You are on page 1of 4

Prctica N 7 Explicar en pocas palabras lo que es nanotecnologa. Cules son las proyecciones futuras de la nanotecnologa.

Introduccin La nanotecnologa es un campo de las ciencias aplicadas dedicado al control y manipulacin de la materia a una escala menor que un micrmetro, es decir, a nivel de tomos y molculas (nanomateriales). Lo ms habitual es que tal manipulacin se produzca en un rango de entre uno y cien nanmetros. Se tiene una idea de lo pequeo que puede ser un nanobot sabiendo que un nanobot de unos 50 nm tiene el tamao de 5 capas de molculas o tomos -depende de qu est hecho el nanobot-. Nano es un prefijo griego que indica una medida, no un objeto; de manera que la nanotecnologa se caracteriza por ser un campo esencialmente multidisciplinar, y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la que trabaja. La revolucin nanotecnolgica, se asocia, por una parte, a la "fabricacin molecular" cuya viabilidad tendra un impacto enorme en nuestras vidas, en las economas, los pases y en la sociedad en general en un futuro no lejano. Entre los efectos, destacan sus potenciales impactos en la medicina, la biologa, el medioambiente, la informtica, la construccin, etc. En la actualidad los principales avances prcticos ya se dan en algunos campos: nanopartculas, nanotubos. Los progresos ms cuestionados en materia de nanorobots y autoreproduccin son objeto de polmica entre los expertos. Lo que no cabe duda es que la revolucin ha comenzado. Y tambin el debate sobre sus beneficios y riesgos. Definicin La nanotecnologa es el estudio, diseo, creacin, sntesis, manipulacin y aplicacin de materiales, aparatos y sistemas funcionales a travs del control de la materia a nano escala, y la explotacin de fenmenos y propiedades de la materia a nano escala. Cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos y molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales, aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades nicas. La nanotecnologa promete soluciones vanguardistas y ms eficientes para los problemas ambientales, as como muchos otros enfrentados por la humanidad. Historia En una conferencia impartida en 1959 por uno de los grandes fsicos del siglo pasado, el maravilloso terico y divulgador Richard Feynman, ya predijo que "haba un montn de espacio al fondo" (el ttulo original de la conferencia fue Theres plenty of room at the bottom) y auguraba una gran cantidad de nuevos descubrimientos si se pudiera fabricar materiales de dimensiones atmicas o moleculares. Hubo que esperar varios aos para que el avance en las tcnicas experimentales, culminado en los aos 80 con la aparicin de la Microscopa Tnel de Barrido (STM) o de Fuerza Atmica (AFM), hiciera posible primero observar los materiales a escala atmica y despus, manipular tomos individuales. Con respecto a qu es la Nanotecnologa, empecemos por aclarar el significado del prefijo nano: ste hace referencia a la milmillonsima parte de un metro (o de cualquier otra unidad de medida). Para hacernos idea de a qu escala nos referimos, piense que un tomo es la quinta parte de esa medida, es decir, cinco tomos puestos en lnea suman un nanmetro. Bien, pues todos los materiales, dispositivos, instrumental, etc., que entren en esa escala, desde 5 a 50 100 tomos es lo que llamamos Nanotecnologa.

Su impacto en la vida moderna an parece una historia de ciencia ficcin. Frmacos que trabajan a nivel atmico, microchips capaces de realizar complejos anlisis genticos, generacin de fuentes de energa inagotables, construccin de edificios con microrrobots, combates de plagas y contaminacin a escala molecular, son slo algunos de los campos de investigacin que se desarrollan con el uso de la nanotecnologa, conocimiento que permite manipular la materia a escala nanomtrica, es decir, tomo por tomo. Considerado por la comunidad cientfica internacional como uno de los ms "innovadores y ambiciosos" proyectos de la ciencia moderna, la nanotecnologa tiene su antecedente ms remoto en un discurso pronunciado en diciembre de 1959 por el fsico Richard Feynman, ganador del Premio Nobel, quien estableci las bases de un nuevo campo cientfico. Vinculado a la investigacin cientfica desarrollada por las principales instituciones pblicas de educacin superior, la nanotecnologa fomenta un modelo de colaboracin interdisciplinario en campos como la llamada nanomedicina -aplicacin de tcnicas que permitan el diseo de frmacos a nivel molecular-, la nanobiologa y el desarrollo de microconductores. La Nanociencia es un rea emergente de la ciencia que se ocupa del estudio de los materiales de muy pequeas dimensiones. El significado de la "nano" es una dimensin: 10 elevado a -9. Esto es: 1 nanmetro = 0,000000001 metros. Es decir, un nanmetro es la mil millonsima parte de un metro, o millonsima parte de un milmetro. Tambin: 1 milmetro = 1.000.000 nanmetros. Una definicin de nanociencia es aquella que se ocupa del estudio de los objetos cuyo tamao es desde cientos a dcimas de nanmetros. Hay varias razones por las que la Nanociencia se ha convertido en un importante campo cientfico con entidad propia. Una es la disponibilidad de nuevos instrumentos capaces de "ver" y "tocar" a esta escala dimensional. A principios de los ochenta fue inventado en Suiza (IBMZurich) uno de los microscopios capaz de "ver" tomos. Unos pocos aos ms tarde el Atomic Force Microscope fue inventado incrementando las capacidades y tipos de materiales que podan ser investigados. En respuesta a estas nuevas posibilidades los cientficos han tomado conciencia de potencial futuro de la actividad investigadora en estos campos. La mayor parte de los pases han institucionalizado iniciativas para promover la nanociencia y la nanotecnologa, en sus universidades y laboratorios. La caracterstica fundamental de nanotecnologa es que constituye un ensamblaje interdisciplinar de varios campos de las ciencias naturales que estn altamente especializados. Por tanto, los fsicos juegan un importante rol no slo en la construccin del microscopio usado para investigar tales fenmenos sino tambin sobre todas las leyes de la mecnica cuntica. Alcanzar la estructura del material deseado y las configuraciones de ciertos tomos hacen jugar a la qumica un papel importante. En medicina, el desarrollo especfico dirigido a nanopartculas promete ayuda al tratamiento de ciertas enfermedades. La ciencia ha alcanzado un punto en el que las fronteras que separan las diferentes disciplinas han empezado a diluirse, y es precisamente por esa razn por la que la nanotecnologa tambin se refiere a ser una tecnologa convergente. Una posible lista de ciencias involucradas sera la siguiente: Qumica (Moleculares y computacional) Electrnica Bioqumica Informtica Biologa molecular Matemticas Fsica Medicina

Aplicaciones actuales de la nanotecnologa Nanotecnologa aplicada al envasado de alimentos. Una de las aplicaciones de la nanotecnologa en el campo de envases para alimentacin es la aplicacin de materiales aditivados con nanoarcillas, que mejoren las propiedades mecnicas, trmicas, barrera a los gases, entre otras; de los materiales de envasado. En el caso de mejora de la barrera a los gases, las nanoarcillas crean un recorrido tortuoso para la difusin de las molculas gaseosas, lo cual permite conseguir una barrera similar con espesores inferiores, reduciendo as los costes asociados a los materiales. Los procesos de incorporacin de las nanopartculas se pueden realizar mediante extrusin o por recubrimiento, y los parmetros a controlar en el proceso de aditivacin de los materiales son: la dispersin nanopartculas, la interaccin de las nanopartculas con la matriz, las agregaciones que puedan tener lugar entre las nanopartculas y la cantidad de nanopartculas incorporada. En ainia centro tecnolgico estn desarrollando y caracterizando nuevos nanocomposites basados en polmeros y mezclas polimricas para aplicaciones industriales, funcionalizacin de envases de PET con nanoarcillas, una metodologa de diseo de envases para sistematizar la incorporacin de aspectos diferenciales clave para el xito del producto: nanocompuestos para la mejora de las propiedades barrera de materiales de envase y una sistemtica de diseo de envases considerando las exigencias del consumidor, desarrollando y evaluando materiales funcionalizados con nanoarcillas. Productos disponibles hoy Los productos adicionales, hoy disponibles, que benefician de las caractersticas nicas de los nanomateriales, incluyen: Pinturas y capas a proteger contra la corrosin, rasguos y la radiacin Recubrimientos protectores y reducir el deslumbramiento por los anteojos y los coches Herramientas para corte de metal Protectores solares y cosmticos Pelotas de tenis ms duraderas Raquetas ms fuertes y ligeras para jugar al tenis Ropa y colchones anti- manchas Vendas para quemaduras y heridas Tinta Convertidores catalticos del automvil. Complementos de camionetas Topes en los coches Futuras aplicaciones de la nanotecnologa Segn un informe de un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto, en Canad, las trece aplicaciones ms prometedoras de la nanotecnologa son: Almacenamiento, produccin y conversin de energa Armamento y sistemas de defensa Produccin agrcola Tratamiento y remediacin de aguas Diagnstico y cribaje de enfermedades Sistemas de administracin de frmacos Procesamiento de alimentos

Remediacin de la contaminacin atmosfrica Construccin. Monitorizacin de la salud Deteccin y control de plagas Informtica Alimentos transgnicos

Riesgos de la Nanotecnologa Desequilibrio econmico debido a una proliferacin de productos baratos Opresin econmica debido a precios inflados de forma artificial Riesgo personal por uso de la nanotecnologa molecular por parte de criminales o terroristas Riesgos para las libertades personales o sociales por restricciones excesivas Desequilibrio social por nuevos productos o formas de vida Carrera inestable de armas fabricadas con la nanotecnologa Daos medioambientales colectivos derivados de productos no regulados Plaga gris o plasta gris (gray goo) - un factor de riesgo menor Un mercado negro en nanotecnologa (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos) Programas de nanotecnologa molecular que compiten entre s (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos) El abandono y/o la ilegalizacin de la nanotecnologa molecular (aumenta la posibilidad y el peligro de otros riesgos).