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Los pasos diminutos de Augusto Monterroso. Por M. Ángeles Vázquez Ensayista y crítica literaria.

Directora de la revista Babab El relato breve, cuyo maestro indiscutible es Augusto Monterroso, aunque inquiere en la tradición oral y en textos como la Biblia, se consolida en la Edad Media a través de la literatura didáctica que se sirve de leyendas y parábolas. Surge asimismo del mito y la religión, fábulas, proverbios, enxemplos, colecciones clásicas ―sobre todo orientales― y de grandes escritores como Poe, Tagore, Maupassant, Bernhard, hasta llegar a Borges, Cortázar, Denevi, Monterroso o Arreola: para Edmundo Valadés es una invención latinoamericana. Es mucha y muy imprecisa la crítica literaria que este género ha vertido. Su indeterminación mueve al relato breve a inscribirlo en diferentes modalidades narrativas, aunque estudiosos como Serra, Castagnino, Baquero Goyanes, Bosch, Moravia, han aportado diferentes enfoques metodológicos que se plantean a partir del dinamismo adquirido sobre todo en la segunda mitad del siglo XX, donde ya no es un puro ejercicio de estilo y se presenta como una auténtica propuesta literaria, como un género idóneo que desarrolla la estética posmodernista. La publicación de Italo Calvino Seis propuestas para el próximo milenio contribuye a ello. Alfonso Cárdenas Páez lo trata como un subgénero narrativo de índole posmoderna y Raúl Brasca lo describe sumariamente como una forma que posee suficiencia narrativa y cuyas principales características son la concisión y la intensidad expresiva. Este tipo de ficción recupera y comparte elementos de otras formas literarias ―el ensayo, la poesía, el aforismo, el proverbio― y transliterarias ―el corto cinematográfico, la crónica o la nota periodística―. En el cuento breve su narratividad es una forma concentrada que desarrolla un ejercicio de reescritura o experimentación del lenguaje donde se encierra la visión del mundo en unas escasas líneas. Su condensación semántica responde a la síntesis discursiva exploratoria de un determinado juego de posibilidades en el que se alude a la memoria implícita del escritor-lector. Su carácter polisémico permite la inversión de papeles de los personales y la trasgresión del tiempo. Ejemplos aclaratorios son «Fecundidad» (Hoy me siento bien, un Balzac; estoy terminando una línea1) o «La fe y las Montañas» de Monterroso. De ambigua etiqueta ―microcuento, cuento brevísimo, minicuento, cuento breve, minificción, microrrelato, cuento minúsculo, relato breve, relato hiperbreve― los movimientos de vanguardia, reacios a las soluciones totalizadoras, despojan de retórica y ornato la narrativa en favor de la brevedad y la experimentación formal y verbal. Su carácter híbrido se asienta sobre la economía de palabras, la capacidad de insinuación y la elipsis, exigiendo entonces la necesidad de lectores activos que completen y recreen el texto. Una de las investigadoras más prolíficas, Dolores M. Koch, define el micro-relato para distinguirlo de la variante popular minicuento: «[...] En el minicuento los hechos narrados, más o menos realistas, llegan a una situación que se resuelve por medio de un acontecimiento o acción concreta. Por el contrario, el verdadero desenlace del micro-relato no se basa en una acción sino en una idea, un pensamiento [...]»2, de ahí su carácter traslaticio, y de acuerdo con el resto de la crítica especializada, en los micro-relatos se fusionan géneros, de modo que participan de características

«[. al estilo. crítica.] Tras la máscara del sarcasmo defiende su legitimo derecho a jugar su juego ―la escritura― sin dejar de concederle a la contemporánea cultura de la imagen alguna de sus exigencias: la brevedad de los textos. Su avidez por el lenguaje se pone de manifiesto en muestras metaliterarias. realiza una labor de condensación literaria extraordinaria y desafía a los lectores más dogmáticos que lo rechazan como cuento literario. Incorpora a su producción mecanismos narrativos como la crítica literaria y el palíndromo y en ese desplazamiento por diferentes géneros literarios se acusan las alusiones cultas (lector empedernido de Cervantes. porque le cuesta resolver los problemas propios a la coma. Acreditado como uno de los más valiosos escritores de la mini-ficción3.propias del poema o el ensayo.. Su estrategia textual la convierte en una gran obra mixturada como un mosaico de exiguas fracciones a menudo desarticuladas. al punto. como hemos señalado... sátira. La fábula clásica permanece intrínseca en los textos y la renueva a través de la parodia. como la palindromía7 y en la relevancia concedida a elementos paratextuales (títulos. al contenido y a todos los consiguientes efectos significativos [. Lo exiguo en él se convierte en un distinguido y depurado ejercicio de estilo y consecuentemente. En La oveja negra y demás fábulas (1969) apuesta ya definitivamente por el relato breve. novela. Una literatura sin códigos que evita las fórmulas o las pautas de interpretación para encasillar su creación. crónicas. al adjetivo. y aunque contiene relatos extensos deudores de la narrativa tradicional. Escribe una prosa sin barroquismos superfluos con una sencillez tan fabricada que parece comprensible y concisa.] no me gusta repetirme. fábula. el fragmentarismo llega en ocasiones a contagiarse de los mecanismos de sus micro-relatos. Considera no solo a Kafka. Si hay alguna constante en su obra es la exigencia con su propio quehacer literario y como él mismo señala. Personalmente siento que uno no debe encontrar jamás una fórmula [. Con «El dinosaurio» uno de los más universales y reducidos cuentos escritos. prólogos.. «[.. ya se aprecian los rasgos sustanciales de su obra: lenguaje lacónico y elíptico. la levedad del instant art [..] Monterroso es el café expreso de la prosa literaria»4.. en juegos lingüísticos. En 1959 se edita la primera edición de Obras completas (y otros cuentos). al vocabulario.. envolviendo perspicazmente al lector en un conjunto de creación de significados.] la búsqueda de un perfeccionamiento que no se note [. Fundador del grupo literario y la revista Acento publica en ella sus primeros relatos. la sátira o el aforismo. citas. rinde homenaje a escritores del pasado. todo ello bajo el signo inherente de un sensible y delicado humor y una afable e irónica sonrisa. al ordenamiento. prosa casi epigramática e inteligible y compleja a la vez. epigramas. etc. sino a Borges y por supuesto al poeta chino.]»9 dice Monterroso en Viaje al centro de la fábula. acomete. «[......] Resta solo el remanente del remanente del remanente. Centrándonos en Augusto Monterroso. Utiliza los géneros cuento. temáticas arduas y fascinantes. con estructura breve.]»6. En su novela Lo demás es silencio ―biografía ficticia―. en un diestro en la poda literaria. vivifica este género y lo carga de intensa ironía concediendo a los animales atributos propios del ser humano. reseñas.]»10 y en efecto su obra se destaca por esa aparente sencillez que aunque . diarios.. Recurriendo a la intertextualidad literaria. se integra en el arte de lo mínimo y en el estilo minucioso de la prosa de Juan José Arreola o Julio Torri.) convertidos en sátira y articulaciones humorísticas que reflexionan sobre la condición humana o el arte de escribir8.. Borges y Swift) y un espléndido manejo de la caricatura y el humor negro: «[. como en «La cucaracha soñadora»: «Era una vez una Cucaracha llamada Gregorio Samsa que soñaba que era una Cucaracha llamada Franz Kafka que soñaba que era un escritor que escribía acerca de un empleado llamado Gregorio Samsa que soñaba que era una Cucaracha»5..

. en distintos grados y con múltiples variantes. «Ese arte risueño de Augusto Monterroso». «Literatura y juego: Movimiento perpetuo de Augusto Monterroso». p. F. 8. «Diez recursos para lograr la brevedad en el micro-relato». como ya hemos advertido.. México D. p. cómo calificarlas. Karla Rojas Hernández. sino como una estrategia de intertextualidad en el proceso de lectura [.»12 es decir.. Véase como ejemplo La letra e. en http://cuentoenred. Fragmentos de un diario (1987). Barcelona: Muchnik.org/cer/numeros/no_2/pdf/no2_rojas. Barcelona: Galaxia Gutenberg. Graciela Tomassini. en http://cuentoenred.pdf. 12. 2.cit.. Movimiento perpetuo. produce una literatura perspicaz. Solo resta la irónica broma con la que queda justificada la ausencia de justificaciones: «[. Así es Monterroso « [. el lector entonces desconfía de la verdadera frente a la fusión y parodia de su estrategia narrativa.parece fácilmente imitable. ante las frases apócrifas con las que se recrea. Barcelona: Seix Barral.. nos hace sentir inseguros..]»13. 11. 132. Augusto Monterroso. híbrida y lúdica..] no como figura del lenguaje.. Relatos mexicanos posmodernos... en que nada requiere explicación ni se comprende. Por otra parte.org/cer/index.html. Lo que sea» juguetea con mecanismos de interrupción que provoca que el discurso se pierda en una serie de disgregaciones que desembocan en la reflexión de los encuentros fortuitos. En «Navidad. esas conjunciones. 5.] releíble. 1. «La ironía en el minicuento de Augusto Monterroso». 2001. sino desde un universo ficcional y fragmentario que rociado de una cotidianidad de carácter lúdico y revoltoso. p. Helguera y otros.. Saúl Yurkievich. La oveja negra y demás fábulas. cit. p. p. p.]»14. p. Barcelona: Anagrama. escritor versátil. p. convierte a Monterroso en un autor de culto que pronto cuenta con un elevado número de seguidores que practican asiduamente el relato corto en México. Viaje al centro de la fábula.. la entropía de la palabra escrita. el ingenio opera «[. 4. por ejemplo. Año Nuevo.. 1990. Karla Rojas Hernández. Viaje al centro de la fábula y Esa fauna. Augusto Monterroso. o sea esos encuentros fortuitos. Arreola. 2002.. no se ejecuta desde la erudición.: Alfaguara. 2. Dice Lauro Zabala que la brevedad extrema o lecturas posmodernas de la realidad «[. El entusiasmo verbal de Monterroso. 420. Práctica habitual en autores de microcuentos como Cortázar. 3. 20. Dolores M. 14. op.org/cer/numeros/no_3/pdf/no3_tomassini. op. op. a la tendencia escéptica (intimista. 7. vanguardista y con frecuencia surrealista).]»11. cit. Augusto Monterroso. permite que inhalemos una atmósfera pulcra de lo cáustico en una paródica muestra de estereotipos cercanos. 15. otoño 2000. 13. y prólogo de). el descubrimiento de la síntesis como recurso expresivo. . La oveja negra y demás fábulas. p. Viaje al centro de la fábula.. incitante y provocadora ante textos inclasificables. en Del arte verbal.] se opone.. cohabita con composiciones complejas. 1990. p. 9. Antología de prosa ultracorta. NOTAS 1. Lauro Zavala (selec.. ‘reciclable’ y con un afán disimulado de convertir poco a poco a sus lectores ingenuos en lectores críticos a través de las dudas ocasionadas por la multirreferencialidad de su intertextos [. 10. en que nada sucede. 43. que es una extensión de la modernidad característica de la Generación de Medio Siglo en la narrativa mexicana [. en http://cuentoenred. Estilista. 1983. Augusto Monterroso. 9.] viviendo ese brevísimo momento como si de él dependiera algo importante o no importante.. 53. Solo tres de sus publicaciones no contienen microrrelatos: La palabra mágica. Samperio. Kock. 6.pdf. 4.