinto muito, Grant, mas no h nada regular sobre de voc. Voc vampiro, pelo amor de Deus. " "Ns preferimos o termo imortais", disse Grant, soando um tanto amolecido pela sua explicao. "Ento voc diz que voc tem s mordeu os mortais quando a energia caiu e seu sangue foi contaminado?" Mortimer perguntou, forando-os de volta ao ponto. Ele tambm jogou o brao em volta dos ombros de Sam e arrastou-a para seu lado, pensando que se a mulher maldita, no ficasse onde fosse colocada, ele teria de ancorar-la l para mant-la segura. "Estou afirmando isso, verdade. Leia a minha mente se voc no acredita em mim", acrescentou Grant, e depois ficou pacientemente, esperando. Mortimer estendeu seus pensamentos, encontrando mente do homem aberta. O que ele leu ali lhe disse que realmente era verdade. Grant Galloway apenas recorreu aos mortais quando seu sangue estava contaminado e ele estava esperando por uma entrega de novos suprimentos. "Ns tivemos nossa entrega emergencial de sangue fresco no dia seguinte ao problema de energia. Por que demorou tanto tempo para voc receber seus novos suprimentos?" Mortimer perguntou, mantendo-se na cabea do homem para ler a resposta, ele bateu frente de seus pensamentos. Ele franziu a testa ao ler essa resposta. Grant Galloway tinha insultado o chefe do departamento no Banco de Sangue Argeneau h algum tempo e suspeita que ele agora observava seus pedidos e deixava passar, perdendo-o temporariamente e o fazendo esperar por suas entregas. Ele suspeitava que ele estava tentando criar problemas para ele, e ele pensou que teve sucesso em seus esforos, ou ento ele no teria aplicadores em seu encalo. "Jesus", Decker murmurou ao lado dele, obviamente, lendo os pensamentos tambm. "Por que diabos voc no denunciou-o a algum mais alto?" "Eu no lhe daria a satisfao", disse Grant rigidamente. "Eu posso fazer isso por minha conta." "Relatrio a quem?" Sam perguntou com a confuso, lembrando-lhes que no podia ler os pensamentos de Grant. No entanto, Mortimer pensou esperanosamente, e rapidamente explicou a situao. "Bem, isso s parece pequeno", disse ela com nojo. "Eu teria pensado que o seu povo estava acima disso."

"Ns somos imortais, mas ainda somos humanos", disse ele calmamente. Seus olhos se arregalaram um pouco quando ele disse isso, como se ela no tivesse estado a pensar neles como ser humano depois de aprender sobre o seu estado um tanto original. Parecia bvio que ele tinha mais explicaes a dar, e quanto mais cedo melhor. "V em frente", disse Decker, de repente. "Ns vamos lidar com o assunto aqui." Balanando a cabea, Mortimer virou Sam em direo porta. "O que eles faro com Grant?" ela perguntou ansiosamente quando ele conduziu-a para cima. Mortimer esperou at que eles deixaram a casa e estavam cruzando o ptio antes de responder: "Eles vo ligar para o nosso chefe, Lucian, e dizer-lhe o que est acontecendo aqui." "E o que esse Lucian vai fazer?" Sam perguntou preocupada. Aparentemente, ela gostava do cara o suficiente para se preocupar com ele, mas ento ele tinha sido seu vizinho por muitos anos. Mortimer fez uma pausa e virou-se para colhe-la em seus braos. Ele a levou para o pequeno penhasco, em vez de andar a volta toda, mas no a deixaria arriscar a tentar descer, perdendo o equilbrio e cair. Embalando-a perto, ele pulou do penhasco, caindo em sua propriedade com um grunhido. Mortimer no a pos no cho, ento, mas continuou a lev-la quando ele cruzou para o convs do seu chal da famlia. "Mortimer?" , ela perguntou quando ele subiu os degraus para o convs. "O que ele vai fazer?" Mortimer soltou um suspiro pequeno, mas respondeu: "Eu no tenho certeza, mas eu suspeito que Lucian vai deix-lo fora do gancho neste momento. Se assim for, ele provavelmente vai providenciar um gerador para o salvar de mais problemas." "Ele faria isso?" Sam perguntou com surpresa. "Ele poderia", Mortimer disse com um encolher de ombros, incapaz de dizer uma forma ou de outra. Lucian poderia ser um cara duro, mas ele cuidava de seu povo o melhor que podia. "E a mulher que est segurando as ordens de Grant?" ela perguntou com uma carranca de pequeno porte. "Bastien vai lidar com ela", disse ele. Pegando a confuso em seu rosto, ele explicou, "Bastien Argeneau. Ele sobrinho de Lucian. Ele encabea Argeneau Enterprises, que corre nossos bancos de sangue e vrias outras coisas. Lucian contar Bastien o que ela vem fazendo e ele vai lidar com ela." "Lidar com ela?" Sam fez eco, reduzindo olhos, e Mortimer parou em frente porta da casa para franzir a testa em sua expresso. "Ele no vai enfiar uma estaca atravs do corao e colocar fogo nela", disse ele secamente. "Esta no a Idade Mdia e no somos monstros. Ela provavelmente vai receber um aviso forte e ser rebaixada junto com a ameaa de perder o emprego se ele ouvir que est fazendo tal coisa novamente." Quando ela relaxou em seus braos, ele sacudiu a cabea e ento disse, "Abra a porta, por favor, amor."

Os olhos de Sam se arregalaram com o carinho, mas ela chegou para abrir a porta para que ele pudesse por o p em torno dele, atravessar todo o caminho aberto, e lev-la para dentro. Mortimer considerou coloc-la na sala de estar e falar com ela, mas seu plano original era fazer amor com ela at que ela concordasse em ser sua companheira de vida, e ele ainda parecia um bom plano para ele. Infelizmente, ele estava muito consciente de que suas irms poderiam voltar para casa a qualquer momento, ento ele levou-a para o salo curto para os quartos. "O que estamos fazendo?" Sam perguntou com surpresa. Tinham chegado a porta at ento, e ela prontamente seguiu a primeira pergunta com: "E como voc sabia que esse era o meu quarto?" "Eu suponho", ele murmurou. "Voc no respondeu minha primeira pergunta", ressaltou. Mortimer parou ao lado da pequena cama de casal e beijou-a antes de dizer "Eu te amo, e eu vou fazer amor com voc at que concorde em ser minha companheira de vida." "Eu serei seu companheiro de vida", disse ela prontamente quando ele abaixou a cabea, com a inteno de beij-la novamente. Mortimer parou abruptamente, sem saber se ele tinha ouvido corretamente. "Voc vai?" Sam assentiu solenemente, mas quando ele sorriu e inclinou-se novamente para tentar beij-la, ela virou a cabea e acrescentou: "Mas eu no quero que voc me transforme." Mortimer endureceu de uma vez, um monte de alegria que tinha acabado de saltar em seu peito morrendo de uma s vez. "O qu? Por que no?" Sam virou a cabea para trs e olhou-o solenemente. "Eu no posso abandonar minhas irms, Mortimer. Eu te amo, mas eu tambm adoro elas. Ns s temos umas as outras e eu no posso..." "Voc me tem agora tambm", ele interrompeu. "Sim". Ela sorriu e colocou a mo em seu rosto. "Obrigada por me dizer que me ama. Isso significa muito, e eu tambm te amo. Mas Alex e Jo estariam sozinho se eu deixasse..." "Elas vo se casar e ter suas prprias famlias", argumentou. "E quando fizerem eu vou reconsiderar", respondeu ela calmamente. Mortimer franziu a testa, no satisfeito com isso. "Mas e se voc tiver um acidente ou algo assim, ou..." "Voc poderia me transformar hoje e eu poderia estar em um acidente de carro amanh, ficar presa no carro e queimar at a morte", ressaltou ela solenemente. "No verdade?" Mortimer concordou relutantemente. Fogo era uma das poucas maneiras de um de sua espcie morrer.

"A vida cheia de riscos", disse ela suavemente. "Eu s posso lidar com o que eu sei, e eu sei que eu no quero perder voc, mas eu no quero perder Alex e Jo tambm. Alm disso..." ela acrescentou brilhantemente. "Eu estava pensando que Bricker e Jo realmente combinam e se ele a transformasse..." "Ele pode le-la", companheiros de vida." Mortimer interrompeu delicadamente. "Eles no so

"Oh". Ela franziu a testa com esta notcia, mas depois se recuperou com "Bem, voc deve conhecer um monte de imortais. Vamos ter muitos jantares e introduzir minhas irms para seus amigos, at..." "Sam...", ele interrompeu com delicadeza, "...querida, as chances de tambm transformar-se companheiros de vida para um imortal so..." Mortimer parou quando viu as lgrimas em seus olhos. Sentindo o seu aperto de corao com a dor para ela, ele disse com tristeza: "Eu s no quero que voc comece suas esperanas, querida." "A esperana tudo o que tenho", disse Sam solenemente. "Deixe-me segur-la enquanto eu puder. Por favor?" Mortimer fechou os olhos brevemente, sua mente rodando. Ela o havia escolhido, mas ainda no podia deixar a sua famlia ir. Com o tempo ele esperava que iria mudar, mas at ento isso significava muita preocupao e agonia para ambos. Ela iri tentar encontrar companheiros de vida para suas irms, e quando isso falhasse, constantemente se preocuparia com o dia em que ela teria que tomar a deciso final para entreg-las e permitir-se ser transformada. Quanto a ele, ele constantemente se preocuparia com sua sade e bem-estar e no morrer antes que ele pudesse transform-la. Parecia bvio que haveria muita ansiedade e dor de cabea pela frente para ambos, e por um breve momento Mortimer considerou escolher o caminho mais gentil e ter Decker limpando sua mente para salv-la, mas ele no podia. Ele era muito egosta. Mortimer a queria em sua vida do jeito que ele pudesse t-la. Como seu companheiro de vida, ela poderia permanecer com ele, mesmo que ela no fosse transformada, se... "Ns vamos ter que ir ante o Conselho", disse a ela calmamente. "O Conselho?" Sam repetiu, e ele no ficou surpreso com a preocupao em seu rosto. "Porqu?" "Porque se voc no for transformada, voc tem que ser..." Mortimer hesitou e, em seguida, admitiu: "Eu no sei o que eles fazem. Pode ser um trs-em-um ou algo assim, mas eles vo fazer alguma coisa." "Um trs-em-um?" ela perguntou com cautela, e sua boca derrubada na suspeita em seus olhos. "No uma coisa sexual", Mortimer disse com uma risada, mas o riso morreu quando ele admitiu, "Trs membros do Conselho vo entrar em sua mente ao mesmo tempo e fazer coisas para garantir que voc nunca conte acidentalmente a ningum sobre ns." "Eles vo fazer coisas? Que tipo de coisas?" Sam perguntou duvidosamente. "Eu no sei o que exatamente o que fazem", admitiu Mortimer cansado, de repente, se ela recusasse ao procedimento. "Mas eles tm uma maneira de bloquear o conhecimento em algum lugar para que voc saiba, mas no possa nunca falar sobre

isso. a nica maneira de eles nos permitem ser companheiros de vida sem a transformao." "Voc quer dizer como uma sugesto hipntica?" ela perguntou lentamente. "Eu no sei", admitiu, sem querer mentir. Sam preocupada brevemente, mas ento suspirou e levantou os olhos para ele. "Se isso o que preciso, ento eu acho que vou ter de deix-los fazer isso. Eu no quero perder voc." Mortimer deixou sua respirao sair em um whoosh e abraou-a para perto. "Graas a Deus", ele sussurrou em seu cabelo. "Eu te amo, Mortimer" Sam sussurrou em seu peito. "Espero que eu no estar disposta a me transformar to cedo no faa voc pensar que eu no o amo. Eu..." "Eu sei". Ele deixou seus ps escorregarmm para o cho. Uma vez ela estava de p diante dele, ele apertou o rosto nas mos e sorriu para ela. "Voc ama suas irms tambm. Notei a proximidade vocs trs imediatamente. Eu entendo." Sam sorriu com alvio, e depois limpou a garganta e os olhos fixos na frente da sua camiseta sussurrou: "Voc no disse algo sobre fazer amor comigo antes?" Levantando os olhos para ele, ela acrescentou, timidamente, "Eu senti sua falta." "Eu tambm senti saudades", admitiu ele, roando levemente um dedo em todo o canto da boca. "E eu nunca quero ficar sem voc de novo." "Voc no vai", prometeu em um sussurro. "Voc me tem agora. Tudo vai dar certo no final." Mortimer sorriu e inclinou-se para cobrir a boca com a sua. Disse a si mesmo que ela estava certa. Eles encontraram o seu desonesto, e ele venceu sua companheira de vida. Talvez a preocupao agora flutuando atravs de seus pensamentos fossem em vo. Afinal, ele tinha descoberto que o seu ladino no era realmente um malandro em tudo. Talvez as suas preocupaes no eram reais. Talvez tudo daria certo, ele disse a si mesmo, uma parte de sua mente se manteve firme e convencida. Ele viu os riscos frente para vencer, e os perigos que ameaavam a vida de Sam e sua felicidade. E viu a mgoa terrvel se ele a perdesse para um dessas ameaas. Sua distrao era aparentemente perceptvel em seus beijos. Sam de repente quebrou o beijo para sussurrar: "Voc est se preocupando. Deixe-a ir e volte para mim." Mortimer desejava que isso fosse fcil, e, em seguida, Sam, aparentemente, decidiu mostrar-lhe que era. Ela beijou-o, desta vez tomando conta do carinho, sua prpria lngua escapando para exortar os lbios separados. Ele ficou to assustado com a ao agressiva que ele no notou que seus dedos estavam ocupados trabalhando em retirar sua camisa at que os botes foram desfeitos e ela estava empurrando o material para correr os dedos levemente sobre o peito nu. Mas no momento seguinte a sua ateno deslocou-se para as calas, e Mortimer encontrou-se sugando o flego em um suspiro de surpresa quando ela simplesmente abriu o boto e depois deslizou a mo por dentro dele para encontr-lo. Ele quase mordeu a lngua de surpresa quando seus dedos encontraram e fecharam sobre ele, ento ele gemeu e rapidamente comeou a despi-la. Mortimer conseguiu tirar a camiseta fora e abrir o suti, mas teve que desistir de beij-la para

gerenci-la. No momento em que o suti caiu no cho, porm, ele deslizou a mo em seus cabelos e arrastou de volta para beijar de novo quando a outra mo desceu para comear a puxar a bermuda dela. Sam no tinha parado enquanto ele trabalhava. Ela parou de acarici-lo para se concentrar em terminar de tirar cala jeans e estava empurrando-as fora de seus quadris, quando ele puxou seu short. No momento em que seu short caiu para emaranhar em torno de seus tornozelos, Mortimer caiu com Sam na cama, mas os shorts os deixou fora de equilbrio e eles pousaram em seus lados, ainda se beijando. Ela riu contra a sua boca enquanto ele rolou de modo que ela estava embaixo da cama, e ento gemeu quando ele descobriu e comeou a amassar um peito quando ele rangeu os quadris para a frente de modo que sua ereo pressionou contra ela ansiosamente. Seu gemido prprio seguido com o seu prazer feriu, e, apesar do fato de que ele tinha experimentado isso com ela na primeira vez que tinham feito amor, ele maravilhou-se com ele de novo. Esse prazer partilhado era algo que Mortimer tinha ouvido falar h sculos. Imortais jovens sussurravam sobre essas coisas enquanto crescia, imaginando o que seria, e quo bom ele seja. Nem ele nem seus jovens amigos tiveram uma idia, ele pensou agora. Simplesmente no havia maneira de imaginar a abrangente intensidade, esmagadora da experincia. Entre essa e a experincia de ser capaz de simplesmente estar com algum sem ter que constantemente vigiar os pensamentos, Mortimer pensou que ele entendia porque tinha matado imortais para companheiros de vida, e at mesmo sido conhecido a destruir-se por sua perda. Ele j no conseguia imaginar uma vida sem Sam nela. "Oh Deus, Bundinha Doce, por favor" Sam gemia por seu ouvido, as unhas se cavando em suas costas e instando-o ainda mais perto. Mortimer endureceu um pouco, e quebrou o beijo a levantar-se e espreitar para ela inexpressivamente. "Bundinha Doce?" Sam corou, mas depois deu uma risada sem flego e admitiu: "Voc sugeriu um nome de animal de estimao e eu estive trabalhando nele. Eu no sei sobre os dedos dos ps, mas voc tem o mais agradvel traseiro que eu j vi em um homem, ento..." Quando Mortimer apenas olhou para ela, acrescentou a srio: "Voc tem um pnis muito bom tambm, e isso me d um grande prazer, mas de alguma maneira eu no acho que Pnis Doce ia bem em pblico. Embora eu acho que eu poderia encurtar a Doce P." Mortimer fechou os olhos com a sugesto. Ele poderia apenas imaginar a reao dos homens se ela o chamasse de P. Doce na frente deles. Inferno, Bundinha Doce no era muito melhor. Na realidade, Pnis Doce, provavelmente, daria-lhe o status elevado com os caras. Mas ele sabia que no havia jeito que ela iria utiliz-lo em pblico. Parecendo sentir o seu sofrimento, ela prometeu: "Vou continuar trabalhando nisso." Um riso suave escorregou de seus lbios, e Mortimer abriu os olhos e olhou solenemente para ela. "Eu amo voc, Sam." "Eu tambm te amo, Garrett Gordon Mortimer" ela disse, parecendo surpresa com o tom solene sua voz.

Ele balanou a cabea, e ento disse, "Ns podemos fazer isso. Vou mant-la segura e bem at que voc esteja pronta para se transformar. E eu vou ajud-la a ver as suas irms estabelecidas e fazer o que for preciso para voc estar disposta a dar esse passo." Sam assentiu solenemente, e ento disse, "E eu vou fazer o que eu tenho que fazer para mant-lo seguro." Mortimer piscou para a promessa e, em seguida, perguntou com diverso, "O que faz voc pensar que eu preciso ser protegido?" "Voc um policial, Mortimer", ressaltou ela calmamente. "Eu lido com os policiais o tempo todo. Eu tenho amigos que so policiais. Eu sei no que estou entrando aqui. A preocupao constante que voc no vai voltar para casa, o..." "No, no, no", Mortimer interrompeu, pondo uma mecha de cabelo para trs de seu rosto. "No, Sam, amor. Voc no precisa se preocupar com isso. Eu sou um imortal." "Voc pode ser imortal, mas pelo que eu entendo isso no significa que voc imortal", ressaltou. "E os bandidos que caam tambm so imortais, e eles sabem como mat-lo se eles no esto querendo ser apanhados, no ?" Suas sobrancelhas subiram em suas palavras. Ele nunca tinha pensado nisso assim. "Ento", disse ela, levantando as mos para moldar o seu rosto agora. "Vamos manter-nos mutuamente seguros e felizes. Ns podemos fazer isso, Mortimer... juntos." "Juntos", ele concordou, e sentiu sua esperana despertar dentro de si. Quando ele se inclinou para beij-la, Mortimer comeou a pensar que talvez pudessem faz-lo. Juntos. Enquanto eles tivessem um ao outro, tudo era possvel.

Y|A