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LOS ZIGURATS DE MESOPOTAMIA.

Mesopotamia, de griego mesos, medio y potamos, ro, se denomina as por situarse en los territorios comprendidos entre los ros Tigris y Eufrates, en la actualidad comprende Iraq y el este de Siria. Durante el neoltico alcanz un gran desarrollo con asentamientos urbanos importantes, como Eridu o Uruk (desde el ao 3.750 a.C.). En esta ltima ciudad comenz, muy probablemente, un sistema complejo de escritura, la llamada escritura cuneiforme. La historia de Mesopotamia es una sucesin de civilizaciones, iniciada por los sumerios (3.000 a.C. - 2.350 a.C.). Estos son vencidos por las huestes de Sargn, rey de los acadios (Akkad), que imponen su poder hasta 1.800 a.C. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur), al norte, y los babilonios (Babilonia), al sur. Cada uno evoluciona de forma diferente, pero ambos acabarn dominados por pueblos guerreros llegados del este, los persas. En esta sucesin de pobladores caben destacar, primero a los sumerios, creadores de la escritura cuneiforme y despus los acadios, de lengua semtica. Pero por la homogeneidad y la riqueza acuifera de la zona, estos y otros pueblos como los hurritas, acaban por converger en una cultura sustancialmente unitaria, cuyas bases se colocaron entre el IV y V milenio a.C., con los sumerios, continuando esta cultura los acadios, que ya en el III milenio a.C. aparecen en Mesopotamia, para terminar instalndose en el II y I milenio.

LOS ZIGURATS

Coincidieron en el tiempo con la cultura del antiguo Egipto pero a diferencia de estos, los edificios de Mesopotamia no estuvieron dedicados a los muertos, sino a los vivos. Los templos eran el centro neurlgico de cada ciudad. Una escalera que les permita comunicarse con el mundo celestial de los dioses. No muy distintos de los rascacielos modernos o de las catedrales medievales, los zigurats de la antigua Mesopotamia dominaban la silueta de las grandes ciudades. Como focos visibles desde lejos de un pas tan llano como el de los ros Tigris y ufrates, estas torres escalonadas representaban no slo el podero y el esplendor de la ciudad y su prncipe, sino tambin la eminencia y grandeza de su dios patrn. El nombre zigurat deriva del verbo acadio zaqaru, que significa literalmente construir en alto; se trata, pues, de una palabra meramente descriptiva que no nos revela nada del significado y la funcin verdadera de estos singulares edificios. A pesar de las fabulosas imgenes que existen, tanto en la literatura como en el arte, sobre la famosa torre de Babel (el gran zigurat de la ciudad de Babilonia, dedicado a Marduk), no se ha encontrado ningn zigurat de forma ntegra y completa. Sin embargo, tanto la antigua documentacin en escritura cuneiforme como las imgenes conservadas y los restos arqueolgicos nos permiten reconstruir algunas de sus caractersticas: un zigurat era un monumento con una base de planta cuadrada o rectangular, construido en forma de alta terraza, escalonado en varios niveles -tres, cuatro o siete-, en el ltimo de los cuales se eriga una capilla o un templo. El ncleo se construa con adobes secados al sol, revestidos con una gruesa capa de ladrillos cocidos en hornos. El templo en la cima, al que se acceda a travs de escaleras situadas de forma perpendicular a la fachada o adosadas a sta, era de ladrillos esmaltados. Este tipo de monumentos no apareci inmediatamente: los primeros templos mesopotmicos fueron construidos al nivel del suelo por el carcter luminoso del recinto sagrado es decir, por la misteriosa presencia de la divinidad en l.