You are on page 1of 35

  LV , MV & HV Switchgear

 

Module

05
High-Voltage A.C Circuit Breakers

                    Module (05) High Voltage A.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 1 of 35 

  LV , MV & HV Switchgear

5.1    INTRODUCTION   In  this  chapter,  the  constructional  aspects  of  circuit  breakers  have  been  briefly  discussed.  The  theoretical aspects regarding transient variation of current and voltage, arc extinction process and  the  various  types  of  circuit  breakers  have  been  described  in  detail  in  other  chapters.  The  circuit  breakers are automatic switches which can interrupt fault currents. In some applications like single  phase  traction  system,  single  pole  circuit  breakers  are  used.  The  part  of  the  circuit  breakers  connected  in  one  phase  is  called  the  'pole'.  A  circuit  breaker  suitable  for  three  phase  system  is  called a 'triple‐pole circuit breaker'.    Each  pole  of  the  circuit  breaker  comprises  one  or  more  'interrupter'  or  'arc‐extinguishing  chambers'. The interrupters are mounted on support insulators. The interrupter encloses a set of  'fixed and moving contacts'. The moving contacts can be drawn apart by means of the operating  links of the operating medium. The operating mechanism of the circuit breaker gives the necessary  energy for opening and closing of contacts of the circuit breakers.    The  arc  produced  by  the  separation  of  current  carrying  contacts  is  interrupted  by  a  suitable  medium  and  by  adopting  suitable  techniques  for  arc  extinction.  The  circuit  breaker  can  be  classified on the basis of the arc extinction medium.    5.2    THE FAULT CLEARING PROCESS  During  the  normal  operating  condition  the  circuit  breaker  can  be  opened  or  closed  by  a  station  operator for the purpose of switching and maintenance. During the abnormal or faulty conditions  the  relays  sense  the  fault  and  close  the  trip  circuit  of  the  circuit  breaker.  Thereafter  the  circuit  breaker opens. The circuit breaker has two working positions, open and closed. These correspond  to open circuit breaker contacts and closed circuit breaker contacts respectively. The operation of  automatic opening and closing the contact is achieved by means of the operating mechanism of  the  circuit  breaker.  As  the  relay  contacts  close,  the  triple  circuit  is  closed  and  the  operating  mechanism of the circuit breaker starts the opening operation.     The  contacts  of  the  circuit  breaker  open  and  an  arc  is  drawn  between  them.  The  arc  is  extinguished  at  some  natural  current  zero  of  a.c.  wave.  The  process  of  current  interruption  is  completed when the arc is extinguished and the current reaches final zero value. The fault is said  to be cleared. The process of fault clearing has the following sequence:    Fault  Occurs:  As  the  fault  occurs,  the  fault  impedance  being  low,  the  currents  increase  and  the  relay gets actuated. The relay takes some time to close its contacts. 
Module (05) High Voltage A.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 2 of 35 

  LV , MV & HV Switchgear

Relay  contacts  close  the  trip  circuit  of  the  circuit  breaker  closes  and  trip  coil  is  energized.  The  operating  mechanism  starts  operating  for  the  opening  operation.  The  circuit  breaker  contacts  separate.    Arc  is  drawn  between  the  breaker  contacts.  The  arc  is  extinguished  in  the  circuit  breaker  by  suitable techniques. The current reaches final zero as the arc is extinguished and does not restrike  again.    5.3    TRIP‐CIRCUIT  The  basic  connection  of  the  circuit‐breaker  control,  for  the  opening  operation,  is  illustrated  in  Figure 5.1. 

    Figure (5.1) Simplified Diagram of Circuit‐Breaker Control for Opening Operation    The  protected  circuit  is  shown  by  dashed  line.  When  a  fault  occurs  in  the  protected  circuit,  the  relay connected to the CT and PT actuates and closes its contacts. Current flows from the battery  (source)  in  the  trip  circuit.  As  the  trip  coil  of  the  circuit  breaker  (C.B.)  is  energized,  the  circuit  breaker  operating  mechanism  is  actuated  and  it  operates  for  the  opening  operation.  Auxiliary  switch is an important item in the circuit.   
Module (05) High Voltage A.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 3 of 35 

  400  kV.  Fuses  gave  short  circuit  protection.  1 Fault MVA = 3 ×V × I 10 6 where V is the service voltage in volts and I is the fault current in amperes                                                                             Page 4 of 35  Module (05) High Voltage A.  before  1875.5 kV to 760 kV. which are fixed to the contacts  for assisting the arc extinction in oil circuit breakers.  The  power  systems were below 15 kV and fault MVA1 was of the order of 250. solid state switching devices.    The oil circuit breaker was developed around 1885.C Circuit Breakers                        . high rupturing capacity etc.  Today  the  power  systems  have become complex and huge.  for insulation and for arc extinction. Vacuum interrupters have been developed during 1960's and are being used for  applications below 36 kV.  The  capacity  of  the  circuit  breakers  on  EHV  lines  is  of  the  order  of  35.  500  kV  and  750  kV.  high  pressure  air  is  forced  on  the  arc  at  the  instant of the contact separation and arc gets extinguished by the blast effect. 2. Miniature circuit  breakers and moulded case circuit breakers have certain advantages over conventional HRC fuses. The air blast circuit  breakers have several advantages such as fast operation.  LV .5 cycles). The Air Blast  Circuit Breaker became quite popular by 1950. The arc  extinction devices are semi‐closed chambers of dielectric material. But to create vacuum and maintain vacuum  was a problem.    Vacuum was known to be a good dielectric medium.    The  invention  of  SF6  circuit  breakers  is  a  very  important  development  in  the  circuit  breaker  technology.  the  problem  of  the  circuit  breaking  was  relatively  simple. arc extinction devices were introduced. contactors.000 MVA.  In  air  blast  circuit  breakers. Today's circuit breakers are faster (2 cycles.  The  air  blast  circuit  breaker was  developed  in  1930's. moulded case circuit breakers. USA during  1950's. Minimum oil circuit breakers were developed  to replace the bulk oil  circuit breakers.  Other interesting developments for low and medium voltage applications include miniature circuit  breakers.  This  was  followed  by  development  of  single  pressure  puffer  type  SF6  circuit  breakers  (1970).  SF6  (sulphur‐hexafluoride)  gas  has  good  dielectric  and  arc  quenching  properties. Mercury switches and knife  switches  were  used  for  switching. Later (1900).  Double pressure type outdoor SF6 circuit breakers were developed by Westinghouse.    The  first  short  circuit  testing  plant  was  built  in  1916  in  Europe. dielectric oil is used. MV & HV Switchgear 5. Today  the minimum oil circuit breakers are being widely  used. In the oil circuit breakers.4     HISTORICAL REVIEW  Long  ago. The voltages used for transmission are of the order of 220 kV.  Today  SF6  circuit  breakers  and  SF6  insulated  metal  enclosed  switchgear  are  very  widely  used for voltages from 72.

 MV & HV Switchgear Contactors  have  been  developed  for  a  wide  range  of  a.  ratings. The  classification of the circuit breakers based on the medium of arc extinction is as follows:  • • • • • • • • Air‐Break Circuit Breaker.    High Resistance Interruption: In this process the resistance of the arc is increased by lengthening  and cooling it to such an extent that the system voltage is no longer able to maintain the arc and  the arc gets extinguished.  the  arc  gets  extinguished  at  natural  current zero of the alternating current wave and is prevented from restriking again by rapid build‐ up  of  dielectric  strength  of  the  contact  space. The construction of the circuit breaker depends upon its type (arc‐quenching  medium).   Air Blast Circuit Breaker.  Each circuit breaker will be studied thoroughly in the subsequent sections.c.  Sulphur Hexafluoride Circuit Breaker  (Single Pressure or Double Pressure).    Each  leading  manufacturer  of  circuit  breaker  develops  two  or  more  types  of  circuit  breakers  for  every voltage class.   Miniature Circuit Breaker. voltage rating and structural form.  circuit  breakers.  The  mode  of  arc  extinction  is  either  'high  resistance  interruption'  or  'zero‐point  interruption'.5    CLASSIFICATION BASED ON ARC QUENCHING MEDIUM  The circuit breakers can be classified on the basis of rated voltages: Circuit breakers below rated  voltage of 1000 V are called low voltage circuit breakers and above 1000 V are called high voltage  circuit breakers. This technique is employed in air break circuit breakers and d.    The type of the circuit breaker is usually identified according to the medium of arc extinction.    Low  Resistance  or  Zero  Point  Interruption:  In  this  process.  Vacuum circuit breaker.  Module (05) High Voltage A. circuit  breakers.c.   Oil Circuit Breaker (Tank Type or Bulk Oil).c.c.  Solid  state  switching  devices are being increasingly used in industrial controls.  Minimum Oil Circuit Breaker.  and  d.    5.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 5 of 35  .  LV .  The  process  is  employed  in  almost  all  a. These circuit breakers  employ various techniques to extinguish the arc resulting from separation of the current carrying  contacts.

    Double pressure type SF6 circuit breaker in which the gas from high‐pressure system is released  into  low  pressure  system  over  the  arc  during  the  arc  quenching  process. This corresponds to highest power‐frequency voltage between phase to phase. In  minimum‐oil  circuit  breakers  the  contracts  are  separated  in  an  insulating  housing  (interrupter)  filled with dielectric oil. 36 kV.   Vacuum  circuit  breakers:  In  vacuum  circuit  breaker  the  fixed  and  moving  contacts  are  housed  inside  a  permanently  sealed  vacuum  interrupter. 72. 145 kV.1.  Type of operating mechanism. e. 2‐cycle. 3‐cycle.  The  arc  is  quenched  as  the  contacts  are  separated in high vacuum.g.  This  type  has  been  superseded by putter type.   Rated voltage.    A brief comparison between the different types of circuit breakers is given in Table 5.2 kV.  Type of construction.  Bulk‐oil and Minimum‐oil circuit breakers: Utilize Dielectric oil (Transformer oil) for arc extinction. 245 kV.  Structural form:  Live tank type  Dead tank type.  Air‐blast  circuit  breakers: Utilize high pressure‐compressed air for arc extinction.    SF6 circuit breakers: Sulphur‐Hexa‐Fluoride gas is used for arc extinction. MV & HV Switchgear Air‐break  circuit  breakers:  Utilize  air  at  atmospheric  pressure  for  arc‐extinction.  Indoor metal‐clad type   Outdoor type   Metal‐clad SF6 gas insulated type.g.  The  pressure  and  gas  flow  required  for  arc  extinction  is  obtained by piston action.5 kV. in which the entire circuit breaker is filled with SF6  gas  at  single  pressure  (4  to  6  kg/cm2).6    TECHNICAL PARTICULARS OF A CIRCUIT BREAKER   A circuit breaker is identified by the following particulars: Type of medium for arc‐extinction.    5.  LV .  Other rated characteristics. There are two types:  Single pressure puffer type SF6 circuit breakers. 5‐cycle.6 kV.   Total break‐time.  In Bulk‐oil circuit breakers.  Rated breaking current. 12 kV. e. They need compressed air plant. the contacts are separated inside a steel tank filled with dielectric oil.  3.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 6 of 35  .  Module (05) High Voltage A. 7.

D. arc control device used Unit type construction. 1000 MVA 36 kV. EHV circuit breaker. Industrial circuit-breakers. Installed in USA 4.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 7 of 35  . Used for low and medium voltages. auxiliary compressed air system required Live tank/Dead tank design. long life. used in HVDC systems. Maintenance free Suitable for a variety of applications from 3.  LV .000 MVA. Outdoor type between 36 and 245 kV Suitable for all EHV applications. several units per pole. 2.B. 5-15-35 MVA recently 3. magnetic coils Remarks Used for medium/low voltage.000 MVA 12 kV. Also for arc furnace duty Suitable for SF6 switchgear. Air-break circuitbreaker Medium Air at atmospheric pressure Voltage.V.C.1) Comparison of Circuit breakers  Type 1. 15 kA/20 kA Variety of designs. Tank type oil circuitbreaker Air at atmospheric pressure Dielectric oil 430-600 V 12-36 kV small size. MV & HV Switchgear Table (5. Small size. 750 MVA +500 kV DC. Air-blast circuitbreaker Compressed air (20-30 kgf/cm2) 245 kV. breaking capacity 430-600 V. 7500 MVA 245 kV. 500 MVA Design Features Incorporates: Arc runners. Getting obsolete.C. fitted with arc control devices The circuit breaking chamber is separate from supporting chamber. Have current limiting features. 10. Vacuum circuitbreaker 7.000 MVA up to1100 kV.. circuitbreaker SF6 gas (5 kgf/cm2) 145 kV.6-245 kV Used for metal enclosed switchgear up to 36 kV. modest maintenance Artificial current zero by switching in capacitors Vacuum or SF6     Module (05) High Voltage A. 35. used up to 12 kV. 3 tanks above 36 kV. 2000 MVA Vacuum Preferred for indoor switchgear rated up to 36 kV. fast openingclosing. current limiting feature One tank up to 36 kV. H.C. 50. A. SF6 circuitbreakerSinglepressure puffer type 6.. also 36 kV. arc splitters.6-12 kV. 500 MVA Miniature C. 500 MVA 5.6 kV up to 36 kV Recently developed. and medium voltage switchgear. single pressure type preferred 3.D. Minimumoil circuitbreaker Dielectric oil 3.

 MV & HV Switchgear 5.  However.2) Diagram Illustrating the Assembly of an Outdoor Circuit Breaker    The moving contact is moved mechanically.  capacity and frequency of operation is different from that of the EHV circuit breakers.  The  distance  between  the  poles  is  determined  by  the  voltage  between  their  conducting  parts.  The  current  carrying  parts  are  supported  by  dielectric  materials. The contacts (10) are generally  in pairs of fixed contact and moving contact. The circuit breakers manufactured by different companies may have quite different design  patterns.  The operating mechanism may be common for the three poles or may be  separate one for each pole.  The  low  voltage  circuit  breakers  have  different  design  features  as  the  voltage. The function of operating mechanism is to open and close the  contacts when desired.    Figure  5.  The  current  is  interrupted  in  closed  chamber known as arc extinction chamber (item 3) or interrupter.  LV . other ratings and the  type.  a  general  description  of  an  EHV  circuit  breaker  can  be  given  to  cover  the  various  types.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 8 of 35  contacts  between  moving contacts and terminal  . an  Operating Mechanism is necessary.7    ASSEMBLY OF OUTDOOR CIRCUIT BREAKERS  The design features of an individual circuit breaker depend upon its voltage.2  shows  three  identical  poles  of  a  circuit  breaker  assembled  on  a  common  frame. To achieve this operation of closing and opening.         Circuit‐breaker pole  Operating mechanism  Interrupter  Support porcelain  Conductor  Terminals  Operating rod  Insulating operating rod  Frame  Contacts  Transfer  Linkages      Figure (5.   Module (05) High Voltage A.

 metal‐clad switchgear. outdoor circuit breakers are preferred.  Such  a  structural  form  is  preferred  in  outdoor  minimum  oil  circuit  breakers. type of  operating mechanism etc.    For 36 kV and above.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 9 of 35  . there is a 'Control Cabinet' or what is known as 'Switch  Cabinet'.    In  multi‐break  type  construction.  The  configuration  with  modular  construction  has  advantages  with  reference  to  the  short‐circuit  testing  and  the  inter‐changeability  of  interrupter‐  modules.  voltage‐grading  capacitor  is  connected  across  each  interrupter  for  equalizing  the  voltage  shared  by  the  interrupter  during  interruption  process. This is called 'Unit Testing' or "Element Testing'. 245 kV circuit  breakers  have  two  or  more  identical  interrupter  units  (elements)  per  pole.  In  such  a  structural  form.  The  pre‐insertion  resistors  (Pre‐ closing  resistors)  are  necessary  to  limit  over‐voltages  occurring  during  closing  unloaded  transmission lines. In indoor.  air‐blast  circuit  breakers  and  live  tank  type  outdoor  SF6  circuit  breakers. interlocking.  LV . type of design. The structural form of outdoor circuit  breakers  depends  on  rated  voltage.8     STRUCTURAL FORM OF CIRCUIT BREAKERS  The structural form of a circuit breaker depends on its type.  Pre‐closing  resistors  are  also  connected  in  parallel  whenever  necessary.  Thus  a  complete  three‐phase  circuit  breaker  consists  of  the  following  sub‐assemblies:  • • • • Three Poles   Operating Mechanism   Control Cabinet   Auxiliaries     5. indicating connections are through this control cabinet  placed  near  the  breaker.  The  number  of  interrupters  per  pole  depends  upon  the  rated  voltage  and  rated  breaking  current  of  the  circuit  breaker. MV & HV Switchgear In addition to the operating mechanism. the three poles of the circuit breaker  are mounted on a withdrawal truck.  the  interrupter  porcelain  and  support  porcelain  should  withstand the power‐frequency and impulse test voltages internally and externally. rated voltage. The various control.  number  of  interrupters  per  pole  and  type  of  operating  mechanism. Such circuit breaker pole comprises identical twin‐interrupter units mounted on a single  support  porcelain  column  in  T  or  Y  formation. Circuit breakers of rated voltages up to and 145 kV generally have a single interrupter  per  pole. Such configuration is commonly used for rated voltages up to  36 kV.  The  single  twin‐ interrupter module can be tested for short‐circuit duties instead of testing a full pole comprising  several twin interrupter modules.    Module (05) High Voltage A.

    5. This can be done in several ways. MV & HV Switchgear Circuit breakers for rated voltage above 145 kV generally have independent pole operation. The different junctions form  the electrical contacts. Even though there is a wide range of contact designs in  interrupting chambers. 5. they may be grouped in four major categories:    • • • •   Make‐break contacts ‐ which may make or break under load.  Demountable contacts ‐ which make or break off load.  Fixed contacts ‐ which may be clamped together permanently for years and never opened.9    ELECTRICAL CONTACTS IN CIRCUIT BREAKERS  The power current passes through the conducting material in the interrupting chamber (Fig.3). Usually seen in metal‐clad medium  voltage switchgear. Electrical contact is obtained by placing two conducting objects in physical  contact.  Structural  form  of  EHV  metal‐clad  SF6  insulated  switchgear  is  quite  different  than  conventional equipment discussed above. In all three types.  LV . Independent pole operation is desirable for improving the stability of the power‐ system.  Module (05) High Voltage A.4 is a symbolic schematic of a typical contact architecture and clearly shows the current  flow  through  three  of  the  main  types  of  contacts  during  the  sequence  of  events  of  an  open  operation. The  operating mechanism of each pole is independent and each pole can be tripped independently by  a separate relay. the contact is made by the touching surfaces of each component.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 10 of 35  .  Sliding contacts ‐ which maintain contact during relative movement.  Various parts that are joined together form the conducting material.3) Flow of Current through Conducting Material in Interrupting Chamber    Figure 5.      Figure (5.

  in  oil  or  another  arc‐ extinguishing medium.    It  includes  a  moving  contact  and  a  stationary  contact.  in  Sulfur  Hexafluoride  (SF6).4) Schematic diagram of typical contact architecture    5.  and  the  surfaces  may  be  plated  (e. MV & HV Switchgear     Figure (5.g.  with  silver)  to  improve  conductivity. including a vacuum. The contacts may be tipped with an arc‐resistant material to resist erosion  from  the  high‐power  arc.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 11 of 35  .    Module (05) High Voltage A.  are  contained  within  special  arcing  chambers. 5. high voltage circuit breaker contacts. or the other is a solid  rod of copper.9. Fig.  starting  with  the  highest:    High current.5 or butt type).  Usually  one  of  them  is  a  ring  of  sprung copper contact fingers (insertion type.  These  may  be  in  air  at  normal  pressure  or  in  a  blast  of  air. which disconnect large electrical loads.  The  mechanical  properties  of  copper  combined  with  its  excellent  electrical  conductivity  and  good  arcing  endurance  in  oil  have  made  it  the  preferred  metal  in  this  application.1     MAKE‐BREAK CONTACTS  The  types  of  make‐break  contacts  can  be  subdivided  by  power  rating.  and  produce  arcs.  LV .

  they  are  usually  found in power interrupter chambers.  but  the  contacts  are  often  faced  with  a  silver  based  alloy  to  resist  welding.9.    5. Bolting is used because it is cheap and convenient.6)  These  can  be  of  very  different  nature.  making  the  contact  more  efficient  and  hence  running  cooler.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 12 of 35  . These contacts must have a very high resistance to  mechanical wear. 5.6) Sliding Type Contact  Module (05) High Voltage A.2    SLIDING CONTACTS (FIG.  and  gives  a  more  uniform  distribution  of  the  contact  force. Smaller air break circuit breakers (medium voltage).  mixed  with  tungsten  and  specially  shaped  to  ensure  proper  distribution  of  the  electric  field  and  movement  of  the arc root. rarely open or close. being protective devices.5) Insertion Type Contact    In  vacuum  circuit  breakers.    5. Such circuit breakers. use copper in all internal  conducting  parts.  the  contacts  are  also  generally  copper.  LV .  heavy  current  types.3    FIXED CONTACTS  These  include  a  wide  range  of  bolted  and  crimped  contacts. as their relative speed may reach 10 meters per second or more.  High  speed.    Figure (5.  A  clamped  joint  avoids  the  reduction  in  cross  section  caused  by  drilling  to  insert  bolts.9. MV & HV Switchgear   Figure (5.

  like  the  make‐break  contacts.  because  of  the  excessive  mechanical  wear  which  would  be  caused  when  separating the contacts.g. They have to  carry current reliably for long periods.9. They are not subjected to the stress of arcing.    The  characteristic  of  these  contacts  is  that  they  have  a  high  contact  force. without overheating or loss of contact. The trouble‐free nature of these joints.  LV .  may  be  carrying  high  currents  at  high  voltages (e. MV & HV Switchgear Crimped joints employ the ultimate extreme force of contact making. high voltage isolators or high or medium voltage fuse contacts).  It  helps  in  taking  the  breaker  off  the  network by easily sliding it off the bus bars for maintenance purposes. This has to be done  off load.7) Demountable type contact    These  contacts. hence they do not  get the inherent cleaning action associated with it. but not so high as the contact force in a  bolted  contact. and copper and its alloys are the most frequently used materials for the  bulk of demountable contacts.        Figure (5.  They are frequently designed to have  some frictional action on closing to remove superficial oxide or corrosion films which might  impede contact. causing the metal to  flow and make a permanent connection.4    DEMOUNTABLE CONTACTS  Found  in  medium  voltage  metal  clad  breakers. and the  simplicity and rapidity of the crimping operation makes this type of joint very attractive for  permanent connections. but do not  make or break current. Bolted or crimped contacts are used in interrupting chambers to  secure and to maintain the integrity of the electrical component.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 13 of 35  .    Module (05) High Voltage A.  much  higher  than for circuit breakers of similar current rating.    5.

 It is the sum of the areas of all the  micro contacts that constitutes the effective contact area.8) Schematic Diagram of Micro‐Contact Areas    Since  the  resistance  of  an  electrical  contact  is  inversely  proportional  to  the  contact  area.9).9.  In  fact.  spread  randomly inside the limits of the visible contact area.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 14 of 35  . MV & HV Switchgear 5.  Observation  on  a  microscopic  scale  shows  that  the  contact  surface  is  actually  rough  even  though  it  seems  smooth  to  the  unaided  eye. 5.9.  For  the  electric  current.  the  real  contact  between  two  surfaces  happens  through  a  number  of  small  surfaces. the Energy E absorbed by A  is:  E= R I2 t  where t is the time duration of I.  if  it  is  conductive  material.  called  micro  contacts  (Fig.6  EFFECT OF CONTACT RESISTANCE  When a current I pass through an area A that has a resistance R.  LV .  the  contact  occurs  when  two  surfaces  touch.    Module (05) High Voltage A.  the smaller the effective area the greater the resistance (Fig.9) Schematic Diagram of the Effective Area in a Contact    5.5    CONTACT RESISTANCE  As  we  said.      Figure (5.  it  means  a  path  for  it  to  flow.  as  the  microscope  shows.  5.        Figure (5.8).

    All ambient atmospheres that contains gases capable to react with the contact's material. etc.7.10)  Contact destruction    5. With time.9. 5. As soon as the oxide layer extends to a  significant  number  of  micro‐contacts. would be favorable to producing oxide layers even though  the contact is closed.11 shows the resistance value increasing with time. if R increases.7    ELEMENTS AFFECTING THE CONTACT RESISTANCE  5.    For a constant current Io. H2S. the gas would succeed in penetrating and reacting with  the contact surface to degrade its characteristics and to increase its resistance.  If  T  continues  to  increase  the material  of  the  contact can  reach  its  melting  point.  the  current‐bearing  area  would  reduce. E then increases.  LV .  Similar results are obtained for copper contacts in oil..  leading to its destruction.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 15 of 35  .1  OXIDATION  A thin layer of insulating oxide covering the area of a single micro‐contact would have little  effect on the conductivity of the contact as a whole. the resistance  change is not significant until a certain point in time where the degradation increases fast. MV & HV Switchgear   We know that temperature T is directly related to E by the following equation:  E = λ T  where λ is a function of the heat dissipation rate. H2O. leading to increasing temperature  of  the  contact.  Figure 5.10).  Increased  resistance  will  increase  the  contact  temperature.  such as O2.  thus  increasing  its  resistance.        Figure (5.  Module (05) High Voltage A. As we can see. SO2.9. leading to its destruction (Fig.

 For example.2 CONTACT WEAR  Mechanically. the contacts would not close at the same  area each time (Fig.    5. 5.9. 5.12) Advanced Wear in a Contact    5.  Module (05) High Voltage A.12). MV & HV Switchgear These  results  show  interesting  behavior  and  indicate  the  urgency  of  a  maintenance  intervention when a contact's resistance starts to increase.11) Change of Contact Resistance with Time        Figure (5.9.  Contact  wear  directly  affects  the  contact  resistance  and  makes  it  increase  dramatically  if  the  wear  is  in  an  advanced  state  (Fig. it can be due to the movement and friction of the contacts and electrically  due  to  the  arc  effect  (mainly  the  make‐break  contact).7.        Figure (5.3   FRETTING  A  form  of  accelerated  oxidation  is  possible.13).  if  the  contact  surfaces  experience  a  cycling  movement relatively to each other.7.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 16 of 35  .  LV .

9.14) Change of contact resistance with time in case of fretting phenomenon    5.  enough  to  increase  its  resistance. (k is a constant). but accelerated.  S is the sum of all contact points areas.  a  part  is  exposed  to  the  ambient  atmosphere.        Figure (5.13) Change in contact area    This  phenomenon  was  noticed  long  ago  but  its  magnitude  was  recognized  only  recently.    Module (05) High Voltage A. When the contact goes back to this position. An oxidation layer then forms.11. The contact points areas are function of the applied  force F and the material hardness H. MV & HV Switchgear       Figure (5. (R=  ρ / S). Figure 5.7.  LV .4  CONTACT FORCE  As known.  The  resistance increases rapidly right after it starts to change. the resistance R is function of the contact material's resistivity ρ and area S. it  breaks the thin layer and pushes it aside. This phenomenon repeats many times until the  oxidation  layer  becomes  of  a  significant  thickness.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 17 of 35  .  When  a  contact  moves  from  its  previous  position.14 shows similar case to  figure 5.

  By  the  same  logic.  Fatigue of contact springs over time.16 show the location of the operating mechanism.10. etc.10  OPERATING MECHANISMS  5.    Spring  materials  are  thus  an  important  element  to  take  into  consideration.  Loose or misaligned contact. the material of the contacts may soften to  the point where it will reduce the contact force. MV & HV Switchgear If  F  decreases.  S  decreases  as  well  and  R  then  increases.  During  the  opening  operation.  the closed contacts are separated as early as possible. for example:  Excessive wear of contact surface.  LV . an important precaution to take is to avoid letting the spring be a current path. During the closing operation.    Module (05) High Voltage A.15 and Figure 5.  Chemical reaction of spring material with ambient atmosphere.  Operating  mechanisms  are  also  necessary  for  isolators.1  GENERAL  Circuit breakers have two working positions‐open and close.7. Figure 5.  an  operating  mechanism  shall  provide  control  and  signaling  interface  to  a  network’s  control  and  protection  system. as the  increase in its temperature would cause a weakness of the resultant force F.5  TEMPERATURE  For an increasing temperature T of the contacts.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 18 of 35  .    5.  F  can  decrease  due  to  different  factors. Operating mechanisms are provided  to  achieve  the  opening  and  closing  operations.9.  The operating mechanism shall provide the following consecutive functions:  • Charging and storing of energy  • Release of energy  • Transmission of energy  • Operation of the contacts    In  addition. leading to a quick increase of the contact  resistance.    5.  the  circuit  breaker  contacts  close  against  opposing  forces.  The  main  requirement  of  the  operating  mechanism is to open and close the contacts of the circuit breaker within a specified time.

16 One  pole  of  a  single‐pole  operated  circuit  breaker  with  two interrupters per pole. Breaking unit  2. without hesitation. Operating mechanism  5. with adequate contact  pressure  at  the  end  of  contact  travel. Gas supervision (on opposite side) 7. sure. Support structure  4.  If  these  conditions  are  not  satisfied. i.  with  complete  reliability  even  if  the  circuit  breaker  has  remained  idle  for  a  prolonged  duration.  at  high  speeds. Support insulator  3. In slow circuit breakers used in distribution system time can  be about 3 cycles.03 second.  The opening should be fast. Grading capacitor (if required)  10.5  cycles in modern EHV circuit breakers. The operating time between  instant of receiving trip signal and final contact separation is of the order of 0. Pull‐rod with protective tube 8.    1.    Module (05) High Voltage A. Pre‐insertion resistor (PIR) (if required) 11.  LV . the contact closure should be fast.  contact  welding  can  result. Primary terminals      The  circuit  breaker  operating  mechanisms  must  be  capable  of  dealing  with  large  forces. Position indicator 9.    While closing.      Figure 5.e. 1. in order to reduce circuit breaker time. Trip mechanism 6.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 19 of 35  .15  Three‐pole  operated  circuit  breaker  with  one  interrupter per pole. MV & HV Switchgear                 Figure 5.

2  CLOSING OPERATION (C)  Normally. The  circuit  breaker  shall. The contacts should close with  sufficient speed to minimize the pre‐arcing.  or 1 min.    The breaker should also pass the operational tests which ascertain the capability of the operating  mechanisms. closing the circuit breaker contacts during normal load conditions does not cause  any  difficulty. so as to  avoid  wrong  operation  and  to  assure  operation  in  a  correct  sequence.10.  To hold the circuit breaker in closed position by toggles or latches till the tripping signal is  received. Modern spring and hydraulic operating mechanisms do not need 3 min to restore their  power. the operating duty  cycle in accordance with IEC 62271‐100 is:  O   0. Pre‐arcing causes higher temperature stresses.  is  to  carry  out  an  open‐close‐ open (O ‐ 0.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 20 of 35  To provide means whereby the circuit breaker can be closed rapidly.  To allow the circuit breaker to open without delay immediately on receiving tripping signal.  . without hesitation at  all currents from zero to rated making current capacity.  The  operating  mechanism  has  to  overcome  friction  and  accelerate  the  moving  masses.  To perform the related functions such as indication.  always  be  able  to  trip  immediately  without  intentional time delay. MV & HV Switchgear The operating mechanisms should be capable of giving the specified duty of the breaker (sequence  of  opening  and  closing  as  specified  in  standard  specifications). as an alternative IEC specifies that the time values 15 s.    In EHV circuit breakers.e.  when  the  circuit  breaker  has  to  close  against  a  short  circuit. The  dead  time  of  0.3 s ‐ CO.  regardless  of  the  type  of  operating  mechanisms. This is known as  pre‐arcing.  additional thermal stresses and electromagnetic stresses are involved.  A  requirement  common  to  most  circuit  breakers.  after  a  closing  operation. the arc is established prior to final contact touch.  However.3  s  is  based  on  the  recovery  time  of  the  air  surrounding  an  external  arc  in  the  system (i.3 s ‐ CO) sequence with no external power supply to the operating mechanism.3 s   CO   3 min ‐ CO    The time of 3 min is the time needed for the operating mechanism to restore its power after a O    0. control.  The  functions  of  the  operating mechanisms can be summarized as follows:  • • • • •   5. For circuit breakers intended for rapid auto‐reclosing. a short‐circuit).  Module (05) High Voltage A. Sometimes the operating sequence CO ‐ 15 s ‐ CO is specified.  LV . The interlocks are provided between breaker isolator and earthing switch.  To perform the auto‐reclosure cycle. can also be used.

  tension  rods.  the  opening  operation  is  initiated.    Action  of  operating  spring:  The  moving  contacts  of  circuit  breakers  are  opened  by  spring  pressure.10.  Breaker should be capable of closing on short circuit.    While closing the circuit breaker.  breaker  is subjected  to  making  current. these parts are made as light as possible. compressed or at are high pressure and  density.  set‐up  by  the  making  current.C Circuit Breakers                        .  And  their  inertia  tries  to  oppose  rapid  acceleration.e.3  OPENING OPERATION (O)  The  opening  operation  is  significant  in  the  fault‐clearing  process.  i. Inertia of movable sub assembly:  The  movable  sub‐assembly  contacts. Friction: Static and dynamic.  The  electro‐magnetic  forces. The total forces of the operating mechanism should be more than the sum of the  above‐mentioned opposing forces. While closing.  The  making  capacity  of the  circuit  breaker  depends  upon  the  force and speed  with which  the closing  operation is carried out.  their  holders.    5.  The  circuit  breaker  should  have  rated  making  capacity.  In  modern  EHV  circuit  breakers.  These  forces  are  large  if  the  breaker  is  closing  on  existing  short  circuit.    The opposing forces during closing operation:  Electromagnetic  forces  between  contacts:  When  the  contacts  touch  during  the  closing  operation.  operating  links  of  operating  mechanisms.  The  energy  required  for  the  opening  operation is obtained from one of the following methods:  • • Opening springs charged during the closing operation  High pressure hydraulic oil stored in accumulators                                                                              Page 21 of 35  Module (05) High Voltage A.  The  mass  of  the  sub‐assemblies  is  quite  large‐  in  EHV  circuit  breakers.  tend  to  repel  the  contacts. the operating mechanism should have enough power to  overcome the opposing forces and accelerate the moving contact assembly rapidly within  specified short time.  SF6  gas:  The  movable  sub‐assembly  has  to  move in dielectric medium which is. MV & HV Switchgear As  soon  as  the  contacts  close  on  an  existing  short‐circuit.  etc. their magnitude  being  proportional  to  square  of  the  current  and  the  direction  being  opposite  to  the  direction  closing. electromagnetic forces appear at the instant of contact touch.  As  the  trip  coil  is  energized.    Opposing  forces  due  to  medium  such  as  oil.  the  highest  peak  current  against  which  the  circuit  breaker  can  be  closed  at  a  given  voltage. in some cases. these springs oppose the closure.  LV .

  SF6  gas)  itself  may  offer  substantial  opposing forces to the movement.  During  the  short‐circuit  condition.    Inertia of movable parts: Energy in the operating mechanism is utilized in accelerating the  movable subassemblies to required speed. The force  of contact grip increases in proportion to square of current.  mating  surfaces  between  movable  and  fixed  parts.  offer  static  friction.  High friction can reduce the initial speed of moving contact which may result in disastrous  consequence of failure of the circuit‐ breaker to quench the arc. Hence it is significant during  higher short‐circuit currents.    The  operating  mechanisms  should  be  capable  of  overcoming  these  opposing  forces  end  should  achieve  desired  opening  characteristic  of  contact  travel  during  normal  and  short‐ circuit opening operations.    Friction:  The  various  operating  links. MV & HV Switchgear •   High pressure compressed air stored in auxiliary air receivers.  LV .  The  operating  mechanism  should  have  enough  stored  energy  and  capability  to  perform  CO  operation and rated operating sequence under short‐circuit condition.  The functional requirements of the opening mechanism are as follows:  • • •   The forces and energy should be adequate to cater of the following:  Opposing forces during opening operating  Electromagnetic forces due to contact‐grip: The finger contacts are spring‐loaded and their  grip  opposes  the  movement  of  moving  contract.  the  electromagnetic forces tend to increase the grip of the finger‐contact assembly.  smoothness  of  mating  surfaces.  The  frictional  component  depends  upon  the  coefficient  of  friction.  etc.  dielectric  oil.10.  .  configuration  of  moving  parts  etc.    5.  Module (05) High Voltage A.  bearing  surfaces.  To damp the speed at the end of the travel by dampers. Opposing forces due to quenching medium: The  quenching  medium  (compressed  air.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 22 of 35  To accelerate the moving masses including contacts and linkages rapidly to achieve  desired opening characteristic.  To achieve desired speed of contact at contact separation and during the opening  stroke (3 to 7 m/s).4  CLOSING FOLLOWED BY OPENING OPERATING (CO)  The  rated  operating  sequence  of  the  circuit  breaker  demands  the  operation  'CO'.

  Figure  5. A well‐balanced latching system provides stable operating times.    Module (05) High Voltage A.    Spring‐Operated Mechanism:  In  the  spring  mechanism. the energy stored in the  springs is transmitted via a rotating cam disc and a system of levers and links to the circuit  breaker  pole  or  poles.  a procedure that lasts 10‐20 seconds. When the closing latch is released.  The  function  is  the  same  as  for  the  helical  springs  described  above.17.    In  most  designs  the  closing  spring  has  two  tasks:  to  close  the  contacts. The advantage of the spring‐operated mechanism is that the  system is purely mechanical.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 23 of 35  Dependable manual operating mechanisms  Dependable power mechanisms  . This type of mechanism has a  set  of  parallel  helical  wound  springs  with  linear  motion.  The  trip  spring  is  in  this  case  located  outside  the  operating  mechanism.    One example of a spring mechanism is shown in Figure 5.  After the O ‐ 0. the closing spring will be recharged by an electric motor.  clock  springs  may  be  applied. which could jeopardize  the reliability.  the  energy  stored in the spring will be released and transmitted through a system of levers and links  and the contacts will move to the open or closed position.  the  energy  for  open  and  close  operation  is  stored  in  springs.10.  The  electric  motor  charges  the  springs via an endless chain. there is no risk of leakage of oil or gas. the energy required for closing is stored in a charged spring  or in compressed gas/hydraulic oil.  the circuit breaker in closed position is always ready to trip.  Instead  of  helical  springs.  LV .  and  at  the  same  time to charge the opening spring (or springs). In such mechanisms. The circuit breaker will then be ready for another CO  operation.18  shows  a  system  with  clock  spring for closing operation. Dependent operating mechanisms depend on continuity of power supply or manual  forces during closing. Thus the criteria stated above are fulfilled. They are accordingly called as:  • •   The  stored  energy  type  operating  mechanisms  are  called  independent  operating  mechanisms  as  they  are  independent  of  continuity  of  power  supply  or  the  skill  of  the  operator.3 s ‐ CO operation.  When  the  mechanism’s  control  system  receives  an  open  or  close  command. MV & HV Switchgear 5.5 TYPES OF MECHANISMS  The  operating  mechanisms  in  circuit  breakers  are  either  'dependable'  or  'stored  energy'  type.

 Trip spring  3.19). which improves its reliability.  LV . Opening damper  6. Closing latch with  coil  6. Motor  7. Close springs    4. 5. Close spring  5. MV & HV Switchgear Furthermore. Link gear  2.18  Spring operating mechanism with clock  spring. Opening damper    5.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 24 of 35        Figure 5. Tripping latch with coil  7.17  Spring operating mechanism with helical wound  springs. The spring mechanism has fewer components than hydraulic and pneumatic  mechanisms. The motor drive uses a servomotor to perform a smooth and silent operation of  the  circuit  breaker.  The  operation  is  actively  controlled  by  a  sensor  which  continuously  reads the position of the motor and adjusts the motor current to obtain an optimal travel  curve.  This  ensures  stability  even  at  extreme  temperatures. Motor  8. ABB type BLK. The energy is stored in a capacitor bank and can be delivered instantaneously to the  converter. Closing latch with  coil  4. Trip and close springs in charged position.  1.              Figure 5. Link gear  3.    Motor Drive:  One  of  the  most  recently‐developed  operating  mechanisms  is  the  electrical  motor  drive  (Fig. which transforms dc from the capacitors and feeds the motor with regulated ac.  the  spring  system  is  less  sensitive  to  variations  in  temperature  than  pneumatic  or  hydraulic  mechanisms  are. Closing damper  . Tripping latch with  coil  Module (05) High Voltage A.  ABB type BLG. Trip spring  2.        1.

  Module (05) High Voltage A.  .  Capacitor unit stores the energy for operation. 5.  The converter unit transforms dc from the capacitors to ac for the motor. There is also a risk of corrosion due to humidity in the compressed air. 6.  integrated  position  sensor  gives information to the control unit. 7.  The  interlock  functions are also handled by this module. 2. 3.  there  is  always  a  risk  of  leakage  of  air.19) Block diagram showing function of the Motor Drive    1. The compressed‐air tank is replenished by a  compressor  unit.  Solenoid  valves  allow  the  compressed  air  into  the  actuating cylinder for closing or for opening.  which  reduces  the  service  need  to  a  minimum  and  makes  the  technology  ideal  for  applications  with frequent operation.    Pneumatic‐Operated Mechanism:  The  pneumatic‐operated  mechanism  uses  compressed  air  as  energy  storage. 4. MV & HV Switchgear     Figure (5.  The  I/O  unit  takes  care  of  signaling  between  the  station  control  system  and  the  operating mechanism.  particularly  at  low  temperatures.  The  use  of  pneumatic  operating  mechanisms  is  decreasing.  Control  unit  that  controls  and  regulates  the  motion  of  the  contacts.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 25 of 35  Charger  unit  that  converts  supply  voltage  and  feeds  the  capacitors  and  internal  electronics.  Servomotor  that  delivers  the  force  to  move  the  contacts.  and  pneumatic  cylinders  for  operation.  Link gear that transforms rotary movement to linear movement.   The  major  advantage  of  the  motor  drive  is  the  minimized  mechanical  system.  Due  to  the  high  operating  pressure.  LV .

  Energy  is  stored  in  a  spring  set  that  is  tensioned  hydraulically. Large variations in temperature lead to variations in  operating time.  and  the  operating  cylinder  is  controlled by a main valve.    Hydraulic Spring‐Operated Mechanism:  The hydraulic spring‐operated mechanism is an operating mechanism combining hydraulics  and  springs. ABB type HMB  Module (05) High Voltage A. It is necessary not only to  check the pressure as such but also to supervise the oil level in the accumulator or.    Until  recently  several  manufacturers  used  hydraulic  mechanisms  for  their  SF6  circuit  breakers.  powered  by  oil  that  is  pressurized  by  the  spring  package. there are also some disadvantages.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 26 of 35  .        Figure (5.  is  used  to  operate  the  circuit  breaker  during  opening  and  closing.20  gives  an  example  of  such  mechanism.  A  differential  piston. The  oil  is  pressurized  by  a  gas  cushion  in  an  accumulator.20) Hydraulic spring‐Ooperated Mechanism. the requirement of  high energy for operation is decreasing and the hydraulic mechanisms are losing ground to  spring‐operated mechanisms.    The  hydraulic  mechanism  has  the  advantages  of  high  energy  and  silent  operation. in other  words.  The  risk  of  leakage  cannot  be  neglected  as  the  operating pressure is in the range of 30‐40 MPa (300‐400 bar).  However. the volume of the gas cushion. with the introduction of self‐blast circuit breakers. There are several critical components which  require  specialized  production  facilities. MV & HV Switchgear Hydraulic‐Operated Mechanism:  The hydraulic mechanism usually has one operating cylinder with a differential piston.  Figure  5.  LV . However.

 (Breaker Panel is installed in control room. Hence breaker performs the opening  and closing duty.  LV . MV & HV Switchgear Other Types of Operating Mechanisms:  In  addition  to  the  types  of  operating  mechanisms  mentioned  above.)      Module (05) High Voltage A. INDICATION AND AUXILIARY SWITCH  Interlocking devices are those which make the operation of the switching device dependent upon  the position or operation of other equipment. When the coil is energized.11   INTERLOCKS. They do not  have breaking capacity.  Mechanical interlock can be provided where the operating mechanisms of the two equipments are  in neighborhood.  the  operator  can  know  the  position  of  circuit  breakers  and  isolators. isolator and earthing switch to ensure the following sequence:  While opening:   • • •   While closing:  • • •   This sequence must be followed because isolators are no load disconnecting devices.    Indicator  or  indicating  device  indicates  whether  the  switching  device  is  in  'open'  or  'closed'  position.    5.  in  form  of  a  flag  marked  open/close.  Another  design  is  the  magnetic  actuator  mechanism. nor do they have making capacity.  Mechanical  Interlock.  Electrical  interlock  can  be  used  between  remote  equipment. Such indication is available on the glass‐window on the control cabinet near the breaker.  from  the  control  room. Interlocks are provided as a safety measure against  erroneous  operation  of  a  switching  device. which is applied only for certain medium‐voltage circuit breakers.  Thus.  the  indication  is  obtained  by  means  of  lamps.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 27 of 35  First to open: Circuit breaker  Next to open: Isolato  Then the earthing switch (if any) to close  Open earthing switch  Close: Isolator  Then close circuit breaker.  On  breaker  panel. the  bolt  is  drawn  by  magnetic  attraction  and  the  interlocking  is  achieved.  The  interlocks  are  of  the  following  forms:  Electrical  interlock.  a  design  which  basically  applies  the  same  technology  as  the  pneumatic  mechanisms  but  with  SF6  gas  instead  of  air.  there  are  other  variants.  .g.  Interlocks  are  provided  between circuit breaker.  e. The electrical interlock comprises coil and bolt.

  In  each  position. 8. Electrical  Interlocks:  The  breaker  is  interlocked  electrically  with  isolators. near circuit breaker and at a remote place. tree branches etc.  LV .          Figure (5. The various terminals are connected in a terminal blocks in the  operating cubical.  Continuity  of  service  is  the  major  advantage  of  autoreclosure.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 28 of 35  . Auxiliary switch has  two  positions  'open'  and  'close'  corresponding  to  the  position  of  the  circuit  breaker.12   AUTO‐RECLOSURE  Many faults on overhead transmission lines are transient in nature. These conditions resulting arcing faults and  the  arc  in  the  fault  can  be  extinguished  by  de‐energizing  the  line  by  simultaneous  opening  of  circuit  breakers  on  both  ends  of  the  line  or  on  one  end  of  the  line. If the fault is transient one the normal condition is restored by autoreclosure.  auxiliary  circuits of operating mechanisms.  Since  the  cause  of  transient  faults mentioned above disappears after a short time the circuit breakers can be reclosed as soon  as  the  arc  in  fault  has  been  extinguished  and  the  path  has  regained  its  dielectric  strength.  Reclosing  of  lines  restores  the  supply. Statistical evidence shows that  about 90% of faults on overhead transmission lines are caused by lightning or by passing of objects  near or through lines (birds.21) Sequence of Autoreclosure for EHV.  The  connections  to  solenoids  in  operating  mechanism  are  made  through  the  auxiliary  switch. and 12).  some  auxiliary  circuits  are  opened  and  some  are  closed. bulk   Power Transmission Lines.). Single Shot Scheme    Module (05) High Voltage A.    5.  Connections  for  relaying. MV & HV Switchgear Auxiliary switches have standard number of pairs of contracts (6. vines.  The  auxiliary  circuits  serve  several purposes such as:    Indication: Breaker open or closed by lamps.

C Circuit Breakers                        . Breaking capacities: 25 to 40 kA]  Experience shows that generally minimum time of 0.  the  period  depending upon the time necessary to dissipate the ionized air of arc path. 5.      Figure (5. 5. MV & HV Switchgear High speed tripping and high speed reclosing improves the stability of power system. In case of some  other relaying the cycle may differ.2 second must be allowed to elapse to enable  the fault‐zone to become deionized completely.    1  2  3    0  0‐4  4  in      Fault occurs  Relay time  Trip circuit closed    Remarks  Circuit‐breaker  closed.3 second has been chosen  as a safe reclosure time. The Auto reclosing of  EHV lines is of high speed and single shot.  Operation  Module (05) High Voltage A.  LV . only one reclosing is attempted (Fig.22) Fault Clearing and Reclosing Time Sequence.21). the following sequence can be observed:    Sequence  Time  No.24  sec)  is  practical.    5.  Protective  gear  starts operating  Fast relaying  Operating mechanism starts to open                                                                              Page 29 of 35  1/100 sec. Hence the  circuit breakers and relaying on EHV lines are provided with auto reclosing feature.  Contact‐Travel. hence a dead time of 0.e. Figure 5.22 illustrates a typical circuit breaker contact travel characteristic  and also gives a schedule of typical operating times of the above circuit breaker.13   AUTO‐RECLOSURE OF EHV CIRCUIT BREAKERS FOR TRANSMISSION   [Voltages 36 to 245 kV.22. i.    Looking in Fig. Tests on high  voltage  systems  have  shown  that  a  reclosure  in  12  cycles  (0.

 Switching of  such lines results in over‐voltage transients which are harmful to insulation and should.    The timing of EHV auto‐reclosure is based on the following requirements:  it should be less.  service voltage. and that in the fault should de‐ionized before allowing reclosure  the operating mechanisms of C. CB remains open    Will  be  opened  again  if  fault  persists  and  will lock‐open  Contact touch for reclose    Single shot is complete.B. As regards the system considerations. therefore. Generally the time allowed is based on rated voltage of line and is as follows:          Module (05) High Voltage A. the circuit‐breaker will remain closed if fault has vanished.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 30 of 35  .  spacing  of  conductors  etc. MV & HV Switchgear 4  5  6  7  8    9  10    4‐9  9‐12  12‐36  27  36    40  Opening time of breaker  Total break time  Dead time  Contacts start closing    Circuit‐breaker reclosed    Breaker is of 4 cycles  12 cycles.  length  of  line  wind  condition. the stability of the system (condition of synchronism)  should not be lost by the time of reclosing.Bs  the arc in C. the auto‐reclosure of EHV line is  generally  SINGLE‐SHOT  AUTORECLOSURE.‐closing. Due to these aspects. to open and to close should be capable of achieving the desired  time schedule  C.  Further.    The fault‐levels on such lines are high (as compared with those on distribution lines). The synchronism between two sides of the circuit breaker should not be  lost. in the order to avoid loss of synchronism between either sides of the C.B.Bs at both ends of the line should reclose simultaneously.  LV . for deionization.    Deionization  time  for  arc  space  in  fault  on  over‐head  line  depends  on  several  aspects  such  as  magnitude  of  fault  current.  the  circuit  breakers  at  both  ends  of  the  line  should  reclose  almost  simultaneously.  The  breakers  used  for  such  auto‐reclosure  are  fast  in  opening.  CB will open again if fault persists and will remain locked‐open  Several  aspects  need  careful  consideration  while  selecting  auto‐reclosure  schemes  of  EHV  transmission lines.  avoided as far as possible. Some of these aspects are discussed here in brief.

    5.  but  the  sequence  may  vary  in  other  cases.  The  disturbances  on  such  lines  are  generally  transient..  Auto‐reclosure  is  therefore.  as  described  earlier. MV & HV Switchgear Voltage of Transmission line.5  145  245  420  Minimum Deionization time  necessary. The pressure in the reservoir generally reduces after the first  opening. The attendant thereby knows that the fault is permanent  and  sends  electricians  to  locate  and  correct  the  fault.  The  auto‐reclosure  cycle  is  illustrated  in  Fig.  suitable  in  improving  the  continuity  of  service.23.  If  the  breaker  trips  after  the  third  reclosure.  The  usual  procedure  was  to  reclose  circuit  breaker  three  times  between  15  to  120  seconds.  This  practice  is  no  more  favored  in  modern  distribution systems. for rural distribution  Module (05) High Voltage A.23 Auto‐reclosure cycle of a 12 kV C.5.B. thereby there is a reduction in breaking capacity for the subsequent opening.B. it opens and  remains open. Hz  5  9  14  18  The circuit breakers should be capable of withstanding the electro‐dynamic stress in case they are  reclosing on an existing short circuit. The spacing between conductors is relatively close. overhead lines are used.  (kV)  66  132  220  400    (kV)  72.  LV .C Circuit Breakers                                                                                                    Page 31 of 35  .  Rated Voltage of C.14   AUTO‐RECLOSURE FOR DISTRIBUTION LINES  In rural distribution.        Figure 5. This aspect  should be taken care of while designing the circuit breakers suitable for auto‐reclosure.

 the contacts may be allowed to touch during  the end of the closing stroke.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 32 of 35  Conducting materials  Dielectric or insulating materials  Other materials for manufacturing  .  LV . In oil  circuit breakers and puffer type SF6 circuit breakers.                  Module (05) High Voltage A.  The  materials  used  in  switchgears in general and circuit breaker in particular can be classified in a usual way:  • • •   Circuit breaker design is generally backed by the vast design data.e. i. The Trip‐Free mechanism permits the  circuit breaker to be tripped by the protective relay even if it is under the process of closing. Meanwhile a fault has  taken place and a relay closes the trip circuit of the breaker.15   TRIP‐FREE FEATURE  Suppose  the  breaker  has  been  instructed  to  close  by  manual  instruction  by  pushing  of  push  button.  surface  treatment  is  equally  important  in  the  manufacturing  process. electrical. Before detail design of functional sub‐assemblies. These standards give the specifications of chemical.  The manufacturer  maintains  with  him all  the  necessary  standards of material specifications.  Another  feature  of  operating  mechanisms  is  to  prevent  Pumping. alternate tripping and closing if the closing button is held closed during a fault.  The  heat  treatment. the structural‐form of the circuit breaker  is decided.  metallurgical  and  mechanical  properties  of  the  corresponding  materials.     5. the experience and the research  results. before the start of the opening operation. Normally all the incoming materials are  tested  in  the  factory  before  acceptance. The operating mechanism will start operating for closing operation.16    MATERIALS AND SOME DESIGN ASPECTS  The materials are important in switchgear manufacturing. The dimension drawings are made this is followed by detail design of sub‐assemblies  and  components.  Each  sub‐assembly  and  component  is  designed  on  the  basis  of  its  functional  requirements and the information already available with the designers.  The  prototypes  are  subjected  to  rigorous  development  tests  and full series of Type Tests. After completion of design  the  prototypes  are  manufactured. This  feature  is  called  Trip  Free  feature. MV & HV Switchgear 5.

  suitable  fillers  used.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 33 of 35  . contactors  drive  tubes  temperature. etc. MV & HV Switchgear Table (5. enclosures of bus‐ducts  Tungsten Copper  Stainless Steel  Copper‐bismuth  Copper‐Chromium  Copper‐berrylium  Arcing contacts  80%  Tungsten. connectors etc.  Epoxy Resin  Suitable for outdoor use.  enclosures  of  bus‐ bars.  rods. bus‐bars bushing‐conductors.  Ceramic  material  insulating  tubes  solid  rods. etc.  can  be  PTFE  Electrolytic  (99.  Copper  Bus‐bars.  made  by  firing  clay.  glazing  and  firing  again.  Mechanical stress during opening and closing operation.  Module (05) High Voltage A.  withstand  pressure.  enclosures  cover  suitable  hardener  and  curing  a  suitable  encapsulation.  Support  insulators  for  indoor  Used in solid form.  Low  friction.  sintered  material  Enclosures  of  SF6  GIS  pars    enclosed circuits  Main  contacts  of  Vacuum  High conductivity. flanges.  arc  resistant.  Pure  PTFE  is  insulating  used with various fillers.9% purity)  Electrical  aluminum  bearings.2) Materials used in Circuit Breakers  Material  Porcelain  Applications  Enclosures  for  Remarks  Interrupter  Compression strength 6000 kgf/cm2. terminals  grade  Bus‐bars.  support  for  bus‐bars  strength  3000  kgf/cm2.  LV . Obtained by mixing with  applications.  etc.    casting. The  design of conducting parts is based on the following requirements:  Temperature  rise  during  normal  continuous  current‐temperature  stresses  during  short‐time  current (rated duration of short‐circuits.  enclosures  of  SF6  GIS. low welding‐tendency interrupters. Tensile  support.    CURRENTS CARRYING PARTS:  These include contacts.  for  dielectric strength.  Not  suitable for outdoor use. Piston rings. contact stems.  High  tensile  strength.  terminals.  main  moulded/machined.  20%  copper.  contacts    conducting parts.  conducting  parts.  Mechanical stresses due to electromagnetic forces under short circuit conditions.  Glass  fibre  reinforced  Insulating  synthetic resin  insulating  interrupters  Polytetra  fluroethelene  Nozzles  for  SF6  Breakers.

  (5)  SF6  circuit  breaker.  (6)  Vacuum interrupter.  insulating  supports  to  bus‐bars.  Full  scale  prototypes  are  manufactured.    5.c. poles. Insulating parts are subjected to dielectric  stresses and mechanical stresses.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 34 of 35  .  (3)  Minimum  oil  circuit  breaker. The development of a new circuit  breaker comprises the following major activities:    Research:  The  research  on  arc  quenching  techniques.  Actual  Installation  in  system for observing performance.  Then  the  various  sub‐assemblies  are  designed  and  finally  the  complete  breaker  is  designed.    Air‐break circuit breakers employ air at atmospheric pressure for arc extinction.  circuit  breakers  include  (1)  Air‐break  circuit  breaker.  operating  mechanism.  (2)  Tank  type  oil  circuit  breaker. Presently the research and development is focused on SF6 switchgear in  EHV  range  and  vacuum  switchgear  in  medium  voltage  range.  Circuit  breakers  are  development  by  various  leading manufacturers.    Design  and  development  of  Prototypes:  The  structural  configuration  is  decided  first.    5.  research  is  also  in  progress  regarding  system  studies. dielectric parts and other parts of the assembly.  current  carrying parts.  poles. mechanism and complete breaker.  (4)  Air  blast  circuit  breaker.  LV .  however the general approach is mentioned in various chapters.  Details  about  design  and  development  are  beyond  the  scope  of  this  manual.  various  thermal.    Type  Tests  for  Certifications:  These  are  exhaustive  tests  as  per  standards.  Besides  product  development.  materials  etc.  insulating tubes enclosing the arc‐control devices etc.  insulating  pull‐rods. They incorporate  Module (05) High Voltage A.17  DESIGN AND DEVELOPMENT  Circuit  breaker  design  and  development  is  relatively  longer  and  costlier  process  as  it  involves  short‐circuit  type  tests  and  high  voltage  type  tests. MV & HV Switchgear INSULATING PARTS:  These  include  interrupter‐enclosures  insulating  supports  for  interrupters. This is carried  out in research laboratories.  The  types  of  a.  electrical.  mechanical  stresses under various switching conditions.18   SUMMARY  The  circuit  breaker  assembly  consists  of  switch  cubicle. These are wide varieties of designs in each type.  connecting  the  operating  mechanism  to  the  moving  contracts.  testing  procedures.  Development  Testing:  Various  development  tests  are  carried‐out  sub‐assemblies.  reliability  studies. design principle for arc quenching etc.

 They are widely used for low/medium voltages  and also for voltages up to 12 kV.  The materials used in switchgear include conducting material like electrolytic copper.6 to 245 kV.C Circuit Breakers                                                                                                    Page 35 of 35  .    The  operating  mechanisms  play  an  important  role  in  the  operation  of  circuit  breakers  and  isolators. Vacuum interrupters  and circuit breakers are finding increasing use for a wide range of applications for rated voltages  up to 36 kV.  railway  applications  and  low‐  voltage  switchgear. The main contacts are made of electrolytic copper.  LV .  The  operating  mechanisms  are  either  'dependent'  or  'stored  energy'  type.  They  are  finding  increasing  use  in  motor  protection. aluminum. are the various types  of  operating  mechanism. etc.  insulating  material  like  porcelain.  epoxy  resins.    SF6 circuit breakers have two types of designs (1) double‐pressure type. hydraulic. MV & HV Switchgear arc runners and blow‐outs for lengthening the arc. Miniature circuit breakers are used for domestic and commercial  applications.  Arcing  contacts  of  circuit  breakers  are  made  of  copper‐tungsten alloy. (2) single pressure type  (Puffer Type).      Module (05) High Voltage A.  The  operating  mechanisms  for  EHV  circuit  breakers  should  be  suitable  for rapid auto‐reclosing.  Minimum  oil  circuit  breaker  has  been  developed  for  wide  range  of  rating  between 3. ABCB and SF6 CB are preferred for EHV applications. motor wound spring type.  Manual.  spring‐loaded manual. pneumatic.