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BATESON BIRDWHISTELL
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SCHEFLEN SIGMAN
WATZLAWICK
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LA NUEVA
COMUNICACION
Seleccion y estudio preliminar
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de Yves Winkin
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Numancia, 117-121
08029 Barcelona
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Tftulo original: LA NOUVELLE COMUNICATlON
Traducci6n: Jorge Fibla
Disefio portada: Ana Paniker
© 1981 by Editions du Seuil
© de la edici6n espanola:
1982 by Editorial Kairos, S.A.
Primera edici6n: Diciernbre 1984
Segunda edici6n: Mayo 1987
Tercera edici6n: Diciembre 1990
Cuarta edici6n: Septiembre 1994
ISBN: 84-7245-324-3
Dep. Legal: B-25.351/1994
Fotocomposici6n: Grafitip, Alfonso XII, 27, 08006 Barcelona
lmpresion y encuadernacion: lndice, Caspe, 118-120, 08013 Barcelona
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mecanicos, por fotocopias, por registro 0 por otros rrietodos, salvo de breves cxtracros a cf cc­
los de resefia, sin la autorizacion previa y por escrito del editor 0 el propictario del copyright.
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PROLOGO
iJ
Gregory Bateson, Erving Goffman, Edward Hall, Paul
Watzlawick... Nombres de investigadores norteamericanos a
los que van unidos conceptos 0 «ideas-fuerza» como «doble
vinculo» (double bind), «presentacion de si mismo», «dimen­
sion oculta» 0 «Escuela de Palo Alto». Pero poco mas es 10
que sabemos de ellos, donde proceden esos autores?
son sus origcnes y sus fines? y como trabajan?
Las respuestas a cstas prcguntas son diflciles de hallar en
Europa. Algunas notas furtivas en contraportadas, articulos
dispersos, ciertas referencias aqui y alla.ry eso es todo.
Esta obra pretende ser una introduccion razonada a los
autores mencionados y algunos mas, bajo una triple forma y
con un doble punto de vista. El libra se inicia con una pre­
sentacion general, a la que sigue una seleccion de ocho textos,
y finaliza con una serie de cuatro entrevistas. Estos tres en­
foques se complemcntan mutuamente y proporcionan al libra
la posibilidad de convertirse en una herramienta de trabajo.
Cada una de estas partes responde a la idea de que los autores
estudiados comparten, por un lado, un mismo modele de inter­
comunicacion personal y, por otro, se insertan en una red de
amistades comunes.
Este modele de comunicacion no se funda en la imagen del
telcgrafo 0 del ping-pong (un emisor envia un mensaje a un (
receptor que, a su vcz, se convierte en emisor, etc.), sino en la
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La nueva comunicacion
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Prologo
metafora de la orquesta. La comunicacion se concibe como un formularon de nuevo, a veces de manera mucho mas habil y
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sistema de canales multiples en el que el autor social participa clara, las hipotesis de sus mentores (Scheflen, Watzlawick),
en todo momento, tanto si 10 desea como si no: par sus gestos, para finalizar con los investigadores muy jovenes, que trabajan
su mirada, su silencio e inc1uso su ausencia... En su calidad de en la actualidad bajo la direccion de uno de los maestros de la
miembro de una cierta cultura, forma parte de la comunica- generacion anterior, cuyo pensamiento actualizan (Sigman).
( cion, como el musico forma parte de la orquesta. Pero en esta Esta opcion respcta el segundo principio de la seleccion: este
vasta orquesta cultural no hay director ni partitura. Cada uno libro no recorre un campo de excavaciones arqueologicas, sino
toea poniendose de con elotro. Solo un observadar un dominio vivo de la investigacion contemporanea, en el que
.. exterior, es decir, un in estigador de la comunioacion, puedc trabajan investigadores jovenes y no tan jovenes, celebres 0
elaborar progresivamen e una partitura escrita, que sin duda sc desconocidos.
revelara altamente compleja. En el metoda que utilizamos aqui hay, sin duda, una buena
Los investigadores norteanieiicanos que comparten esta con­ parte de creacion, algunos dirian inc1uso de ficcion. Sin dejar
cepcion de la comunicacion se conocen personalmente, aun­ de reconocer el caracter totalmente arbitrario de la seleccion
que vivan dispersos por los cuatro puntos cardinales de Estn-) efectuada por el compilador, este sostiene la idea de que el
dos Unidos. Con el correr de los anos han establecido una i At.l 00.. comentador tienc derecho a proceder de este modo, ante todo
«universidad invisible», en cuyo seno intercambian ideas, vi- UTIM.GIn porque en su posicion de observador exterior puede despejar el
sitas y trabajos antes de su publicacion. La existencia de esta bosque 0 el claro en medio de los arboles, incluso mejor que los
red permite comprender como se ha difundido entre ellos un d,vl....y.. \ investigadores que viven esas relaciones en el interior. Y, en
mismo modelo de comunicacion, a pesar de la diversidad de (.J!lt"'-)· segundo lugar, porque el comentador no pierde de vista que los
las disciplinas que representan (psiquiatria, linguistica, antro- hombres y las obras que ha elegido son referencias, vinculos,
pologia y sociologia). lugares de encuentro, y no constituyen los unicos elementos de
No era posible presentar aqui a las varias decenas de un circuito cerrado, La red que disenan se parece mas a una
personas que forman parte de esa universidad, sobre la que, rnano que a un cireulo.
por otra parte, cada «iniciado» tiene una vision diferente. Por
ello hemos tenido que efectuar una seleccion considerablemen­
te dificil, sirviendonos de dos principios basicos. En primer
lugar, no nos ha parecido util levantar un amplio escenario al
que saldria una multitud de autores que se presentarian muy
rapidamente, mediante algunas generalidades y unas pocas
lineas extraidas de alguno de sus articulos. Era mas valido el
estudio detenido de algunos investigadores que un barullo cuyo
Esta obra se ha realizado con /a ayuda de numerosas
resultado mas probable sena elaturdimiento del lector. Una
personas que me han recibido, escuchado y aconsejado.
vez sentado este principio, se han elegido, para empezar, los
Doy las gracias especialmente, con plena conciencia de
investigadores que realizaron ya una obra de ruptura e inno­
que dejo otros varios nombres sin mencionar, a Ray
vacion en los afios cincuenta (Bateson, Birdwhistell, Goffman,
Birdwhistell. Renee Fox, Erving Goffman, Larry Gross.
Jackson, Hall), seguidamente los de lasegunda generacion, es Albert Scheflen, Stuart Sigman, Anselm Strauss, Car­
decir, los que en el curso de los afios sesenta retomaron y los Sluzki y Paul Watzlawick.
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1. EL TELEGRAFO Y LA ORQUESTA
La palabra comunicaci6n es un termino irritante, un inve­
rosimil trastero donde se encuentran trenes y autobuses, tele­
grafos y cadenas de television, pequenos grupos de encuentro,
recipientes, esclusas y, naturalmente, una colonia de mapa­
ches, puesto que los animales se comunican, como todo el
mundo sabe gracias a Lorenz, Tinbergen y von Frisch. Pero,
por la misma raz6n, es un termino fascinante. Investigadores y
pensadores no cesan de criticarlo, rechazarlo, desmenuzarlo,
pero el termino siempre vuelve a salir a la superficie, virgen y
puro. Comunicarse es algo que esta bien, y asl, la ultima de sus
vicisitudes, el terrnino esta siendo trasvasado del campo de las
relaciones humanas al de las relaciones publicas, con el re­
sultado de que las agencias de publicidad se transforman en
empresas de comunicaci6n. En una esfera que quid no este
muy alejada de ese ambito, el Ministerio frances de Cultura
completa su designaci6n con las palabras «y de la Comuni­
cacion». El mismo fen6meno se percibe al otro lado del Atlan­
tico: tal imperio hollywoodense se transforma en Warner Com­
munications, Inc., y la Voz de America forma parte de la
International Communication Agency.
Para poner un poco de orden en este farrago semantico y
llegar de un modo ponderado a «nuestra» comunicaci6n, qui­
siera seguir muy brevemente el recorrido de ese camale6n en
las lenguas franccsa e inglesa.
11
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La nueva comunicacion . El telegrafo y fa orquesta
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«Comunicar» y «comunic.acion» aparecen en la france-: S
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f'\ \ I. lV-: [j<medios de comunicacion», es decir, medios para pasar de A a
L
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s.a .en la segunda del siglo .XIV. El se?tido baslCo,.«par-i
ticipar en», esta aun muy proximo al latin «commumcare» Q LP''''
(participar en comun. poner en relacion), Esta «participacion \U'
en comun» parece cornprender incluso la union de los cuerpos,
como 10 testimonia este pasaje citado por Godefroy [123,
p. 199]:
Quant mon mary n'a sceu de moy'
Avoir lignee, j'ay bien vou1u,
Affin que ne luy fut tollu
Le droit de engendrer, qu'il allast
A toy et te communicast,
Te faisant quasi ma compaigne.'
Hasta el siglo XVI, «comunicar» y «comunicacion» estan, .
pues, muy proximos a «comulgarvy «comunion», terminos .
mas antiguos (siglos X-XII) procedentes tambien de c()­
municare. A estos s puede asimilarse tambien el sus­
tantivo frances communi 'r, en el sentido de «propietario en .[
cormin». Aunque explici do e ilustrado por Littre, este ultimo 0
termino no 10 recogen ya los grandes diccionarios. A partir de e,l'j
este sentido general de «participacion de dos 0 varios», en el Q/'
siglo XVI aparece el sentido de «practicar» una noticia. Desde O\ob.i.l
L
entonces hasta fines del siglo, «comunicar» comienza a sig- \ y..V'
nificar tambien «transmitir» (una enfermedad, por ejemplo). \11' \!
Un siglo mas tarde, el diccionario de Furetiere (1690) ofrece el v{'"
ejemplo: «el iman comunica su virtud al hierro». En el si- b-I.O y.­
glo XVIII aparecen as! los «tubos comunicantes». As! pues, 0'1
parece que los usos que significan globalmente «participar», \ "",IT?'"
«compartir», pasan progresivamente a un segundo plano para tt I'- ,
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ceder el primer lugar a los usos centrados alrededor de «trans-\ '> . i.,a
mitir». Del circulo se pasa al segmento. Trenes, telefonos, '{ ,l,P
periodicos, radio y television se convierten sucesivamente en I cp..r'
I. Cuando mi esposo ya no dese6 / tener descendeneia de mi, tuve a bien / a fin de que
no se Ie negara / el derecho a engendrar, que fuese / a ti y te comunieara / haciendote casi
mi cornpanera.
B. Este sentido de transmision es que predomina en todas
las acepciones francesas contemporaneas.
La evolucion general del terrnino ingles es parecida a la de
su homologo frances. I Cuando en el siglo xv la palabra apare­
ce en la lengua inglesa, la raiz latina communis todavia im­
pregna fuertemcnte el sentido. EI termino es casi sinonimo de
communion y significa el acto de compartir, de participar en
(;
comun, A fines del siglo xv, «communication» se convierte
tambien en el objeto del que se participa en comun, y dos siglos
mas tarde, en cl media para proceder a esa participaci6n. Sin
duda en el curso del siglo XVIII, con el desarrollode los medios
de transporte, es cuando el termino se pluraliza y se convierte
en eI terrnino general abstracto para denominar a carreteras,
canales y, mas tardc.: ferrocarriles. En el primer tercio dell
siglo XIX, en Estados Unidos, y hacia 1950 en Gran Bretanj'
el terrnino comienza a designar a las industrias de la prensa, el
cine, la radio y la television. .
Esta ultima acepcion comienza a extenderse actualmente
en los paises europcos, sobre todo en el vocabulario tecnocra­
tico y periodistico", pero todavia no se ha incorporado, por
ejemplo, a los grandes diccionarios de la lengua francesa. En
cambio, el suplemento de 1970 del Grand Robert anade una
nueva definicion a las cuatro ya establecidas. Despues de «1.
Accion de comunicar algo a alguien», «2. La cosa que s
comunica», «3. Accion de comunicarse con alguien» y «4
Paso de un lugar a otro», Robert anade: «5. C. Toda relacio
dinamica que interviene en un funcionamiento. Teoria de),
comunicaciones y de la regulacion. v: Cibernetica. Informq­
cion y comunicacion »
Se trata de un punta esencial para nosotros. Por primera
vez en la historia semantica del termino, una nueva acepcion
parece estar en ruptura total con el pasado. Aqui comienza
efectivamente nuestro analisis: «comunicacion» entra en el
I. Cf, Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society (337].
2, Por ejemplo: «Pascrnos a la comunicacion, i.Por que habcr vinculadofinanciera­
mente Europe I a Mntra?» il'Express, 26 julio 1980).
12 13
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El telegrafo y la orquesta
La nueva comunicacion \"- ,,/\( e"" ,
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cientifico penso en una cieneia que estudiara el «control y la
vocabulario cientifico. En ello han tenido una participac.iO.. \
·r comunicacion en el animal y la maquina» (subtitulo de su obra
esencial dos obras publicadas en Estados Unidos.
fundadora de 1948).
En 1948, el cientifico norteamericano Norbert Wien_ner f\
publica Cybernetics [335]. Un ano despues, uno de sus anti­
guos alumnos, Claude Sharinon, da a la luz The Mathematical
Theory of Communication [297].
Durante la segunda guerra mundial, tuvo que es­
tudiar el problema de la conducta de tiro de los canones
antiaereos (DCA). Como el avi6n vuela a una velocidad muy
grande, es preciso predecir su posicion futura a partir de sus
posiciones anteriores. Si el can6n esta infonnado de la sepa­
racion entre la trayectoria real y la ideal de sus obuses, puede
cercar progresivamente al avi6n hasta abatirlo. En este pro­
blema, Wiener reconocla el principio conoeido y utilizado
desde haeia largo tlempo: elleedback 0 retroaccion, y dio a
este principio un alcance universal al haeer de ella clave de
b6veda de la cibernetica, 0 ciencia del «pilotajes{la palabra
griega kybemetes significa «piloto» 0 «timon»). Wiener vio en
el canon que trata de alcanzar al avi6n el brazo que lieva un
vaso de agua a la boca 0 una maquina de vapor que mantiene
un regimen constante, un mismo proceso circular en el que las
infonnaciones sobre la acci6n en curso nutren a su vez (feed­
back) al sistema, permitiendole alcanzar su objetivo. I Asi este
I. Entre las decenas de Iibros de vulgarizaci6n que evocan a Wiener y la cibernl!tica,
es precise citar el de de Rosnay Le Macroscope (2651 cuya c1aridad es notable.
Numerosos pequeftos esquemas facilitan la comprensi6ndel texto. Por ejemplo, he aqul el
de la retroacciOn:
._­
.1MtI
c=::)[ SISTEMA
..,,,,,, .......,
...,AOO
1,"_111\ S_UOII
Fig. I - Esquema de la retroacci6n de Rosnay [265, p, 99]).
14
EI proyecto de la cibernetica es mas una forma de refle­
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xionar que una teoria articulada y detallada. A partir de la idea
de la retroaccion, la explicacion lineal tradicional queda un
poco anticuada. Todo «efecto» retroactua sobre su causa, todo
proceso debe estar concebido segun un esquema circular. La
idea es simple, pero sus implicaciones son importantes, sobre

todo cuando se introduce la noci6n de sistema en el analisis,
Paralelamente al trabajo de Wiener y sus colegas, un grupo
de investigaci6n animado por el biologo austrocanadiense
Ludwig von Bertalanffy intenta construir una «teorla general
de los sistemas» [30J. Partiendo de la observaci6n de que son
muy numerosas las disciplinas que se reflejan como sistemas
de elementos mas que como los elementos aislados (sistema
solar, sistema social, sistema ecologico, etc.), estos investi­
gadores se proponeneinvestigar los principios que se emplean
para los sistemas en general, sin preocuparse de su naturaleza
fisica, biol6gica 0 sociologica» (von Bertalanffy [31, p. 32».
Un sistema se define como un «complejo de elementos en
interaccion, interacciones cuya naturaleza no es aleatoria», La
teoria general de los sistemas y la cibernetica se interpene­
traran progresivamente para dar como resultado 10 que hoy se
denomina la «sistemica» (cf. [265».
Mientras que la teoria de los sistemas y la cibernetica
ocupan sus lugares, Claude Shannon, un antiguo alum no de
Wiener, elabora una «teoria matematica de la comunicacion».
Juntos, ambos hombres ponen a punto ciertos detalles tecnicos.
Pero el mismo espiritu del trabajo de Shannon es muy diferente
del de Wiener. Asi, el modelo de la comunicacion de Shannon,
que es puramente lineal, se opone netamente al modele circu­
lar (retroactivo) de Wiener. Hay aht, sin duda, la marca de los
laboratorios de la companta Bell TeleohQ1j£ en la que trabaja
Shannon. " .
En efecto, desde hacia mucho tiempo los ingenieros de
telecomunicaeiones trataban de mejorar el rendimiento del
15
..
La nueva comunicacion
telegrafo, es decir, aumentar la velocidad de transmision del
-t
mensaje, disminuir las perdidas en el curso de la transmision,
determinar la cantidad nformacion que es posible emitir en
un tiempo dado. Mas alla-de las mejoras tecnicas, algunos de
ellos trataban tambien d construir una «teoria rnatematica del
telegrafo», 0 teoria de la transmision de un mensaje de un
punto a otro. Claude Shannon logro formular una teoria clara y
precisa. La «teoria maternatica de la comunicacion», que pro­
puso en su libro de 1949, es, pues, una teoria tie la trans­
miston. Comunicacion se entiende en el sentido que prevalece
desde el siglo XVIII.)
Para fijar previamente las ideas, Shannon propone un es­
quema del «sistema general de comunicaci6n»,que entiende
como una cadena de elementos: lafuente de informacion que
produce un mensaje (1a palabra en el telefono), el emisor, que
transforma el mensaje en senales (el telefono transforma la voz
en oscilaciones electricas), el canal, que es el medio utilizado
para transportar las senates (cable telefonico), el receptor, que
construye el mensaje a partir de las sefiales, y el destino ,que es
la persona (0 la cosa) a la que se envia el mensaje. Durante la
transmision, las senales pueden ser perturbadas por ruido
(chirrido en la linea). Es decir:
...... .,
-....., ....,." ..uno" DK'....
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......."
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Fig. 2 - Esquema de un «sistema de cornunicacion», segun Shannon 1297. p. 691.
I. Como en el caso de la cibernetica, las obras de vulgarizacion sobre la lcoria de la
comunicacion (0 de la informacion) son abundantes. La ohra de Joel de Rosnay puede
qUiZ3 sugerirse de nuevo para una primera introduccion 1265. p. 170-1741.
16
El telegrafo Y la orquesta
A partir de aqui las cosas sc complican. La clave de boveda
de la teoria de Shannon es el concepto de «informacion». Pero
no se trata de informacion en el sentido corriente de «noticia»
ode «informe», sino de una magnitud estadistica abstracta que
cali fica el mensaje independientemente de su significacion,
Como dice el Pequeno Larousse: «La cantidad de informacion
(es la) medida cuantitativa de la incertidumbre de un mensaje
en funcion del grado de probabilidad de cada serial que com­
pone ese mensaje.» Cuando enviamos un telegrama, el final de iJ
cada palabra es tan previsible que 10 suprimimos: su cantidad
de informacion cs demasiado debil, S610 son necesarias las
primeras letras. En principio, no importa que letra del alfabeto
ni que palabra del Icxico pueden enviarse a traves de las ondas.
La incertidumbre cs total. Pero desde el momenta en que se
forman las primeras letras, disminuye el numero de mensaies
todavia posibles. Para cl estadlstico, no cs nccesario rccurrir al
sentido para completar las palabras inacabadas: cada lengua
posee una estructura estadistica tal que, si una letra deter­
minada ha aparecido, ya no es posible que vuelva a presentarse
antes de un numero 11 de otras letras. Si ha aparecido tal grupo
de letras, no Ie podra seguir tal otro grupo, y asi sucesivamente.
En una palabra, Ia informacion de Shannon es ciega. Parece
perfectamente adaptada a los ordenadores que nacen en la
misma epoca.
Tanto los trabajos de Shannon como los de Wiener tuvie­
ron una enorme resonancia a principios de los afios cincuenta.
La cibernetica se popularizo con la aparicion de los primeros
robots, sobre todo las tortugas del Ingles Grey Walter 0 los
patos de Francais Albert Ducrocq. Se trata, de hecho, de
celulas fotoelectricas montadas sobre ruedecillas que, «atrai­
das» por la luz, ruedan, se detienen,retroceden, etc., prestan­
dose a diversas interpretaciones zoomorficas antropomorficas.
Por otra parte, este exceso de imaginacion en la analogi a entre
el hombre y la maguina es 10 que eclipsara a la cibernetica a
finales ae los afios cincuenta, 0 al menos la limitara al dominio
del ingeniero, donde alcanzara su madurez en la serenidad. La
nueva definicion de la comunicacion que prcsenta el Grand
17
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La nueva comunicacion
Robert en 1970, muy proxima a la de la retroacci6n (feedback),
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muestra como los conceptos de la cibernetica se han insertado
con calma en las adquisiciones del conocimiento cientlfico
contemporaneo,
La teoria matematica de la comunicaci6n no asediara ja­
mas la imaginaci6n del gran publico. Pero conseguira una
profunda penetraci6n en diversas disciplinas cientificas, tanto
en Francia como en Estados Unidos. No s610 la hallaremos
entre los ingenieros y ffsicos, sino tambien entre los socio­
logos, psicologos y Iinguistas. Por no citar mas que uno de
estos ultimos, podemos senalar la sorprendente analogia entre
el esquema de Shannon y el modelo de la comunicaci6n verbal
que Roman Jakobson propuso en 1960 [187, p. 214]:
./'
.... CONTEXTO
EMISOR ; MENSAJE DESTINATARlO

CONTACTO
CODIGO
El caso de Jackson ilustra un fen6meno reconocible en
todos los investigadores en ciencias humanas que han utilizado
de cerca 0 de lejos la teoria de la comunicacion de Shannon. Se
eliminan los aspectos mas tecnicos, sobretodo los que con­
ciemen a la noci6n de informacion. Finalmente no queda mas
que la forma general del esquema, 0 sea de dos a cuatro
casillas unidas por flechas en direcci6n de izquierda a derecha.
Gracias, sin duda, a su extrema depuraci6n, este esquema se
ha convertido en el modele de lacomunicacion en ciencias
sociales, tanto en Estados como en Europa. Desde
luego, son muy las criticas y las modificaciones
sufridas, pero no se haalido de la pareja emisor-receptor. Es
como si el unico elem to que Shannon ha podido legar a los
legos en ingenieria sea la imagen del telegrafo que impregna
todavia el esquema original. Podnamos hablar asi de un mo­
delo telegrafico de la comunicacion,
Sin embargo, en el curso de los ados cincuenta, en la epoca
en que el «modelo telegraflco» comienza a adquirir una po­
18
...
El telegrafo Y fa orquesta
sici6n dominantc en la reflexion teorica sobre la comunica­
cion, algunos investigadores norteamericanos tratan de partir i,
de cero en el estudio del fenomeno de la comunicaci6n inter­
personal, sin pasar por la teoria de Shannon.
Estos investigadores proceden de horizontes diversos. El
( antrop610 0 Ore 0 Bate un equipo de si uiatra in­
i entan ormular una teorta genera e a omunicaci6n apo­
en datos en apariencia tan dispares como los dialogos
entre un ventrilocuo y su marioneta, observaciones de nutrias
jugando 0 estudios del comportamiento esquizofrenico, Ray
irdwhistell y Edward Hall son dos antropologos con un con­
(I,
siderable bagaje de conocimientos Iinguisticos que intentan
extender el dominio tradieional de la comunicaci6n introdu­
ciendo en ella gestualidad (kinesica) y el espacio interpersonal
(proxemica). Erving Goffman es un sociologo fascinado por la
manera en que los pasos en falso, los bastidores 0 los asilos
revelan, como desgarrones, la trama del tejido social. En apa­
riencia no hay nada muy comun entreestas personas y sus
preocupaciones. Pero si se examina su biografia con mas de­
talle, se ve aparecer una red de trayectorias cruzadas, uni­
versidades y centros de investigaci6n comunes y, finalmente,
una interpenetracion conceptual y metodologica muy grande.
Asi, por ejemplo, Goffman fue durante un tiempo alumno de
Birdwhistell en Toronto y recibio una formacion casi identica a
la de este en la universidad de Chicago. Hall y Birdwhistell
obtuvieron su formaci6n Iingnistica de los mismos maestros.
Birdwhistell trabaja muy a menudo con Bateson y Scheflen.
Este ultimo evoca en una entrevista reciente [26, p. 2] esta
difusion tacita de las ideas nuevas en el seno del grupo:
(...) La cosa mas revolucionaria que he aprendido de Ray
[Birdwhistell] ha sido una manera diferente de pensar en como
comprender cl universo. Gregory Bateson es el representante
mas conocido de esta forma de pensar. Tambien el aprendio
enormemente de Ray Birdwhistell, 10 cual no se reconoce 10
suficiente (...). Ray y Gregory eran muy Intimos y pasaban
mucho tiempo juntos. Durante esos anos 10 aprendimos todo el
uno del otro. Mire, habia un movimiento. Estaba en el aire.
19
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La nueva comunicacion
EI grupo inicial se increment6 en el curso de los anos
sesenta y setenta, convirtiendose mas bien en una red de
interconexi6n. Don Jackson y Paul Watzlawick prosiguen la
obra de Bateson en el seno de la psiquiatria. Stuart Sigman
continua hoy el pensamiento de Birdwhistell y Goffrnan. Para
mejor destacar el caracter ala vez personal (no institucional) e
intelectual de esta red, se podrta hablar asi de una universidad
invisible. I Los miembros de esta universidad, por supuesto, no
se han reunido jamas, si no es de manera accidental en el curso
de algun coloquio. Pero cada uno sabe 10 que haee el otro
mucho antes de que se publiquen sus trabajos respectivos.
Cartas, lIamadas telef6nicas, visitas directas 0 indirectas (por
intermedio de estudiantes) hacen circular la informaci6n. Sin
embargo, no hay que tomar DlUY 'al pie de la letra a esa
universidad invisible, pues sin duda solamente en los inicios In
red de sus miembros pudo formar un circulo a traves de Esta­
dos Unidos. Hoy, cuando la tercera generaci6n (Sigman y sus
colegas) ocupa su lugar, la red tiende a ramificarse mas y mas.
Todavia tienen lugar los intercambios, pero los desarrollos
independientes se multiplican.
Falta que el analisis de los trabajos realizados por los
miembros de la universidad revele un consenso muy amplio
sobre 10 que debe ser y no ser la investigaci6n sobre la co­
municacion en la interacci6n. Sin atribuir un valor causal a la
red de informacion constituida por la universidad, no obstante
es posible poner de relieve esa relaci6n entre contactos per­
sonales y consenso intelectual.
Dicho consenso, se fund a en una oposici6n a la utilizaci6n
en las ciencias humanas del modelo de la comunicaci6n de
Shannon. Segun estos investigadores, la teoria de Shannon ha
sido concebida por y para ingenieros de telecomunicaciones, y
hay que dejarsela a ellos. La comunicacion debe estudiarse en
las ciencias humanas segun un modelo que Ie sea propio. Estos
1. Expresion inventada por Derek J. de Solla Price 13021 y retomada por Diana Crane
[821 para hablar de las redes de concxion que dominan una disci piina cicntifica. EI
termino se utiliza aqui sin conservar la idea de poder y control que incluyen en ella estos
dos sociologos de las eiencias.
20
El telegrafo y la orquesta
investigadores estiman que la utilizaci6n del modelo de Shan­
non en linguistica, antropologia 0 psicologia ha conducido al
resurgimiento de los presupuestos clasicos de la psicologia
filos6fica sobre la naturaleza del hombre y de la comunicaci6n.
Segun ellos, la concepci6n de la comunicaci6n entre dos in­
dividuos como transmisi6n de un mensaje sucesivamente codi­
ficado y despues descodificado, reanima una tradici6n filo­
sofica en la que el hombre se concibe como un espiritu en­
jaulado en un cuerpo, que emite pensamientos en forma de ~
ristras de palabras. Esas palabras salen por un orificio ad hoc
y son recogidas por embudos igualmente ad hoc, que las
envian al espiritu del interlocutor, el cuallas analiza y extrae
su sentido. Segun esta tradicion, la comunicacion entre dos
individuos es, pues, un acto verbal, consciente y voluntario.
Para nucstros invcstigadores, si la investigacion dcla co­
municaci6n interpersonal retoma por su cuenta estas posicio­
nes filos6ficas antiguas, no podra salir jamas de las aporias en
las que desembocan. Segun ellos, hay que partir otra vez de la
visi6n «ingenua» del historiador natural, como se decia en el
siglo XVIII, es decir, desde-el punto de vista del observador del
comportamiento natural, Los seres humanos se-mueven, emi­
ten sonidos, ingurgitan alimentos, se reunen en pequefios gru­
pos de j6venes y de mayores, de hombres y mujeres, etc. Es
posible desarrollar esta descripcion naturalista al inifinito.
Igualmente se puede disponer los millares de comportamientos
observables en categorias, clases y generos a partir de mul­
tiples oposiciones, pero esta tarea tambien puede proseguir sin
terminar jamas, Para los miembros de.la universidad invisible,
la investigaci6n deIa comunicaci6n entre los hombres s610
comienza a partir del momenta enque se formula la pregunta:
Zcuales son, entre los mil/ares de comportamientos corporal­
mente posibles, los que retiene la cultura para constituir
(
conjuntos significativos? Esta pregunta puede parecer extrafia,
. De hecho, se trata simplemente de una generalizaci6n de la
cuestion fundamental del linguista.que, ante los millares de
sonidos que puede producir el aparato de la fonaci6n, intenta
localizar las pocas decenas de sonidos utilizadas por una cul­
21
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. ,
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....
La nueva comunicacion
tura para constituir una lengua determinada. Plantear esta
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cuesti6n de una selecci6n y una organizacion de los compor­
tamientos entrafia la adhesi6n a un postulado: la existencia de
«codigos»! del comportamiento personal e interpersonal, regu­
larian su apropiacion en el contexto y, por 10 mismo, su sig­
nificacion. Todo hombre viviria necesariamente (si bien de
manera inconsciente) en y por los c6digos, ya que todo com­
portamiento supone su uso. Pues bien, los investigadores que­
reaccionaban contra el modelo verbal, voluntario y consciente
de la comunicaci6n, llamaran precisamente comunicacion a
toda utilizaci6n de esos codigos, En consecuencia, «no es
posible dejar de comunicarse». Este es uno de los axiomas
dell'2'br Una logica la [327],
escnto por tres miembros de la universidad invisible: Paul
Watzlawick, Janet. eavin y Don Jackson. La analogia con el
lenguaje puede hacer comprender esta posici6n aparentemente
parad6jica: desde que un individuo abre la boca y le habla a
otro individuo, utiliza, a pesar suyo, una multitud de reglas:
reglas de formacion del lenguaje, reglas de utilizaci6n de un
myel de lenguaje apropiado a su interlocutor, al tema aborda­
do, allugar en el que se encuentran, reglas de colocaci6n de los
giros y los tiempos de habla acordados a cada interlocutor, etc.
El conjunto del sistema de comportamiento, en el que la pala­
bra no es mas que un subsistema, puede considerarse entonces
en la misma perspectiva. Como escriben Paul Watzlawick y
John Weakland en una obra reciente, The Interactional View:
De la misma maneraquees posible hablarcorrectay corriente­
mente una lengua y no tener, sin embargo, la menor idea de su I
D
J .
gramatica, obedecemos de una manerapermanente a las reglas
de 10comunicacion, pero las regia, mismas 10 «gramatica» de \
la comunicacion, es algo de 10 que somos inconscientes [329,
p.56J.
Para estos autores, la comunicaci6n es, pues, un proceso
I. Las comillas tienen la finalidad de subrayar 10ambiguo que es el tcrmino codigo, y
a\jui debe entenderse en el sentido muy imprecise de «cuerpo de reglas»,
22
El telegrafo y la orquesta
social permanente que integra multiples modos de comporta­
miento: la palabra, el gesto, la mirada, la mimica, el espacio
interindividual, etc. No se trata de establecer una oposici6n
entre la comunicaci6n verbal y la .«comunicacion no verbal»:
la comunicacion es un todo integrado. Birdwhistell, uno de los
primeros te6ricos de la universidad invisible, dira un dia a este
respecto: «Para mi, hablar de comunicaci6n no verbal tiene tanto
sentido como hablar de fisiologfa no cardiaca.» De la misma
manera, para estos autores no se puede aislar cada componente
del sistema de comunicacion global y hablar de «lenguaje del
cuerpo», «lenguaje de los gestos», etc., asumiendo con ella que
cada postura 0 cada gesto remite inequivocamente a una signi­
ficaci6n particular. Como ocurre con los enunciados del len­
guaje verbal, 105 «rnensajes» procedentes de otros modos de
comunicacion carecen de significaci6n intrinseca: s610 en el
contexto del conjunto de los modos de comunicaci6n, rela­
cionado a su vez con el contexto de interaccion, puede adquirir
sentido la significaci6n. Birdwhistell y Scheflen propone" a
un anal' . 0 texto r 0 sici6n al anali 's de contenido
que favorece el modelo e Shannon; Si la comunicaci6n se
como una actiVldad verbal y voluntaria.Ja significaci6n
est! encerrada en los «bocadillos» que se envian los interlocu­
tores. El analista no tiene mas que abrirlos para extraer el
sentido. Por el contrario, si la comunicaci6n se concibe como
un proceso pennanente en varios niveles, para comprender la
emergencia de la significaci6n, el analista debe describir el
funcionamiento de diferentes modos de comportamiento en un
contexto dado, 10 cual es un tramite muy complejo. Asi, ciertos
miembros de la universidad trabajaran mediante el estudio de
casos filmados y grabados. Otros trabajaran por observacion
directa «sobre el terreno», como los antrop61ogos. Todos esti­
maran inadecuados los metodos experimentales en los que las
variaciones de un elemento x (por ejemplo la edad, el sexo 0 el
grado deintimidad de los interlocutores) se ponen en corre­
laci6n con las variaciones de un elemento y (por ejemplo, la
distancia que separa a los interlocutores). Segun ellos, la com­
plejidad de la menor situaci6n de interacci6n es tal, que es
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23
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La nueva comunicacion . /' Go. \ ec-,
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vano querer reducirla ados 0 varias «variedades», trabajando
de manera lineal. Es precise concebir la investigaci6n de la
comunicaci6n en terminos de niveles de complejidad, de
CQ!!textos multiples y de sistemas circulares. En este sentido
se relacionan con la eibernetica de Norbert Wiener, que segun
ellos no debe dejarse a los ingenieros, contrariamente a la
teoria de Shannon. Gregory Bateson, el decano de la univer­
sidad invisible, asistira activamente at nacimiento de la ci­
bernetica y hara de ella uno de los principales utiles de su
reflexi6n. Paul Watzlawick, Don Jackson y Albert Seheflen
utilizaran a fonda la teoria general de los sistemas.
En varios miembros de la universidad invisible hallaremos
el desarrollo de una analogia entre la comunicaci6n y una
orquesta que este tocando. Asi, Albert Scheflen escribe:
Si plante amos que 1a forma de la composicion musical en
general es analoga a la estructura de la comunicacion nortea­
mericana, variantes particulares de 1amusica (por ejemplo, una
simonia, un concierto, etc.) pueden concebirse como analogas a
estructuras comunicativas espeeiales (por ejemplo, una psicote­
rapia). ASi, una fuga para un cuarteto de cuerda es una analogia
razonable de una psicoterapia en un grupo de cuatro personas. A
la vez, en e1 cuarteto y en 1a sesion psicoterapeutica, hay
realizacion (perjormance) de las estructuras. En cada caso, la
ejecuci6n mostrara un estilo y particularidades propias, perc
seguira tambien una Hpea y una configuracion generales, La
diferencia entre estas dos estructuras es que la composicion
musical posee una partitura explicita, escrita y conscientemen­
te aprendida y repetida. La «partitura» de la comunicacion no
ha side formu1ada por escrito y, en cierta medida, ha sido
aprendida inconscientemente. [291, p. 181.]
La analogia de la orquesta tiene la finalidad de hacer
comprender como puede decirse que cada individuo participa
en la comunicacion, en vez de decir que constituye el origen 0
el fin de la misma. La imagen de la partitura invisible recuerda
mas precisamente el postulado fundamental de una gramatica
del comportamiento que cada uno utiliza en sus intercambios
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El telegrafo y la orquesta
mas diversos con cl otro. En estc scntido podriamos hablar de
un modelo orquestal de la comunicacion, por oposici6n al
«modelo telegrafico».' EI modelo orquestal, de hecho, vuelve
a ver en la cornunicacion el fenomeno social que tan bien
expresaba el primer sentido de la palabra, tanto en frances
como en inglcs: la puesta en cornun, la participacion, la co­
munion .
Ahara es preciso que nos detengamos en cada uno de los
investigadores de los que nos ocupamos aqui, a fin de extraer i1.
rasgos comunes y rasgos distintivos, tanto en su inserci6n en el
sene de la universidad como en su utilizacion del modele
orquestal de la cornunicacion.
En una tercera y ultima seccion, el trabajo de analisis
intrinseco operado, se abrira una discusion sobre la relacion
entre cl modelo orquestal de la comunicaci6n y la «cicncia de
la comunicacion» que ha cvocado varias veces Levi-Strauss
1206, p. 326-359; 209, p. xxxvi]. Entonces aparecera de ma­
nera evidente la pcrtinencia de los trabajos norteamericanos.
HAGAR DUNOR LE VIKING
FR£RE HAGAR, POUR LAPLUPART,
LESMAUX QUI FRAPPENT LE MONDE
ONT POUR ORIGINE UNMANQUE
DE COMMl'lICATlON :
par Dik Browne
E1 LE MONDE HE
PASTANT WE LES NE COM­
MUNIWERONT PAS ENTRE EUX•••
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POUll SE OlRE I
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I. Debernos ser conscicntes del desequilibrio de csta oposicion, La imagen del tele­
grafo propuesta es un comentario por mi parte, que trata de sugerir como los origenes del
modelo (los laboratories de la empresa Bell, especializados en la ingenieria de las te­
lecomunicaciones) pueden haber influido con su concepcion lineal. Por el contrario, la
imagen de la orquesia cs utilizada por cicrtos investigadores que intentan hacer compren­
dcr su propia vision de III comunicacion. Por otra parte, no hay que tratar de cstablecer
correspondcncias dernasindo exactas entre objetos y conceptos, La analogia debe ser ante
todo un util pedagogico y mnernotecnico.
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