You are on page 1of 11

CMO REDACTAR (Manual de Bolsillo) La necesidad de escribir bien, sea cual fuere el oficio.

Redactar es poner por escrito lo mismo que podemos expresar oralmente, pero atendiendo a ciertas normas gramaticales y, fundamentalmente, a los signos de puntuacin, que no son otra cosa que smbolos para facilitar la lectura. Son como las seales de trnsito para evitar accidentes y no salirnos de la va. Qu es escribir bien? Escribir bien es tratar de ordenar las ideas, con base en unas normas gramaticales muy sencillas y una sucesin precisa de signos de puntuacin. Cmo escribir bien? Hay que empezar por deshacerse de los desrdenes de sintaxis, de la falta de concordancia, de los gerundios mal utilizados, de las voces pasivas, del dequesmo y de otros vicios del lenguaje. Hay que aprender a puntuar las oraciones y los prrafos para dar sentido y armona al escrito, combinar bien las palabras, utilizando sinnimos para no repetirlas en el mismo prrafo, y equilibrar las ideas principales dentro de un texto. Por qu escribir bien? Escribir bien es una necesidad imperiosa de toda persona que sostiene relaciones personales o profesionales. Toda persona que quiera comunicarse por escrito est en la obligacin, por respeto a su destinatario, de escribir en forma clara y gramaticalmente correcta. Por ello, el que escribe tiene que convertirse en editor de sus propios textos, para corregir, eliminar, reordenar y reescribir hasta lograr la mxima claridad, concisin y correccin gramatical. Para escribir bien se necesita ante todo hacer ejercicios constantes. No aprende a nadar quien no se mete al agua. A escribir se aprende lo mismo que a montar en bicicleta. A escribir se aprende escribiendo. Sabemos escribir, pero qu tan bien lo hacemos? Para redactar con claridad y precisin es preciso practicar. Para escribir bien hay que escribir mucho, hasta adquirir la prctica suficiente para que exista una relacin precisa entre lo que pensamos y lo que finalmente queda plasmado en el papel. La gramtica se puede aprender en teora, lo mismo que la ortografa y la puntuacin. Desde las primeras clases, el nio empieza a comprender estas normas con la ayuda de dibujos y ejercicios, pero al igual que le sucede a quien quiere aprender a nadar, no lograr hacerlo bien, sino se mete a la piscina. Si no se practica la teora, no se aprende. La recomendacin entonces es escribir mucho y leer ms. El hombre, como los animales, tambin aprende por asimilacin. Aprendemos viendo y practicando

lo que vemos, como el pequeo chimpanc aprende de su padre cmo quebrar el man o el aguilucho a volar. Lo que se busca al escribir es poder comunicar un concepto, una emocin o una vivencia de manera clara, concisa, amena y fcil de entender. Adems de atender a normas bsicas de gramtica, sintaxis y ortografa, y a los signos de puntuacin, que deben ser bien utilizados, quien escribe puede y debe buscar otros elementos de esttica literaria, para conformar textos que no slo informen, sino tambin que impacten, conmuevan, pongan a pensar o lleven al lector o destinatario a actuar.

1. REGLA DE ORO La primera norma que vamos a aplicar es la relacionada con la sintaxis castellana. La palabra sintaxis proviene de las races griegas syn, que quiere decir con y, taxis que significa orden. Es decir: con orden. La sintaxis estudia la funcin que cumplen las palabras dentro de la oracin y para nuestro idioma castellano, este orden habla de un sujeto y un predicado. La regla de oro para cada frase debe ser la de seguir el orden natural del idioma castellano: sujeto, verbo, complemento. Cuando este orden se altera, comienza el riesgo de escribir textos confusos o al menos que estemos pensando en escribir poesa y acudir por ello a todas las figuras y licencias literarias que les son permitidas a los poetas para expresar sus vivencias interiores. EL SUSTANTIVO El ncleo del sujeto es el sustantivo, que designa la persona, animal o cosa, que ejecuta o sufre la accin que indica el verbo. Puede ser tambin complemento en el predicado nominal, formar modos adverbiales y ser complemento de otro nombre, de un adjetivo y de un verbo. Y se emplea a menudo como vocativo. El sustantivo no representa nada, no es significado en s, es el nombre de las cosas. Su mayor complejidad en el manejo del idioma tiene que ver con su gnero y su nmero. En cuanto a gnero, en espaol, solo hay: masculino y femenino. No existe el gnero neutro, que se presenta en la sustantivacin de los adjetivos. En cuanto a nmero, existen el singular y el plural, para expresar si nombra un objeto o ms de uno. El mayor cuidado en cuanto al nmero tiene que ver con las concordancias verbales. Hay varias clases de sustantivos:

Concreto: Se puede palpar o percibir a travs de los sentidos: mujer, rbol, manzana, cuarzo. Abstracto: No se pueden tocar y slo es comprensible al pensamiento. Designa fenmenos, cualidades, valores: bondad, paz, maldad, sencillez. Comn: Designa personas, animales o cosas, sin particularizarlas: ciudad, hombre, ro, libro. Propio: Designa nombres de personas, animales o cosas, individualizndolas, o sea distinguindolas de los dems: Medelln, Alberto, Cien aos de soledad. Individual: Seala la parte de un todo, una unidad: rbol (de bosque), cantante (conjunto musical), oveja (rebao), jugador (equipo), soldado (batalln). Partitivo: Relacionado con la idea de divisin: medio, tercio, cuarto. Mltiplo: Indica idea de multiplicacin: doble, triple, cudruple.

EL ADJETIVO: Son las palabras que designan una realidad objetiva, o cualidades subjetivas: hermoso, ordenado, caf, aplicado, amplio, elegante. El adjetivo es aquella palabra que modifica al sustantivo, expresa cualidades o atributos del sujeto. El adjetivo distingue y da a cada palabra su real importancia, de acuerdo al contexto en el cual la estamos utilizando. Un adjetivo le da apellido a los sujetos, los enaltece o los rebaja, pero lo mejor es cuando se colocan en su punto exacto, cuando agregan algo al significado de una oracin. "Cuando el adjetivo no da vida, mata". "Si encuentras un adjetivo, mtalo", recomendaba Mark Twain, a los jvenes periodistas. EL ADVERBIO: Nunca modifica al sustantivo, pero puede modificar a un adjetivo (muy bello) o a otro adverbio (muy lentamente), pero su funcin principal es como complemento del verbo, tal como lo expresa su nombre (del latn, ad que significa junto y vrbum que quiere decir, verbo). Al lado del verbo. Al contrario del adjetivo, el adverbio nunca modifica al sustantivo, pero nos indica y precisa aspectos relacionados con la accin que desarrolla, en cuanto al lugar (ac, cerca, lejos, debajo, encima, afuera, aqu, all), tiempo (antes, despus, luego, todava, an, ya, siempre, hoy, maana), modo (bien, mal, regular, as, apenas, mejor, peor y todas las palabras terminadas en mente), cantidad (mucho, poco, bastante, ms, menos, demasiado, mitad, tanto, algo, nada), afirmacin (si, claro, cierto, tambin), negacin (no, nunca, jams, tampoco), duda (acaso, quizs, a lo mejor), interrogacin (donde, cuando, como, cuanto, por que), orden (Vyase, qudese, hgame el favor).

EL VERBO La palabra ms importante de la oracin gramatical es el verbo. Y una oracin gramatical, como tal, no puede tener sino un verbo, en las formas personales de la conjugacin. En toda oracin debe haber una palabra que nos informa acerca de lo que hace el sujeto. 2. SIN VERBO NO HAY ORACIN Esta ser la segunda norma fundamental para aprender a escribir bien: una idea y un verbo activo por frase permite a la persona que escribe mantener un estilo limpio y claro. Para lograrlo, tratemos de evitar los incisos, parntesis, frases explicativas y subordinadas que puedan confundir. De ser necesarios, construyamos con ellos una nueva oracin. Lo ideal entonces en un texto de orden personal o profesional, que no tenga pretensiones literarias, es desarrollar una idea por prrafo. Primero se enuncia la idea principal y luego se complementa con oraciones que contienen ideas secundarias, separadas con puntos seguidos. Cuando termino el desarrollo de la idea, coloco punto y aparte para pasar a otra. El prrafo sera entonces la suma de una idea principal ms las ideas secundarias. La idea principal (IP) contiene la informacin ms importante del prrafo, el aspecto fundamental. Si se quitan, el texto queda incompleto y pierde sentido. Gracias a ellas podemos establecer el tema central de un texto. Sin embargo, es un error pensar que la oracin ms importante tiene que ser la primera del prrafo. Puede estar en el medio e incluso al final. Se puede jugar con varias frmulas desde el patrn clsico 1-2-3 que va directo al grano, hasta una frmula muy creativa de 2-3-1, donde la idea ms importante va al final, como remate contundente del prrafo, que empieza con la oracin que le sigue en importancia y deja en el medio la menos importante. Por economa del texto, cuando tenga un prrafo completo ensaye incluso a eliminar la oracin que considere menos importante. Las ideas secundarias (IS) sirven de apoyo en la comprensin de un texto, registran las variaciones que se pueden hacer sobre el tema principal, ocupan la mayor parte de un escrito. Complementan o desarrollan la idea principal. En consecuencia el texto sera la suma de prrafos (P1+P2+P3+P4...) y un prrafo sera la suma de oraciones (IP+IS1+IS2+IS3...) Para ir jerarquizando las ideas que quiero poner en un texto escrito, una buena gua me la puede proporcionar la redaccin periodstica, que coloca en un 'lead' o entrada lo ms importante o el hecho de mayor impacto y para su desarrollo acude a seis preguntas bsicas.

"Tengo seis honestos sirvientes que me ensearon todo lo que s. Sus nombres son: qu, por qu, cundo, cmo, donde y quin". El qu hace relacin al hecho en s, el quin a su protagonista, el cmo atiende a la forma en que se produjo y el cundo y el dnde me proporcionan las circunstancias de tiempo y espacio que lo rodearon. Con el por qu se busca una explicacin y se alude a sus causas y efectos. La coherencia del texto final depender de la lgica con que se desarrollen las ideas principales y secundarias. Aunque es bueno advertir que escribir bien es escribir claro y para expresar con claridad una idea, lo primero que se requiere es tenerla clara en la mente. Es imposible escribir con claridad sobre algo que tenemos confuso en la mente. 3. ESCRIBIR LAS PALABRAS CORRECTAMENTE La tercera norma que vamos a tener en cuenta es la de escribir las palabras de manera correcta. Muchas personas suelen decir que no saben escribir bien, cuando su problema reside por lo general en el aspecto ortogrfico, que obedece ms a un descuido personal. No es que no sepan escribir, sino que no consultan el diccionario. No se animan, les da pereza, no les queda tiempo. Nadie tiene la obligacin de saber de memoria la escritura de los 80 mil vocablos de la ltima edicin del Diccionario de la Lengua Espaola, pero si est obligado a escribirlos bien cuando los utiliza. Los procesadores de palabras de los computadores incorporan hoy adems sistemas de correccin, pero no son enteramente fiables. Cuando escribamos, debemos tener a mano un buen diccionario y todos tenemos obligacin de leer y releer lo que escribimos. De tachar y volver a empezar hasta obtener una pieza limpia y sin errores. Gabriel Garca Mrquez, el ms clebre entre los escritores vivos, puede pasar todo un da escribiendo para obtener al final del da slo una cuartilla. Algo que no podramos hacer nosotros en nuestro trabajo, a menos que estemos aspirando tambin a un Premio Nbel. Lo importante es que nos convirtamos en editores de nuestros propios escritos y no esperemos a contar con un compaero o un superior para que nos haga caer en cuenta de nuestros errores. A nadie le gusta corregirle la plana a otra persona. Corregir es escribir bien. Un error de ortografa hace dudar a nuestro destinatario de lo que le estamos diciendo. Quien no tiene buena ortografa, pierde credibilidad. 4. ESCRIBIR COMO HACE SU TRABAJO EL ALBAIL

Una cuarta norma la vamos a enunciar diciendo que una caracterstica comn al oficio de escribir, es el cuidado que tienen quienes lo ejercen para elaborar "cada prrafo con las frases ms adecuadas y cada frase con las palabras precisas". En palabras del escritor Rafael Seco "consigue hacerse entender mejor, el que se expresa con mayor claridad y precisin". Quien construya una oracin con las palabras precisas puede hacer los prrafos ms estructurados. Es lo que le sucede al albail al ir pegando ladrillos para hacer una pared y con cada pared levantar un edificio, que sera, en nuestro caso, el texto completo. Toda redaccin se construye a partir de oraciones y la suma de oraciones forma prrafos. O sea, el conjunto de renglones continuos que desarrollan una idea. El prrafo no es ms que la suma de unidades llamadas oraciones. Aqu vamos a distinguir dos grandes tipos de oraciones: las oraciones sicolgicas y las oraciones gramaticales. La oracin sicolgica es uno de los conceptos ms importantes para tener en cuenta a la hora de poner por escrito lo que alguien dice o piensa. Por oracin sicolgica debemos entender el conjunto de palabras con sentido completo, de acuerdo con la intencin, entonacin y forma de hablar de cada persona. Esto quiere decir que la oracin sicolgica est asociada a la forma natural de expresarse de cada persona. Es la forma espontnea como hablamos y que difiere mucho de unos a otros, pero que tanto el hombre culto como el iletrado pueden desarrollar para hacerse entender. La oracin sicolgica no admite lmites, no tiene extensin, pues obedece a la forma particular de expresarse que cada uno tiene o a la intencin que perseguimos al hablar. La oracin gramatical, en cambio, es el menor conjunto de palabras con sentido completo; sin que le sobren ni le falten palabras ni se pueda partir. Tampoco tiene una extensin determinada, pero si sabemos que es menor a la oracin gramatical, donde se van enlazando palabras y frases. Con una sola palabra, un verbo activo, se puede construir una oracin gramatical (llueve, amaneci, despert, prate) y sin verbo es imposible que exista, con excepcin de algunas frases con las que se forman refranes, donde el verbo est implcito. Ejemplo: "De tal palo, tal astilla". Una oracin sicolgica, en consecuencia, estara formada por varias oraciones gramaticales, enlazadas por conjunciones y formando frases subordinadas y yuxtapuestas, con la mediacin de los signos de puntuacin. Para ver la diferencia entre una oracin sicolgica y una oracin gramatical, que es la misma entre lenguaje oral y lenguaje escrito, podemos hacer el experimento de transcribir una exposicin verbal. De inmediato notaremos que la oracin sicolgica est llena de repeticiones de palabras, de nfasis tonales,

de rodeos, de frases casi simultneas o montadas unas sobre otras y que no tienen un orden como lo exige la oracin gramatical. 5. MATRIMONIO DE SUJETOS, VERBOS Y ADJETIVOS La quinta norma que trataremos tiene que ver con una de las fallas ms comunes al escribir: la falta de concordancia. Gramaticalmente se da el nombre de concordancia al acuerdo que debe existir entre el sujeto y el verbo en cuanto al nmero y persona, y la relacin que guardan el sustantivo y el adjetivo en cuanto a gnero y nmero. Un sujeto y un verbo siempre deben estar en el mismo nmero (singular o plural) y la conjugacin personal (yo, tu, el, nosotros, vosotros, ellos). El sustantivo y el adjetivo estarn siempre en el mismo gnero (masculino, femenino) y el nmero (singular, plural). Sin embargo, existen ciertos casos especiales: Cuando el adjetivo antecede a varios sustantivos, concuerda con el ms prximo: Esta regin posee hermosos valles y montaas Esta regin posee hermosas montaas y ros El adjetivo concuerda con los nombres en plural cuando estos forman una serie: Los asustados jefe y secretaria se tiraron al piso cuando empez el tiroteo. Muy agotados, Silverio, Juan e Ins se fueron a dormir Cuando el adjetivo sigue a una serie de sustantivos singulares, se pone en plural. El gnero depende de si son todos masculinos o femeninos. Posee una paciencia y tenacidad maravillosas Posee un tino y un don de gentes maravillosos Si los sustantivos son singulares y de diferente gnero, el adjetivo se pone en plural masculino: Vesta un pantaln y una corbata muy hermosos Si los sustantivos son de diferente gnero y nmero, el adjetivo se pone en plural masculino: Estaban llenos el zagun y las habitaciones. El perro y las gallinas estaban asustados.

Lo ms caracterstico de los adverbios es que son invariables dentro de la oracin, es decir, son ajenos a las alteraciones de terminacin que producen los accidentes de gnero y nmero. O sea que al cambiar el gnero o el nmero de alguna de las palabras de la oracin no vara el adverbio en su terminacin: no es plural, ni singular, ni femenino, ni masculino, ni neutro. Si cambia entonces es adjetivo y no adverbio. LA CONCORDANCIA VERBAL Los ms fcil sera que los verbos no tuvieran inflexiones, para cada persona, de tiempo y modo. Lo fcil, pero no ms conveniente, sera poder utilizarlos como Tarzn. 'Yo ser el hombre mono'. 'Yo ordenar tu salir de mi selva'. Sin necesidad de tener que acudir a regularidades e irregularidades como yo adecuo, l anduvo, vos vers, temple all, enderece aqu, nadie se acomidi a ayudarme, etc. Buena parte de los errores en el manejo del idioma surgen del difcil rgimen de la conjugacin de los verbos y en el uso de los requisitos preposicionales: aspira a, participa en, se acordaron de, con base en, est convencido de, esta relacionado con, cuando no del famoso dequesmo, que para evitarlo, la mejor solucin es hacer la pregunta inversa la afirmacin que queremos hacer. Por ejemplo, si dudamos sobre su uso en la frase: Ellos estn convencidos de que..., debemos preguntarnos, de qu estn ellos convencidos?, para ver si podemos utilizar el 'de que' al dar la respuesta. Y obviamente, uno de los mayores dolores de cabeza lo constituye la concordancia. Que exista una relacin entre el nmero del sujeto o su gnero, con el verbo. Esto es, ante todo, una cuestin de cuidado. Otro error frecuente, relacionado con las conjugaciones verbales, se presentan en la forma simple impersonal: Debemos decir: Haba conmigo veinte personas en el saln. Y no: habamos.... Hubo unas nias muy bonitas. Y no: Hubieron... No habr ms visitas hoy. Y no: No habrn... Ha habido problemas. Y no: Han habido... Haba derrumbes en la carretera. Y no: Haban... Pero si podemos decir: Ellos se haban acostado temprano. Cuando haber es auxiliar para una conjugacin compuesta. Cuando el verbo haber indica existencia o que algo ocurri siempre se usa en singular. O sea, cuando acompaa a sustantivos.

Hubo- habr- haba: fiestas, das, personas, clases, situaciones, muertos. Va en plural cuando se usa como verbo auxiliar. Hubieron- haban- habrn: cantado, venido, llegado, escrito, dicho, hecho. Haber+ participio (ado - ido). Para tener en cuenta: Verbo satisfacer. Conjugacin impersonal: pasado satisfizo, futuro satisfar Verbo abolir: Yo derogo- derogu- derogar Tu derogas- derogaste- derogars. El deroga- derog- derogar Nosotros abolimos- abolimos- aboliremos. Vosotros abols- aboliste- aboliris Ellos derogan- derogaron- derogarn 6. LOS CONECTIVOS PARA HILAR UN TEXTO La sexta norma para lograr escribir bien es saber utilizar los elementos de enlace, que dan conexin a los prrafos y que permiten ir hilando un texto de principio a fin, sin cambios bruscos y sin perder la unidad. Los elementos conjuntivos o de enlace, que podemos llamar tambin conectivos, como su nombre, lo dice se emplean para relacionar una oracin con otra, o un prrafo con el que le antecede. Entre estos elementos encontramos las conjunciones, que permiten unir expresiones, de la cual la ms comn es la 'y'. Tambin estn los artculos que sealan un determinado sustantivo (el, la, los, lo) y los determinantes que muestran tambin al sujeto (esos, estos, varios, algunos, otros, otras. Existen adems expresiones conjuntivas, que solo en casos muy especiales, pueden aparecer en el encabezamiento de un escrito, pero que se utilizan para ligar oraciones o prrafos. Tienen una caracterstica en comn, despus de cada expresin debe ir una coma. Estos conectivos son hoy en da los ms utilizados y muchas veces se convierten prcticamente en muletillas, por su reiteracin. Tales conectivos son, por ejemplo, empero, entonces, en efecto, segn esto, entre tanto, finalmente, en consecuencia, entre otras cosas, de lo contrario, adems, de otra parte, por otro lado, tambin, en este punto, en este sentido, sin embargo, en este orden de ideas.

Cumplen adems esta funcin de enlazar prrafos, algunos verbos como precis, aclar, explic, finalmente anot, y tambin los pronombres demostrativos como este, ese, aquel, aquello, tanto, tal. La mejor recomendacin en el uso de los conectivos, como sucede con los adjetivos, es la de utilizarlos slo cuando sean estrictamente necesarios, para no recargar el texto de expresiones que en lugar de dar claridad confunden al lector o hacen ms farragosa la lectura. El paso de un prrafo a otro ha de ser tan natural, que el lector no debe percibir ningn bache ni brinco y para ello siempre lo ms aconsejable es la natural evolucin de las ideas, en su debida jerarquizacin, pero con la corriente natural de quien narra un cuento, donde siempre un suceso desemboca en otro. En conclusin, entre los prrafos deber existir una conexin lgica, con palabras y frases de transicin que faciliten el flujo armonioso de las ideas. 7. ASPECTOS GENERALES Las palabras escritas con maysculas no se dividen. Es conveniente tildar las vocales escritas con maysculas. Se puede utilizar la mayscula para resaltar algn dato, pero sin exagerar su uso. En espaol se escriben con minsculas los das, meses, puntos cardinales y las estaciones del ao. Excepto despus de punto o al comienzo del prrafo. Se escriben con mayscula inicial los nombres de personas, empresas, cargos, dependencias. Las cifras que representan dinero no se separan con espacio sino con coma en los decimales, con punto para las unidades de mil y apstrofo para las unidades de milln. El signo pesos va unido a la cifra al comienzo y la palabra pesos sigue al nmero.

8. FUNCIONES DEL LENGUAJE Al escribir hacemos uso de la capacidad que tiene el lenguaje para comunicar una idea, una emocin, un sentimiento y las vivencias propias o de quienes nos rodean. Por medio de la escritura podemos exponer con toda claridad y precisin un pensamiento o conmover a las personas, recreando una situacin, hasta el punto de hacer que a sus ojos salte una lgrima, una sonrisa asome a sus labios o sienta en la piel una sensacin placentera. Tambin las podemos mover a la accin. Esto es posible porque el lenguaje tiene cuatro funciones:

Funcin representativa: Comunica cualquier idea, Cuando el lenguaje se utiliza para comunicar alguna idea o pensamiento se est utilizando la funcin representativa. Funcin expresiva: Comunica una emocin, Cuando una persona expresa algn sentimiento o emocin est utilizando esta funcin. Mediante el tono del escrito y su fuerza dramtica se pueden expresar sentimientos de dolor, alegra, tristeza, etc. Funcin apelativa: Busca que el receptor responda, El lenguaje tiene funcin apelativa cuando se utiliza para llamar la atencin del pblico, o de un receptor (un cliente, un empleado, etc.) y provocar en l una respuesta inmediata. Funcin esttica: Busca reinventar el lenguaje, Cuando una persona desea expresar todo lo que piensa y siente, y lo hace acudiendo al lenguaje literario, se cumple la funcin esttica del lenguaje.

A partir de estas funciones del lenguaje, podemos crear en consecuencia varias clases de escritos o textos: El cotidiano: que utilizamos en el estudio o el trabajo y en la vida cotidiana. El literario: que encontramos en los libros y por medio del cual se cuentan historias en novelas, cuentos, poemas y otras formas de narrativa. El periodstico: que encontramos en los medios de comunicacin y por medio del cual se comunican los hechos o se interpreta la realidad. El cientfico explica fenmenos de la naturaleza y de la sociedad. El icnico es el que hallamos en historietas, caricaturas e ilustraciones.