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Expulsin de los jesuitas de Amrica (1765)

Una de las principales instituciones afectadas por el despotismo ilustrado espaol fue la Iglesia Catlica, ya que la Corona pretendi afirmar el poder secular sobre el religioso. Esto inclua la restriccin de los privilegios y exoneraciones fiscales que gozaban las rdenes religiosas. Fueron los jesuitas los que ms se opusieron al proyecto centralizador de los borbones, por lo que fueron expulsados de Espaa y sus posesiones ultramarinas en 1767. Carlos III decreta el 27 de marzo de este mismo ao (1767) la expulsin de los jesuitas de los territorios de ultramar. En Venezuela se cumpli igualmente. En Guayana le correspondi a don Manuel Centurin ejecutar la orden real, recibida por l el 30 de mayo. El 14 de junio, dispuesto a encargarse personalmente de este enojoso asunto, sali hacia las Misiones, y el 2 de julio ya estaba en Carichana, donde resida el Padre Superior, Francisco de Riberos. Desde all, Centurin hace llamar a los dems misioneros: Juan Bautista Polo, de La Urbana; Sebastin Rey, de San Borja; Pedro Espaol, de El Raudal de Atures; Antonio Salillas, de Cabruta, y Felipe Salvador Gilij, de La Encaramada. Este notable sacerdote, constituido en uno de los ms gratos cronistas de Venezuela, fue detenido por el teniente Pedro Felipe de Llamas. Gilij tuvo palabras de elogio para con Centurin, de quien dice: El felicsimo gobierno del seor don Manuel Centurin, segundo gobernador del Orinoco, es merecedor de alabanza inmortal. Tampoco guard rencor a Carlos III, quien posteriormente le otorg un premio y una pensin por su monumental obra Ensayo de Historia Americana. La expulsin de los jesuitas de Amrica se debi en gran parte a la influencia del Conde de Aranda, principal asesor de Carlos III y declarado anti-jesuita.

A travs del Ministro Conde de Aranda, el rey Carlos III decreta el 2 de abril de 1767 la Pragmtica de extraamiento de los jesuitas de los territorios de ultramar, argumentando que la expulsin obedece: 1 A la usurpacin de diezmos o violacin de ellos hecha a las iglesias; 2 A la quema realizada por la Compaa de muchos libros del obispo Palafox en Mxico. 3 Al rgimen independiente y segn las autoridades despticas de las reducciones del Paraguay. 4 A la constante intromisin en poltica. 5 A la crtica en las reuniones contra la Autoridad Real y Gubernamental. 6 A la participacin en rebeliones indgenas. 7 A la predicacin en Manila contra el gobierno. Unos 2.617 jesuitas fueron expulsados de Espaa y Amrica, con desmedro de la educacin que venan impartiendo en estos territorios. La gran mayora de ellos eran espaoles peninsulares, produciendo su marcha un vaco irreparable por muchos aos. Las reformas borbnicas llegaron del exterior, concretamente de la corte imperial de Madrid; llegaron de fuera como lleg la conquista en el siglo XVI. Afectaron todo el imperio, pues no eran slo para la Nueva Espaa y menos privativas del noroeste. El objetivo ltimo de los monarcas de Borbn era la sujecin de las colonias para beneficio econmico de la metrpolis: corregir las fugas fiscales y promover la produccin para aumentar as la recaudacin de impuestos. Para lograrlo se necesitaba reformar instituciones y procedimientos viciados a juicio de los reformadores que se haban incrustado en las sociedades coloniales y con los que ciertos grupos de privilegiados medraban al amparo de la debilidad de los gobernantes de la casa de Habsburgo. El Consulado de Comerciantes, algunas corporaciones religiosas como la Compaa de Jess y la misma institucin del virreinato fueron el blanco de los golpes de los reformadores.

Reformas Borbnicas (1780)


Las Reformas Borbnicas fueron los cambios introducidos por los monarcas de la dinasta borbnica de la Corona Espaola: Felipe V, Fernando VI y, especialmente Carlos III; durante el siglo XVIII, en materias econmicas, polticas y administrativas, aplicadas en el territorio peninsular y en sus posesiones ultramarinas en Amrica y las Filipinas. Estas reformas de la dinasta borbnica estaban inspiradas en la Ilustracin y, sobre todo, se enmarcan dentro del nuevo poder de las elites locales y aumentar el control directo de la burocracia imperial sobre la vida econmica. Las reformas intentaron redefinir la relacin entre Espaa y sus colonias en beneficio de la pennsula. Aunque la tributacin aument, el xito de las reformas fue limitado; es ms, el descontento generado entre las elites criollas locales aceler el proceso de emancipacin por el que Espaa perdi la mayor parte de sus posesiones americanas en las primeras dcadas del siglo XIX. Carlos II, ltimo rey de la casa de Habsburgo muri sin dejar descendencia directa, y el trono le qued a Felipe V de Anjou de Borbn. Para la Nueva Espaa, la aplicacin de la cdula aparte de provocar una severa crisis de capital, las relaciones entre la Iglesia y el Estado; desde entonces esos dos poderes no slo rompieron los lazos de unin que tuvieron en el pasado, sino que se convirtieron en facciones antagnicas. Las reformas borbnicas tambin afectaron al Consulado de Comerciantes de la ciudad de Mxico; esta corporacin, que haba acaparado el comercio exterior e interior del virreinato por medio del sistema de flotas y del control de los puertos, perdi su enorme monopolio con la expedicin de las leyes sobre la libertad de comercio. Como es de suponerse, las reformas econmicas trajeron consigo mltiples efectos y consecuencias, tanto positivas como negativas. El gobierno espaol tom diversas medidas para explotar al mximo los recursos de la colonia, con el propsito de generar mucha ms materia prima para la metrpoli. Con las reformas borbnicas se tocaron todas las reas principales en la Nueva Espaa, entre ellas se encontraba la minera. Tambin estaban la agricultura, el comercio (pequeo) y algunas empresas de manufactura.

Obviamente hubo beneficios, se permiti ampliar los negocios entre ciertas colonias (Trinidad, Margarita, Cuba, Puerto Rico). La medida que mayores desajustes provoc en la Nueva Espaa fue la real cdula de 1804 sobre la enajenacin de bienes races de las corporaciones eclesisticas, que desat reacciones violentas en contra del gobierno espaol. Esto se debi a que, con excepcin de los comerciantes ms ricos, aquella disposicin afect a los principales sectores productivos del virreinato (agricultura, minera, manufacturas y pequeo comercio), y en particular a los agricultores, pues la mayora de los ranchos y haciendas estaban gravados con hipotecas y censos eclesisticos, que los propietarios se vieron obligados a cubrir en un plazo corto, a fin de que ese capital fuera enviado a Espaa. De esta manera, no slo la Iglesia se vio afectada por la real cdula, sino tambin casi toda la clase propietaria y empresarial de la Nueva Espaa, as como los trabajadores vinculados con sus actividades productivas. Por ello, se levant un reclamo y por primera vez en la historia del virreinato todos los sectores afectados expusieron al monarca por escrito sus crticas contra el decreto en cuestin. A pesar de todo, la cdula se aplic desde septiembre de 1805 hasta enero de 1809, produciendo un ingreso de alrededor de 12 millones de pesos para la Corona, que supusieron el 70 % de lo recaudado en todo el territorio hispanoamericano. Para la Nueva Espaa, la aplicacin de la cdula aparte de provocar una severa crisis de capital, agriet considerablemente las relaciones entre la Iglesia y el Estado; desde entonces esos dos poderes no slo rompieron los lazos de unin que tuvieron en el pasado, sino que se convirtieron en facciones antagnicas. Las reformas borbnicas tambin afectaron al Consulado de Comerciantes de la ciudad de Mxico; esta corporacin, que haba acaparado el comercio exterior e interior del virreinato por medio del sistema de flotas y del control de los puertos, perdi su enorme monopolio con la expedicin de las leyes sobre la libertad de comercio. Al mismo tiempo, la supresin de los alcaldes mayores, agentes comerciales del Consulado en los municipios del pas y en las zonas indgenas, acab con la red de comercializacin interna y rompi el lazo poltico que permita a los comerciantes de la capital controlar los productos indgenas de mayor demanda en el mercado exterior e interior. Al parecer los reformadores borbnicos, encabezados por Glvez, no tenan una visin completa del funcionamiento del sistema econmico en la Nueva Espaa.

Aunque es cierto que muchos alcaldes mayores eran corruptos y abusaban de su autoridad, el repartimiento del comercio era mucho ms que un mero mecanismo de explotacin; constitua el ms importante sistema de crdito para las comunidades indgenas y los pequeos agricultores. Los alcaldes mayores se beneficiaban porque proporcionaban a crdito servicios necesarios: distribuan semillas, herramientas y otros bienes agrcolas bsicos; facilitaban la compra o la venta de ganado, y con frecuencia vendan los productos de algunos grupos que quiz no hubieran encontrado otra forma de colocar su produccin. Todo esto fue interrumpido con el decreto que suprima las funciones de los alcaldes mayores.

Constitucin de Cdiz (1812)


La Constitucin espaola de 1812, tambin denominada La Pepa, fue promulgada por las Cortes Generales de Espaa el 19 de marzo de 1812 en Cdiz. La importancia histrica de la misma es grande, al tratarse de la primera Constitucin promulgada en Espaa, adems de ser una de las ms liberales de su tiempo. Respecto al origen de su sobrenombre, la Pepa, fue promulgada el da de San Jos, de donde vendra el sobrenombre de Pepa. Oficialmente estuvo en vigencia dos aos, desde su promulgacin hasta el 19 de marzo de 1814, con la vuelta a Espaa de Fernando VII. Posteriormente estuvo vigente durante el Trienio Liberal (1820-1823), as como durante un breve perodo en 1836-1837, bajo el gobierno progresista que preparaba la Constitucin de 1837. Sin embargo, apenas si entr en vigor de facto, puesto que en su perodo de gestacin buena parte de Espaa se encontraba en manos del gobierno pro-francs de Jos I de Espaa, el resto en mano de juntas interinas ms preocupadas en organizar su oposicin a Jos I, y el resto de los territorios de la corona espaola (los virreinatos) se hallaban en un estado de confusin y vaco de poder causado por la invasin napolenica. Tras el Levantamiento del pueblo de Madrid contra los franceses, ocurrido el 2 de mayo de 1808, se produjo en numerosos territorios un fenmeno espontneo de resistencia a los franceses que se agrup en las llamadas Juntas. Estas comprendieron que su unin y agrupacin producira una mayor eficacia.

El 25 de septiembre del mismo ao se constituy la Junta Suprema Central Gubernativa con sede primero en Aranjuez (Madrid) y luego en Sevilla. Sus funciones fueron las de dirigir la guerra y la posterior reconstruccin del Estado. La situacin de vaco de poder dejada tras las Capitulaciones de Bayona, en virtud de las cuales Carlos IV abdic en su hijo Fernando VII, el cual a su vez abdic en Napolen, quien finalmente abdic la corona espaola en su hermano Jos I Bonaparte sumi en el caos a la administracin espaola, y las Juntas de gobierno fueron el nico organismo pblico que supo aglutinar y gestionar los pocos territorios peninsulares que quedaron fuera del control francs, principalmente el sur y el levante espaol. En un primer momento, las juntas, dirigidas por el anciano Conde de Floridablanca, trataron de mantener el orden y preservar el Estado hasta la restauracin de la dinasta borbnica en los trminos previos a la intervencin napolenica. Sin embargo, conforme fueron avanzando los acontecimientos, se fue haciendo evidente que la descoordinacin entre juntas y la ausencia de un orden institucional claro perjudicaban la causa de las mismas; el avance francs hacia el sur result inicialmente imparable, con la entrada del propio Napolen en Madrid. Igualmente, las reformas ilustradas y progresistas que introduca el gobierno de Jos I Bonaparte en los territorios bajo su control, promovidas por algunos destacados ilustrados y afrancesados espaoles, chocaban de frente con las pretensiones proabsolutistas de las Juntas. La eficacia y la legitimidad real de las mismas fue puesta en entredicho, y ante el vaco de poder reinante, se vio la necesidad de convocar unas Cortes, que inicialmente haban de reunirse en Sevilla en 1809. Se plantearon dos posibilidades sobre el futuro poltico espaol. La primera de ellas, representada fundamentalmente por Jovellanos, consista en la restauracin de las normas previas a la monarqua absoluta, mientras que la segunda posibilidad supona la promulgacin de una nueva Constitucin. Despus de Sevilla, y ante el avance francs, las Cortes se trasladaron a San Fernando, entonces conocido como La Isla de Len, efectuando su primera reunin el 24 de septiembre de 1810 en el actual Real Teatro de las Cortes. Posteriormente, tras un brote de fiebre amarilla y el avance francs, a Cdiz, cuya insularidad y el apoyo de la armada inglesa garantizaban la seguridad de los diputados reunidos.

La Constitucin de Cdiz no fue un acto revolucionario, ni una ruptura con el pasado. Desde la legalidad del momento, quienes eran los legtimos representantes, la acordaron. Los actos del citado 24 de septiembre de 1810 comenzaron con una procesin cvica, una misa y la peticin encarecida del Presidente de la Regencia, Pedro Quevedo y Quintana, obispo de Orense, a los reunidos que cumplieran fiel y eficientemente sus cometidos. Las deliberaciones de las Cortes fueron largas, y en muchos casos difciles. La cuestin americana fue uno de los temas ms complejos, pues las Cortes delinearon por medio de la Constitucin una organizacin territorial, poltica y administrativa que inclua a los territorios americanos, los cuales no estaban representados en su totalidad en las Cortes: as como Nueva Espaa, el Caribe, la Florida, y el Per s que acudieron, el Ro de la Plata y Venezuela no enviaron representantes. Se trat de alcanzar un consenso que satisficiera a los americanos, cuyos intereses pasaban porque la burguesa criolla se hiciera con el control poltico de sus territorios (marginando a la poblacin indgena), frente a los espaoles, que vean la cuestin americana como un problema ajeno y trataban nicamente de limitar el peso poltico de dichos territorios dentro de las futuras Cortes. En otros aspectos, las cortes hubieron de vencer las reticencias de algunos miembros a promover una legislacin liberal, muy influenciada por los ingleses que abastecan a la ciudad de Cdiz; se pretenda reducir el poder de la Iglesia, de la Corona, y la nobleza, estamentos minoritarios en las Cortes. Aunque las reticencias fueron vencidas, se mantuvo la confesionalidad del estado, y no se avanz hacia el federalismo buscado por los americanos. En general, las Cortes ignoraron la realidad social espaola; el aislamiento al que estaba sometida Cdiz les impidi tener en cuenta a las voces ms conservadoras o pactar el texto con los representantes de la Corona, y el resultado fue una Constitucin excesivamente liberal para un pas como la Espaa de aquel entonces, que apenas haba vivido los necesarios cambios socio-polticos que hubieran posibilitado el xito de la misma. Tras dos aos de debates y negociaciones, la Constitucin espaola de 1812 se promulg en el Oratorio de San Felipe Neri el da de San Jos (19 de marzo) de aqul ao.