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YAX Personajes: Atenea Ulises yax Tecmesa Un Mensajero Teucro Menelao Agamemnn Coro de Marineros de Salamina Personajes Mudos:

Un Pedagogo (o encargado de acompaar a un nio pequeo) Eurisaces Un heraldo del ejrcito. Atenea.- Oh hijo de Laertes!, siempre te veo movido por el deseo de hacer algo en contra de tus enemigos; y ahora mismo te estoy viendo cerca de las tiendas de yax, al extremo de la fila de las naves aqueas, buscando y examinando las pisadas recientes de aquel. Bien te guan, como si fueran de una perra lacedemonia, los vestigios de sus huellas. All dentro est el hombre; baada la cabeza en sudor y las manos ensangrentadas. No tienes ya necesidad de ver nada dentro de esa tienda. Explcame la causa que te trae tan afanoso, para que te diga lo que s acerca de esto. Ulises.- Oh Atenea, la que ms quiero de todas las diosas! Cun fcil me es conocer tu voz, aunque t seas invisible, y como la oigo resonar en mi espritu, cual el eco estrepitoso de la corneta tirrenia! Bien has comprendido ahora que rondaba en torno a ese enemigo, yax, el del escudo. Es a l, pues, y no a otro a quien busco desde hace ya rato. Si bien no estamos del todo seguros, pues no lo hemos visto, esta noche parece que ha cometido contra nosotros una accin inconcebible. Para averiguar la verdad, me he impuesto yo voluntariamente este trabajo. Hemos encontrado despedazadas y degolladas por alguien todas las bestias, y a los mismos pastores. Todos acusan a yax de ese hecho; y uno de los guardas me dijo que le vio caminando solo por el campamento con la espada recin teida en sangre. Yo sin perder tiempo, vengo siguiendo sus huellas:

distingo bien unas, pero hallo otras dudosas y no s cmo averiguar la verdad. As es que vienes a tiempo, porque yo en todas las cosas, antes y ahora, me he dejado conducir por ti. Atenea.- No lo ignoro, Ulises, y como fiel guardin me puesto en camino para ayudarte en tu empresa. Ulises.- Querida reina, ser til el trabajo que me he tomado? Atenea.- ciertamente! porque ese hombre es quien ha hecho eso. Ulises.- Y qu locura le impuls a obrar as? Atenea.- La furia que le ceg por la adjudicacin de las armas de Aquiles. Ulises.- Y por qu se lanz sobre los rebaos? Atenea.- Porque crea que mojaba su mano en vuestra sangre. Ulises.- De modo que su propsito era matar a los argivos? Atenea.- Y lo habra hecho, si yo me hubiera descuidado. Ulises.- Y con qu audacia y osada se determin? Atenea.- Furtivamente se lanz de noche contra vosotros. Ulises.- Y consigui acercarse y ponerse a punto de realizar su propsito? Atenea.- Ya estaba casi a las puertas del campamento. Ulises.- Y cmo detuvo su mano vida de matanza? Atenea.- Yo le alej de all con imgenes artificiosas que ech a los ojos, y lo lanc sobre el ganado que, mezclado y no repartido todava, estaba al cuidado de los pastores. Se precipit sobre las bestias, matando despiadadamente a los cornferos carneros, hiriendo aqu y all, creyendo que degollaba con su propia mano a los dos tridas, y a otros jefes del

ejrcito. Y al hombre, que se revolva en su furiosa demencia, le incitaba yo, y lo lanc en las redes de la desgracia. Luego, cuando ces de matar, at con cuerda a los bueyes y dems bestias que quedaron vivas, y se los llev a su tienda, creyendo que conduca hombres no bestias; y ahora los atormenta, atados en su tienda. Voy a mostrarte esta locura, para que, despus de verla, la refieras a todos los argivos. Qudate aqu con confianza y no temas nada de ese hombre, que yo, desviando de sus ojos los rayos de luz, le impido que vea tu cara.- Hola! T que oprimes con ligaduras manos cautivas! te llamo para que salgas. A yax digo, ven aqu fuera. Ulises.- Qu haces, Atenea? No le llames afuera. Atenea.- Cllate y no temas nada. Ulises.- Por los dioses! No dejes que salga! Atenea.- Por qu? Acaso no era ese hombre...? Ulises.- Mi enemigo, y ahora ms todava. Atenea.- Y no es agradable el rerse de los enemigos? Ulises.- Me basta con que est dentro de la tienda. Atenea.- Es que temes ver a un hombre loco? Ulises.- Si estuviera cuerdo, ningn temor le tendra. Atenea.- Pero si no te ha de ver, aunque ests delante de l. Ulises.- Cmo no, si mira con los ojos? Atenea.- Yo se los cegar para que no te vea. Ulises.- Todo puede ser si lo hace un dios. Atenea.- Guarda silencio y qudate donde ests ahora. Ulises.- Me quedar; pero quisiera estar lejos de aqu.

Atenea.- Oh t, yax! te llamo por segunda vez. Por qu haces tan poco caso de tu protectora? yax.- Salve, oh Atenea; salve, hija de Jpiter! Cun a tiempo llegas! Con estos despojos, que convertir en oro, te ofrendar una corona en agradecimiento por este botn. Atenea.- Bien has dicho. Pero dime, has empapado bien tu espada en la sangre de los argivos? yax.- He aqu la prueba de ello; no niego el haberlo hecho. Atenea.- Has puesto tu mano armada sobre los tridas? yax.- De tal modo que ya no han de injuriar ms a yax. Atenea.- Han perecido los caudillos, segn entiendo de tus palabras? yax.- Muertos son. Qu me arrebaten ahora las armas! Atenea.- Est bien. Pero qu ha sido del hijo de Laertes? Cul fue su suerte? Se te ha escapado? yax.- Preguntas por la suerte de este zorro astuto? Atenea.- S te pregunta por Ulises, tu adversario. yax.- Es el cautivo que con ms gusto tengo atado en la tienda, oh reina!, pues no quiero que muera todava. Atenea.- Qu esperas hacer de l, o qu ms deseas lograr? yax.- Atado a la columna de la tienda... Atenea.- Qu mal vas a hacer al desgraciado? yax.- Que muestre sus espaldas tintas en sangre por el ltigo.

Atenea.- No maltrates as al desdichado. yax.- Permteme hacerlo, Atenea; que yo en todo lo dems te obedezco. Quiero que sufra ese castigo, no otro. Atenea.- Ya que te place obrar as, hazlo; y no olvides nada de lo que deseas hacer. yax.- Voy, pues, a obrar; te obedezco para que vengas siempre en mi ayuda. Atenea.- Mira, Ulises, cun grande es el poder de los dioses. Viste jams hombre ms sensato que ste, o mejor dispuesto a obrar de acuerdo a las circunstancias? Ulises.- En verdad, no he conocido a ninguno. Sin embargo, siento pena por su desgracia, aunque sea mi enemigo, al verlo en tan triste situacin, porque pienso en mi suerte tanto como en la suya y veo que no somos nada ms que imgenes y sombras vanas. Atenea.- Puesto que as consideras todo esto, no profieras nunca palabra inconveniente contra los dioses, ni dejes que te domine la soberbia, an cuando aventajes a los dems en fuerza y en riqueza. Como nace el da y desaparece, as todo lo humano. Los dioses aman a los modestos y aborrecen a los soberbios. Coro.- Hijo de Telemn, seor de la isla de Salamina, baada por las olas!, si tu eres dichoso, yo me regocijo; pero si el rayo de Jpiter o el rumor vehemente y funesto de los dnaos cae sobre ti, me estremezco como algera paloma. As, durante la noche pasada, han llegado a mis odos siniestros rumores que me han hecho saber que t, movido por insano impulso invadiste la pradera donde brincan los caballos y degollaste los rebaos dnaos, dando muerte, asimismo, a todo lo dems que quedaba del botn, con tu reluciente espada. Tales rumores se susurran, inventados por Ulises, que los murmura de odo en odo, y a todo el mundo persuade. las cosas que dice de ti son fcilmente credas; y todo el que se las oye se regocija ms al oirlas, insultndote en tu dolor; pues las injurias que se

lanzan a los grandes hombres no se desvan fcilmente. Pero el que dijera de m no convencera, porque la envidia ataca al poderoso. Y, sin embargo, los humildes sin los grandes son dbil defensa de una fortaleza; slo con los grandes el pequeo podr elevarse muy alto, aunque le ayuden otros ms pequeos; pero no se puede ensear estas cosas verdaderas a necios. Esos son los hombres que murmuran de ti, y nosotros no les podemos contradecir, estando tu ausente, oh rey! Pero cuando huyan cobardemente de tu presencia, chillarn como bandadas de pjaros; y como te temen, como a gran buitre, al punto que parezcas, silencioso enmudecern de terror. Acaso Diana, hija de Jpiter, en honor de la cual se sacrifican toros oh rumor horrible, padre de mi infamia!-, te ech sobre los rebaos de bueyes, an no repartidos, ya por no haberle ofrecido los honores de alguna victoria, o por no haberle cumplido la promesa de ilustres despojos? Ocurrir que Marte, de frrea armadura, teniendo algn agravio contra tu justa lanza, cobr su ultraje con emboscadas nocturnas? Pues, de otro modo jams en tu sano juicio oh hijo de Telamn! hubieras cado tan siniestramente sobre los rebaos. Te atacar por ventura algn mal divino? Lbrate de ello Jpiter omnipotente y amprate Febo de la ignominia de los argivos! Mas, si los poderosos reyes de Ssifo o alguno de los de tan detestable descendencia tejieran y esparcieran tu calumnia, conjrote oh Rey! A no permanecer inactivo por ms tiempo en tus tiendas marinas aceptando tan infames rumores; sino que salgas de tu morada para no confirmar esa maldicin de los cielos, pues se mofan de ti tus enemigos sin que nada refrene su insolencia, que se aviva y avanza tal como el incendio en los bosques cuando lo alienta el viento. Tecmesa.- Compaeros de la nave de yax, descendientes de los indgenas erectidas! Harto motivo tenemos para llorar quienes cuidamos de la casa del ausente Telamn; porque ahora mismo yax, su esforzado, valiente y terrible hijo se agosta vctima de un desesperado trance! Coro.- Di, hija del frigio Teleutante, en qu calamidad ha cambiado la noche nuestra ventura del da? Habla, t a quien ama el yax, cuyo lecho entibias desde que eres su cautiva. Dinos la verdad, tu que conoces cunto est ocurriendo. Tecmesa.- Cmo podra decirle algo indecible? Pero vas a conocer algo que no es menos terrible que su muerte misma: yax se ha cubierto de oprobio

y vergenza, pues esta noche, atacado de furiosa locura, ha hecho vctima de sus impulsos a las bestias de los rebaos, degollndolos y destrozndolos. Mirad, si no, dentro de su tienda y all veris cmo cubren el suelo los cuerpos ensangrentados que su espada mutil. Coro.- Ay de m! cun claramente me das la abrumadora noticia que de nuestro valeroso jefe propagan los caudillos dnaos y aumenta la pblica infamia! Temo el mal que ya veo cernirse, porque tendr que morir ay! el nclito yax despus de haber destrozado con su espada ganados y pastores. Tecmesa.- Es pues de all de donde regres trayendo atadas a las bestias que en su tienda estn. Ay de m! Y ha degollado a una y despedazado a otras. Y apart a dos carneros blancos; y despus le cort a uno la cabeza y la lengua, que arroj lejos de s; y castig furiosamente al otro , que at firme a una columna, profiriendo palabras tan soeces que pareca ms de un demonio que de un hombre. Coro.- He aqu llegado el momento en que cada uno, oculta la cabeza con un velo, emprenda secretamente la huida, o coja los remos de la nave y se aleje por el mar, porque ya los tridas nos amenazan y temo que me alcancen los golpes que el destino descarga sobre este desdichado, sufriendo una muerte miserable. Tecmesa.- Ahora no; pues tal como se calma el violento noto, cuando los relmpagos cesan de brillar, as ha vuelto l en s; mas, habiendo recobrado la cordura, una nueva pena quema su espritu; porque es cierto que se sufre contemplando los males que se causaron con las propias manos. Coro.- Si se ha apaciguado, creo que gozar de beneficio, pues pasado un mal, la inquietud por el provocada disminuye. Tecmesa.- Ms qu escogeras si te fuese dado: o gozar, mientras sufren por ti los amigos, o condolerte sufriendo con ellos en la desgracia comn? Coro.- Tristes son oh mujer! las dos cosas. Tecmesa.- Pues yo, sin sufrir tales desgracias, estoy sumida en la afliccin.

Coro.- Tu palabra es oscura. Qu quieres decir? Tecmesa.- Digo que en tanto yax era presa de la locura, senta regocijo por el mal que le posea, llenado de afliccin a los que no tenamos turbado el espritu. Ms ahora que l ha recobrado su sano juicio, es vctima de una pena amarga, al paso que nosotros no lo estamos menos. No es esto una desgracia doble? Coro.- Dices verdad, y esto me hace pensar que, tal castigo viene de la mano de un Dios. Cmo, si no, libre ya del mal que le aquej, no siente ms gozo que entonces? Tecmesa.- Tales son las cosas. Y conviene que los sepas. Coro.- Mas, cmo empez tal desgracia? dnoslo a nosotros, que nos condolemos de tu suerte. Tecmesa.- Puesto que lo deseas y comprendes mi desgracia, te dir todo cuanto s. Cuando la noche se acercaba ya a su fin y los astros vespertinos empalideca, yax se sinti sbitamente acogido por una ira rayana en la demencia, y empuando una espada de dos filos quiso echarse a las calles solitarias. Yo me asust y le dije: Qu haces yax? A dnde vas sin que mensajero alguno haya venido a buscarte ni se escuche sonido de ninguna trompeta? El ejrcito reposa a esta hora! ... Pocas palabras me respondi; pero las repetir porque son dignas de ser conocidas: Mujer, el silencio es la virtud de las mujeres Yo call entonces, y l lanzse a la calle. No puedo decir lo que ocurri afuera, sino que al regresa traa cogidos con ataduras toros, perros pastores y carneros: todo un botn de velludas bestias. Y cuando hubo llegado lanzse sobre ellas cortndoles el cuello a unas y abriendo en canal a otras; otras an fueron atadas. e insultbalas cuales a seres humanos . finalmente echse de nuevo fuera y encarse con un espectro; vomitando insultos contra los tridas y contra Ulises; y regocijbase ms cuanto ms soeces eran sus palabras, celebrndolo con fuertes carcajadas, Despus regres a la tienda y lentamente empez a recobrar el juicio. Pero as que vise rodeado de bestias mutiladas y observ la tienda ensangrentada, rompi a llorar con amargo llanto, y desesperacin suba de tono por momentos. Mesbase los cabellos , y por fin cay entre las bestias destrozadas, donde permaneci largo rato silencioso. Luego

empez a proferir contra m amenazas terribles, prometindome un duro castigo si no le contaba lo ocurrido, y me pregunt cual era su desgracia . Y yo amigos, llena de temor, le narr cuanto os acabo de contar; y el prorrumpi en tristes lamentaciones, cuales nunca le haba odo antes, pues el mismo sola decir que tales actitudes eran propias de gente cobarde y de alma mezquina. Por eso cuando el dolor le acometa gema sordamente, sin gritos ni lamentos, como un toro que muge. Y he aqu que ahora permanece sin comer ni beber, abrumado por su desgracia, sentado inmvil en medio de los animales que destroz con su mano; y temo que algo funesto est urdiendo, a juzgar por lo que sus palabras y gemidos atestiguan... Pero, amigos, puesto que me llamasteis para que os enterara de esto, entrad y ayudadme si podis; porque los hombres como ste suelen ser accesibles a las palabras de los amigos. Coro.- Tecmesa, hija de Teleuntante, terrible es que nos digas que este hombre est atacado de locura. yax.- Ay de m ay de m! Tecmesa.- Y mucho. O os acaso de qu modo se lamenta? yax.- Ay de m ay de m! Coro.- Efectivamente. O este hombre est loco, o le turba el recuerdo de los males que ha causado. yax.- Hijo mo! Hijo mo! Tecmesa.- Desdichada de m! Eurisaces te llama el padre. Qu querr? Dnde te hallars? Pobre de m! yax.- Llamo a Teucro! Dnde est? Seguramente andar por ah de correras, mientras el dolor me consume a m. Coro.- Esas palabras son de mente cuerda. Abre las puertas. Quiz nuestra presencia pueda imponerle alguna calma. Tecmesa.- Pasa ya. Puedes ver lo que ha hecho y como est el mismo.

yax.- Oh mis queridos compaeros marinos! mis nicos amigos! Slo vosotros habis depositado fe en m: ved como rodean estos ensangrentados despojos. Coro.- Ay de m! Cun verdaderas son las cosas que Tecmesa nos ha dicho! y cmo prueban la demencia de este hombre! yax.- Oh hbiles marinos que cruzasteis el mar agitando su pilago con los remos! Oh amigos mos, los nicos que me asists en mi infortunio: matadme os lo pido! Coro.- No hablis impamente! No quieras agregar nuevo mal a los pasados, porque tal remedio aumentara el sufrimiento de la culpa. yax.- Veis a este hombre valiente y aguerrido, al que permanecera sereno frente a las ms crueles luchas, veis, digo, lo que ha hecho con mansos animales? Ay de m! En qu oprobio estoy sumido! Tecmesa.- yax, dueo mo, te suplico que no digas tales cosas. yax.- Pero an ests aqu? Te pido que te retires! Ay! Desgraciado de m! Tecmesa.- Te lo ruego por los dioses, Ayax mo. Sernate y reflexiona! yax.- Ay de m, que he dejado escapar a mis enemigos, echndome tan despiadadamente sobre los rebaos y derramando su sangre! Tecmesa.- Por qu te atormentas as? Pues el mal causado es imposible remediarlo ya. yax.- Ah hijo de Laertes! Instrumente del mal, vagabundo repudiable del ejrcito. De qu modo te har rer mi desdicha! Coro.- Todos remos o lloramos, segn lo dispongan los dioses. yax.- Ah! Quisiera verle, aunque los males me abruman! Ay de m!

Coro.- Cesa ya de hablar! No ves qu desgracia te encuentras? yax.- Oh Jpiter, padre de mis antepasados! pudiera yo matar a ese inmundo zorro astuto y a los dos reyes tridas, y morir luego! ... Tecmesa.- Si tal es tu deseo, muera yo contigo! Pues qu me importa la vida sin ti? yax.- Oh, abismo, luz ma! Oh tinieblas del infierno! Ojal me contaran ya entre sus habitantes, ojal! porque no soy digno de ser socorrido ni por los dioses ni por los mortales hombres. La poderosa hija de Jpiter me agravia del modo ms ignominioso. Dnde podr refugiarme? Dnde hallar reposo? Si me falta la consideracin de los amigos, todo el ejrcito lanzndose sobre m con insultos y con dardos, me matar. Tecmesa.- Ay, desdichada de m! Qu un hombre tan valiente diga tales cosas, que antes nunca jams habra tolerado! yax.- Oh caminos donde resuenan las olas del mar, cavernas y bosques de estas riberas!, largo tiempo ya, mucho tiempo me habis retenido alrededor de Troya; pero no veris ms respirando la vida. Esto debe decidir todo el que sea sensato. Oh vecinas ondas del Escamandro, benigna para los aqueos!, no veris ya ms a este hombre, semejante al cual, lo dir con orgullo, no se vio en Troya a ninguno de los venidos de tierra helnica. Y ahora, sin embargo, yace deshonrado en tierra. Coro.- Tanto es el infortunio cado sobre ti que no s si impedirte o dejarte hablar as! yax.- Ay, ay! Quien hubiera pensado que mi nombre significara mi propia desgracia! Ahora, en efecto, por qu no he de gritar dos o tres veces, ay!, ay!, envuelto como estoy en semejante ignominia. Mi padre volvi a su patria de esta misma tierra lleno de gloria y laureles, por las brillantes hazaas realizadas. Y yo, su hijo, venido a esta misma Troya con no menor denuedo y sin haber dejado de realizar hazaas igualmente ponderables, muero tan ignominiosamente deshonrado por los argivos! Y sin embargo, tengo por cierto que si Aquiles vivo hubiera tenido que juzgar l mismo del mrito de cada cual para la adjudicacin de sus armas, a nadie las habra

dado ms que a m. Pero los tridas, con menosprecio de mis gloriosas acciones, las han entregado a un hombre sin escrpulos. Y si la visin y falsas imgenes que me alucinaron no les hubieran puesto fuera del alcance de mi propsito, ya nunca jams habran tenido que pronunciar un juicio contra nadie. Pero cuando iba yo a descargar mi mano sobre ellos, la hija de Jpiter, diosa indmita y de horrible aspecto, me desvi, infundindome rabiosa enfermedad, que me llev a manchar mis manos en bestias mansas. As, pues, ellos ren ahora, libres ya de mi furor; pero no por mi voluntad, porque si lo quiere un dios, el cobarde escapa del ms valiente. Y qu puedo hacer ahora, si me odian los dioses, me aborrece el ejrcito heleno y abominan de m estos lugares y Troya entera? Me ir a casa a travs del Egeo, dejando este campamento y abandonando a los tridas? Pero con qu cara me presentar ante mi padre Telamn? Como habr de mirarme, al verme sin los premios del valor, de los cules conquist l brillante corona de gloria? Esto no es posible. Y si me fuera solo, yo solo, y cayendo sobre los fuertes de Troya, realizara memorable hazaa y muriese despus? Pero esto sera cosa que llenara de gozo a los tridas. No puede ser. Es preciso buscar otro medio con el cual demuestre a mi padre que n tiene en mi un hijo indigno de su corazn. Vergonzoso es que llegue a larga vida el hombre que no se esfuerza en salir de la desgracia. Qu placer puede proporcionar un da que viene tras de otros da sumndosele y agregndosele, que no sea el de morir? En dad estimo al hombre que se alimenta de vanas esperanzas. O vivir con gloria o morir heroicamente, es lo que debe hacer el hombre noble. Ya has odo mi resolucin. Coro.- Nadie dir, yax, que has hablado hipcritamente, sino clara y sinceramente. Pero no pienses ms en eso; Tranquilzate y djate llevar de los amigos, que bien te quieren. Tecmesa.- yax, dueo mo, no hay mal ms terrible para los hombres que la esclavitud. Yo nac de un padre libre y ms rico que ningn otro entre los frigios, y ahora soy tu esclava. As lo quisieron los dioses y sobre todo tu poderoso brazo. Por eso, desde que llegu a compartir tu lecho, te quiero bien; y te suplico por Jpiter que protege el hogar y por el lecho donde te has unido a m, que no me pongas en trance de sufr afrentoso ultraje de parte de tus enemigos, dejndome en la servidumbre de alguien. Si mueres y quedo sin tu amparo, piensa que desde ese mismo da, arrebatada violentamente por los argivos, llevar vida esclava con tu hijo. Y algn

nuevo dueo, insultndome me dir quiz: Mirad a la esposa de yax, el hombre ms valiente del ejrcito, en qu esclavitud ha cado desde su envidiable posicin. As me atormentaran; y contra ti y contra tu hijo se lanzarn tan injuriosas palabras. Pero respeta a tu padre, que queda en achacosa vejez; respeta a tu madre cargada de muchos aos, que ruega siempre a los dioses que te vuelvan sano a casa. Ten piedad, oh rey! de tu hijo que solo y sin tu amparo, vivir en su juventud sujeto a tutores sin amor. En qu desgracias nos dejars, si mueres! Yo a nadie tengo que ampare. T arruinaste mi patria con tu lanza, y a mi padre y a mi madre la Parca, arrebatndoles la vida les oblig a habitar el infierno. Qu patria podr asilarme, faltando t? Cul ser mi suerte? En ti est mi salvacin. Apidate, pues de m. Es justo que el hombre agradezca el buen trata que haya recibido, porque la gratitud engendra siempre gratitud. Quien olvida los favores recibidos no puede ser tenido por un hombre bien nacido. Coro.- Quisiera, yax que fueses tocado de piedad como yo, para que aplaudieras lo que ella acaba de decir. yax.- Ciertamente que tendr mi aplauso, si est dispuesta a obedecerme en lo que le he ordenado. Tecmesa.- Oh, querido yax, te obedecer en todo! yax.- Treme pues a mi hijo para que lo vea. Tecmesa.- Por miedo lo saqu de aqu. yax.- Por temor a mis furores o a otra cosa? Tecmesa.- Tema que el desgraciado muriera si tropezaba contigo. yax.- Hubiera podido ocurrir, dada mi locura. Tecmesa.- Precisamente para evitarlo fue que lo puse en salvo. yax.- Te alabo por ese proceder y por tu previsin. Tecmesa.- En qu puedo servirte ahora?

yax.- Tremelo para que le hable y lo vea ante m. Tecmesa.- Est cerca de aqu, guardado por lo criados. yax.- Y por qu tarda en venir? Tecmesa.- Oh hijo! Tu padre te llama. Trelo aqu, tu siervo, que lo llevas de la mano. yax.- Acude ya ese a quien llamas, o no hace caso de tus palabras? Tecmesa.- Ya est aqu el criado que lo trae. yax.- Trele aqu. No se espantar ante esta humeante carnicera, si es digno hijo mo. Es preciso que desde pequeo se haga a las crueles costumbres de su padre y que le iguale en valenta. Oh hijo mo, ojal seas ms feliz que tu padre y semejante a l en lo dems! As nunca sers cobarde. Eres dichoso porque no te das cuenta de ninguno de estos males; pues la vida ms feliz es no saber nada, mientras no llegues a saber lo que es placer y dolor. Pero cuando a esto llegues, preciso es que te presentes ante el enemigo digno del padre que te ha engendrado; y mientras tanto alimntate de dulces alientos, regocijando tu tierno espritu, alegra de tu madre. Ninguno de los aqueos, lo s, te insultar con odiosos ultrajes, porque te dejar un guardin que te criar y educar; Teucro, quien ahora est lejos de aqu, haciendo botn. As oh valientes guerreros, gente marinera!, de vosotros espero este favor: anunciad a Teucro mi voluntad, para que llevndose a casa este hijo mo, se lo presente a Telamn y a mi madre Eribea, con el fin de que sea el sostn de su vejez. En cuanto a mis armas, que ningn jurado las ofrezca en certamen a los aqueos, y menos al que ha perdido, sino que t, hijo Eurisases, adoptando m mismo sobrenombre, conserva mi impenetrable escudo de siete cueros de buey, cubrindote con sus bien cosidas telas. Mis otras armas sern sepultadas conmigo. Ahora recoge pronto al nio y cierra la tienda. No llores escandalosamente! Muy amiga eres de llorar, mujer! Cierra pronto. No es de un sabio mdico hacer encantamientos para un mal que no pide ms que ser cortado. Coro.- Me espanto al or tu resolucin. No me agradan tus rudas palabras.

Tecmesa.- Dueo yax!, qu piensas hacer? yax.- No lo preguntes ni lo investigues. Es bueno ser prudente. Tecmesa.- Ay qu desesperada estoy! Te suplico por tu hijo y por los dioses, que no nos abandones. yax.- Me importunas demasiado. No sabes que con los dioses no tengo ya ninguna obligacin? Tecmesa.- No digas blasfemias. yax.- Habla a quien te oiga. Tecmesa.- No te convencers, pues. yax.- Hablas ya demasiado. Tecmesa.- Estoy asustada, oh rey! yax.- No la reprimiris enseguida? Tecmesa.- Por los dioses, clmate! yax.- Eres insensata si piensas en cambiar ahora mi manera de ser. Coro.- Ilustre Salamina, qu feliz te asientas, baada por las olas del mar y siempre gloriosa para todos! Y yo desgraciado, espero desde hace tiempo en los infructuosos prados del Ida, durante muchos meses, siempre echado en emboscadas, dejndome consumir por el tiempo, con la amarga esperanza de que el fin que me espera es el odioso y horrendo Plutn. Y aqu yace yax conmigo, sin esperanza de curacin ay de m!, acometido de una demencia divina! yax, a quien tu enviaste y victorioso sali en los horribles combates, privado ahora de su juicio, causa amarga afliccin a sus amigos. Las anteriores proezas de sus manos, prodigios de su gran valor, cayeron entre los ingratos aqueos. Ciertamente que su anciana madre, invadida de blanca vejez, cuando sepa que ha perdido la razn, no exhalar

una suave queja, ni tampoco delicados trinos como lastimado ruiseor, sino que lanzar clamores de agudsimo dolor, golpendose el pecho y arrancndose sus blancos cabellos. Mejor estar en el infierno que aqu atormentado por incurable mana quien, procediendo por la raza paterna de los esforzados aqueos, ha perdido ya sus propios sentimientos y se halla fuera de s. Oh, desdichado padre, cun lamentable calamidad habrs de saber de tu hijo, cual nadie hasta ahora la sufri de los divinos ecidas, excepto l! yax.- El tiempo continuo e inmensurable saca todo lo que existe de la oscuridad, y, una vez aparecido, lo sepulta en las tinieblas. Y no hay que decir esto no ocurrir, porque marra el ms terrible juramento y se ablanda el ms duro corazn. Yo, pues, que resista los trances ms terribles, como el acero templado, he suavizado la dureza de mis palabras ante esta mujer. Me apena dejarla desamparada entre mis enemigos, y a mi hijo hurfano. Me voy, pues, a los baos y a las praderas de la orilla para ver si, lavadas mis manchas, puedo escapar a la clera terrible de la diosa. Y cuando llegue despus a sitio que no deje huella ninguna, esconder esta espada, la ms odiosa de mis armas, cavando un hoyo en la tierra, en donde nadie la vea, sino que la noche y el infierno la guarden en sus entraas. Porque desde que recib esta espada, como regalo de Hctor, mi ms mortal enemigo, no he hecho cosa buena a los argivos. Qu verdadera es esta sentencia que comnmente se dice: Regalo de enemigo, ni es regalo ni cosa que te sirva de provecho. Por eso, aprendamos para lo sucesivo a ajustarnos a la voluntad de los dioses, y tambin a respetar a los tridas. Son jefes, y necesario es obedecerlos. ...por qu no? Los ms terribles y fuertes elementos se sujetan a las leyes de la naturaleza: el invierno, cubierto de nieve, cede su puesto al fructfero verano; desaparece el astro de la noche sombra ante la aurora de blancos corceles que viene derramando luz, y el soplo de suave viento tranquiliza al furioso mar. Hasta el sueo, que domina a todos, suelta a uno despus de haberle aprisionado, y no le retiene siempre envuelto en sus lazos. Por qu no he de aprender a ser prudente? La experiencia acaba de ensearme que el odio que he de tener al enemigo no ha de ser tanto que me impida tenerlo luego por amigo, y que he procurar servir al amigo con la idea de que algn da deje de serlo; porque el puerto de la amistad suele ser infiel a la mayora de los hombres. Y basta ya de hablar de esto. T, mujer, entra y ruega a los dioses para que mi corazn obtenga el cumplimiento de sus deseos. Y vosotros compaeros,

tributadme el mismo honor, y decid a Teucro, cuando venga, que se interese por m y piense tambin en vosotros. Voy adonde es preciso que vaya. Vosotros haced lo que os he dicho, y pronto sabris que salvo est ya este desdichado. Coro.- Estoy estremecido de gozo; doy saltos de alegra. Oh Pan, oh Pan que corres sobre el mar, desciende desde las rocas nevadas de Cyllene; ven aqu, oh rey!, que conduces los coros de los dioses, para bailar conmigo las danzas misisas y cnosias, que t mismo me enseaste. Pues ahora mi deseo es bailar; por el pilago Icario, viniendo el rey Apolo, el Delio, que tan familiar me es, que me asista benvolo por siempre jams. Marte me quit la venda de tristeza que me cubra los ojos. Ahora de nuevo, oh Jpiter! aparece la blanca luz del da a las veloces naves que atraviesa el mar; porque yax, libre de su dolencia, las venerables leyes de los dioses cumpli, respetndolas piadosamente. Todo lo madura el poder del tiempo, y no negar que todo no pueda ocurrir, puesto yax, contra lo que esperaba, se arrepinti de su clera y atroces insultos contra los tridas. Mensajero.- Queridos amigos, ante todo quiero anunciar que Teucro acaba de llegar de las cumbres de Misia, y al pasar por medio del campamento ha sido insultado por los argivos. En cuanto le hubieron visto de lejos, se reunieron en torno suyo, y entonces le colmaron de maldiciones, llamndole hermano consanguneo del loco y traidor al ejrcito, que no pagara hacindole morir triturado a pedradas. Y a tal extremo lleg la cosa, que desenvainaron las espadas; y si los hechos no pasaron a ms, fue por la intervencin y consejos de los venerables ancianos. Pero dnde est yax, para que le diga esto? Pues conviene enterar a los seores de todo lo que se dice. Coro.- No est aqu, sino que acaba de salir con nuevas resoluciones, tomadas en virtud de la transformacin operada en su carcter. Mensajero.- Ay de m! El que me ha enviado lo ha hecho con demasiada lentitud, o yo mismo he tardado en venir. Coro.- Y en qu podemos remediar la falta de tu tardanza?

Mensajero.- Mand Teucro que no dejramos salir al hombre de la tienda hasta que l viniese. Coro.- Se ha marchado, pero con mejores propsitos, pues se ha reconciliado ya con los dioses y est libre de su locura. Mensajero.- Necias palabras son esas, si Calcas ha dado su profeca en todo su cabal juicio. Coro.- Cul? Qu sabes t de eso? Mensajero.- Demasiado s, pues que ocurri todo en mi presencia. De la reunin en que estaban constituidos los supremos jefes del ejrcito, se levant Calcas sin que lo acompaara ningn atrida y estrechando familiarmente la mano de Teucro, le dijo que retuviese a yax dentro de su tienda, si deseaba verle con vida. Pues slo durante el da de hoy le impulsar la clera de la diosa Atenea, segn el vaticinio que nos ha revelado. Porque los hombres soberbios y orgullosos son dejados de las manos de los dioses en castigo de sus pecados, dijo el adivino, y agreg que eso ocurre a todo aquel que teniendo naturaleza humana no piensa como conviene que piense el hombre. Desde que yax abandon su patria, perdi el buen sentido a pesar de los sanos consejos de su padre, quien le amonest diciendo: Hijo mo, tratars de vencer con tu lanza; pero siempre con la ayuda de los dioses. Y l respondi arrogante y neciamente: Padre, con el favor de los dioses, hasta el ms intil puede lograr el triunfo; pero yo, an sin ellos, creo que alcanzar esa gloria. Ah fue la primera contestacin de su orgullo. La segunda la dio a la diosa Atenea, a quien, en ocasin en que le estimulaba a descargar terrible mano sobre los enemigos, respondi estas palabras soberbias e impas: Reina, vete a exhortar a los dems argivos, que por mi parte jams declinar la lucha. Con tales palabras excit la clera implacable de la diosa, por no pensar como conviene al hombre. Sin embargo, si pasa el da de hoy, lograremos salvarle con la ayuda de la diosa. Tal ha sido la profeca del adivino, y Teucro me ha enviado al punto con ese mandato para que detengamos al hombre; pues si le abandonamos, se quita la vida, si Calcas acierta en su vaticinio. Coro.- Desgraciada Tecmesa! Infeliz mujer! Escucha lo que dice este hombre. El caso es tan serio que a nadie debe alegrar.

Tecmesa.- Para qu llamis nuevamente a esta desdichada, que todava no se ha repuesto del dolor que sin cesar la agobia? Coro.- Escucha a este hombre, que trae un mensaje acerca de yax, que nos ha llenado de tristeza. Tecmesa.- Ay de m! Qu anuncias, hombre? Estamos perdidos? Mensajero.- No s qu ser de ti, pero si yax ha salido no me alegro por ello. Tecmesa.- S ha salido; de manera que, para angustiarme, qu me vienes a decir? Mensajero.- Teucro ha ordenado que lo retengamos en la tienda y no lo dejemos salir solo. Tecmesa.- Dnde est Teucro y por qu ha dicho eso? Mensajero.- Ha poco ha llegado y teme que esta salida de yax le sea fatal. Tecmesa.- Infeliz de m! Y de quien lo ha sabido? Mensajero.- Del adivino hijo de Testor que dijo que el da de hoy es la vida o muerte para yax. Tecmesa.- Ay amigos!, protegedme contra los rigores de la fortuna; id unos en busca de Teucro; corred otros hacia los valles del Occidente y los dems hacia los del Oriente, y buscad sin descanso a yax. Ahora veo que me ha engaado, y que he perdido el atractivo que antes le infunda. Ay de m! Qu har, hijo mo? Este no es el momento de quedarse esperando. Voy tambin yo all, mientras me ayuden las fuerzas. Vayamos, apresurmonos! No debe quedarse sentado quien quiera salvar la vida de un hombre que se da prisa en matarse. Coro.- Pronto estoy a marchar, y lo vers por mis actos. La urgencia del asunto y mis pies van a la par.

yax.- La espada homicida est muy bien para cortar, y no podra estarlo mejor, aunque un tuviera tiempo para pensar en ello. Regalo es de Hctor, el hombre ms odiado por m de todos los enemigos. Clavada est en la enemiga tierra de Troya, recin afilada con la piedra que aguza el hierro. Y yo lo he hincado bien disponindolo del modo que ms me conviene para morir pronto. As, todo est preparado. No falta sino que t oh Jpiter! me asistas el primero, como es natural. Te pido no alcanzar la vejez. Envame un mensajero para que, al caer yo atravesado por la espada, lleve a Teucro la mala nueva, para que sea l el primero que me levante, pues no quisiera que mis enemigos me encontraran antes y arrojaran mi cadver a los perros y a las aves carnvoras. Esto es oh Jpiter! lo que te suplico. Invoca tambin a Hermes, que ser mi gua por los caminos subterrneos para que me conduzcas bien, despus que esta espada traspase mi pecho con rpido golpe. Llamo tambin en mi ayuda a las vrgenes eternas, las veneradas Erinas de pies veloces, las que ven todos los sufrimientos de los mortales, para que vean cun tristemente muero por culpa de los tridas, y para que a esos facinerosos y cobardes se los lleven del modo ms ignominioso, a fin de que, tal caiga yo suicidado, sean asesinados ellos por manos de sus parientes ms queridos. Venid, oh prontas y vengadoras Erinas! Apresuraos y no perdonis a nadie en todo el campamento. Y t oh Sol!, que con tu carro atraviesas el excelso firmamento, cuando a mi patria llegues, detiene las ureas riendas y anuncia mis desgracias y mi muerte a mi anciano padre y a mi desdichada madre. Ciertamente que la infeliz, cuando tal noticia escuche, romper en amargo llanto por toda la ciudad. Pero a qu estas vanas lamentaciones, si son intiles?; hay que empezar prontamente la obra. oh muerte, muerte! es hora de que vengas a visitarme, aunque contigo conversar all cuando estemos juntos. Pero a ti oh resplandeciente luz de este esplndido da!, y al sol conducir del carro, dirijo mi palabra por ltima vez, pues ya nunca podr hacerlo en adelante. Oh Luz, oh sagrada suelo de Salamina, mi tierra natal!; oh sede paterna de mi hogar, ilustre Atenasy parientes que conmigo os habis criado!; oh fuentes y ros y campos troyanos! a vosotros tambin os hablo; salud, oh sustentos mos! Esta es la ltima palabra que yax pronuncia. En adelante slo hablar con los habitantes del infierno. Semicoro 1.- La fatiga aumente el dolor de mi sufrimiento. Qu paraje, que senda o camino no he recorrido ya? Ningn lugar me da seales con que pueda reconocerlo; pero, mira! cierto ruido escucho nuevamente.

Semicoro 2.- Es de nosotros, compaeros vuestros de la misma nave. Semicoro 1.- Y qu hay? Semicoro 2.- He recorrido toda la parte occidental del campamento. Semicoro 1.- ... y qu...? Semicoro 2.- Mucho cansancio, sin haber encontrado nada ... Semicoro 1.- Ni yo, que he recorrido todo el lado oriental del camino, sin haber visto nada. Coro.- Quien a m, ya sea uno de los infatigables pescadores que haya pasado toda la noche en su tarea, ya alguna de las diosas del Olimpo o de los ros que corren el Bsforo, podr decirme si ha visto vagar por estos lugares al hombre de duro corazn? Pues es poca suerte que yo, despus de tanto sufrir vagando por todas partes, no haya tropezado con l en mi camino. Tecmesa.- Ay infeliz de m! Coro.- Quin llora cerca de la selva costera? Tecmesa.- Ay desdichada! Coro.- Veo a la esclava y desventurada compaera de yax; s es Tecmesa quien llora desesperadamente. Tecmesa.- Desfallezco, muero! Perdida estoy amigos mos. Coro.-Qu ocurre? Tecmesa.- yax: miradle! Acaba de herirse con una espada y yace all con el pecho atravesado! Coro.- Ay de mi regreso! Ay! has matado, oh rey!, a este compaero de viaje. Oh infeliz, oh desdichada mujer!

Tecmesa.- Tan cierto es lo que dices, que no nos queda ms que llorar. Coro.- De manos de quien se sirvi el desgraciado para tal obra? Tecmesa.- De las suyas propias, la cosa es clara: La espada clavada en el suelo y hundida en el cuerpo as lo demuestra. Coro.- Ay de mi desgracia! Cmo te has herido solo sin que nada pudieran hacer tus amigos para impedrtelo. Y yo me descuid en todo, estpido y necio. Dnde yace el que nuca volva la espada, el infausto yax? Tecmesa.- No est para ser visto, lo cubr enteramente con este manto porque que nadie que sea su amigo tendr el nimo para verle manando sangre por la nariz y la herida abierta en el pecho. Ay! Qu har? Quin de tus amigos te asistir? Dnde est Teucro? Cun a punto, si viniese, llegara para sepultar a su hermano muerto! Ay infeliz yax! Tan valiente como has sido, y yaces tan desdichado, digno de inspirar lstima a los que fueron tus propios enemigos. Coro.- Te disponas, infortunado con tiempo y nimo firme a llevar a su cumplimiento el fatal destino de innumerables desdichas. Y tales quejas exhalabas durante noche y da de tu duro corazn, hostil a los tridas, en tu dolencia fatal. A cuntas innumerables desgracias dio lugar aquel da en que se anunci el certamen para premiar el valor con las armas de Aquiles! Tecmesa.- Ay de m! Coro.- Te llega al corazn, lo s, la terrible desgracia. Tecmesa.- Ay infeliz de m! Coro.- No dudo cuanto debes lamentar, oh mujer la prdida de tal amigo. Tecmesa.- Puedes estar seguro de ello, pues mi dolor es indecible. Coro.- Lo mismo digo. Tecmesa.- Ay hijo! Y cun duro y penoso es el yugo de la esclavitud que nos espera, y los amos que nos van a dominar!

Coro.- Ay! Has dicho de los crueles tridas cosas que yo no me atreva para, no aumentar tu dolor. Pero ojal un dios evite mayores desgracias. Tecmesa.- Sin embargo estas cosas no habran ocurrido de no intervenir los dioses. Coro.- Muy grande es el dolor que ellos te han causado. Tecmesa.- La causante de todas estas desgracias es la terrible diosa Atenea, hija de Jpiter, por complacer a Ulises. Coro.- Es verdad que en el fondo de su negro corazn nos insulta se que todo lo tolera, y se re a carcajadas de los dolores que la locura nos caus, ay! ay! Lo mismo que se reirn los dos tridas al saberlo. Tecmesa.- Que se ran y se alegren de la desgracia de ste. Pues si cuando vivo no lo estimaron, es posible que ahora lo lloren al carecer de su ayuda; porque l no es apreciado por los necios hasta que lo pierden. Mayor es la amargura que me deja a m al morir, que la alegra que ellos sentirn y el gusto que se dio a s mismo porque logr para s todo lo que anhelaba: la muerte. Qu tiene que rerse de esto? Los dioses le han matado, no ellos, por cierto. Y siendo as es vana la risa de Ulises. yax ya no existe para ellos; y ha muerto para m, dejndome dolor y llanto. Teucro.- Ay de m! Ay de m! Coro.- Calla, me parece or la voz de Teucro, y sus lamentos revelan que tiene noticias de la desgracia. Teucro.- Oh queridsimo yax! Oh hermano de mi sangre: Has muerto como la voz pblica refiere? Coro.- Ha muerto el hombre, Teucro, segn has de saberlo! Teucro.- Ay que negra suerte la ma! Coro.- Y siendo as ...

Teucro.- Ay infeliz de m, infeliz! Coro.- Comprendo que llores... Teucro.- Oh dolor, cmo desgarras mi ser! Coro.- Demasiado, Teucro. Teucro.- Ay desdichado! Y qu es de su hijo? Dnde se halla? Coro.- Est en la tienda solo. Teucro.- Tremelo aqu enseguida, porque temo que, como a cachorro de viuda leona, me lo arrebate algn enemigo. Marcha apresrate, corre, que del enemigo muerto todo el mundo gusta rerse. Coro.- Y en verdad, Teucro, que antes de morir, yax encarg que cuidaras de su hijo, tal cual ya lo ests haciendo. Teucro.- Oh espectculo!, el ms doloroso de cuanto han visto mis ojos, y camino que has atribulado mi corazn ms que ningn otro camino, el que ahora he recorrido. Oh mi querido yax! Cmo me lleg la noticia de tu muerte cuando corroa detrs de tus huellas! Pues la noticia, cual si la propalara un dios, lleg de inmediato a odos de los aqueos. Y cmo me llen ella de dolor! Y ahora, al verte, muero de pena. Ay de m! Ven descbrelo, para que le vea como est. Oh espectculo horrendo y propio de la ms siniestra resolucin! Cunta afliccin has sembrado en mi alma, yax, con tu muerte! Adnde podr ir? Quines podrn acogerme, no habindote prestado a ti ningn auxilio en tu desgracia? Cmo podra recibirme Telamn, nuestro padre, con nimo propicio, al no regresar contigo? Cmo no, si aunque se le presentare uno triunfante, nunca rea? Qu de nuestro callar? Cmo no dir, maldiciendo del esprio hijo de esclava, que por cobarda y miedo te abandon! Oh, carsimo yax! o bien que te traicion engandote para procurarse tu poder y los bienes que te pertenecan? De tal manera me reprochar irritado el padre que en su achacosa vejez necesita poco para encenderse en clera. Y finalmente, rechazado por l, ser expulsado de la patria, y en las conversaciones de todos aparecer como esclavo, siendo libre. Esto ocurrir en casa. Y aqu en

Troya encontrar muchos enemigos y ningn provecho. Y todo esto por haber muerto t. Ay! Qu har? Cmo te arranco esa cruel y ensangrentada espada, oh desdichado! que te hizo exhalar el ltimo hlito de vida? Debas haber pensado que con el tiempo, desaparecido Hctor, te deba matar. Considerad por los dioses, la suerte de estos dos hombres, Hctor, con el cinturn que de ste recibi como regalo, fue atado al carro de Aquiles y destrozado poco a poco hasta que pereci; y ste, con la espada que a cambio recibi de aquel se suicid. No ser, pues la Furia la que fabric esa espada, y el cruel infierno quien hizo aquel cinturn? Yo por mi parte slo s decir que esto y todo cuanto ocurre a los mortales es obra de los dioses. Si alguien no es de la misma opinin, que se conforme con la suya, que yo me quedo con sta. Coro.- No te extiendas demasiado; piensa, antes bien, cmo has de sepultar a este cadver, y lo que pronto has de responder, pues veo venir a un enemigo y es posible que, siendo un malvado, tenga el propsito de rerse de nuestra desgracia. Teucro.- Quin de los del ejrcito es ese hombre que ves? Coro.- Menelao, por quien vinimos a esta expedicin. Teucro.- Es cierto. Ya est cerca y no es difcil reconocerlo. Menelao.- Hola t! No lleves a sepultar ese cadver. Djalo tal cual est. Teucro.- En virtud de qu dices tales palabras? Menelao.- Porque as me place, al igual que a quien manda el ejrcito. Teucro.- Y qu derecho le asiste? Menelao.- Creamos tener en l a un aliado y amigo de nuestra patria, pero es cosa averiguada que era mayor enemigo que los propios frigios, porque deseando la muerte de todo el ejrcito, se lanz esta noche para asesinarnos, espada en mano. Y de no haber impedido un dios tales designios, nos hubiera tocado a nosotros la suerte que a l le cupo, y as yaceramos exnimes mientras l conservara la vida. Pero el dios que

desvi su prfida intencin, le hizo matar a las bestias y a los pastores. Esta es la razn por la cual no exista hombre que tenga poder suficiente como para intentar honrar a ese cadver con una tumba, y permanecer ah, sobre la arena, para pasto de las aves marinas. Y no levantes con esto tu fiera clera, pues si en vida pudimos dominarle, despus de muerto podemos disponer de l aunque t te opongas, porque te obligaremos a la fuerza. Jams en su vida quiso obedecer nuestros mandatos, y en verdad que solo un malvado se atrevera a afirmar que un simple ciudadano no debe respetar las rdenes de sus superiores. Porque nuca sern obedecidas las leyes donde no haya temor, ni un ejrcito podr ser bien conducido sin el estmulo de los premios y la expectativa de los castigos. Es preciso, por consiguiente, que el hombre, por valiente y grande que sea, considera que pueda caer al ms pequeo tropiezo. Ten en cuenta que el temor y la humildad suelen salvar a quien los posee; y considera que la ciudad donde se permite insultar y hacer a cada cual lo que le place, decae poco a poco y se precipita en un abismo, destruyendo su florecimiento. Haya, pues, siempre, cierto temor, que es saludable. Y evitemos creer que conducindonos segn nuestra propia voluntad no hemos de sufrir alguna vez, pagando as las consecuencias. Tal es la ley natural de todas las cosas: antes ste fue un fogoso insolente; ahora soy yo quien me siento soberbio y te ordeno que lo dejes insepulto, si no quieres caer, al intentarlo en su propia sepultura. Coro.- Despus de haberte expresado sabiamente, no seas tu mismo, Menelao, quien insulte a los muertos. Teucro.- Nunca a me sorprender oh amigos! de que un hombre de oscuro linaje caiga en error, cuando los mismos que se creen de noble origen incurren en ellos, porque, ea, repite lo que al principio dijiste: Crees t que mandabas a este hombre por el hecho de haberlo trado aqu como aliado de los aqueos? Acaso no vino l pos su propia voluntad? Dnde mandabas t de l? Quin te dio el derecho de reinar sobre la gente que lo acompa desde su patria? Viniste como rey de Esparta, no como soberano nuestro. Ni tampoco existe ley alguna que te confiera sobre l ms imperio que a l sobre ti. Viniste aqu como jefe de unos cuantos hombres, no como generalsimo y pudieras mandar sobra yax. Manda, pues, sobre tus sbditos, y emplea con ellos tus insolentes palabras, porque a ste dar yo digna sepultura sin temor a tus amenazas o a las de cualquier otro. El no

vino ac con su ejrcito por causa de tu mujer, como esos que participan en cuanta empresa hay sino por el juramento con que a ello se haba obligado, ms de ninguna manera por ti. Porque l jams tom en cuenta a gente indigna como vosotros. Por tanto, mientras seas lo que eres, ya puedes venir aqu con el general y con muchos pregoneros, que eso no ha de preocuparme. Coro.- Tampoco aplaudo tu manera de expresarte, hallndote en la desgracia; porque, aunque sean justas, las palabras duras hieren. Menelao.- Cun ensorbecido est el arquero! Teucro.- Y qu? El oficio que poseo es acaso indigno de un hombre libre? Menelao.- Muy grande sera tu orgullo si embrazases escudo! Teucro.- Yo me basto para luchar as bien cubierto contigo! Menelao.- La lengua aumenta tu clera como si hubieras de espantarme. Teucro.- Estando en lo justo, razn tengo para ello. Menelao.- Justo era, entonces, que ste prosperara, dndome muerte? Teucro.- Matndote? Valiente cosa has dicho, si vives despus de muerto! Menelao.- Porque la diosa me salv; que por l estara muerto. Teucro.- No seas irreverente entonces con los dioses que te han salvado. Menelao.- Podra, acaso, menospreciar las leyes divinas? Teucro.- S, pues te opones a ellas al no consentir que los muertos sean sepultados. Menelao.- A los que son mis enemigos, pues en verdad no debo permitirlo. Teucro.- Por ventura yax fue alguna vez enemigo tuyo?

Menelao.- El odiaba a quien le odiaba. Esto bien lo sabes t! Teucro.- S, pero t le quitaste el premio que mereca, pues bien sabido es que compraste los votos. Menelao.- En los jueces, no en m, estuvo la falta. Teucro.- Muchas son las iniquidades que t ocultas y malamente puedes hacer. Menelao.- Eso que dices entristecer a alguien. Teucro.- No ms, seguramente, de lo que todos estamos. Menelao.- Una cosa vuelvo a decirte: ste no recibir sepultura! Teucro.- Pues escucha mi contestacin: ste ser sepultado como lo merece! Menelao.- Ya en cierta ocasin vi a un hombre de lengua valiente instar a navegar a los marineros; pero cuando llegaban los das tempestuosos de esta estacin, no se le oa por ninguna parte sino que, envuelto en envuelto en su manto se dejaba pisar por cualquiera de sus marinos. A ti te ocurrira lo mismo a pesar de tu insolente lengua: cualquier tempestad extinguir tu charla locuaz. Teucro.- Tambin yo conoc un hombre lleno de fatuidad que insultaba a sus compaeros en la desgracia. Y como lo viese uno parecido a m y tan irritado como yo, le dijo estas palabras: Mortal, no injuries a los muertos, pues si lo haces ten en cuenta que sers castigado! Tales consejos daba al infeliz uno que se hallaba presente. Y yo tambin le estoy viendo; y no es otro que tu, segn me parece. Es que no he hablado claro? Menelao.- Me voy, pues sera vergonzoso que alguien se impusiera que estoy castigando de palabra a quien puedo obligar por la fuerza. Teucro.- Mrchate ya, pues, porque ms vergonzoso es or a un hombre fatuo, que no dice sino necedades!

Coro.- Esta gran disputa originar una contienda, estoy seguro. As que, lo ms pronto que puedas, ve Teucro y busca fosa para yax, en donde tenga espaciosa sepultura que lo recuerde siempre a los mortales. Teucro.- Y en verdad que muy a propsito llegan los ms prximos parientes de ste hombre, su hijo y su mujer, para celebrar sus funerales. Acrcate nio, y en ademn suplicante, afrrate al padre que te dio el ser. Ponte de cara hacia l cogiendo con tus manos mis cabellos, los tuyos y los de esta mujer, que constituyen el tesoro de los suplicantes. Y si alguno del ejrcito te quiere arrancar por fuerza de este cadver, que vilmente caiga villano al suelo y permanezca insepulto, segando de raz a toda su raza, as como yo corto esta trenza de cabello. Agrralo nio, y procura que nadie te mueva de este lugar sino abrzate cayendo sobre l. Y vosotros que estis cerca aydale, no como mujeres, sino como verdaderos varones, y prestadle auxilio hasta que yo regrese de buscar una sepultura para ste, aunque todos me lo prohban. Coro.- Qu nmero har el ltimo de los errantes aos, que pondr fin a mi incesante fatiga de blandir la lanza llevando la ruina sobre Troya, fatal baldn de los helenos? Antes deba haber desaparecido tragado por el infierno, donde tantos caben, o arrebatado por los aires aquel que ense a los griegos la guerra social de odiosas armas. Ay calamidades que engendris calamidades! Aquel, pues lanz a los hombres en el camino de la perdicin. Ciertamente l, ni para gozar de las coronas y apurar copas, me proporciona la satisfaccin de reunirme, ni para escuchar la suave msica de la flauta, oh desdichado! ni dormir satisfecho de amor. Del amor hizo que me abstuviera. Ah cruel! Y as yazgo indolentemente, mojndose mis cabellos cada noche con el roco; recuerdo que nunca olvidar de la perniciosa Troya. Pero antes de ahora, de la nocturna acechanza y de la enemiga flecha era mi defensa el impetuoso yax, mas ahora yace inerte, Cul ser, pues mi gozo? Ojal estuviese yo en un huracanado promontorio baando por el mar, al pie de la alta meseta de Sunio, para poder saludar a la venerable Atenas. Teucro.- En verdad que me apresur al ver que vena hacia aqu contra nosotros el generalsimo Agamemnn, sin duda alguna para dar rienda suelta a su funesta lengua.

Agamemnn.- Eres t el autor de las horribles blasfemias que se me anunci pronunci alguien impunemente contra vosotros? A ti, al hijo de la esclava hablo. En que si hubieras nacido de madre noble lazaras tu voz y no andaras a pie cuando, siendo un nadie, te pones en contra nuestra por quien nada es, y perjuras que nosotros no vinimos aqu como almirantes y generales de los aqueos y tambin de ti, sino que segn dices, vino yax como autnomo. No es intolerable escuchar esto de un esclavo? A dnde fue l, o dnde estuvo que no me hallara yo? Es que no hay entre los aqueos ms hombres valientes que se? No parece sino que, con motivo de habrsele adjudicado las armas a Aquiles, anunciamos entre los aqueos crueles certmenes, que por todas partes Teucro nos presentara como malvados, y que no os bastara a vosotros y dems subordinados conformaras con la decisin de respetables jueces, sino que siempre nos habis de zaherir con vuestras calumnias o nos habis de asesinar traidoramente. Segn tales procedimientos, jams tendra eficacia ley alguna, pus rechazaramos a los que vencieron en justicia y colocaramos delante a los que quedaron atrs. Esto merece represin. No son, pues, los hombres ms fornidos ni de ms anchas espaldas las ms firmes defensas del ejrcito, sino que, por el contrario, los que vencen en todas partes son los dotados de buen consejo. Tambin el buey es de ancha espalda, y sin embargo un pequeo aguijn le hace andar recto por el camino. Y segn entiendo, este es el remedio que a ti te tendr que aplicar pronto si no tomas una determinacin prudente; pues por un hombre que ya no existe y no es ms que una sombra, con tanta audacia te insolentas y tan descaradamente hablas. No aprenders a ser prudente, y sabiendo que eres esclavo de nacimiento, nos traers aqu a un hombre libre que pueda representarte y exponernos tu deseo? Porque a lo que digas tu mismo yo jams har caso; que a lengua brbara no presto odo. Coro.- Ojal os asista la prudencia a ambos pata pensar sensatamente; porque nada mejor que esto puedo aconsejaros. Teucro.- Ay! Muerto uno, cun pronto se disipa entre los hombres el agradecimiento y pasa a ser delito de traicin, si de ti, oh yax! este hombre por frvolos pretextos, no guarda ya memoria, cuando tu tantas veces sufriste las fatigas de la guerra, exponiendo tu propia vida por l. Oh, t, que acabas de proferir tantas y tan necias palabras! No recuerdas ya de cuando, encerrados hace tiempo vosotros, en el vallado sin poder salir, ste

os salv a todos acudiendo solo cuando ya en trono de las naves por los altos bancos de los marineros arda el fuego, y haca los esquifes marinos se lanzaba Hctor por el aire saltando el foso? Quin os salv de todo esto? No fue ste, de quien t dices que nunca combati a pie firme, el que lo hizo? Acaso vosotros mismos no aplaudisteis tales proezas? Y cuando de nuevo l solo sali a combate singular con Hctor, no fue porque l, queriendo que le tocara la suerte, en vez de una bola de tierra pesada, puso la suya muy ligera para que saltara del casco por encima de las dems en el sorteo? Este fue quien hizo tales cosas, y con l estaba yo, el esclavo, el nacido de madre brbara. Miserable! Hacia dnde miras cuando tales cosas dices? No sabes que el antiguo Plope, que era un brbaro frigio, fue padre de tu padre Atreo, y que ste fue un hombre despreciable que present a su hermano un banquete de sus propios hijos? Y t mismo. No naciste de madre cretense, encima de la cual sorprendi a un hombre extrao el padre que te engendr, y la arroj por eso a los peces para que las destrozaran? Siendo t hijo de tales: Cmo injurias mi linaje? A m que he nacido de Telamn, que por haber alcanzado el primer premio del ejrcito obtuvo como consorte a mi madre, que de nacimiento fue reina por su padre Laomedonte, y que como distinguido presente se la concedi a mi padre el hijo de Alcumena. Acaso yo, siendo noble e hijo de dos nobles padres, puedo deshonrar a los de mi sangre a quienes t ahora, por estar sumidos en desgracia, niegas sepultura sin avergonzarte de decirlo? Bien: pues quiero que sepas esto: Si arrojis a mi hermano a laguna parte, con l iremos muertos tambin nosotros tres. Porque entiendo que ser para m muy hermoso morir luchando gloriosamente por ste, que no por tu mujer, por ti o por tu hermano. Ante esto, no mire por lo mo, sino por lo que a ti te toca: porque si en algo me ofendes, algn da querrs haber sido tmido antes que valiente en este asunto mo. Coro.- Rey Ulises, oportunamente sabrs llegas, si no vienes a complicar, mas a dar solucin. Ulises.- Qu pasa? De lejos he odo los gritos de los tridas acerca de este ilustre cadver. Agamemnn.- Pues, no estamos oyendo los ms insultantes dicterios ahora mismo de este hombre?

Ulises.- Cules? Porque indulgencia me inspira el hombre que responde con palabras fuertes al sentirse maltratado. Agamemnn.- Las oy malas porque tal haba hecho conmigo. Ulises.- Pues qu te hizo que lo tengas por ofensa? Agamemnn.- Dice que no dejar que este cadver quede insepulto sino que fuerza y aun contra mi voluntad lo sepultar. Ulises.- Es posible que al decirte la verdad un amigo no sigas con l menos conforme que antes? Agamemnn.- Dila, pues quiz no estara en mi cabal juicio; porque, como amigo, te considero yo el ms grande entre todos los argivos. Ulises.- Escucha, pues: a este hombre, - por los dioses lo digo - no permitas que lo arrojen cruelmente por ah, sin sepultura; ni que la violencia te llegue a dominar jams de manera tal que conculques la justicia. Pues tambin a para m fue ste el mayor enemigo del ejrcito desde que soy dueo de las armas de Aquiles; pero aunque as haya sido, no lo deshonrar al punto de decir que no fue el ms valiente de los argivos que vinimos a Troya, excepto Aquiles. De modo que, en justicia, no puedes privarle de esa honra; porque no contra l sino contra las leyes divinas iras. Y no es justo, despus de muerto, querer echar sombras a un valiente, aunque le hayas odiado. Agamemnn.- T tambin, Ulises, defiendes a este hombre y te pones en mi contra? Ulises.- S, a pesar de que le odi cuando fue propio odiarle. Agamemnn.- Y una vez muerto. No debo yo patearle? Ulises.- No te alegres, trida, de ventajas deshonestas. Agamemnn.- El ser piadoso no es fcil para el tirano. Ulises.- Pero s el hacer caso de los amigos que le aconsejan bien.

Agamemnn.- Obedecer debe el hombre de bien a los que tienen autoridad. Ulises.- Calla! Vencers ciertamente de los amigos dejndote vencer. Agamemnn.- Recuerda que clase de hombre es quien recibe tu gracia. Ulises.- Este hombre fue mi enemigo, pero era valiente. Agamemnn.- Luego Qu vas a hacer? Tanto respeto te inspira un enemigo muerto? Ulises.- S porque la virtud puede en m ms que el odio. Agamemnn.- Sin embargo, tales hombres son inconstantes en la vida. Ulises.- En verdad muchos son ahora amigos y luego enemigos. Agamemnn.- Y aplaudes t que uno adquiera tales amigos? Ulises.- Aplaudir a un alma dura es lo que no quiero yo. Agamemnn.- T por qu cobardes nos hars pasar a nosotros en este da? Ulises.- Por hombres verdaderamente justos entre todos los helenos. Agamemnn.- Me mandas, pues, que permita sepultar a este cadver? Ulises.- S, que yo mismo ser cadver un da. Agamemnn.- En verdad que siempre ocurre lo mismo; todo trabaja en provecho propio. Ulises.- Para quin, pues, es natural que yo trabaje sino para m? Agamemnn.- Pues tuya ser la obra, no ma.

Ulises.- Como la hagas, de todos modos ser buena. Agamemnn.- Bien: pero quiero an que esto sepas: que yo a ti pudo concederte esta gracia y an otra mayor; pero ste, aqu y all, o donde quiera que estuviese, me ser odiado; en cuanto a ti, puedes hacer lo que quieras. Coro.- Quien no confiese, Ulises, que por tu proceder y entender eres sabio de natural, es hombre necio. Ulises.- Y ahora he de decirle a Teucro, despus de lo ocurrido, que cuanto antes me era odiado, tanto me es ahora estimado; y que quiero ayudarle a sepultar este cadver sin omitir nada de lo que por los muertos valientes deben hacer los vivos. Teucro.- Nobilsimo Ulises: no puedo sino alabarte por todos conceptos, ya que me enga tanto contigo; porque siendo t el mayor enemigo que tena yax entre los Argivos, has sido el nico que ha venido en su auxilio, y no has tolerado que en tu presencia se insultara a este muerto ningn viviente, como el generalsimo, ese insensato que, con su hermano, queran arrojar ignominiosamente a este cadver, dejndolo insepulto. As, pues, ojal que el venerable Olimpo y la recordante Erina y la exactora Justicia malamente castiguen, as como queran ellos hacerlo con este hombre, aunque de manera indigna. Mas a ti oh hijo de anciano Laertes!, lo nico que temo es dejarte poner manos en este sepelio, no sea que ello desagrade al muerto; pero en lo dems aydame; y si quieres hacer venir a alguno del ejrcito, ninguna pena tendr; yo har todo lo dems; y quiero que recuerdes que eres para m un hombre de honor. Ulises.- Pues mi deseo fue sincero, pero si no te es grato que yo te ayude en esto, acepto y aplaudo tu determinacin, y me retiro. Teucro.- Basta; pues ha transcurrido ya mucho tiempo: Ea! que uno de vosotros cave y prepare pronto una fosa; otro que coloque en el fuego alto trpode a propsito para el piadoso lavatorio; una compaa de guerreros traiga de la tienda todo lo que convenga al escudo de un hroe. Y t nio, con todo el amor que puedas aydame a levantar a tu padre por esta parte. Todava est caliente su cuerpo y mana negra sangre de su herida; ea!

vamos: todo amigo que quiera ayudar, corra, venga, rindiendo su tributo a este hombre que en todo fue bueno y no tiene par entre los mortales. Coro.- Ciertamente que los mortales pueden saber muchas cosas en vindolas, pero antes de verlas, ningn adivino del porvenir es capaz de saber lo que ocurrir. FIN