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Captulo 1
LA MORTALIDAD EN EL ECUADOR

1.1 Mortalidad Se define la mortalidad como el nmero de muertes en una poblacin; incluye la mortalidad en general y las comparaciones de varios tipos de mortalidad.

En general, el riesgo de muerte en cualquier edad dada es menor para las mujeres que para los hombres. El riesgo de muerte para ambos sexos es alto inmediatamente despus del nacimiento, disminuyendo durante niez y alcanzando un mnimo entre los 10 a 12 aos de la edad. El riesgo entonces se levanta otra vez.

2 La expectativa de vida en el nacimiento es el ndice ms eficiente del nivel general de la mortalidad de una poblacin. En la Grecia y Roma antiguas la esperanza de vida media era cerca de 28 aos; en los pases desarrollados del mundo era cerca de 74 aos al principio de los aos 90.

Es de recalcar que dentro de este amplio tema de la mortalidad, existen subdivisiones de la misma, las cuales en si, comparte la misma idea que la de la mortalidad, pero que a su vez son diferentes por el grupo especfico al que se refieren. Estas subdivisiones son las siguientes:

Mortalidad fetal.- Muerte de la criatura en desarrollo, en el tero.

Mortalidad infantil.- Muertes de nios cuya edad oscila entre un ao y la pubertad.

Mortalidad materna.- Muertes maternas debidas a complicaciones del embarazo y del parto en una poblacin dada.

Mortalidad prematura.- Aos de vida potencial perdidos; mortalidad antes de que termine el perodo de esperanza de vida.

3 Mortalidad de lactantes.- La muerte de nios entre el momento que nacen hasta que cumplen dos aos de edad.

Mortalidad diferencial.- Diferencias de las tasas de mortalidad entre poblaciones o subgrupos de poblaciones.

Supermortalidad.- Tasas de mortalidad relativamente elevadas en un grupo en particular o en una subpoblacin.

Tasa de mortalidad.- Nmero de muertes por 1000 personas, generalmente por ao.

La tasa de mortalidad es un ndice muy importante que nos permite tener una idea clara de cmo se encuentra evolucionando la poblacin de una determinada nacin o pas. La supervivencia y la salud constituyen una aspiracin fundamental de toda sociedad. El mejoramiento de la salud eleva el bienestar de la poblacin y genera un crculo virtuoso entre la salud y el despliegue de las capacidades y potencialidades de los individuos.

4 FIGURA 1.1. POBLACIN MUNDIAL AL AO 2000

Poblacin mundial al ao 2000 (en millones)


1440

Pases en va de desarrollo Pases industrializados

4560

Poblacin: 6000 millones

FUENTE: United Nations Population Division, UN Statiscal Office and WHO estimates Uno de los mayores logros de algunos pases en el mundo contemporneo, ha sido la reduccin significativa de la mortalidad y la morbilidad, como es el caso de Mxico.

El descenso de la mortalidad se define como la disminucin del nmero de muertes en una poblacin en un perodo especificado. En este pas (Mxico), esta reduccin junto a una fecundidad alta y en leve aumento, el descenso sostenido de la mortalidad a partir de 1930, fue pieza decisiva en el progresivo incremento de la tasa de crecimiento de la poblacin del pas. Si bien su aporte al crecimiento

5 desde entonces ha sido cada vez menor frente a la rpida disminucin de la fecundidad, el riesgo de fallecer se ha mantenido desde entonces en continuo descenso; no obstante, an persisten marcados contrastes entre los sexos y los distintos grupos poblacionales.

Asimismo, el paulatino abatimiento de las enfermedades infecciosas y parasitarias y la mayor concentracin de las defunciones en los padecimientos crnicos y degenerativos, que estn estrechamente vinculados a la mayor sobrevivencia de la poblacin, ubican al pas en una etapa cada vez ms avanzada de la transicin

epidemiolgica; sin embargo, tambin aqu se observan rezagos en los grupos ms pobres y desprotegidos.

6 FIGURA 1.2. EXPECTATIVA DE VIDA AL NACER EN EL MUNDO.

E x p e c ta tiv a d e la v id a a l n a c e r p o r re g io n e s d e l m u n d o , 1 9 5 0 y 1 9 8 6

80 73 70 60 51 50 Edad 40 30 20 10 0 38 45 41 39 66 69 63 59 50 45 46 1950 1986 65 61 56

P a s e s A fric a in d u s t ria lz ia d o s

A s ia o c c id e n Sau re s t e a s i t ic oC e n t ro y t l A s ia d e l S u rC h in a y A s ia d e l M u n d o S u rA m ric a e s te

FUENTE: United Nations Populations Division (Clculos de 1986)

1.2 Las enfermedades

7 Por otro lado las clasificaciones de las enfermedades llegan a ser extremadamente importantes en la compilacin de la estadstica sobre causas de enfermedad (morbilidad) y causas de muerte (mortalidad). Es obviamente importante saber qu clase de enfermedad son frecuentes en un rea y estos rangos del

predominio varan con el tiempo. Clasificar las enfermedades hizo evidente, por ejemplo, que la frecuencia del cncer al pulmn incorporaba un aumento alarmante en las tasas de mortalidad a mediados del siglo20. Lo que una vez fue una forma rara de cncer, se haba convertido en la forma ms importante de cncer en varones.

Las clasificaciones lo ms extensamente posible usadas de las enfermedades son: 1. topogrfico, por la regin o el sistema corporal, 2.anatmico, por el rgano o el tejido fino, 3. fisiolgico, por la funcin o el efecto, 4. patolgico, por la naturaleza del proceso de la enfermedad, 5. etiolgico (causal), 6. jursica, por la velocidad del advenimiento de la muerte, 7. epidemiolgico, 8. estadstico.

8 Un nmero reducido de enfermedades contina afectando la salud de miles de nios menores de 5 aos en la Regin de las Amricas. Las Infecciones Respiratorias Agudas (IRA), la diarrea y la desnutricin, junto con la Malaria, la Tuberculosis y las Enfermedades Previsibles por Vacuna son, en algunos pases de la Regin, responsables de ms del 40% de las muertes de nios menores de 1 ao y de ms del 50% de las de nios de 1 a 4 aos. Estas enfermedades son tambin la causa de ms del 70% de las consultas a los servicios de salud en los pases en desarrollo de Amrica, representando una carga importante para la familia, los servicios de salud y la comunidad.

1.3 La muerte y los moribundos Una forma de entender la muerte, es mirar su significado en trminos de las diferentes creencias con respecto a la muerte y al extremo del mundo (escatolgico). Los seres humanos han sido las nicas especies para enterrar a sus muertos en una manera sistemtica, con los instrumentos de ser utilizado a menudo en otra existencia. El estudio de los ritos y de las costumbres de la muerte ilustra la

9 relacin entre la creencia religiosa y la prctica popular en la presencia de los muertos.

Los acercamientos histricos y escatolgicos comparten una ventaja comn: no necesitan ser precedidos por una definicin de la muerte. Validan la muerte como un hecho emprico fcilmente determinado, no requiriendo la discusin o fomentan la elaboracin.

Muchos diccionarios definen muerte como " la extincin o la cesacin de la vida" o como " dejando de ser." Pues la vida en s mismo es difcil de definir. Las definiciones ms tiles de la vida son aquellas que mencionan el sostenimiento de las funciones en el nivel de la fisiologa, de la biologa y de la bioqumica moleculares, o del potencial gentico. La muerte se debe pensar en como la prdida irreversible de tales funciones.

Actualmente, debido al aumento de la longevidad y al crecimiento de la poblacin anciana, la mayora de las muertes ocurren entre los de edad avanzada. Como resultado, el significado de la muerte para los individuos y para la sociedad ha cambiado. En el pasado, la muerte, la transicin que todos estamos obligados a hacer, llegaba en

10 momentos impredecibles. La mayora de las personas hoy estn en posicin de contemplar su propia muerte.

En un libro ya famoso, titulado, The Denial of Death (1973), Ernest Becker deca: la negacin de la muerte inhibe la preparacin para el morir, haciendo que la ltima transicin en el curso de la vida sea ms difcil. Las sociedades occidentales aslan a los jvenes y a las personas sanas de los ancianos y de los moribundos. Como resultado, las personas se privan de la oportunidad de aprender sobre la muerte a travs de la observacin personal. Puesto que usualmente no hablamos de nuestra propia muerte con nuestra familia y amigos, no existen orientaciones o apoyos sociales para una buena muerte. A los moribundos se les deja en las salas de los hospitales y en los hogares de ancianos para que se encuentren solos con sus propias ansiedades y con sus propios temores.

Cuando Becker escribi su libro, la mayor parte de los mdicos sentan que era imprudente informar a un paciente de que l o ella eran pacientes terminales. A los pacientes se les exiga mantener la ficcin de que estaban mejorando cada vez ms, aunque todos saban la verdad. El libro de Elisabeth Kbler-Ross titulado On Death

11 and Dying (1969) ha roto definitivamente este silencio. A travs de la observacin y entrevistas con pacientes terminales, pudo esbozar las cinco etapas en el proceso de la agona: la negacin, la oportunidad para el alivio temporal, la angustia, la depresin y finalmente la aceptacin de lo inevitable. Ella argumenta que impedir que las personas moribundas atraviesen estas etapas es realmente cruel.

Las encuestas que se hicieron a finales de los 70 y a principios de los 80 demostraron que la mayor parte de las personas no se sentan amenazadas por la muerte; pero estaban de acuerdo con afirmaciones como la muerte es a veces una bendicin, y la muerte no es trgica para las personas que mueren, sino para los sobrevivientes. Menos de la mitad estaban de acuerdo en que la muerte siempre viene demasiado rpido; y solamente uno de 10 sentan que morir es sufrir

Nuevas tecnologas mdicas que prolongan la vida han despertado preocupaciones sobre la autonoma de los moribundos y su derecho a rechazar un tratamiento, y a escoger la manera y el lugar de su muerte. Los deseos de vivir, las peticiones de no permanecer vivos por medios artificiales han ganado mucha popularidad. Los mdicos han reconocido los derechos de los pacientes a conocer su

12 condicin. Y el apoyo para los hospicios ha crecido, instalaciones no burocrticas y de estilo domstico que ofrecen cuidados y apoyo a los enfermos terminales y a sus familias.

Los cambios en la demografa, y el significado de la muerte constituyen un desafo a los individuos y a las instituciones sociales interesadas en la mortalidad humana. Aunque nuestra sociedad como un todo est dispuesta a aceptar ms la muerte y a enfrentarla, y tenga ms voluntad para socializar a sus miembros, esta sigue siendo una interrogante.

1.4 Tasas de mortalidad La tasa de mortalidad sin llevar a cabo el anlisis estadstico es la cantidad de muertes por 1000 personas al ao. En 1984 hubo ms de 2 millones de muertes en los Estados Unidos, con una tasa de 8.6 muertes por 1000 personas. El conocimiento per se de cuntas personas mueren no es particularmente importante, porque la muerte nos llega a todos en un momento o en otro. La tasa de mortalidad se enfoca ms bien sobre qu proporcin de la poblacin muere anualmente y a qu edades. Las tasas de mortalidad no varan mucho en el primer ao de vida y despus de los 50 aos. Las probabilidades de que un nio muera durante el primer ao de vida

13 todava son muy altas; pero despus del primer ao la tasa de mortalidad disminuye fuertemente hasta los siguientes aos.

La tasa de mortalidad infantil es la cantidad anual de nios que muere durante el primer ao de vida por cada 1000 nacimientos. En los Estados Unidos durante 1984 murieron 10.8 nios por mil nacidos vivos, la tasa ms baja que se ha registrado en ese pas. Esa tasa es un poco ms alta que la de otros pases desarrollados. Por ejemplo, Suecia, Japn y Suiza tienen las tres tasas de mortalidad infantil ms bajas, respectivamente. Las tasas de mortalidad infantil en Estados Unidos son mucho ms alta entre los negros (18.4) que entre los blancos (9.4); y stas son todava ms altas en los vecindarios ms pobres del pas tanto en las reas rurales como en los cascos urbanos.

Las tasas de mortalidad estn estrechamente vinculadas con la expectativa de vida, que es la cantidad promedio de aos que se espera viva una persona de una edad determinada. Sin embargo, las tasas de mortalidad tienen poco efecto en la duracin de vida, sea, la cantidad mxima de aos que un ser humano puede vivir. Con el paso de los siglos esta no ha cambiado substancialmente. En los

14 Estados Unidos la expectativa de vida ha aumentado enormemente en los ltimos 75 aos, gracias a la disminucin general en la mortalidad infantil, a los avances de la medicina moderna y al mejoramiento de la nutricin y de los servicios de sanidad, alcanzando casi a la duracin de vida. Actualmente el promedio de expectativa de vida en los pases industrializados es 74 aos. Las mujeres blancas son quienes viven por ms tiempo, un poco ms de 78 aos; las mujeres no blancas pueden vivir 74.5 aos. Los hombres tienen expectativas de vida ms cortas que las mujeres: los hombres blancos pueden vivir 70.6 aos y los que no los son alrededor de 65.6 aos.

Una de las razones para la disminucin general en la tasa de mortalidad infantil es la disminucin en las muertes causadas por enfermedades contagiosas. Esto significa que ms nios llegan a la edad adulta. Otra tendencia relacionada con el aumento de la expectativa de vida para los estadounidenses, es el cambio en las causas de la muerte. Los demgrafos han observado recientemente que los estadounidenses mueren cada vez con mayor frecuencia de enfermedades y de ciertas condiciones que con el tiempo los matan a una edad ms avanzada; por ejemplo, a mayor cantidad de muertes causadas por diferentes tipos de cncer. En otras palabras,

15 hay tasas de mortalidad menores para ciertos tipos de muerte; pero tasas ms altas para otros. En general, los estadounidenses viven ms tiempo, mueren ms tarde y por diferentes causas que en el pasado. A pesar de que hay cierta disminucin en la mayora de las tasas de mortalidad, los Estados Unidos todava tiene la tasa ms alta de asesinatos en el mundo industrializado; ms alta todava que en Irlanda del Norte, donde la violencia es ampliamente divulgada. Entre todas las variables demogrficas, los cambios en la mortalidad tienen el impacto ms fuerte sobre la historia demogrfica de la poblacin humana. Lo que hay detrs de la explosin demogrfica actual no es el aumento significativo en la fertilidad sino una cada sorprendente en la tasa de mortalidad. En contraste con las naciones industrializadas, algunas partes del mundo todava se caracterizan por unas tasas de mortalidad bastante altas.

1.5 En el Ecuador En el Ecuador durante las ltimas dcadas se logr reducir rpida y constantemente sus tasas de mortalidad. Debido a que todava en 1950 el pas tena una de las tasas de mortalidad ms elevadas en Latinoamrica, este logr requiri grandes esfuerzos en el campo de la salud pblica y la medicina. Aunque el Ecuador est muy cerca de

16 alcanzar el nivel de mortalidad de casi todos los otros pases de Amrica Latina, todava no lo hace.

En el ao 1950 se tena una tasa bruta de mortalidad de aproximadamente 18,9 y para 1980 eta cifra haba disminuido a 9,5, es decir, casi un 50%, con lo que el recin nacido promedio puede vivir unos 13 aos ms.

FIGURA 1.3. TASA BRUTA DE MOTARLIDAD, 1940-1980.

20

15 Tasa bruta de m ortalidad 10

5 1940

1950

1960 ao

1970

1980

FUENTE: INEC

17 Otro indicador importante de la mortalidad es la tasa de mortalidad infantil que tiende a ser sumamente elevada, usualmente ms de 150 muertes por cada 1000 nacimientos, donde la poblacin vive en extrema pobreza: alimentacin deficiente, condiciones ambientales no sanitarias, ignorancia sobre el cuidado preventivo de la salud y de las prcticas de higiene personal e insuficientes servicios mdicos. Esta situacin existi en el Ecuador hasta mediado este siglo. Gracias a programas importantes de salud y desarrollo social, la tasa de mortalidad infantil ahora est por debajo de 70 y contina disminuyendo.

FIGURA 1.4. ESPERANZA DE VIDA HOMBRES, 1940-1980.

60

55 Esperanza de vida hombres 50

45 1940

1950

1960 ao

1970

1980

18 FUENTE: INEC

1.6 Comparacin con otras naciones latinoamericanas. La reduccin impresionante de las tasas de mortalidad descrita anteriormente tambin ha ocurrido en los dems pases. Solamente cinco pases (Bolivia, Per, Hait, Nicaragua y Honduras) tienen tasas de mortalidad iguales o ms altas que las del Ecuador. Sin embargo, las diferencias en las condiciones de la mortalidad entre el Ecuador y las otras naciones han disminuido.

1.7 La mortalidad por provincias Un buen indicador de las condiciones generales de salud se encuentra en los datos sobre la mortalidad y sobrevivencia de bebs y nios pequeos. Existen dos indicadores de este tema.

El primero, mide la probabilidad de que un nio muera durante sus dos primeros aos de vida. Este indicador muestra que la mortalidad rural es mucho ms alta que la mortalidad urbana. Tambin indican que en la Sierra, las tasas de mortalidad rural son ms altas que las de la Costa.

19

FIGURA 1.5. ESPERANZA DE VIDA MUJERES, 1940-1980.

70

60 Esperanza de vida mujeres 50

40 1940

1950

1960 ao

1970

1980

FUENTE: INEC

El segundo indicador fue desarrollado por el Centro para el Desarrollo Social en base a datos del censo de 1974 sobre la sobrevivencia infantil. La proporcin de los sobrevivientes a los nacimientos es una medida cruda de la sobrevivencia (tasas bajas de

20 mortalidad), fue calculada para las mujeres entre 30 y 34 aos de edad. La proporcin para la nacin se convierte en un ndice igual a 1,00 y el ndice de sobrevivencia se calcul como una proporcin del promedio nacional. Un valor de ms de 1,00 indica mejores condiciones de mortalidad que el promedio nacional. Con este indicador se observa que la mortalidad es ms baja en las ciudades que en las reas rurales, adems se nota que las peores condiciones de mortalidad se encuentran en el sector rural de la Sierra. La sobervivencia general ms baja (la mortalidad ms alta) se encuentra en Caar, Cotopaxi, Chimborazo, Imbabura, Azuay, Morona Santiago y Zamora Chinchipe. La moratlidad ms baja (la sobrevivencia ms alta) se encuentra en Pichincha, Pastaza, Galpagos, El Oro, Manab y Loja.

En general las provincias que demuestran tener una mortalidad alta con el primer indicador tienden a demostrar una posicin similar en el otro.

1.8 Causas de muerte El descenso del nivel de mortalidad en el Ecuador se logr

principalmente mediante adelantos en el control de enfermedades infecciosas y parasitarias (enteritis, neumona, malaria, sarampin,

21 fiebre, tifoidea, etc.). Sin embargo, estas son todava las causas principales de muertes en el Ecuador. El Ecuador est entre las naciones de Amrica Latina donde las enfermedades infecciosas y parasitarias son todava muy comunes. Estas son las causas principales de la muerte de bebs y nios, as como de adultos de todas las edades. Para varios pases incluidos el Ecuador, stos continan siendo problemas de salud y medicina. Debido a que son enfermedades que responden rpidamente a programas de salud pblica, saneamiento, nutricin y cuidado mdico, relativamente simples, puede pronosticarse que habr descensos grandes y continuos en la mortalidad conforme avanza el tiempo.