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Ideologa y teora sociolgica

Irving M. Zeitlin

Amorrortu editores Buenos Aires Este material se utiliza con fines exclusivamente didcticos

NDICE
Prefacio ................................................................................................................................................... 9 Parte I. Iluminismo 1.El Iluminismo: sus fundamentos filosficos....................................................................................... 13 El espritu del Iluminismo ..................................................................................................................... 15 2. Montesquieu (1689-1775) ................................................................................................................. 21 La clasificacin de las sociedades propuesta por Motesquieu.............................................................. 28 Montesquieu y su concepcin de las leyes............................................................................................ 30 3. Rousseau (1712-1778)....................................................................................................................... 34 El estado de naturaleza.......................................................................................................................... 35 El origen de la sociedad ........................................................................................................................ 38 El contrato social................................................................................................................................... 42 Parte II. El pensamiento posrevolucionario 4. La reaccin romntico-conservadora............................................................................................... 47 La sntesis histrica de Hegel................................................................................................................ 52 5. Bonald y Maistre ............................................................................................................................... 56 Louis de Bonald (1754-1850)................................................................................................................ 57 Joseph de Maistre (1754-1821) ............................................................................................................. 63 La filosofa consevadora y la sociologa. Resumen ............................................................................ 67 6. Saint-Simon (1760-1825) .................................................................................................................. 70 Saint-Simon y su concepcin evolucionista de la historia .................................................................... 78 Internacionalismo y religin.................................................................................................................. 80 7. Auguste Comte (1798-1857).............................................................................................................. 85 El advenimiento de la filosofa positiva................................................................................................ 89 El mtodo positivo y su aplicacin a los fenmenos sociales............................................................... 91 Parte III. El manantial marxista 8. Orientaciones filosficas................................................................................................................... 97 Estilo y pensamiento ........................................................................................................................... 103 9. De la filosofa social a la teora social ........................................................................................... 108 La teora general.................................................................................................................................. 112 10. La sociologa marxista del trabajo alienado ................................................................................ 118 Parte IV. El debate con el fantasma de Marx 11. Max Weber (1864-1920) ............................................................................................................... 127 Fundamentos metodolgicos............................................................................................................... 128 Tipos ideales........................................................................................................................................ 135 La tesis de Weber: protestantismo y capitalismo................................................................................ 139 La religin de China............................................................................................................................ 157 La religin de la India ......................................................................................................................... 164 2

El judasmo antiguo............................................................................................................................. 169 Sociologa poltica y valores polticos ................................................................................................ 177 12. Vilfredo Pareto (1848-1923)......................................................................................................... 181 Pareto y la ciencia ............................................................................................................................... 184 Les Systemes socialistes .................................................................................................................. 186 La sociologa de Pareto ....................................................................................................................... 192 La teora de los residuos...................................................................................................................... 195 El sentimiento en el pensar: la teora de las derivaciones................................................................... 206 Sociedad, lites y fuerza...................................................................................................................... 212 Pareto y el fascismo............................................................................................................................. 219 13. Gaetano Mosca (1858-1941)......................................................................................................... 221 La clase dominante.............................................................................................................................. 223 Aristteles y Montesquieu................................................................................................................... 229 La proteccin jurdica ......................................................................................................................... 233 El sufragio universal............................................................................................................................ 237 El parlamentarismo.............................................................................................................................. 239 Los ejrcitos permanntes..................................................................................................................... 242 Algunas observaciones crticas ........................................................................................................... 243 14. Robert Michels 1876-1936)........................................................................................................... 247 15. Emile Durkheim (1858-1917)........................................................................................................ 265 Durkheim y Saint-Simon ..................................................................................................................... 267 tica profesional y moral cvica.......................................................................................................... 284 Educacin y sociologa........................................................................................................................ 290 La educacin moral ............................................................................................................................. 293 Las reglas del mtodo sociolgico ...................................................................................................... 301 El suicidio............................................................................................................................................ 306 Las formas elementales de la vida religiosa........................................................................................ 311 16. Karl Mannheim (1893-1947)......................................................................................................... 317 Mannheim y la sociologa alemana ..................................................................................................... 318 La sociologa del conocimiento........................................................................................................... 321 Sobre la interpretacin de la Weltanschauung.................................................................................... 323 El historicismo..................................................................................................................................... 327 El pensamiento conservador................................................................................................................ 330 El problema de las generaciones ......................................................................................................... 336 Ideologa y utopa................................................................................................................................ 340 La intelectualidad ................................................................................................................................ 346 El hombre y la sociedad en la poca de crisis ..................................................................................... 350 Diagnstico de nuestro tiempo............................................................................................................ 355 Eplogo ................................................................................................................................................ 361

1. EL ILUMINISMO: SUS FUNDAMENTOS FILOSFICOS


Ms que los pensadores de cualquier poca anterior, los hombres del Iluminismo adheran firmemente a la conviccin de que la mente puede aprehender el universo y subordinarlo a las necesidades humanas. La razn se convirti en el dios de estos filsofos, quienes se inspiraron principalmente en los avances cientficos de los siglos precedentes. Tales avances los llevaron a una nueva concepcin del universo basada en la aplicabilidad universal de las leyes naturales. Utilizando los conceptos y las tcnicas de las ciencias fsicas, emprendieron la tarea de crea un mundo nuevo basado en la razn y la verdad. Esta ltima fue el objetivo fundamental de los intelectuales de dicha poca; pero no la verdad basada en la revelacin, la tradicin o la autoridad, sino aquella cuyos pilares gemelos seran la razn y la observacin. Si la ciencia haba revelado la accin de las leyes naturales en el mundo fsico, quiz podan descubrirse leyes similares en el mundo social y cultural. As, los philosophes investigaron todos los aspectos de la vida social; estudiaron y analizaron las instituciones polticas, religiosas, sociales y morales, las sometieron a una crtica implacable desde el punto de vista de la razn y reclamaron un cambio en aquellas que la contrariaban. Por lo general, descubran que los valores y las instituciones tradicionales eran irracionales. Esto era slo otra manera de decir que las instituciones vigentes eran contrarias a la naturaleza del hombre y por lo tanto inhiban su crecimiento y su desarrollo: las instituciones irrazonables impeda a los hombres realizar sus potencialidades. Por ello, estos pensadores hicieron una guerra constante a lo irracional, y la crtica se convirti en su arma ms importante. Combatieron lo que consideraban supersticin, fanatismo o intolerancia; lucharon contra la censura y exigieron libertad de pensamiento; atacaron los privilegios de las clases feudales y sus restricciones sobre la clase industrial y la comercial; por ltimo, intentaron secularizar la tica. Conocan perfectamente las conquistas intelectuales positivas logradas hasta entonces, pero eran tambin crticos, escpticos y seculares. Fundamentalmente, fue la fe en la razn y en la ciencia lo que dio un impulso tan vigoroso a su obra y los llev a ser humanitarios, optimistas y confiados. Algunos estudiosos del Iluminismo han sostenido, sin embargo, que los philosophes estaban ms cerca de la Edad Media, menos liberados de los preconceptos del pensamiento cristiano medieval de lo que ellos pensaban y de lo que se ha supuesto comnmente1. Ms que sus logros efectivos y sus afirmaciones, son sus negaciones las que nos han impresionado y llevado a atribuir a su obra un carcter moderno. Los philosophes demolieron la Ciudad de Dios de San Agustn, pero slo para reconstruirla con materiales ms modernos.2 Ernst Cassirer, que quiz sea el ms grande historiador de la filosofa del siglo XVIII, comparte esta opinin hasta cierto punto. Sus enseanzas dependan de los siglos anteriores escribe Cassirer- en mucho mayor medida de lo que pensaban los hombres de la poca (...) ms que aportar y poner en circulacin ideas nuevas originales, ordenaron, tamizaron, desarrollaron y aclararon esa herencia.3 Sin embargo, como con paciencia demostr Cassirer, el Iluminismo cre realmente una forma de pensamiento filosfico que era original en su totalidad, pues solo con respecto al contenido sigui dependiendo de las lucubraciones de los siglos precedentes. Sin dudas, sus construcciones intelectuales se erigieron sobre los cimientos colocados por los pensadores del siglo XVII Descartes, Spinoza, Leibniz, Bacon, Hobbes y Locke- y reelabor sus ideas principales: pero en esta misma reelaboracin aparecieron un nuevo significado y nuevas perspectivas. El filosofar se convirti en algo diferente. Los pensadores del siglo XVIII haban perdido la fe en los sistemas metafsicos cerrados y autosuficientes del siglo anterior; haban perdido la paciencia ante una filosofa confinada a axiomas definidos e inmutables y a realizar deducciones a partir de ellos. En mayor medida que antes, la filosofa va a convertirse en al actividad mediante la cual es posible descubrir la forma fundamental de todos los fenmenos naturales y espirituales. Ya no debe separarse a la filosofa de la ciencia, la historia, la jurisprudencia y la poltica; ms bien, aquella debe ser la atmsfera en la que estas puedan existir y ser efectivas. (pg. vii). Se da gran importancia a las investigaciones e indagaciones; el pensamiento del
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Carl Becker, The Heavenly City of the Eighteenth-Century Philosophers, New Haven: Yale University press, 1932, pg. 29. 2 Ibid., pg. 31. 3 Las restantes citas de este captulo estn tomadas de Ernst Cassirer, The Philosophy of the Enlightenment, Princeton, New Yersey: Princeton University Press, 1951. Esta cita se encuentra en la pg. vi; los otros nmeros de pna se indicarn entre parntesis despus de la cita. (Filosofa del Iluminismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2. Ed., 1950.)

Iluminismo no es solo reflexivo, ni se contenta con tratar en forma exclusiva verdades axiomticas. Atribuye al pensamiento una funcin creadora y crtica, el poder y la tarea de moldear la vida misma (pg. viii). La filosofa ya no es una mera cuestin de pensamiento abstracto, sino que adquiere la funcin prctica de criticar las instituciones existentes para demostrar que son irrazonables e innaturales. El Iluminismo exige el reemplazo de estas instituciones y de todo el orden anterior por otro nuevo, ms razonable, natural y, por ende, necesario. La realizacin del nuevo orden es la demostracin de su verdad. El pensamiento del Iluminismo tiene, pues, tanto un aspecto negativo y crtico como un aspecto positivo. Lo que le da una cualidad nueva y original no es tanto la peculiaridad de sus doctrinas, axiomas y teoremas, sino el proceso de criticar, dudar y demoler, as como el de construir. Con el tiempo, esta unidad de tendencias negativas y positivas se quebr, y despus de la Revolucin Francesa, segn veremos, ambas se manifiestan como principios filosficos separados y antagnicos.

El espritu del Iluminismo


Para los pensadores del Iluminismo, todos los aspectos de la vida y la obra del hombre estaban sujetos a examen crtico: las diversas ciencias, la revelacin religiosa, la metafsica, la esttica, etctera. Perciban claramente un gran nmero de poderosas fuerzas capaces de arrastrarlos, pero se negaban a abandonarse a ellas. La autocrtica, la comprensin de su propia actividad, de la sociedad y la poca en que actuaron, constituan una funcin esencial del pensamiento. Mediante el conocimiento, la comprensin y la identificacin de las fuerzas y tendencias principales de su tiempo, los hombres podan determinar la direccin de esas fuerzas y controlar sus consecuencias. La razn y la ciencia permitan al hombre alcanzar grados cada vez mayores de libertad y, por ende, un creciente nivel de perfeccin. El progreso intelectual idea que impregna todo el pensamiento de esa poca- deba servir constantemente para promover el progreso general del hombre. A diferencia de los pensadores del siglo XVII, para quienes la explicacin deba partir de la deduccin estricta y sistemtica, los philosophes construyeron su ideal de explicacin y comprensin segn el modelo de las ciencias naturales contemporneas. No se inspiraban en Descartes, sino principalmente en Newton, cuyo mtodo no era la deduccin pura, sino el anlisis. Newton, estaba interesado en los hechos, en los datos de la experiencia; sus principios y el objetivo de sus investigaciones descansaban, sobre todo, en la experiencia y la observacin; para resumir, tena una base emprica. El fundamento de sus indagaciones era la suposicin de que en el mundo material rigen el orden y la ley universales. Los hechos no son una mezcla catica y fortuita de elementos separados; por el contrario, parecen incorporarse a ciertas pautas y presentar formas, regularidades y relaciones definidas. El orden es inmanente al universo, crea Newton, y no se lo descubre mediante principios abstractos, sino mediante la observacin y la acumulacin de datos. Esta es la metodologa que caracteriza al siglo XVIII, y su enfoque peculiar la distingue de la que adoptaron los filsofos continentales del siglo XVII. Condillac, por ejemplo, en su Trait des Systmes (Tratado de los sistemas, 1749), basndose en Locke, justifica explcitamente esta metodologa y critica a los grandes sistemas del siglo XVII por no haber adherido a ella. Para todos los fines prcticos, los racionalistas del siglo XVII ignoraban los hechos, los fenmenos del mundo real. Se elevaba a la categora de dogma a ideas y conceptos aislados. El espritu racional dominaba completamente el conocimiento. Por ello, Condillac aduce la necesidad de un nuevo mtodo que una lo positivo y cientfico con lo racional. Es necesario estudiar los fenmenos mismos para conocer sus formas y conexiones inmanentes. Condillac, DAlembert y otros exigen la aplicacin de este nuevo mtodo como requisito para el progreso intelectual. La lgica de este mtodo es nueva, en verdad, pues no es la lgica de la escolstica ni la del concepto puramente matemtico: es ms bien la lgica de los hechos! (pg. 9). Despus de observar el proceder real de la ciencia, los philosophes concluyeron que la sntesis de lo positivo y lo racional no era un ideal inalcanzable, sino plenamente realizable. Las ciencias de la naturaleza estaban demostrando su propia validez; poda percibirse claramente su progreso como el resultado de la marcha triunfal del nuevo mtodo cientfico. En el transcurso de un siglo y medio la ciencia haba realizado una serie de significativos avances y luego, con Newton, haba dado un paso hacia adelante de carcter verdaderamente cualitativo: la compleja multiplicidad de los fenmenos naturales fue reducida a una nica ley universal y comprendida como tal. Se trataba de una victoria impresionante del nuevo mtodo. Los philosophes observaron que la ley general de la gravitacin de Newton no fue el resultado exclusivo de la teorizacin ni de la experimentacin o la observacin espordica, desprovistas de una gua terica; su descubrimiento fue el fruto de la rigurosa aplicacin del mtodo cientfico. Newton complet lo que otros 5

haban comenzado. Conserv, us y dio forma concreta al mtodo que antes de l emplearon Kepler y Galileo, y cuya caracterstica principal era la interdependencia de los aspectos analticos y sintticos. Utilizando el descubrimiento de Galileo de que los cuerpos en cada libre adquieren una aceleracin constante, y la observacin de Kepler de que existe una relacin fija entre la distancia de un planeta con respecto al Sol y la velocidad de su revolucin, Newton lleg a la ley segn la cual el Sol atrae a los planetas con una fuerza directamente proporcional a sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellos. Luego pudo demostrar que todos los cuerpos del universo adquirieron sus posiciones y su movimiento por la fuerza de la gravitacin. Adems, la fuerza que mantiene a los planetas en su rbita provoca tambin la cada de los cuerpos en la tierra. Esa ley rega en todo el universo. El universo finito se haba convertido en una mquina infinita, eternamente en movimiento, gracias a su energa y mecanismos propios. La casualidad externa explicaba su funcionamiento desprovisto en apariencia de propsito o significado. El espacio, el tiempo, la masa, el movimiento y la fuerza, eran los elementos esenciales de este universo mecnico, que poda captarse en su totalidad aplicando las leyes de la ciencia emprica y de la matemtica. Esta concepcin ejerci una influencia incalculable sobre los intelectuales del Iluminismo. Era para ellos un magnfico triunfo de la razn y la observacin del nuevo mtodo que tomaba los hechos observados y ofreca una interpretacin para explicar lo observado, de modo que si esta era correcta poda guiar a los observadores en su bsqueda de nuevos hechos. Lo nuevo y original en el pensamiento del Iluminismo es, pues, la adopcin sin reticencias del modelo metodolgico de la fsica de Newton y lo ms importante para nuestra consideracin de los fundamentos filosficos de la teora sociolgica es el hecho de que, inmediatamente despus de su adopcin, su empleo se generaliz, abarcando otros mbitos, fuera de la matemtica y la fsica. El mtodo cientfico lleg a ser una herramienta indispensable para el estudio de todos los fenmenos. Por mucho que difieran entre s las conclusiones de los pensadores y las escuelas individuales escribe Cassirer-, concuerdan en esta premisa epistemolgica. El Tratado de metafsica de Voltaire, el Discurso preliminar de DAlembert y la Investigacin sobre los principios de la teologa natural y la moral de Kant coinciden todos en este punto* (pg. 12). Nuevamente, podemos comparar esto con el sentido que daban los racionalistas del siglo XVII al trmino razn. Segn Descartes, Spinoza y Leibniz, para elegir a los pensadores ms tpicos de este perodo, la razn era el dominio de las verdades eternas, que lo son tanto para el hombre como para Dios. No era esta la concepcin del siglo XVIII, que, segn sostiene Cassirer, tomaba la razn en un sentido diferente y ms modesto. Ya no es la suma total de las ideas innatas anteriores a toda experiencia y reveladoras de la esencia absoluta de las cosas. Ahora se la considera ms como una adquisicin que como una herencia. No es el cofre de la mente en el que se halla atesorada la verdad, como una moneda; es ms bien la fuerza intelectual original que gua el descubrimiento y la determinacin de la verdad (...) Todo el siglo XVIII entiende la razn en este sentido; no como un slido conjunto de conocimientos, principios y verdades, sino como una especie de energa, una fuerza que solo es totalmente comprensible en su accin y en sus efectos (pg. 13). La razn no se inclina ni ante lo meramente fctico, los simples datos de la experiencia, ni ante las evidencias de la revelacin, la tradicin o la autoridad. La razn, junto con la observacin, es un medio para el logro de la verdad. Aun los autores de la Enciclopedia tenan sobre ella este punto de vista: no servira solamente para brindar conocimiento e informacin, sino tambin, y en especial, para cambiar el modo tradicional de pensar, pour changer la faon comune de penser (pg. 14). El cambio, en verdad, se hizo cada vez ms evidente y entonces se aplic el anlisis a los fenmenos y problemas psicolgicos y hasta sociolgicos. Era indudable que tambin en estos campos la razn se convertira en un instrumento poderoso, si se empleaba el mtodo especial consistente en el anlisis de elementos separados y la reconstruccin sinttica. Los pensadores del siglo XVIII conocan dos tendencias filosficas e intelectuales del siglo anterior que haban permanecido relativamente aisladas una de otra y que, por ende, no se haban influido recprocamente de manera significativa: la filosofa racionalista por una parte, y la filosofa empirista por la otra. Descartes ejerci una influencia fundamental en el surgimiento de la primera corriente, mientras que Galileo apel a la experimentacin y Bacon explic sus virtudes particulares. Una manera de considerar el aporte especial del Iluminismo es, pues, sealar su constante esfuerzo por fundir esos enfoques filosficos distintos, logrando as una metodologa unificada. Los philosophes crean haber sintetizado los mejores
Con respecto a la obra de Kant, Zeitlin debe referirse a Untersuchung ber die Deutlichkeit der Grundstze Theologie und der Moral (Investigacin sobre la evidencia de los principios de la Teologa y de la Moral), trabajo presentado al concurso de la Academia de Berln en 1764 (N. del E.)
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elementos de ambas corrientes filosficas. La filosofa empirista tuvo un profundo ascendiente sobre el pensamiento de estos hombres; desde este punto de vista, la influencia de John Locke, el gran exponente del empirismo, fue casi tan importante como la de Newton. Puesto que la obra de Locke desafi ciertas ideas predominantes, y como su propio enfoque fue luego puesto en tela de juicio por otros, ser til examinar brevemente la teora de este pensador acerca del origen de las ideas. En su famoso Ensayo sobre el entendimiento humano*, Locke sostena, en oposicin a algunos de sus contemporneos, que las ideas no son innatas en la mente humana. Por el contrario, al nacer, la mente es una tbula rasa, esto es, se halla en blanco y vaca; solo a travs de la experiencia penetran en ella las ideas. La funcin de la mente es reunir las impresiones y los materiales que suministran los sentidos. Segn esta concepcin, el papel de la mente es esencialmente pasivo, con poca o ninguna funcin creadora u organizadora, es evidente que tal punto de vista deba prestar gran apoyo a los mtodos empricos y experimentales: solo poda aumentarse el conocimiento ampliando las experiencias de los sentidos. Por otra parte Locke promovi an ms el mtodo cientfico consistente en concentrar la atencin en las magnitudes medibles e ignorar los otros aspectos de los objetos investigados, al proponer una clasificacin de las cualidades de la materia en primarias y secundarias: es posible experimentar directa e inmediatamente la extensin, el nmero y el movimiento; en cambio, el color y el sonido no tienen existencia fuera de la mente del observador. Posteriormente, la epistemologa de Locke condujo al idealismo y el escepticismo entre los filsofos ingleses, y al materialismo entre los franceses. En Inglaterra, el obispo Berkeley, por ejemplo, sostuvo que la distincin de Locke entre cualidades primarias y secundarias era muy dudosa y difusa: ninguna cualidad tiene existencia fuera de la mente del que percibe. Esto equivala a decir que la materia no existe, o al menos que no era posible demostrar su existencia. En realidad, Berkeley afirmaba que solo existe el espritu y que este espritu es Dios. As, se defenda al espritu, el objeto de la religin, atacando a la materia, el objeto de la ciencia. David Hume dio un paso ms: la mente no puede conocer nada fuera de s misma; por lo tanto, para el hombre todo conocimiento del mundo externo es imposible. Examinaremos la obra de Hume ms adelante, pues a partir de ella Immanuel Kant dio comienzo a su propio sistema filosfico. Muchos filsofos franceses, en cambio, trasladaron las ideas de Locke al materialismo cientfico, proceso que estuvo relacionado probablemente con el rgido y caprichoso absolutismo imperante en Francia y con el hecho de que este fuera apoyado por la Iglesia. El materialismo apareca como un arma ideolgica efectiva contra el dogma de la Iglesia. Condillac expuso y desarroll la teora de Locke sobre el origen de conocimiento. El ms consecuente , a este respecto, fue Holbach, quien rechazaba toda causa espiritual reduca la conciencia y el pensamiento al movimiento de molculas en el cuerpo material. Mientras que Helvecio, Holbach y La Mettrie fueron exponentes del materialismo, Condillac, aunque aceptaba la teora de Locke en la mayora de sus puntos esenciales, introdujo en ella importantes cambios, cuyas implicaciones iba a desarrollar Kant ms tarde. En su descripcin de las ideas de Condillac. Cassirer dice que la mente, a partir de los datos sensoriales ms simples que recibe, adquiere gradualmente la capacidad de concentrar su atencin en ellos, de compararlos y distinguirlos, y de separarlos y combinarlos (pg. 18). Condillac atribuye, pues, un cierto papel creador y activo a la mente; el conocimiento se obtiene de alguna manera por medio de la mente y su capacidad de razonamiento. Mientras que la teora de Locke atribua un papel pasivo al observador este era un mero receptor de impresiones sensoriales y su mente desempeaba un papel activo en la organizacin de las mismas- Condillac sostiene que, una vez que se despierta en el hombre la facultad de pensamiento y de razonamiento, deja de ser pasivo y de adaptarse simplemente al orden existente. Ahora el pensamiento puede avanzar e incluso levantarse contra la realidad social, convocarla ante el tribunal de la razn y poner en duda sus ttulos legales a la verdad y la validez. Y la sociedad debe resignarse a ser tratada como la realidad fsica sujeta a investigacin (pg. 18). Condillac, en su Tratado de las sensaciones,** declara: la sociologa debe convertirse en una ciencia cuyo mtodo consiste en ensearnos a reconocer en la sociedad un cuerpo artificial, compuesto de partes que ejercen una influencia recproca. S, Condillac asigna un papel decisivo al juicio y a la razn aun en el acto de percepcin ms simple; y esto era cierto tanto en la percepcin del mundo natural como en la del mundo social. Los sentidos, por s solos, nunca pueden crear el mundo tal como lo conocemos en nuestra conciencia; la cooperacin de la mente es una necesidad absoluta.

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Madrid: Aguilar, 1963. Buenos Aires, Eudeba, 1963.

Se hace evidente, pues, por qu el Iluminismo es el punto de partida ms lgico para quin est interesado en los orgenes de la teora sociolgica. En ese periodo puede verse, con ms claridad que en los anteriores, el surgimiento del mtodo cientfico. La razn, por s sola, no nos proporciona un conocimiento de la realidad; tampoco puede lograrse este a travs del uso exclusivo de la observacin y la experimentacin. El conocimiento de la realidad natural o social depende de la unidad de la razn y la observacin en el mtodo cientfico. Los pensadores del Ilumnismo estaban tan interesados en la sociedad y la historia como en la naturaleza, las consideraban como una unidad indisoluble. Al estudiar la naturaleza, inclusive la naturaleza del hombre, se puede conocer no solo lo que es, sino tambin lo que es posible. De igual modo, estudiando la sociedad y la historia se puede conocer no solo el funcionamiento del orden fctico existente, sino tambin sus posibilidades intrnsecas. Estos pensadores eran negativos en cuanto mantenan siempre una actitud crtica frente al orden existente, el cual, segn opinaban, ahogaba las potencialidades del hombre y no permita que lo posible emergiera del es. Estudiaban cientficamente el orden fctico existente para aprender a trascenderlo. Estas premisas, como veremos, fueron aceptadas, modificadas o rechazadas durante el desarrollo posterior del pensamiento sociolgico. As, buena parte de la sociologa occidental se desarroll como una reaccin al Iluminismo. Pero antes de examinar esta reaccin ser conveniente analizar a dos philosophes que pueden ser considerados como los precursores de la teora sociolgica.