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TULIO ORTIZ Las reformas antes de la Reforma.

Nosotros desde acá pretendemos recordar dos importantísimos antecedentes, lo que Horacio Sanguinetti llama ese ambiente previo que de alguna manera reflejaba la inquietud que había en la Universidad . Estos dos antecedentes previos ocurrieron en la Universidad de Buenos Aires y son poco conocidos, mucho menos conocidos que la Reforma Universitaria de Córdoba, que sin duda tiene un carácter extraordinariamente importante. Es un hito cultural que en el siglo XX tiene una proyección latinoamericana y aun más allá, que no tuvieron los movimientos precursores , pero de todas maneras nos parece importante. Nuestra Facultad de Derecho fue principal protagonista de aquellos movimientos precursores y que podemos llamar las Reformas antes de la Reforma. La de 1871 es una y la otra ocurre entre los años 1903, 1904 y 1905, a esta última también se la llama la Reforma de 1904, así la llamaba Julio V. González quien fue uno de los abanderados de la Reforma del ’18, hijo de Joaquín V. González, nuestro profesor y fundador de la Universidad de La Plata a nivel nacional de la que fue su primer presidente ó rector como se le llamaba entonces. En el año 1871 se encuentran circunstancias mucho más curiosas , mucho más interesantes y aún mucho más avanzadas que hacen referencia a los movimientos precursores . En ese año, hay que recordar que estábamos en una etapa muy difícil de la consolidación del Estado nacional. Hacía apenas un año que Urquiza había sido asesinado en el Palacio San José. Buenos Aires había sido asolada por la fiebre amarilla. A fines de ese mismo año, en diciembre, se hunde el Vapor de la Carrera, que enluta, como se decía entonces, a todo Buenos Aires. Como se ve fue un año muy castigado. Pues bien, en aquel diciembre de 1871 se produce el suicidio del joven Roberto Sánchez quien era estudiante de Derecho de primer año y había sido ”bochado” como se dice en la jerga estudiantil en la mesa de Derecho Romano. La muerte voluntaria de Sánchez, quien era sanjuanino , produjo una extraordinaria conmoción en el claustro universitario que se propagó por todo el Buenos Aires de aquellos años , que era aún una gran aldea y que acababa de salir de la epidemia de la fiebre amarilla, como dije antes. La Universidad era por entonces una Universidad provincial, dado que la nacionalización recién se produciría a raíz de los sucesos revolucionarios de 1880 y luego de la Ley Avellaneda , cinco años después. De manera que nuestra Facultad que se llamaba entonces Departamento de Jurisprudencia dentro de la Universidad de Buenos Aires, que pertenecía a la provincia. Ahí es donde , en la mesa de Derecho Romano, se produce el aplazo del estudiante Sánchez y su posterior suicidio que da lugar a una conmoción tan grande y a la aparición de y cito textualmente: Junta Revolucionaria pro Reforma Universitaria encabezada nada menos que por figuras que luego serían prestigiosos profesores y algunos, ministros , como Estanislao Cevallos, Pedro Arata, Francisco Ramos Mejía, José María Ramos Mejía, Lucio Vicente López, Juan Carlos Belgrano, José María Cantilo. Esta Junta Revolucionaria pro Reforma Universitaria va a ser la que emita una especie de plan de acción, donde, y pensando que estamos en 1871, yo me voy a permitir subrayar lo siguiente: “1º) Provocar las reformas necesarias en la Universidad y en las demás facultades científicas de enseñanza.” Ya está hablando de la palabra Reforma en su principal punto de vista. “2º) Patrocinar las causas justas de todo

etc. a la libre discusión. ya en 1871 aquella Junta del Departamento de Jurisprudencia.. hoy Facultad de Derecho. Hoy que se habla de darle una participación activa a los no docentes en el gobierno de la Universidad.” Aquí está implícito el sistema de los concursos docentes contra el sistema del dedo. “3º) Socorrer al estudiante indigente. y que va a promover la reforma del Estatuto Universitario introduciendo nada menos que los principios de gratuidad y de autonomía. no tan grave como el de 1871. hoy diríamos de becas. continuadora del Departamento de Jurisprudencia y que tendría como primer decano a Manuel Quintana. Hay también un intento del insigne Juan María Gutiérrez. Esto tal vez explique el porqué de ese contenido liberal en el sentido de amplio. la Constitución en la que se introdujeron dos artículos donde se regulaba la situación universitaria y se contemplaba el régimen de facultades como unidades académicas de la Universidad de Buenos Aires. para que ingresaran a ella los estudiantes de pocos recursos. estaban diciendo que no podía monopolizarse en una sola cátedra el conocimiento de una materia. estar alejada de cualquier molde dogmático.. varias veces repetida .” Es decir. catedrático o empleado de la Universidad de Buenos Aires. por problemas . de la cual renunciaron dos de sus integrantes. Además. Mariano Acosta. 5º) “Fomentar y promover el engrandecimiento de las facultades científicas. Y esto también puede responder a la pregunta de por qué en Córdoba y no en Buenos Aires y es que en 1871 nos habíamos adelantado nosotros. que después produjo esta descompresión que no existía en Córdoba antes del estallido reformista de 1918. vale decir que elegían sus propios sucesores. quien luego sería presidente de la Nación. En marzo de 1874 . que gobernaban en cada una de las facultades. prácticamente al cuestionar la Junta Revolucionaria la cátedra de Derecho Romano. jurídica. Hubo también un pequeño incidente..estudiante. demuestra algo que caracterizaba a la Universidad de Buenos Aires desde su fundación. donde se reformó precisamente la Norma fundamental de la Provincia de Buenos Aires. fuera religioso. etc. etc. La conmoción siguió y produjo tres efectos muy trascendentes : 1º) Instaló en la sociedad de la época la importancia de la Universidad. es decir.” La palabra ciencia. “ 4º) Alentar y estimular al profesor distinguido. filosófica. de la cooptación. dicta un decreto por el cual se crean las facultades. vulgarmente “La Academia” . ¿Qué pasó en la Universidad de Buenos Aires en 1904? La enseñanza a principios del siglo XIX estaba a cargo de un grupo llamados “los académicos”. Finalmente. etc. Lo que podría tomarse como un antecedente del principio de la cátedra paralela. y así nace la Facultad de Derecho. política. fuera político. quien era rector de la Universidad de Buenos Aires en ese momento.. fuera cultural. los estudiantes de la época con estas inquietudes. como instituciones al servicio de la ciencia. hablaba de la cuestión. la Academia de Derecho. de amplitud científica.” O sea que la Universidad tenía que tratar de tutelar y preservar que fuera abierta a todos y darle un sistema. el nacimiento de las facultades a nivel constitucional y su protección. no había llamados a concurso y los miembros de las academias eran cooptados por los propios integrantes. Entonces. a la ciencia. 2º) Consiguió que ese tema se incluyera en el debate constitucional de 1873. desde su fundación la Universidad de Buenos Aires estuvo abierta al libre pensamiento. vale decir. en 1871 ya estaban hablando implícitamente de lo que hoy llamamos la comunidad universitaria que también integran los llamados no docentes. Entonces estaba la Academia de Medicina. el gobernador de la provincia de Buenos Aires.

Cabe agregar. entre otros la de Honorio Pueyrredón. la Academia se opuso y eso produjo el gran movimiento estudiantil de fines del año 1903 y de todo el año 1904 en el que prácticamente no hubo actividades en la Facultad de Derecho ni tampoco en la de Medicina. en 1905 . No es el de Derecho el primer centro de estudiantes. de la aparición de los centros de estudiantes. Ahora bien. sin desmedro de ninguna otra. profesor nuestro aunque egresado de la Universidad de Córdoba.con las fechas de exámenes. Otro logro es la aparición de los centros de estudiantes. diez años después. los de Derecho. en la llamada. Como bien lo dice Julio V. y sin quitarle. Por eso tiene razón Julio V. En 1903 pidieron que se permitiera dar en marzo más de tres materias . encabezada por Joaquín V. y por Enrique del Valle Iberlucea. produce también que un grupo de gente de la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires. que sí que no. nosotros. la Reforma de 1904 es precursora de la de 1918. como una asociación civil un tanto “sui generis”. de ninguna manera la importancia y el carácter de sobresaliente de la Reforma del ’18. concepto que aparece por primera vez con este centro. fundaron en 1905 la Universidad de La Plata. a la cual él adhería. esto también conmovió a la sociedad de la época. Yo entiendo que la nacionalización de la Universidad de La Plata es producto también de esta terrible oleada que se inicia en Buenos Aires en 1871 y se consolida en 1904. indudablemente. la conjunción docentes. piénsese que ya estamos a principios de siglo con Julio Argentino Roca. porque hay que reconocer que el centro de estudiantes de Ingeniería “La línea recta” data de fines del siglo XIX. Otra consecuencia no menos importante es que se van a dictar en 1906 reformas al estatuto universitario y que van a ser predecesoras de las que se aplicarían en el estatuto reformista de 1918. y el movimiento estudiantil consigue la adhesión de muchos profesores. además del Estatuto de 1906. dejando de lado a personas que a veces ni siquiera eran egresados de la propia unidad académica. a raíz de los movimientos reformistas de esos años. como el de Medicina y el de Derecho. que el movimiento de 1904. y quiero destacar que es el primer profesor que gana una cátedra por concurso en la Facultad de Derecho y probablemente en la Universidad de Buenos Aires. Desde luego. en los años 20 y finalmente en los últimos años de la década del ’50 con el famoso Estatuto Universitario que rigió en la Universidad de Buenos Aires. donde promovía por ejemplo la gratuidad de la enseñanza y el cogobierno con los estudiantes.- . González cuando habla del movimiento de 1904 como el gran precursor de la Reforma del ’18. El movimiento de 1904 se va a consolidar al año siguiente y producir efectos también de suma importancia. o todas las materias. González. la época de oro de la UBA. González en un artículo publicado en 1928. egresados y estudiantes se da mucho después del ’18 y se consolida como bandera. al claustro de los profesores. y que después sería brillante canciller. tanto que significaron la derogación del sistema de las Academias como gobierno de la Universidad y su paso como gobierno. argüimos que desde 1880 y pico existía en nuestra Facultad el Centro Jurídico y de Ciencias Sociales que aglutinaba a estudiantes y profesores y que tuvo una importante participación en el movimiento de 1904.