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Fuente de alimentacin: introduccin

Para buscar fallas en el interior de la fuente de alimentacin interna, es necesario conocer cada una de las etapas que la componen y su funcionamiento intrnseco con el objeto de poder asociar los sntomas de la falla con la etapa correspondiente.

Este principio bsico se aplica no slo a la fuente, sino a todo circuito electrnico que el tcnico reparador debe analizar y corregir en su funcionalidad. Hacerlo de otra manera, implicara emplear una gran cantidad de tiempo slo para detectar componentes

daados o no fiables en toda la placa, lo que tornara el trabajo de reparacin inviable econmicamente para el cliente y por lo tanto tambin para el reparador tcnico.

Es por eso que en clase los profesores siempre reafirmamos que los tcnicos ms eficaces son los que dominan la parte terica lo suficientemente bien como para aplicarla a la prctica de la manera correcta. Para proceder a la reparacin de la fuente un tcnico debe conocer slidamente el uso del multmetro analgico y digital y tener un buen conocimiento de mediciones electrnicas de componentes. En esta misma web habilitar prximamente notas grficas y fotogrficas sobre uso del multmetro y mediciones de componentes electrnicos. Sin estos conocimientos mnimos el tcnico reparador no debera ni intentar reparar una fuente de alimentacin, es por ello que los conocimientos de electrnica prctica se dan por sobre-entendidos en aquellos tcnicos que quieren aprender a detectar y reparar fuentes de alimentacin conmutadas.

Todos los principios fundamentales que veremos en esta serie de notas son aplicables (con algunas modificaciones bsicas) a fuentes de alimentacin de impresoras, escners y monitores CRT y LCD. La fuente de alimentacin cumple algunas funciones especficas: Rectificar la corriente: la corriente domiciliaria o de linea posee una alternancia establecida por normas para el propsito general de transporte y alimentacin de las ciudades. Esa alternancia es una oscilacin que hace que la corriente entre en un sentido y el otro en una frecuencia determinada en ciclos por

segundo o Hertzs. La frecuencia estandar es de 50-60 hertz (quiere decir que oscila en un sentido u otro 50 o 60 veces por segundo) Los equipos electrnicos necesitan corriente contnua, para eso se necesita suprimir esa oscilacin (conocida como corriente alterna) permitiendo que la corrieinte entre en un slo sentido (corriente contnua) La fuente recibe corriente domiciliaria de alto voltaje (110 / 220 volts) y est preparada para suprimir la oscilacin en primer lugar, mejorar la frecuencia en hertz para conseguir un flujo de corriente constante con pocas variaciones bruscas y luego reducir el valor del voltaje a una tensin que sea adecuada para los componentes electrnicos, que va del orden de los -12 volts a los +12 volts Los diodos rectificadores de entrada, al permitir los ciclos de corriente en slo un sentido, permitirn conservar los picos de corriente en ese sentido solamente, eliminando de la curva de tensin toda la corriente que no se necesita. Al ser eliminada esa parte del ciclo de corriente, los diodos entregan una corriente pulsante, con flujo entrecortado. Para rellenar esos huecos, estn los capacitores electrolticos, que se cargan durante los picos de tensin que reciben de los diodos durante esos picos de corriente y los almacenan para liberarlos durante los huecos y darle continuidad al flujo de corriente

Las fuentes de tipo ATX no trabajan con llave de interrupcin directa que permita cortar el flujo de corriente, por el contrario, trabajan con una seal de OK que viene del motherboard. Esta seal enviada por la mother viene slo cuando todos los componentes estn verificados como OK. En una fuente ATX el apagado no implica que deja de recibir corriente. La etapa primaria continua trabajando y la etapa secundaria entrega +3,3volts y +5Volts. El resto de las tensiones quedan en estado de stand-by. La motherboard, ante la pulsacin del botn de encendido o mediante una seal de "wake-on" va

PowerManagement (modem o red), enva una orden de encendido completo que permite funcionar a pleno la etapa secundaria para entregar todas las tensiones requeridas.

La nicas fuentes ATX que pueden detener su funcionamiento por completo son las que tienen un interruptor en la parte trasera que las apaga de manera definitiva y no pueden re-encenderse con la pulsacin del botn ni con seales wake-on. Es importante para el tcnico conocer este detalle porque sin proteccin va UPS o estabilizador, las fuentes ATX son susceptibles a problemas elctricos de la red domiciliaria mientras estn conectadas a la red elctrica.

Clsicamente, para su estudio y reparacin, se divide a la fuente en dos etapas clsicas: la primaria y la secundaria.

A los fines de reparacin tcnica, esa divisin clsica resulta insuficiente, es por eso que en nuestras aulas dividimos la fuente de alimentacin en distintas sub-secciones que nombraremos a continuacin y posteriormente analizaremos detenidamente en las notas subsiguientes.

Fuente: Seccin de Proteccin


Est constituida por un fusible y un termistor, que se reconoce fcilmente por su color verde (semejante a una lenteja). En ocasiones el termistor es reemplazado por una resistencia de 0,2 o 0,4 ohms. En esta seccin el fusible protege a toda la fuente si hay un voltaje excesivo proveniente de la red domiciliaria y su funcin es cortarse para proteger la etapa primaria de la fuente. El termistor es un componente electrnico que disminuye su resistencia frente al aumento de temperatura. Su funcin en esta etapa de la fuente es disminuir la resistencia permitiendo la entrada de mas cantidad de corriente en el caso de sobrecalentamiento de la etapa primaria, que es producto de la sobre-exigencia de la fuente. Esta disminucin de la resistencia tiene por supuesto un lmite, que depender de la medida del termistor y del lmite impuesto por el fusible.

En teora, ante una suba de la tensin domiciliaria, el fusible debera cortarse de inmediato, pero en ocasiones antes de cortarse, suelen afectarse los diodos rectificadores y a veces los capacitores electrolticos, componentes de la etapa rectificadora y filtro de entrada (ver ms adelante).

El termistor es un componente muy resistente a las averas pero de todas maneras puede fallar, quemndose o cortndose. Frecuentemente el deterioro se evidencia porque el componente directamente se parte o pierde parte de su cubierta, situacin que se comprueba a simple vista

Fuente: Seccin filtro de lnea elctrica


Esta seccin est formada por una bobina-condensador cuya nica funcin es eliminar el "ruido" en la red elctrica. El objetivo de esta seccin es eliminar el ruido generado por la conmutacin de la fuente. Sin esta seccin, el ruido ingresara a la red domiciliaria generando interferencias que afectaran a la lnea de alimentacin de corriente alterna y a los aparatos elctricos y electrnicos a ella enchufados.

Fuente: Seccin rectificadora de entrada


Esta seccin est formada por cuatro diodos o un integrado llamado comnmente "puente de diodos". A los cuatro diodos se le llama "puente rectificador". La funcin de esta etapa es convertir la onda alterna de corriente que viene de la red domiciliara en fase positiva y negativa en una seal puramente positiva y pulsante.

Al realizarse la conversin, la tensin de salida de los diodos es de 1,41 la de la entrada. Si desde la red domiciliaria se reciben 220 volts, a la salida del puente rectificador se obtienen aproximadamente unos 310 volts.

En algunos modelos de fuente los cuatro diodos pueden ser reemplazados por un dispositivo que parece un integrado o en ocasiones suele ser confundido por estudiantes con un transistor de potencia. En realidad es un conjunto de cuatro diodos agrupados en un encapsulado que se conoce comnmente como "puente de diodos" o "puente rectificador". A diferencia de un transistor, tiene 4 patas que deben medirse consecutivamente como diodos agrupados en conjunto.

Al entrar en esta etapa, tenemos una onda de corriente que tiene esta forma:

La onda de corriente viene en fase positiva y negativa (es por eso que se llama corriente alterna). Esta etapa convierte esa onda en una seal contnua que siempre ser positiva para uno de los polos. A esa onda se la llama "onda recificada":

Esta onda rectificada, si bien siempre es contnua y positiva para un polo, podemos ver que es sumamente irregular, con picos mximos y mnimos muy bruscos. En estas condiciones un equipo electrnico no puede trabajar correctamente. Esos picos y cadas reciben el nombre de "rizado" o "ripple".

Fuente: Seccin filtro anti-ripple


A la salida del puente rectificador hay un par de capacitores electrolticos de gran tamao que se encargan de filtrar o eliminar el rizado de la seal, conocido como ripple.

Muy cerca de los capacitores, hay una o ms resistencias que se conocen como "bleeders", cuya funcin es descargar los capacitores lentamente al apagarse la fuente. Esa descarga regulada evita el deterioro de estos capacitores.

La idea de esta seccin es obtener una seal casi contnua, aprovechando las propiedades de los capacitores de almacenar la electricidad y entregarla de una

manera regulada en el momento que sea necesaria. A los capacitores se los llama comnmente "filtros" y justamente se comportan como una batera-reguladora de corriente que funciona mientras hay corriente circulando. La corriente que se recibe en esta etapa es una onda positiva "rizada".

Los capacitores reciben esa onda irregular y en esta etapa, despus de haber pasado por los capacitores, la seccin entrega una onda mucho ms regular, con menos altibajos. La seccin se comporta como un "filtro grueso" de corriente que intenta eliminar la irregularidad excesiva entre picos y valles a niveles ms tolerables para los componentes.

A pesar de todo el tratamiento, an la corriente entregada es demasiado irregular para poder ser usada en el sistema, de modo que nuevamente es tratada en la seccin siguiente (Conmutadora)

Fuente: Seccin conmutadora


Dependiendo del tipo de fuente, la seccin Conmutadora (o Switching en ingls), puede esar formada por dos o ms transistores de potencia y sus correspondientes disipadores, as como por una pequea cantidad de componentes de menor tamao.

La funcin principal de estos transistores de potencia es convertir la seal proveniente de los capacitores electrolticos de gran tamao de la etapa anterior en una seal de mayor frecuencia. La red domiciliaria entrega una seal de unos 50 hertz y en esa condicin llega a estos transistores. Despus de todo el tratamiento previo, tenemos una seal pulsante que entrega un flujo de corriente entrecortado, con picos mximos y valles mnimos. Una corriente sumamente irregular. Esta corriente pulsante tiene una frecuencia de 50 hertz y la funcin de la lnea de transistores es elevar la frecuencia del pulso de la seal de los 50 hertz a 18.000 hertz. Cul es la consecuencia de ese tratamiento? Simplemente la regularizacin de la seal. Al aumentar la frecuencia del pulso, el efecto prctico es que el flujo elctrico se "regulariza" por ese incremento de la frecuencia. El efecto es muy parecido al de un bache en el pavimento respecto a cmo repercute en al impacto del neumtico. Antes de que quede perplejo con este ejemplo, analicemos lo siguiente: Si usted tiene un bache o agujero en el pavimento de un metro de longitud, muy probablemente la rueda de un automvil quede "atascada" sin poder salir y genere un impacto brutal que golpea al vehculo con fuerza. Pero si ese hueco de un metro de longitud estuviera dividido en huecos pequeos de 5 centmetros cada uno, el neumtico pasara sin dificultad todos los huecos hasta completar el metro y el vehculo prcticamente no sentira ms que una pequea vibracin.

E principio elctrico es el mismo: el pulso de 50 hertz genera un rizado de la seal que repercute electrnicamente porque enva "oleadas irregulares" de corriente elctrica, con picos y valles profundos. Un oleaje irregular de corriente pulsante no sirve para equipos electrnicos. Los transistores aumentan la frecuencia y la consecuencia ms importante de este aumento de frecuencia es que no solamente se acorta la distancia temporal del oleaje elctrico entre picos y valles, sino que la diferencia entre mximos y mnimos tambin se acorta. El resultado final de esta etapa conmutadora es el envo de una seal con un pulso que enva una corriente mucho ms regular, apta para equipos electrnicos.

La tensin rectificada que se recibe de la etapa anterior, es una tensin de corriente continua que no tiene ningn efecto al ser aplicada al primario de un transformador. Es por eso que tambin estos transistores convierten nuevamente la seal en alterna pero como mencionamos, con una frecuencia mucho mayor. Estos transistores elevan notablemente su temperatura durante su funcin, por lo que siempre se los encuentran asociados a disipadores a los que se ajustan mediante tornillos. Normalmente entre el disipador de aluminio y el transistor se interpone una goma disipadora. En algunos modelos se puede encontrar grasa siliconada para cumplir con esa funcin, pero lo comn es encontrar la goma.

La funcin de la goma disipadora y de la grasa siliconada es aumentar la transferencia trmica del calor entre el transistor y el aluminio. La goma no cumple la funcin tan eficientemente como la grasa, pero se coloca igualmente porque mantiene al transistor aislado y ante cualquier problema del circuito que lleve al aluminio a recibir alguna carga elctrica por algn corto, se preserva la integridad del transistor. Del mismo modo, cualquier problema de alguno de los transistores no se propaga por el disipador al resto del circuito. Los transistores de potencia normalmente tienen asociados a ellos conjuntos de resistencias que normalmente rondan los 2 ohms, diodos de tamao pequeo, capacitores electrolticos de alrededor de 2 microfaradios y en ocasiones algunas resistencias de 200 a 350 Kohms. Todos estos componentes suelen encontrarse entre

la lnea de transistores y la linea de transformadores o choppers de la siguiente etapa.

En esta seccin tambin se encuentran dos componentes que difcilmente se quemen (no es lo ms habitual): un capacitor cermico de gran tamao y una resistencia de gran tamao, pero de bajo valor que ronda unos 40 a 41 ohms. Si bien es difcil que se quemen an en condiciones extremas, siempre es recomendable revisar ante una etapa primaria quemada.

Fuente: Seccin transformadora


La etapa conmutadora le entrega a los transformadores la corriente elctrica para que a travs de los bobinados se lleve a los voltajes apropiados que requiere la PC. Esta seal de alta frecuencia (18.000 hetrz) que nuevamente fue transformada en alterna por los transistores de la seccin anterior, deber procesarse en esta rea para reducir su voltaje. Los transformadores de esta seccin se llaman "choppers" y por lo general forman una lnea de tres elementos. Por lo regular el transformador de mayor tamao suele tener ms de un bobinado, por lo que devuelve varios voltajes.

Obviamente la lnea de transformadores tambin cumple la funcin de aislar las etapas Primaria y Secundaria de la fuente, al separarlas elctricamente y dividiendo la Etapa Primaria que opera con tensiones altas de la Etapa Secundaria, que trabaja con voltajes bajos. Recuerde que como cualquier bobinado, en estos transformadores se mantienen aislados los primarios de los secundarios que interactan por induccin magntica para crear las corrientes requeridas en la PC. Los voltajes de la Etapa Secundaria estn en el orden de los -12 volts a +12 volts.

Si bien se incluye didcticamente esta seccin en la Etapa Primaria, podemos ver que en la prctica est en el lmite de las dos Etapas Principales de la fuente de alimentacin conmutada.

Fuente: Seccin rectificadora de salida


En esta seccin los transformadores depositan una corriente alterna, que nuevamente debe ser procesada para ser llevada a contnua. Este proceso es llevado a cabo por otra lnea de transistores de potencia que suelen asociarse con diodos de gran tamao que se conocen comnmente como "doble diodo" o "diodos de potencia".

Al salir de esta etapa, la seal es nuevamente continua y regular, al punto de estar casi completamente purificada para ser usada por el sistema.

Fuente: Seccin de filtro de salida


En esta seccin se usan capacitores electrolticos y bobinas que tengan una mejor respuesta en el manejo de corrientes cercanas a los 12 a 15 amperes. Es por eso que pueden apreciarse capacitores un poco mas grandes en tamao que los usados en secciones anteriores. El filtrado de la corriente se hace necesario porque los diodos y transistores usados en la etapa anterior no alcanzan a tener un tiempo de recuperacin apropiado para enviar una corriente contnua pura sin oscilaciones. El conjunto de capacitores y bobinas de esta seccin permite complementar esa tarea y lograr una salida contnua perfecta para el sistema.

Fuente: Seccin de control 494

La seccin de control se encarga de verificar el trabajo de la fuente. El trabajo es asumido por dos integrados: el TL494 y el LM339. En muchos modelos de fuente el LM339 es reemplazado por el TP53510P. Vemos a continuacin la funcionalidad de estos integrados en la seccin. Integrado TL494: Desarrollado por Motorola y Texas Intruments es un integrado de 16 patas. Es fcilmente identificable por las siglas grabadas TL494 o DBL494.

Este integrado cumple la funcin de modulador de ancho de pulso del circuito oscilador. En las fuentes de tipo PWM (Pulse WithModulation o Modulacin por Ancho de Pulso), las tensiones de los secundarios de los transformadores son proporcionales al ancho del pulso del oscilador. De tal manera que al regular el ancho del pulso, se puede regular las tensiones de salida de los secundarios de los transformadores.

El 494 regula la velocidad de conmutacin de los transistores switching, de acuerdo a la corriente que se requiera de la fuente en un momento dado. Es decir que es el integrado responsable de la respuesta dinmica de la fuente.

Esta seccin de la fuente tiene una seal de referencia denominada "PowerGood" (o "Tensin PG). La tensin PG es una seal de referencia para el tcnico reparador que le indica si todo funciona correctamente y la fuente est en condiciones de trabajo apropiadas.

La tencin PG es de +5 volts, y puede tener una variacin en ms o menos de 0,25 volts. Esto quiere decir que al medirla, el tcnico debe detectar entre +4,75 volts a

+5,25 volts. Fuera de ese rango de trabajo, la fuente tiene algn componente que no trabaja correctamente.

El 494 tiene la tensin referencial en la Pata 14 y es necesario medir all para verificar si todo marcha correctamente. Es necesario medirla en condiciones de exigencia, vale decir que no solamente se pone a funcionar la fuente sino que se la somete a trabajo. Normalmente se puede probar con un foco de +12 volts y 40 watts, pero adicionalmente recomiendo tambin conectarle una unidad de disco rigido y una unidad de CD/DVD para someterla a una mayor exigencia. Obviamente las unidades de disco rgido y de CD/DVD estarn expuestas a riesgos, por lo que se recomienda que sean propiedad del tcnico y que formen parte del equipo de laboratorio (sometido a riesgos de labor profesional) porque si la falla es grave, pueden quemarse fcilmente.

La tensin PG va directamente a la motherboard. En caso de ocurrir alguna falla como una sobrecarga, un corto circuito o una mala conexin, su valor suele descender a 0 volts. Esta seal es la referencia de la fuente y la motherboard en caso de detectar problemas por variaciones fuera de rango, corta automticamente el suministro de energa a todos los dispositivos conectados a ella para evitar un posible dao a los mismos.

Fuente: Seccin de control LM339/TP53510P


El segundo integrado que forma parte de la seccin de control se le conoce comnmente como "QuadComparator" es fabricado por Motorola, Sanyo y Fairchild. Es un integrado formado por un conjunto de puertas lgicas que se encarga de asegurar el suministro de cuatro tensiones independientes para que la fuente funcione dentro de un rango de voltaje apropiado. Su funcin es asegurar un rango de voltaje que puede ir de los +2 volts a +18 volts, dependiendo del diseo interno de la fuente. Vale decir que su funcin es asegurar que los rangos de voltajes que trabaja la fuente no varen por encima del mximo ni por debajo del mnimo apropiados. Las patas 1, 2, 13 y 14 permiten la salida de los voltajes regulados. Se puede usar la Pata 14 como referencia de funcionamiento del integrado. Regularmente all (en la

pata 14) podemos medir a la tensin PG en la mayora de los diseos de fuentes reguladas, de todas maneras es conveniente que se asegure leyendo atentamente el plano de la fuente antes de dar por seguro que la tensin PG en el LM339 est en la Pata 14.

Existen varios modelos de integrados (todos de 14 patas), que pueden estar reemplazando al LM339: LM339A, LM239, LM239A, LM2901, M2901V, MC3302, LM3302.

Se debe tener especial cuidado en las mediciones con las fuentes que usan los integrados MC3302 o LM3302 porque trabajan con tensiones ligeramente inferiores de +2 volts a +28 volts. Normalmente los diseos igualmente contemplan la salida por las patas 1, 2, 13 y 14, pero es conveniente asegurarse mediante el plano de diseo los voltajes de referencia.

Muchas fuentes actuales reemplazan el LM339 por el TP53510P en sus diseos. Este integrado es mucho ms pequeo y contiene slo 8 patas. Es fabricado por Texas Instruments y Burr-Brown.

El TP53510P cumple la misma funcin que el LM339, pero a diferencia de ste que entrega cuatro tensiones reguladas, el TP53510P entrega slo una tensin regulada por la Pata 6. Esto les permite a los fabricantes disminuir los costos en la fabricacin de fuentes, ya que la fuente slo regula una tensin y con simples diseos derivadores se pueden obtener el resto de las tensiones necesarias. Por supuesto, el TP53510P contempla intensidades de corrientes mayores que las que opera el LM339

individualmente para cada pata.

La consecuencia del mal funcionamiento del QuadComparator o del TP53510P es que la fuente es incapaz de mantener un rango de voltaje apropiado y sale de los parmetros normales. Normalmente esto se manifiesta con carga o sobrecarga de trabajo y las tensiones caen por debajo de los valores normales.

Al fallar estos integrados, la puesta en marcha de la fuente denota un funcionamiento normal y voltajes apropiados, pero ante sobre exigencia de consumo las tensiones caen por debajo de sus rangos.