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La energa

La naturaleza est en continuo cambio. Hay objetos que cambian su posicin, otros cambian de estado, unas sustancias se transforman en otras, etctera. Esto ocurre porque ciertos cuerpos tienen la capacidad de producir un cambio en otros cuerpos cercanos. Esta capacidad es lo que se llama energa. No se debe confundir energa con fuerza. Cuando se ejerce una fuerza sobre un cuerpo y ste comienza a moverse, se le est transfiriendo energa. La energa que transfiere un cuerpo puede presentarse de varias formas. Aparte de la energa cintica y de la energa potencial, otras formas interesantes son la energa qumica, la energa luminosa, la energa calrica o la energa elctrica. Se dice que la energa no desaparece, simplemente se transfiere de unos cuerpos a otros y/o se transforma de unas formas de energa en otras. Entonces qu sentido tienen las expresiones utilizadas comnmente referentes a la necesidad de ahorrar energa? Si sta no desaparece, qu se quiere decir cuando se dice que se ha gastado energa? A dnde va a parar, por ejemplo, la energa elctrica que se consume en las casas? Cuando se emplea un calentador elctrico para obtener calor, la energa elctrica se transforma en energa calorfica que calienta el aire del medio. En este caso se dice que la energa se ha degradado, pues ya no se puede aprovechar el calor disipado en el aire para transformarlo en otra forma til de energa. Por lo tanto se puede decir que se puede agotar la energa disponible si se usa irracionalmente hasta convertirla en calor.

El pndulo simple
El movimiento peridico de un pndulo se ha utilizado desde la antigedad en los relojes, su fin es regular el mecanismo que impulsa a las manecillas a moverse alrededor de la esfera del reloj. Como se pudo comprobar experimentalmente, en pequeos desplazamientos desde la posicin de equilibrio el

pndulo experimenta un M.A.S. Aqu se considera el denominado pndulo simple, en el cual toda la masa est concentrada en un extremo y el pndulo se suspende del otro, como el pndulo formado por un cordn y una esfera, que constituye la "plomada". El perodo del pndulo es independiente de la masa de la plomada, slo depende de la lngitud de la cuerda y de la gravedad. Cuando el perodo del pndulo se determina mediante medidas precisas el resultado puede utilizarse para determinar el valor de g (gravedad). Las medidas de precisin llevadas a cabo con un pndulo fsico, son capaces de determinar las variaciones locales en g debidas a las variaciones de densidad en la corteza terrestre, y son tiles para localizar depsitos de recursos naturales. Todo lo anterior es totalmente correcto, si el ngulo mximo es muy pequeo, usualmente se considera que: , para este caso el periodo es igual a:

donde es la longitud del pendulo y

la gravedad.

Temblores de tierra y sismologa


La estructra interior de la Tierra es an algo misterioso. Los tiros de las minas y las excavaciones ms profundas se internan slo unos pocos kilmetros dentro de la Tierra. El uso de las ondas para estudiar la estructura de la Tierra es una de las formas de conocerla mejor. Las ondas generadas por los terremotos han probado ser especialmente tiles para este propsito. La sismologa es el estudio de estas llamadas ondas ssmicas. Los terremotos son causados por la liberacin sbita de tensiones a lo largo de fracturas y fallas. Por ejemplo, la famosa falla de San Andrs en California. La teora geolgica de las placas tectnicas visualiza la capa exterior de la Tierra como si fuera una serie de placas rgidas, o enormes lajas de roca, que permanecen en un movimiento

muy lento una con respecto a las otras. Continuamente se producen tensiones, en particular a lo largo de las fronteras entre las placas. La energa de una perturbacin que alivia una tensin propaga ondas hacia afuera. stas son de dos tipos generales: ondas de la superficie y ondas de la masa. Las ondas de la superficie se mueven a lo largo de la superficie de la tierra, y son las responsables de la mayor parte de los daos causados por los terremotos. Las ondas de la masa, como su nombre lo indica, se mueven dentro de la tierra. Estas son tanto vibraciones longitudinales como transversales. Las ondas compresionales (longitudinales) se llaman ondas primarias, y las de corte (tranversales) se llaman ondas secundarias. Las ondas primarias viajan a travs de materiales ms a prisa que las ondas secundarias y se detectan antes. Un temblor de tierra medido en escala Richter se relaciona con la amplitud o la energa de las ondas ssmicas. Las estaciones ssmicas alrededor del mundo monitorean estas ondas con instrumentos de deteccin sensibles que se llaman sismgrafos. Con estos datos, las trayectorias de las ondas a travs de la Tierra se pueden transportar a mapas, que dan informacin sobre la estructura interior. El interior de la Tierra parece estar dividido en tres regiones generales: corteza, manto y ncleo, que tiene una parte slida y una parte exterior lquida. Las posiciones de las fronteras de estas regiones se han determinado por la refraccin o la desviacin de las ondas. Las ondas longitudinales pueden viajar a travs de los slidos o los lquidos, pero las ondas transversales slo pueden viajar a travs de los slidos. Cuando ocurre un terremoto en una localidad determinada, las ondas primarias se detectan en el otro lado de la tierra y las ondas secundarias no se pueden detectar. La ausencia de ondas secundarias en una zona de sombra lleva a la conclusin de que la Tierra tiene una regin cerca de su centro que est en la fase lquida.