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Octubre 13 de 2007 - REFLEXIONES DE UN AMBIENTALISTA ESCÉPTICO SOBRE EL GALARDÓN OTORGADO A AL GORE

Un Nobel de Paz inconveniente
La obsesión del cambio climático hace descuidar temas más urgentes como el hambre, el sida y la contaminación. El premio Nobel de Paz de este año reconoce justamente el trabajo de miles de científicos del Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC). Estos científicos adelantan un excelente y esforzado trabajo para establecer con exactitud lo que el mundo puede esperar del cambio climático. El otro ganador del premio, el ex vicepresidente de Estados Unidos Al Gore, ha invertido mucho más tiempo en decirnos lo que hay que temer. Mientras los cálculos y las conclusiones del IPCC están basados en cuidadosos estudios, Gore no parece estar limitado de la misma manera. En el documental que le mereció un premio de la Academia (y que recientemente un juez británico señaló de sesgado y de contener "errores científicos"), Gore le dijo al mundo que esperara aumentos de casi siete metros en los niveles del mar en este siglo. Esto ignora los hallazgos de sus compañeros del IPCC, según los cuales los niveles marítimos se elevarán solo entre 15 y 60 centímetros durante el siglo, con la expectativa más probable de que sean 30 centímetros. Esto es comparable a lo que el mundo experimentó en los últimos 150 años. De igual modo, Gore se angustia por el deshielo acelerado en Groenlandia y lo que este significa para el planeta, pero ignora la conclusión del IPCC según la cual, si el actual ritmo de deshielo se sostiene, esto aumentaría solo 7,5 centímetros al nivel del mar hacia finales del siglo. Gore tampoco tiene en cuenta las investigaciones que muestran que las temperaturas en Groenlandia eran más altas en 1941 que hoy. Otra preocupación de Gore se refiere al futuro de los osos polares. Sostiene que se están ahogando a medida que desaparece su hábitat de hielo. Sin embargo, el único estudio científico que puede apoyar esta afirmación indica que cuatro osos polares se ahogaron a causa de una tormenta. El político convertido en productor de cine pierde el sueño por la predicción de muertes relacionadas con el calor. Pero hay otro lado de la historia que es conveniente mencionar: el aumento de las temperaturas reducirá el número de oleadas de frío, que son una causa de muerte mayor que el calor. El mejor estudio muestra que en el año 2050 el calor cobrará 400 mil vidas, pero morirán 1,8 millones de personas menos a causa del frío. Según el primer estudio completo sobre los efectos económicos del cambio climático en el mundo, el calentamiento global salvará vidas. En forma magnánima, el IPCC declaró que le habría encantado que el Nobel de Paz se le hubiera otorgado solo a Gore. A mí me encanta que no fue así, y que el trabajo del IPCC haya sido correctamente reconocido. Gore ha ayudado al mundo a preocuparse. Infortunadamente, nuestra atención se ha distraído

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el costoso Protocolo de Kyoto solo evitará unas 1. incluyendo el calentamiento global. de lo que más cuenta. Otros tres millones de vidas se perderán a causa del sida.400 muertes por malaria al año. Este no será un resultado del calentamiento global sino de que habrá más habitantes y menos tierra arable en el mundo en desarrollo. merece reconocimiento por su pasión.com/opinion/columnistas/otroscolumnistas/ARTI. Si nos concentramos en resolver los problemas de hoy.Version imprimible http://www. . 2 of 3 17/10/2007 07:25 a. haciendo lo más que podamos a lo largo del siglo. El ex vicepresidente enfoca sus esfuerzos principalmente a pedir a los líderes mundiales que recorten las emisiones de CO2.eltiempo.m. Recortes altamente costosos en las emisiones de gas carbónico podrían significar más gente desnutrida. Mientras nos preocupamos por los distantes efectos del cambio climático. pero los recortes del CO2 serán mucho menos efectivos para combatir esta enfermedad que los medicamentos y los velos protectores. * Profesor de la Escuela de Negocios de Copenhague y autor de 'El ambientalista escéptico' © Project Syndicate. En contraste. Para ser justos. aunque muchas otras políticas traerían más beneficios al planeta. Con la atención y el dinero escasos. que pueden salvar a bajo costo 850 mil vidas al año.. La falta de micronutrientes y de agua potable cobrarán dos millones de vidas cada una. La cantidad de gente con hambre depende mucho menos del clima que de la demografía y el ingreso. El IPCC hace investigaciones meticulosas en las que los hechos se imponen a todo lo demás. Empeñarse en recortes masivos de emisiones de CO2 dejará a futuras generaciones más pobres y menos capaces frente a los desafíos. políticas como llevar alimentos a los que los necesitan serán 5. En el próximo siglo.000 veces más efectivas en salvar vidas que gastar miles de millones de dólares para reducir las emisiones de CO2. Dos y medio millones más morirán por la contaminación.se requiere que enfrentemos los problemas con las mejores soluciones. Si nuestra meta es combatir el hambre. el calentamiento global probablemente aumentará ligeramente la malaria. Gore tiene la convicción inquebrantable de que el cambio climático es el mayor problema del planeta. 2007 Ver Términos y Condiciones. las naciones en desarrollo dependerán cada vez más de las importaciones de alimentos de los países desarrollados. fortaleceremos las comunidades y lograremos unas economías más vibrantes e infraestructuras más robustas. La desnutrición matará este año a cerca de cuatro millones de personas. Pero el contraste entre los ganadores del Nobel de Paz no podía ser mayor. Gore tiene un enfoque muy distinto. El cambio climático no es el único problema que enfrenta el planeta. Nuestra concentración en él (en detrimento de otros desafíos mundiales) se acentuará por la atención generada por el Nobel de Paz a Gore. Del mismo modo.El Tiempo . no hacemos nada para enfrentar problemas que el mundo encara hoy.. Esto permitirá manejar mejor los problemas futuros.

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