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PLANOLNDIA

UM ROMANCE DE MUITAS DIMENSES

EDWIN A. ABBOTT

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SUMRIO
Prefcio edio brasileira, por Alessandro Greco... Prefcio segunda edio revista, 1884, pelo editor. PARTE I: ESTE MUNDO 1. Da natureza de Planolndia 2. Do clima e das casas em Planolndia 3. Sobre os habitantes de Planolndia 4. Sobre as mulheres 5. De nossos mtodos para reconhecermos uns aos outros 6. Do reconhecimento pela viso 7. Sobre figuras irregulares 8. Da antiga prtica da pintura 9. Da Lei Universal da Cor 10. Da supresso da Rebelio Cromtica 11. Sobre nossos sacerdotes 12. Da doutrina de nossos sacerdotes
PARTE II: OUTROS MUNDOS

13. Como eu tive uma viso de Linhalndia 14. Como em vo tentei explicar a natureza de Planolndia 15. Sobre um forasteiro de Espaolndia 16. Como o forasteiro em vo tentou me revelar em palavras os mistrios de Espaolndia 17. Como a Esfera, tendo em vo tentado com palavras, recorreu s aes 18. Como fui parar em Espaolndia, e o que vi por 19. Como, embora a Esfera me mostrasse outros mistrios de Espaolndia, eu ainda ansiava por mais, e em que isso resultou 20. Como a Esfera me encorajou em uma viso 21. Como tentei ensinar a Teoria das Trs Dimenses a meu neto, e com que resultado 22. Como ento tentei difundir a Teoria das Trs Dimenses por outros meios, e com que resultado

PREFCIO EDIO BRASILEIRA


OS MUITOS LADOS DO PRECONCEITO

Finalmente. H mais de um sculo Planolndia deveria estar na prateleira dos leitores brasileiros, mas por distrao (ou desleixo) dos editores brasileiros no havia nenhuma edio disponvel no mercado nacional. O atraso, resolvido com esta edio, s no comprometeu a atualidade do texto, escrito pelo clrigo ingls Edwin Abbott em 1884. Protegido da crtica, em sua primeira edio, pelo pseudnimo de "A. Square 1, Abbott satiriza os preconceitos da sociedade inglesa vitoriana criando um mundo de duas dimenses. Na obra, seu alter ego e narrador, "O Quadrado", mostra um mundo em que as pessoas so figuras geomtricas (tringulos, quadrados, pentgonos, hexgonos etc.) e a classe social qual pertencem proporcional ao nmero de lados que elas tm e perfeio de suas formas. Qualquer irregularidade (deficincia fsica) uma desgraa punida com a morte ou com a internao em um hospital que tentar consertar o desvio. Qualquer casamento entre figuras geomtricas (classes sociais) diferentes visto com desconfiana, seno com tristeza, por parte das figuras (classes) com maior nmero de lados. As mulheres no tm nenhum lado, so somente uma linha e so obrigadas a entoar um canto de paz quando se deslocam pelo mundo. Uma regra que, se desobedecida, leva execuo sumria. Afinal, na perspectiva de um mundo plano, a nica coisa que se v so os lados dos tringulos, quadrados etc. Mulheres, que no tm lados, so somente um ponto e ficam quase invisveis em Planolndia. O contato fsico de uma delas com o lado de um ser mais elevado pode fur-lo, matando-o. Mas "O Quadrado" teve a oportunidade de ir alm do preconceito contra mulheres e portadores de deficincia fsica e foi apresentado ao mundo das trs dimenses. Ficou to fascinado que aventou a possibilidade da existncia de uma quarta, quinta, sexta dimenses. Nada e tudo a ver com a Teoria da Relatividade Especial de Albert Einstein. Nada porque Abbott escreveu seu romance quando Einstein ainda usava calas curtas e no pensava em frmulas. Tudo porque Einstein descobriu a quarta dimenso e chamou-a de tempo. Hoje os fsicos acreditam que o mundo tem algo em torno de dez dimenses de espao e uma de tempo, mas que s vemos trs delas (altura, comprimento e profundidade). As outras dimenses espaciais so invisveis de to pequenas. A existncia dessas onze dimenses faz parte da chamada teoria das supercordas, que diz, entre outras coisas, que o mundo no feito de partculas puntuais, mas de pequenssimas cordas que, conforme vibram de diferentes formas no espao, criam eltrons, quarks, ftons e todas as outras partculas que conhecemos. Abbott mirou em um elefante e acertou, sem querer, na mosca quanto analogia e stira. O reconhecimento de seu talento literrio foi imediato. Planolndia foi um sucesso instantneo na Inglaterra, teve uma segunda edio no mesmo ano (1884) de seu lanamento e um prefcio escrito por Abbott em nome de "A. Square". Nele, j cansado de seu triste destino
1

O autor criou um trocadilho utilizando o "A" de Abbott no lugar do artigo indefinido ingls e

"Square" (quadrado) como se fosse o seu sobrenome, para compor o nome "Um Quadrado", que serviu tanto para o autor como para seu personagem. (N.E.)

(deixo para os leitores o prazer de descobrir qual), "A. Square" deixa Abbott se expressar. O resultado : "Ai de ns, a cegueira e o preconceito so traos comuns humanidade em todas as dimenses". Completo: e para todos os tempos. No sculo XX, Einstein construiu a sua teoria, Francis Crick e James Watson descobriram a estrutura do DNA dos seres vivos, mas ns continuamos presos aos nossos pequenos preconceitos. Infelizmente.
Alessandro Ci'eco Engenheiro, jornalista e autor do livro Homens de Cincia (Conrad Livros)

Aos Habitantes do ESPAO EM GERAL E a H. C. em PARTICULAR Esta Obra Dedicada Por um Humilde Nativo de Planolndia Na Esperana de que Da mesma forma que ele foi Iniciado nos Mistrios Das TRS Dimenses Tendo sido anteriormente versado Em APENAS DUAS Os Cidados daquela Regio Celeste Possam aspirar cada vez mais Aos segredos das QUATRO, CINCO OU AT MESMO SEIS Dimenses Dessa forma contribuindo para o Engrandecimento DA IMAGINAO E o possvel Desenvolvimento Do rarssimo e excelente Dom da MODSTIA Entre as Raas Superiores Da HUMANIDADE TRIDIMENSIONAL

PREFCIO

SEGUNDA EDIO REVISTA,

1884, PELO EDITOR


Se meu pobre amigo de Planolndia tivesse mantido o vigor mental de quando comeou a escrever estas Memrias, eu no precisaria agora represent-lo neste prefcio, no qual ele deseja, primeiramente, agradecer a seus leitores e crticos de Espaolndia pelo apreo que, com inesperada presteza, exigiu uma segunda edio desta obra. Em segundo lugar, ele deseja se desculpar por certos erros e problemas de impresso (pelos quais ele no , no entanto, totalmente responsvel) e, em terceiro lugar, esclarecer um ou dois equvocos. Mas ele no o mesmo Quadrado de outrora. Anos de encarceramento e o peso ainda maior do descrdito e da zombaria combinouse com a deteriorao natural da velhice e suprimiu de sua mente muitos dos pensamentos e das noes, e tambm grande parte da terminologia, que ele havia adquirido durante sua curta permanncia em Espaolndia. Portanto, ele me pediu que respondesse por ele a duas objees em especial, uma de natureza intelectual e outra de natureza moral. A primeira objeo a de que um planolands, ao olhar para uma linha, v algo que deve parecer ser espesso assim como extenso (de outra feita, se no tivesse espessura, no seria visvel). Conseqentemente ele deveria (assim se argumenta) reconhecer que seus compatriotas so no apenas extensos e largos como tambm (embora sem dvida em um grau muito pequeno) espessos ou altos. Essa objeo plausvel e, para os espaolandeses, quase irresistvel, tal que, confesso, ao ouvi-la
Pela primeira vez, no soube como responder. Mas a resposta de meu velho amigo parece elucid-la por completo. "Admito" - disse ele, quando mencionei essa objeo - "a verdade dos fatos apresentados pelos crticos, mas nego suas concluses. verdade que de fato temos em Planolndia uma terceira dimenso no percebida, denominada 'altura', da mesma forma vocs tm em Espaolndia uma quarta dimenso no percebida, que no momento ainda no tem nome, mas que eu vou chamar de 'altura extra'. Assim como no conseguimos tomar conhecimento de nossa 'altura', vocs no conseguem tomar conhecimento de sua 'altura extra'. Mesmo eu - que estive na Espaolndia e tive o privilgio de compreender por 24 horas o significado de 'altura' - hoje no consigo compreend-la, nem perceb-la por meio da viso ou por qualquer processo racional. Posso apreend-la to-somente por meio da f. "A razo bvia. Dimenso implica direo, medida, o mais e o menos. Ora, todas as nossas linhas so igual e infinitesimalmente espessas (ou altas, como quiser);

conseqentemente, no h nada nelas que sugira a nossas mentes o conceito daquela dimenso. Nenhum 'micrmetro de preciso' - como foi sugerido por um aodado crtico de Espaolndia - seria de qualquer utilidade para ns, porque no saberamos o que medir, nem em. qual direo. Quando vemos uma linha, vemos algo que extenso e brilhante; o brilho, assim

como a extenso, necessrio a existncia de uma linha. Se o brilho desaparece, a linha se extingue. Por isso, todos os meus amigos de Planolndia- com os quais eu falo sobre a dimenso no percebida que de alguma forma visvel em uma linha - dizem: 'Ah, voc quer dizer brilho'. E quando eu respondo: 'No, estou falando de uma dimenso de fato', eles imediatamente retrucam: 'Ento a mensure, ou nos diga em que direo ela se estende'. E isso me silencia, porque no posso fazer nenhuma das duas coisas. Ontem mesmo, quando o Crculo Cardeal (em outras palavras, nosso Sumo Sacerdote) foi inspecionar a Priso Estatal e me fez a stima visita anual, e, pela stima vez, me perguntou se eu estava melhor, tentei provar para ele que ele era 'alto', assim como extenso e largo, embora no soubesse. Mas qual foi a resposta dele? 'Voc diz que eu sou alto? ento mea minha altura e eu vou acreditar em voc'. Que

podia eu fazer? Como responder a esse desafio? Fiquei arrasado, e ele saiu triunfante da sala. "Isso ainda lhe parece estranho? Ento se coloque em uma situao semelhante. Suponha que uma pessoa da quarta dimenso, decidida a visit-lo, dissesse: 'Todas as vezes que voc abre os olhos, voc v um plano (que tem duas dimenses) e infere um slido (que tem trs), mas na realidade voc tambm v (embora no perceba) uma quarta dimenso, que no cor, brilho nem qualquer coisa do tipo, e, sim, uma dimenso de verdade, embora eu no possa lhe mostrar sua direo, nem voc possa mensur-la'. O que voc diria a tal visitante? Voc mandaria prend-lo? Bem, essa a minha sina: e to natural para ns, planolandeses, prender um quadrado por preconizar a terceira dimenso quanto natural para vocs, espaolandeses, prender um cubo por preconizar a quarta dimenso. Ai de ns, a cegueira e o preconceito so traos comuns humanidade em todas as dimenses! Pontos, linhas, quadrados, cubos, cubos extras - somos todos passveis dos mesmos erros, todos igualmente escravos de nossos respectivos preconceitos dimensionais, como um dos poetas da Espaolndia disse: 'Um toque da Natureza torna todos os mundos afins. "2 Sob esse aspecto, a defesa do Quadrado me parece ser inexpugnvel. Gostaria de poder dizer que sua resposta segunda objeo (moral) foi igualmente clara e irrefutvel. Foi objetado que ele odeia as mulheres, e como essa objeo foi veementemente instigada por aqueles cujos ditames da Natureza constituem a metade um tanto maior dos nativos de Espaolndia, eu gostaria de remov-la, na medida em que eu possa honestamente faz-lo. Mas Quadrado est to desacostumado ao uso da terminologia moral de Espaolndia que seria injusto reproduzir literalmente sua defesa. Atuando, ento, como intrprete e resumindo suas palavras, deduzo que, durante o perodo de sete anos em que esteve preso, ele modificou seus pontos de vista, tanto em relao s mulheres quanto em relao s classes mais baixas, ou issceles. Pessoalmente, ele agora tende, como as esferas, opinio de que as linhas
2

* O autor deseja que eu acrescente que a m compreenso de alguns de seus crticos sobre essa questo o levou a inserir no dilogo com a esfera certas observaes pertinentes ao assunto, e que ele havia anteriormente omitido por serem enfadonhas e desnecessrias.

retas so em muitos - e importantes - aspectos superiores aos crculos. Mas, como historiador, ele se identificou (talvez demais) com as opinies adotadas em geral pelos historiadores de Planolndia e (como foi informado) de Espaolndia, em cujos textos (at muito recentemente) os destinos das mulheres e das massas raramente eram considerados merecedores de meno, e nunca de cuidadoso exame. Em uma passagem ainda mais obscura, ele agora deseja desautorizar as tendncias circulares ou aristocrticas que alguns crticos naturalmente creditaram a ele. Ao mesmo tempo em que faz justia ao poder intelectual com o qual alguns Crculos por muitas geraes mantiveram sua supremacia sobre imensas multides de compatriotas, ele acredita que os fatos de Planolndia, por si mesmos, sem comentrios seus, mostram que as revolues no podem ser sempre suprimidas com massacres, e que a Natureza, condenando os Crculos infertilidade, condenou-os ao fracasso mximo - "e nisso", diz ele, "eu vejo o cumprimento da Lei mxima de todos os mundos, a de que enquanto a sabedoria do homem pensa que est realizando uma coisa, a sabedoria da Natureza o coage a realizar outra, bastante diferente e muito melhor". Quanto ao resto, ele implora que seus leitores no suponham que cada detalhe diminuto da vida quotidiana de Planolndia deva corresponder a algum outro detalhe em Espaolndia. E, no entanto, ele espera que, tomada como um todo, sua obra seja sugestiva alm de divertida para aqueles espaolandeses de mentes moderadas e modestas que - falando daquilo que da maior importncia, mas que est fora do alcance da experincia - se recusam a dizer, por um lado, "Isto impossvel", e, por outro, " necessariamente assim, e estamos a par de tudo".

PARTE I
ESTE MUNDO
Seja paciente, porque o mundo largo e vasto.

1. DA NATUREZA DA PLANOLNDIA
Chamo nosso mundo de Planolndia no por ser assim que o chamamos, mas para deixar sua natureza mais clara a vocs, meus ditosos leitores, que tm o privilgio de viver no espao. Imagine uma grande folha de papel sobre a qual linhas retas, tringulos, quadrados, pentgonos, hexgonos e outras figuras, em vez de ficarem fixos em seus lugares, movem-se

livremente em uma superfcie, mas sem o poder de se elevarem sobre ela ou de mergulharem abaixo dela, assim como as sombras - s que com bordas firmes e luminosas. Assim voc ter uma noo bem correta de meu pas e de meus compatriotas. Ai de mim, h alguns anos, eu teria dito "meu universo", mas agora minha mente se abriu para perspectivas mais amplas das coisas. Em tal pas, logo se perceber, impossvel a existncia daquilo que voc chama de "slido", mas ouso dizer que voc vai supor que, ao menos, poderamos distinguir visualmente os tringulos, quadrados e outras figuras se movendo como eu descrevi. Mas no podamos ver nada disso, pelo menos no no sentido de distinguir uma figura da outra. Nada era visvel, nem poderia ser, para ns, exceto as linhas retas, e vou prontamente demonstrar porque era necessariamente assim. Coloque uma moeda sobre o centro de uma de suas mesas no espao. Inclinando-se sobre ela, olhe para baixo, para ela. Ela vai parecer ser um crculo. Agora, ficando ereto novamente, gradualmente v se abaixando (ficando, assim, cada vez mais prximo da condio dos habitantes de Planolndia), e voc ir descobrir que a

moeda parece ficar cada vez mais oval. E, finalmente, quando seus olhos estiverem exatamente na borda da mesa (e voc se sentir, por assim dizer, de fato, um planolands) a moeda no parecer mais oval e ter se tornado, a seus olhos, uma linha reta. A mesma coisa aconteceria se voc tratasse da mesma forma um tringulo, um quadrado ou qualquer outra figura de cartolina. Assim que voc olhar para ela com os olhos na altura da borda da mesa, vai descobrir que ela, para voc, deixa de parecer uma figura, e que ganha aparncia de uma linha reta. Veja, por exemplo, um tringulo eqiltero - que representa entre ns um comerciante da classe mdia. A figura 1 representa o comerciante como voc o veria quando estivesse inclinado sobre ele; as figuras 2 e 3 representam o comerciante como voc o veria com os olhos mais prximos do nvel da mesa, ou quase ao nvel dela; e, se seus olhos estivessem no nvel da mesa (e dessa forma que o vemos em Planolndia), tudo o que voc veria seria uma linha reta.

Quando eu estava em Espaolndia, ouvi dizer que seus marinheiros tm experincias semelhantes quando cruzam os mares e discernem alguma ilha ou costa distante no horizonte. A terra distante pode ter baas, cabos, reentrncias e protuberncias de todos os tamanhos; no entanto, distncia, voc no v nada disso (a menos que o sol esteja brilhando bem sobre eles, revelando suas protuberncias e reentrncias por meio de luz e sombra), mas apenas uma ininterrupta linha cinzenta sobre a gua. Bem, isso exatamente o que vemos quando um de nossos conhecidos triangulares ou outros se aproximam de ns em Planolndia. Como no temos sol,

nem qualquer outra luz desse tipo que faa sombra, no temos os amparos viso que vocs tm na Espaolndia. Se nosso amigo se aproxima de ns, vemos sua linha ficar maior. Se ele se afasta, fica menor, mas ainda assim ele se parece com uma linha reta. Seja ele tringulo, quadrado, pentgono, hexgono, crculo. O que seja, ele parece ser uma linha reta e nada alm disso. Voc talvez se pergunte como, nessas circunstncias desvantajosas,

conseguimos distinguir nossos amigos uns dos outros, mas a resposta a essa pergunta muito natural ser dada com mais propriedade e facilidade quando eu descrever os habitantes de Planolndia. Por enquanto, deixem-me adiar esse assunto, e dizer umas palavras sobre o clima e as casas do nosso pas.

2. DO CLIMA E DAS CASAS EM PLANOLNDIA


Como no seu caso, tambm temos quatro pontos cardeais: norte, sul, leste, oeste. Como no h um sol nem outros corpos celestes, impossvel determinarmos o norte da maneira costumeira, mas temos um mtodo prprio. Segundo uma Lei da nossa Natureza, h uma atrao constante para o sul, e, embora nos climas temperados ela seja muito fraca - tanto que at uma mulher razoavelmente saudvel pode percorrer vrias centenas de metros na direo norte sem muita dificuldade -, o efeito restritivo dessa atrao suficiente para servir de bssola na maioria dos lugares da nossa terra. Alm disso, a chuva (que cai a intervalos fixos), que sempre vem do norte, uma ajuda adicional, e nas cidades temos a orientao das casas, que obviamente tm as paredes laterais em sua maior parte na direo norte-sul, de modo que os telhados as protejam da chuva que vem do norte. No campo, onde no h casas, os troncos das rvores servem tambm como guia. De modo geral, no temos tanta dificuldade como seria de se esperar para determinar nossa localizao. No entanto, em nossas regies mais temperadas, nas quais a atrao mal sentida, caminhando algumas vezes por uma plancie erma onde no h casas nem rvores para me guiar, fui ocasionalmente compelido a ficar parado por horas a fio, esperando que a chuva chegasse antes de continuar minha jornada. Sobre os fracos e idosos, e especialmente sobre as delicadas fmeas, a fora de atrao se faz sentir muito mais pesadamente do que sobre os membros robustos do sexo masculino, ento uma questo de boa educao sempre dar passagem a uma senhora pelo lado norte do caminho - uma coisa nada fcil de se fazer de uma hora para a outra, quando voc est em perfeita sade e em um clima no qual difcil discernir o norte do sul. No h janelas em nossas casas, j que a luz nos atinge igualmente dentro ou fora delas, de dia e de noite, igualmente a toda hora e em todos os lugares, vinda no

sabemos de onde. Antigamente, uma questo interessante e muito investigada por nossos eruditos era: "Qual a origem da luz?", e a resposta foi repetidamente buscada, tendo como nico resultado a lotao de nossos manicmios com os candidatos a descobridores. Em conseqncia, depois de tentativas infrutferas de reprimir tais investigaes indiretamente, tornando-as sujeitas a pesado imposto, o Legislativo, em uma poca comparativamente recente, proibiu-as totalmente. Eu - ai de mim, somente eu em Planolndia - sei hoje muitssimo bem a verdadeira soluo desse misterioso problema, mas meu conhecimento no pode ser tornado inteligvel para nenhum de meus compatriotas. Zombam de mim - eu, o nico detentor das verdades do espao e da teoria da introduo da luz vinda do mundo de trs dimenses - como se eu fosse o mais louco dos loucos! Mas permitam uma trgua dessas divagaes dolorosas: deixe-me voltar para nossas casas. A forma mais comum de construo de casas a de cinco lados ou pentagonal, como na figura abaixo. Os dois lados voltados para o norte, RO e OF, formam o telhado, que em sua maioria no tem portas. No lado leste h uma pequena porta para as mulheres; no lado oeste, uma porta bem maior para os homens; o lado sul ou cho em geral no tem porta.

No so permitidas casas quadradas e triangulares pelo seguinte motivo: como os ngulos de um quadrado (e ainda mais os ngulos de um tringulo eqiltero) so muito mais pontudos do que os de um pentgono, e como as linhas dos objetos inanimados (tais como casas) so mais indistintas do que as linhas dos homens e das mulheres, segue-se que o perigo de que as pontas de uma casa quadrada ou triangular possam ferir seriamente um viajante desatencioso ou talvez distrado que v de encontro a elas no pequeno. E, j no sculo onze de nossa era, casas triangulares eram universalmente proibidas por lei, sendo as nicas excees fortificaes, paiis de plvora, quartis e outros prdios pblicos, dos quais a populao em geral no deve se aproximar sem circunspeo. Nessa poca, casas quadradas ainda eram permitidas, embora

desencorajadas por um imposto especfico. Mas, uns trs sculos depois, a justia decidiu que em todas as cidades com populao superior a 10 mil, o ngulo do pentgono seria o menor ngulo permitido nas casas consistentemente com a

segurana pblica. O bom senso da comunidade apoiou os esforos do Legislativo, e hoje, mesmo no campo, a construo pentagonal suplantou todas as outras. Atualmente, s em algum distrito agrcola distante e atrasado que um antiqurio poder ainda descobrir uma casa quadrada.

3. SOBRE OS HABITANTES DE PLANOLNDIA

A maior extenso ou largura de um habitante adulto de Planolndia pode ser estimada em cerca de 28 dos seus centmetros. Trinta centmetros e meio pode ser considerada a extenso mxima. Nossas mulheres so linhas retas. Nossos soldados e as classes mais baixas de trabalhadores so tringulos com dois lados iguais, de uns 28 centmetros de extenso, e uma base ou terceiro lado to curto (freqentemente no excede um centmetro e meio) que eles formam nos vrtices um ngulo muito agudo e perigoso. Na verdade, quando suas bases so do tipo mais degradado (no passando de alguns milmetros de tamanho), eles mal podem ser distinguidos das linhas retas, ou mulheres, de to pontudos que so seus vrtices. Entre ns, como entre vocs, esses tringulos so diferenciados dos outros por serem chamados de issceles, e por esse nome eu irei me referir a eles daqui para a frente. Nossa classe mdia consiste de tringulos eqilteros, ou de lados iguais. Nossos profissionais e cavalheiros so quadrados (a cuja classe eu perteno) e figuras de cinco lados, ou pentgonos. Acima deles, temos a nobreza, que possui vrios graus, comeando com as figuras de seis lados, ou hexgonos, e da em diante aumentando o nmero de lados at que recebem o ttulo honorfico de polgono, ou figuras de muitos lados. Finalmente,
quando o nmero de lados fica to grande, e os prprios lados to pequenos, que a figura no pode ser distinguida de um crculo, ela includa na ordem circular, ou sacerdotal, e essa classe mais alta de todas. Em nosso mundo h uma lei da natureza que determina que uma criana do sexo masculino ter um lado a mais do que seu pai, de modo que cada gerao se eleva (por via de regra) um degrau na escala de desenvolvimento e nobreza. Assim, o filho de um quadrado um pentgono; o filho de um pentgono, um hexgono, e assim por diante. Mas essa regra no se aplica sempre aos comerciantes, e ainda menos freqentemente aos soldados e aos trabalhadores, que na verdade mal merecem ser chamados de figuras humanas, j que no tm todos os lados iguais. Entre eles, portanto, a lei da natureza no se aplica, e o filho de um isscele (ou seja, um tringulo com dois lados iguais) permanece isscele.

No entanto, ainda h esperana, mesmo para os issceles, de que sua posteridade possa no fim elevar-se acima de sua posio social inferior. E isso porque, depois de obter uma longa srie de sucessos militares, ou de trabalhar com perseverana e arte, descobre-se que em geral os mais inteligentes das classes dos artesos e dos soldados manifestam um ligeiro aumento no terceiro lado ou base, e uma ligeira diminuio nos outros dois lados. Casamentos mistos (arranjados pelos sacerdotes) de filhos e filhas desses membros mais intelectuais das classes mais baixas geralmente produzem filhos que se aproximam ainda mais do tipo do tringulo de lados iguais. Raramente - em comparao ao imenso nmero de nascimentos de issceles - pais issceles geram um genuno tringulo de lados iguais que possa receber o certificado de eqiltero.3 Para tal nascimento, necessrio, previamente, no apenas uma srie de casamentos mistos cuidadosamente arranjados, como tambm um longo e continuado

exerccio de frugalidade e autocontrole por parte dos candidatos a ancestrais do beb eqiltero, e um paciente, sistemtico e contnuo desenvolvimento do intelecto isscele por muitas geraes. O nascimento de um verdadeiro tringulo eqiltero de pais issceles motivo de jbilo em nosso pas. Depois de um exame minucioso feito pelo Conselho Sanitrio e Social, a criana, caso receba o certificado de regular, admitida em cerimnia solene classe de eqilteros. ento imediatamente tirada de seus orgulhosos embora tristes pais e adotada por algum eqiltero sem filhos, que jura perante a lei nunca mais permitir que a criana entre em seu lar anterior ou que sequer aviste seus parentes novamente, para evitar que o organismo recm desenvolvido possa, por fora de imitao inconsciente, retroceder para seu nvel hereditrio.

O surgimento ocasional de um eqiltero das fileiras de seus ancestrais nascidos servos bem recebido no apenas pelos prprios servos pobres, como um raio de luz e esperana sobre a montona esqualidez de suas existncias, como tambm pelos aristocratas em geral, j que todas as classes mais altas sabem muito bem que esse raro fenmeno, ao mesmo tempo em que faz pouco ou nada para popularizar seus prprios privilgios, serve como barreira extremamente til contra revoltas das classes mais baixas. Se a turba de ngulos agudos fosse totalmente, sem exceo, desprovida de esperana e ambio, eles poderiam ter encontrado lderes em algumas de suas muitas insurreies rebeldes que fossem capazes de tornar sua fora e maior nmero demasiados at para a sapincia dos crculos. Mas um sbio ditame da natureza estabeleceu que quando a inteligncia, o conhecimento e todas as virtudes aumentam

3"Por

que um certificado necessrio?", pode perguntar um crtico espaolands. "O ato de gerar um filho quadrado no um certificado dado pela prpria natureza, provando que o pai tinha lados iguais?" Eu respondo que nenhuma senhora de boa condio social se casaria com um tringulo que no tenha recebido o certificado. Algumas vezes nasceram filhos quadrados de tringulos ligeiramente irregulares, mas em quase todos os casos desse tipo a irregularidade da primeira gerao aparece na terceira, que ou no consegue alcanar a posio social pentagonal, ou recai para a triangular.

nas classes trabalhadoras, na mesma proporo aumentar tambm seu ngulo agudo (que os torna fisicamente terrveis), aproximando-se do ngulo

comparativamente inofensivo do tringulo eqiltero. Dessa forma, na mais brutal e perigosa classe dos soldados - criaturas quase do mesmo nvel das mulheres, no que diz respeito sua falta de inteligncia - verifica-se que, quando a capacidade mental necessria para tirar vantagem de seu poder de penetrao aumenta, diminui o poder de penetrao em si. Como admirvel essa lei de compensao! Assim como a prova cabal da natural adequao e, eu poderia at dizer, da origem divina da constituio aristocrtica dos Estados em Planolndia! Por meio do uso sensato dessa lei da natureza, os polgonos e crculos conseguem quase sempre refrear rebelies no nascedouro, tirando vantagem da irreprimvel e ilimitada confiana da mente humana. As artes tambm vm em auxlio da lei e da ordem. Em geral possvel - por meio de uma pequena compresso ou expanso artificial exercida pelos mdicos do estado tornar perfeitamente regulares alguns dos lderes mais inteligentes de uma rebelio, e admiti-los imediatamente nas classes privilegiadas. Habitantes em nmero muito maior, que esto, todavia, abaixo do padro, seduzidos pela expectativa de serem ao final dignificados, so induzidos a se internar em hospitais do estado, onde so mantidos respeitavelmente confinados pelo resto da vida. Apenas um ou dois dos mais obstinados, tolos e irremediavelmente irregulares so executados. Ento a infeliz turba de issceles, sem plano e sem lderes, trespassada sem resistncia pelo pequeno grupo de seus irmos a quem o Crculo Cardeal paga, para ter a quem recorrer em emergncias desse tipo. Ou ento, mais freqentemente, por ter a faco circular fomentado habilmente entre eles a inveja e a discrdia, so incitados a lutarem entre si, e so mortos pelos ngulos uns dos outros. H no menos do que 120 rebelies registradas em nossos anais, alm de 235 revoltas menores, e todas terminaram da mesma forma.

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4. SOBRE AS MULHERES
Se nossos tringulos muito pontudos da classe dos soldados so perigosos, pode-se inferir facilmente que muito mais perigosas so nossas mulheres. Pois, se um soldado uma cunha, uma mulher uma agulha, sendo, por assim dizer, s pontas, ao menos nas duas extremidades. Acrescente-se a isso o poder de ficar praticamente invisvel a qualquer hora, e pode-se ver que uma fmea, em Planolndia, uma criatura que no se deve de forma alguma menosprezar. Mas aqui, talvez, meus leitores mais jovens perguntem como uma mulher pode ficar invisvel em Planolndia. Isso deveria, creio, estar bvio sem qualquer explicao. No entanto, algumas palavras podem esclarecer os menos reflexivos. Coloque uma agulha sobre uma mesa. Ento, com seus olhos no nvel da mesa, olhe para a agulha de lado, e voc poder ver toda a sua extenso. Mas, se olhar para ela a prumo, voc s ver um ponto; ela ficar praticamente invisvel. E o mesmo se d com nossas mulheres. Quando uma delas est de lado para ns, vemos uma linha reta. Quando a ponta que contm seu olho ou boca - pois entre ns esses dois rgos so idnticos - a parte que est voltada para nossos olhos, a s vemos um ponto muito brilhante. Mas quando o dorso que est voltado para ns, a - por ser apenas um pouco brilhante e, na verdade, quase to esmaecida quanto um objeto inanimado - sua extremidade traseira desempenha o papel de algo como um manto de invisibilidade. Os perigos a que nossas mulheres nos expem devem estar agora claros para as pessoas mais obtusas de Espaolndia. Se at o ngulo de um respeitvel tringulo da classe mdia representa algum perigo, ento se chocar com um trabalhador acarreta um corte. Se colidir com um oficial da classe militar inevitavelmente provoca uma ferida sria e se o mero toque do vrtice de um soldado raso significa perigo de morte, o que mais poderia causar o choque com uma mulher se no a destruio absoluta e imediata? E quando uma mulher est invisvel, ou visvel apenas como um ponto pouco brilhante, como deve ser difcil, mesmo para os mais cautelosos, evitar a coliso! Muitas foram as leis promulgadas em diferentes pocas e em diferentes estados de Planolndia com o objetivo de minimizar esse perigo. E nas regies mais ao sul, de climas menos temperados onde a fora da gravitao maior e os seres humanos so mais propensos a movimentos irregulares e involuntrios, as leis que afetam as mulheres so naturalmente muito mais severas. Mas uma viso geral do cdigo de leis pode ser obtida do resumo a seguir:

1. Toda casa ter uma entrada no lado leste para uso exclusivo das mulheres, pela qual todas as fmeas entraro de um

"modo decoroso e respeitoso"5 e no pela porta dos homens ou porta ocidental. 2. Nenhuma mulher andar por qualquer local pblico sem repetir continuamente seu brado de paz, sob pena de morte. 3. Qualquer fmea que comprovadamente sofra de danade-so-vito, espirros convulses, ou resfriado de crnico acompanhado que de

violentos,

qualquer

molstia

provoque

movimentos involuntrios, ser instantaneamente exterminada.


Em alguns dos estados h uma lei adicional que probe as mulheres, sob pena de morte, de caminhar ou permanecer em qualquer local pblico sem ficar movendo suas costas constantemente da direita para a esquerda para indicar sua presena queles que esto atrs delas. Outras obrigam a mulher, quando em viagem, a ser
seguida por um de seus filhos ou criados, ou por seu marido. Outras confinam a mulher permanentemente em casa, exceto durante as festas religiosas. Mas os mais sbios de nossos crculos ou estadistas descobriram que a multiplicao de restries s fmeas tende no apenas debilitao e diminuio da raa como tambm ao aumento dos assassinatos domsticos, a tal ponto que um estado perde mais do que ganha com um cdigo excessivamente proibitivo. Isso porque, sempre que o temperamento da mulher assim exasperado por confinamento em casa ou por regras restritivas fora de casa, elas tendem a despejar sua irritao sobre seus maridos e filhos, e, nos climas menos temperados, j aconteceu algumas vezes de toda a populao de uma aldeia ser destruda em uma ou duas horas de exploso feminina. Da que as trs leis mencionadas acima bastam para os estados mais bem governados, e podem ser aceitas como uma sucinta exemplificao de nosso Cdigo Feminino. Afinal, nossa principal garantia encontra-se no no Legislativo, mas nos interesses das prprias mulheres. Pois, embora elas possam infligir morte instantnea por um movimento retrgrado, seus corpos frgeis so propensos a serem estilhaados, a menos que possam soltar sua extremidade perfurante do corpo estrebuchante de sua vtima. O poder da moda tambm est a nosso favor. Eu salientei que em alguns estados menos civilizados no se permite que qualquer mulher fique em qualquer local pblico sem balanar suas costas da direita para a esquerda. Esse costume tem se generalizado entre senhoras com pretenses a civilidade em todos os estados bem governados, no decorrer de toda a histria documentada. considerada uma desgraa para qualquer estado que a legislao tenha de fazer valer o que deveria ser, e em toda fmea respeitvel, um instinto natural. O movimento rtmico e, se posso assim dizer, bem modulado das costas de nossas senhoras da classe circular invejado e imitado pela esposa de um eqiltero comum, que no consegue mais do que um montono vaivm, como o tique-taque de um pndulo. E o tique-taque regular do eqiltero no menos admirado e copiado pela esposa do progressista isscele que
5 Quando estive em Espaolndia, percebi que alguns de seus crculos sacerdotais tm de maneira semelhante uma entrada separada para aldees, fazendeiros e professores de internatos {Spectators, setembro de 1884, pg. 1.255) para que eles possam "se aproximar de uma maneira decorosa e respeitosa".

aspira ascender socialmente, fmeas em cujas famlias nenhum "movimento das costas" de qualquer espcie se tornou ainda uma necessidade da vida. Portanto, em toda famlia de posio e respeito, o "movimento das costas" to predominante quanto o tempo, e os maridos e filhos nesses lares gozam de imunidade, ao menos, a ataques invisveis. No que se deva por um instante sequer supor que nossas mulheres so desprovidas de afeio. Mas, infelizmente, a paixo do momento predomina, no sexo frgil, sobre qualquer outra considerao. Isso, obviamente, uma necessidade que surge de sua infeliz conformao. Pois no tendo qualquer pretenso a um ngulo, por serem inferiores, nesse aspecto, ao mais baixo dos issceles, so por conseqncia totalmente desprovidas de capacidade mental, e no tm ponderao, discernimento nem premeditao e quase nenhuma memria. Da que, em seus ataques de fria, no se lembram de quaisquer direitos e no reconhecem distines. De fato, sei de um caso no qual a mulher matou todos na casa e, meia hora mais tarde, quando sua ira havia acabado e os fragmentos, varridos para longe, perguntou o que tinha acontecido ao marido e s crianas. Obviamente, portanto, no se deve irritar uma mulher quando ela est em uma posio na qual ela pode girar. Quando elas esto em seus aposentos - que so construdos com o objetivo de negar-lhes esse poder - voc pode dizer e fazer o que quiser, pois neste caso elas esto totalmente impossibilitadas de causar danos, e no vo nem se lembrar do incidente ocorrido minutos antes, com base no qual poderiam amea-lo de morte, nem das promessas que voc pode ter achado necessrio fazer a fim de aplacar sua fria. Em geral, ns nos damos bastante bem nas relaes domsticas, exceto nos extratos mais baixos das classes militares. Nelas, a falta de tato e discrio dos maridos causa s vezes desastres indescritveis. Contando demais com as armas ofensivas que so seus ngulos agudos, e no com os rgos defensivos, que so o bom senso e a dissimulao oportuna, essas criaturas inconseqentes freqentemente deixam de construir os aposentos das mulheres como o recomendado, ou irritam suas esposas usando expresses imprudentes na rua, recusando-se a se retratar de imediato. Alm disso, uma estima cega e obstinada pela verdade literal impede-os de fazer aquelas promessas prdigas por meio das quais o crculo mais sensato consegue logo acalmar sua consorte. O resultado o massacre; porm no sem suas vantagens, j que elimina os issceles mais brutais e encrenqueiros. Muitos de nossos crculos vem a destrutibilidade do sexo mais delgado como um dos muitos arranjos providenciais para a supresso da populao suprflua e para cortar pela raiz a revoluo. No entanto, mesmo em nossas famlias mais bem ajustadas e mais prximas da circularidade, no posso dizer que o ideal de vida familiar seja to elevado como o de vocs da Espaolndia. H paz, na medida em que a ausncia de carnificina pode

ser assim chamada, mas h necessariamente pouca harmonia de gostos ou atividades, e a cautelosa sabedoria dos crculos tem garantido a segurana s custas do conforto domstico. Desde tempos imemoriais, em todo lar circular ou poligonal, tem sido um hbito - e agora se tornou uma espcie de instinto entre as mulheres de nossas classes mais altas -as mes e filhas manterem constantemente seus olhos e bocas voltados para o marido e os amigos homens. E uma senhora de famlia distinta voltar as costas ao marido seria visto como uma espcie de pressgio que tem a ver com perda de status. Mas, como logo mostrarei, esse costume, embora traga a vantagem da segurana, tem l suas desvantagens. Na casa do trabalhador ou do respeitvel comerciante - onde permitido que a esposa volte as costas ao marido enquanto faz as tarefas domsticas - h pelo menos intervalos de tranqilidade quando a esposa no vista nem se pode ouvi-la, a no ser pelo zumbido dos constantes Brados de Paz. Mas nas casas das classes mais altas raramente h paz. L, a boca loquaz e o olhar penetrante esto sempre dirigidos ao senhor da casa, e a prpria luz no mais persistente do que a torrente do palavrrio feminino. O tato e a habilidade necessrios para desviar o ferro de uma mulher no esto altura da tarefa de calar a boca feminina, e como a esposa no tem absolutamente nada a dizer e absolutamente nenhuma inteligncia, senso ou conscincia que a impeam de falar, no poucos cnicos asseguraram preferir o perigo do ferro mortfero, mas inaudvel, sonoridade do outro extremo da mulher. A meus leitores de Espaolndia, a condio de nossas mulheres pode parecer verdadeiramente deplorvel, e de fato o . Um macho do tipo mais baixo de isscele pode ter a expectativa de alguma melhoria em seu ngulo, e, no final, a ascenso de toda a sua aviltada casta, mas nenhuma mulher pode alimentar tais esperanas para seu sexo. "Uma vez mulher, sempre mulher", uma lei da natureza, e as prprias leis da evoluo parecem suspensas em seu detrimento. No entanto, ao menos podemos admirar o sbio arranjo prvio que estabeleceu que, como no tm esperanas, as mulheres tambm no tero memria para relembrar, e nenhuma capacidade para prever as angstias e humilhaes, que so ao mesmo tempo uma necessidade de sua existncia e a base da constituio de Planolndia.

5.

DE

NOSSOS

MTODOS

PARA RECONHECERMOS UNS AOS OUTROS


Voc, que abenoado pela sombra, assim como pela luz; voc, agraciado com dois olhos, dotado do conhecimento de perspectiva, e deliciado com a maravilha das cores; voc, que pode realmente ver um ngulo, e contemplar a circunferncia completa de um crculo na feliz regio das trs dimenses - como irei eu explicar para voc a extrema dificuldade que ns, de Planolndia, temos de reconhecer a configurao uns dos outros? Recorde o que contei anteriormente. Todos os seres de Planolndia, animados ou inanimados, quaisquer que sejam suas formas, apresentam aos nossos olhos a mesma ou quase a mesma aparncia, ou seja, a de uma linha reta. Como pode um ento ser distinguido do outro, quando todos parecem ser o mesmo? A resposta trplice. O primeiro meio de reconhecimento o sentido da audio, que entre ns muito mais desenvolvido do que entre vocs, e que nos permite no apenas distinguir pela voz nossos amigos, como at discriminar as diferentes classes, pelo menos no que diz respeito s trs classes sociais mais baixas, os eqilteros, os quadrados e os pentgonos - pois deixo de lado os issceles. Mas, medida em que subimos na escala social, o processo de discriminar e ser discriminado pela audio fica mais difcil, em parte porque as vozes so assimiladas, em parte porque a faculdade de discriminao auditiva c uma virtude plebia no muito desenvolvida entre a aristocracia. E toda vez que h perigo de impostura no podemos
confiar nesse mtodo. Entre nossas classes mais baixas, os rgos vocais so to desenvolvidos quanto os da audio, tanto que um isscele pode facilmente imitar a voz de um polgono e, com algum treino, at a de um crculo. Portanto, comumente se recorre a um segundo mtodo. Tocar , entre as nossas mulheres e nas classes mais baixas - sobre nossas classes superiores falarei em breve - o principal critrio de reconhecimento - ao menos entre estranhos, e quando o problema relativo a classe, e no ao indivduo. Portanto, enquanto as classes mais altas em Espaolndia se apresentam, em Planolndia nos tocamos. "Permita-me pedir que voc toque e seja tocado por meu amigo, o senhor Fulano de Tal" - ainda , entre os mais antiquados de nossos senhores rurais nas regies distantes das cidades, a frmula para apresentaes em Planolndia. Mas, nas cidades e entre homens de negcios, a expresso "ser tocado por" omitida e a frase abreviada para "Permita-me pedir que voc toque no senhor Fulano de Tai", embora esteja implcito, obviamente, que o "tocar" deve ser recproco. Entre nossos jovens mais modernos e arrojados - que so extremamente avessos a esforos suprfluos e bastante indiferentes pureza de sua lngua nativa - a frmula ainda mais reduzida pelo uso de "tocar" em um sentido tcnico, significando "recomendar com propsitos de tocar e ser tocado". Hoje, a gria das rodas educadas ou avanadas das classes superiores aprova barbarismos como "Senhor Mendona, permita-me tocar no senhor Alves". Que o meu leitor, no entanto, no presuma que "tocar" seja para ns o processo

enfadonho que seria entre vocs, ou que achemos necessrio tocar em todos os lados de todos os indivduos para determinarmos a classe a que ele pertence. Muita prtica e treinamento, iniciados nas escolas e continuados na vivncia diria, permitem que discriminemos imediatamente, pelo sentido do tato, os ngulos de um tringulo eqiltero, de um quadrado e de um pentgono. E no preciso dizer que o vrtice acfalo de um isscele de ngulo agudo bvio ao toque mais aptico. Portanto no necessrio, como regra geral, tocar em mais de um nico ngulo de um indivduo, e isso revela a classe da pessoa com quem estamos falando, a menos que de

fato

ela pertena s partes mais altas da nobreza. L a dificuldade muito

maior. Sabe-se que at um mestre de nossa Universidade de Wentbridge confundiu um polgono de dez lados com um de doze lados, e no h doutor em cincias daquela famosa universidade ou de qualquer outra que possa se atrever a reconhecer de imediato e sem hesitao um membro da aristocracia de vinte lados e um de 24 lados. Os meus leitores que se lembram dos trechos do cdigo de leis relativo s mulheres, citados anteriormente, logo vo perceber que o processo de apresentao por contato requer algum cuidado e discrio. De outra forma, os ngulos poderiam infligir dano irreparvel ao descuidado apalpador. Para a segurana do que toca, essencial que o tocado fique completamente imvel. J aconteceu antes de um movimento brusco, um espasmo nervoso ou at um espirro violento se mostrarem fatais ao incauto, e cortarem pela raiz muitas amizades promissoras. Isso especialmente verdade entre as classes mais baixas de tringulos. Entre eles o olho se situa to longe do vrtice que dificilmente podem tomar conhecimento do que acontece naquela extremidade de seu corpo. Eles so, alm disso, de natureza grosseira e vulgar, insensveis ao toque delicado do altamente organizado polgono. No de admirar ento que uma sacudida involuntria de cabea j tenha privado o estado de uma valiosa vida. Ouvi dizer que meu eminente av - um dos menos irregulares de sua infeliz classe de issceles, que deveras recebeu, pouco antes de seu falecimento, quatro dos sete votos do Conselho Sanitrio e Social para ser transferido para a classe dos eqilteros - muitas vezes lastimou, com uma lgrima em seu venervel olho, um acidente desse tipo, ocorrido com seu tatarav, um respeitvel trabalhador com ngulo ou crebro de 59 graus e 30 minutos. De acordo com seu relato, meu infeliz ancestral - que sofria de reumatismo -, no instante em que estava sendo tocado por um polgono, em um repentino movimento brusco, acidentalmente trespassou o grande homem na diagonal. Desse modo, parcialmente em conseqncia do longo perodo em que ficou encarcerado e da prolongada degradao, c parcialmente por causa do choque moral que afetou todos os parentes, meu tatarav lanou a famlia um grau e meio de volta em sua ascenso rumo a coisas melhores. O resultado foi que na gerao seguinte o crebro da famlia foi registrado como apenas de 58 graus, e s depois do lapso de cinco geraes que o terreno perdido foi recuperado, os 60 graus atingidos, e a ascenso da classe dos issceles finalmente conseguida. E toda essa srie de calamidades surgiu a partir de um pequeno acidente durante o processo de tocar. Neste ponto creio ouvir alguns de meus leitores mais cultos exclamar: "Como poderiam vocs de Planolndia saber qualquer coisa sobre ngulos e graus ou minutos? Ns podemos ver um ngulo porque ns, na regio do espao, podemos ver duas linhas retas inclinadas uma em relao outra. Mas vocs, que podem ver apenas uma linha reta de cada vez, ou somente uma certa quantidade de pedaos de linhas retas formando uma linha reta -

como podem vocs discernir ngulos, e, mais ainda, registrar ngulos de tamanhos diferentes? Eu respondo que, embora no possamos ver ngulos, podemos inferi-los, e com muita preciso. Nosso tato, estimulado pela necessidade e desenvolvido durante um longo treinamento, permite-nos distinguir ngulos com preciso muito maior do que sua viso sem a ajuda de rgua ou do transferidor. Esclareo tambm que temos grandes ajudas naturais. H em nosso mundo uma lei da natureza segundo a qual o crebro da classe dos issceles se inicia com meio grau, ou 30 minutos, e cresce (quando cresce) de meio grau a cada gerao at que o objetivo de 60 graus seja alcanado, quando ento a condio de servido cessa e o homem livre ingressa na classe dos regulares. Conseqentemente, a prpria natureza nos fornece uma escala ascendente ou alfabeto de ngulos que vai de meio grau at 60 graus, cujos exemplares so colocados nas escolas de primeiro grau de todo o pas. Devido a retrocessos ocasionais, estagnao moral e intelectual ainda mais freqentes - e extraordinria fecundidade das classes criminosas e vadias, sempre h um grande excesso de indivduos da classe de meio grau e de um grau, e uma boa fartura de espcimes de at dez graus. Estes so totalmente desprovidos de direitos civis, e muitos deles, no tendo inteligncia suficiente sequer para os propsitos das lutas armadas, so destinados pelos estados educao. Imobilizados de modo que fique eliminada toda possibilidade

de perigo, so colocados nas salas de aula de nossos jardins de infncia, e l so usados pelos Conselhos de Educao para dar s crianas da classe mdia o tato e a inteligncia de que essas desventuradas criaturas so totalmente desprovidas. Em alguns Estados os espcimes so ocasionalmente alimentados e permitese que vivam por muitos anos, mas, nas regies mais temperadas e mais bem governadas, verifica-se que a longo prazo mais vantajoso para os interesses educacionais dos jovens dispensar a alimentao e renovar os espcimes todo ms tempo aproximado de sobrevivncia sem alimento da classe criminosa. Nas escolas mais baratas, o que se ganha com a vida prolongada do espcime se perde parcialmente em gastos com a alimentao, e parcialmente com a diminuio da exatido dos ngulos, que ficam danificados aps umas poucas semanas de "toques" constantes. E tambm no devemos nos esquecer de acrescentar, ao enumerar as vantagens do sistema mais caro, que ele tende - pouco, mas perceptivelmente - diminuio da populao suprflua de issceles - um objetivo que todo estadista de Planolndia mantm constantemente em vista. No todo, portanto - embora eu saiba que em muitos Conselhos de Educao eleitos pelo povo haja uma reao a favor do "sistema barato", como conhecido -, eu mesmo estou disposto a pensar que esse um dos muitos casos no qual gastar a maior economia que pode ser feita. Mas no devo permitir que questes polticas do Conselho de Educao me afastem de meu assunto. J foi dito o suficiente, acredito, para mostrar que o reconhecimento por meio do tato no um processo to montono ou vago quanto se poderia supor, e obviamente mais confivel do que o reconhecimento por meio da audio. Mas ainda h, como foi mencionado acima, a objeo de que esse mtodo tem seus perigos. Por esta razo, muitos das classes mdia e baixa, e todos sem

exceo das classes poligonal e circular preferem um terceiro mtodo, descrito no captulo seguinte.

6. DO RECONHECIMENTO PELA VISO


Estou prestes a parecer muito inconsistente: nos captulos anteriores eu disse que todas as figuras em Planolndia tm a aparncia de uma linha reta. E foi acrescentado ou indicado que conseqentemente impossvel distinguir por meio do sentido da viso indivduos de classes diferentes. No entanto, agora estou prestes a explicar a meus crticos de Espaolndia como conseguimos reconhecer uns aos outros por meio da viso. Se, no entanto, o leitor se reportar passagem que diz que o reconhecimento por meio do tato universal, ele vai encontrar esta restrio: "entre as classes mais baixas". apenas entre as classes mais altas e em nossos climas temperados que o reconhecimento pela viso praticado. Essa capacidade existe em qualquer regio e para qualquer classe devido neblina que prevalece durante a maior parte do ano em toda parte, exceto nas zonas trridas. Ela, que entre vocs de Espaolndia claramente um mal, eclipsando a paisagem, deprimindo os espritos e debilitando a sade, por ns reconhecida como uma bno, certamente em nada inferior ao prprio ar, e parteira das artes e me das cincias. Mas deixe-me explicar o que quero dizer sem mais apologias a esse benfico elemento. Se a neblina no existisse, todas as linhas pareceriam iguais e

indistintamente claras. E isso de fato o que acontece naqueles infelizes pases nos quais a atmosfera perfeitamente seca e transparente. Mas, sempre que h um rico
suprimento de neblina, os objetos que esto distncia - digamos a 90 centmetros - so apreciavelmente mais indistintos do que aqueles que esto a uma distncia de 1 metro e 20 centmetros. E o resultado que por meio de cuidadosas e constantes observaes experimentais da comparativa indistino e clareza, conseguimos inferir com grande exatido a configurao do objeto observado. Um exemplo vai ajudar mais do que um livro de generalidades para tornar claro o que quero dizer: Suponha que eu veja dois indivduos se aproximando, cujas classes eu queira determinar. So, vamos supor, um mercador e um mdico, ou, em outras palavras, um tringulo eqiltero e um pentgono. Como vou distingui-los?

Seria bvio para qualquer criana de Espaolndia que tenha aprendido um pouco de geometria que, se eu puder colocar meu olho de modo que a direo do meu olhar divida ao meio o ngulo (A) do estranho que se aproxima, meu ngulo de viso vai estar por assim dizer exatamente entre seus dois lados mais prximos de mim (isto , CA e AB), tal que eu possa contempl-los imparcialmente e os dois paream ser do mesmo tamanho.

Agora, no caso (1) do mercador, o que verei? Verei uma linha reta DAE, na qual o ponto mdio (A) estar muito brilhante porque mais prximo de mim. Mas nos dois lados a linha ir perder o brilho com rapidez, ficando indistinta, porque os lados AC e AB recuam rapidamente para dentro da neblina, e o que me parecem ser as extremidades do mercador, isto , D e E, estaro de fato muito indistintas. Por outro lado, no caso (2) do mdico, embora eu tambm v ver uma linha (D'A'E') com um centro brilhante (A), ela vai perder o brilho menos rapidamente porque os lados (AC e A'B') recuam menos rapidamente para dentro da neblina. E o que me parecem ser as extremidades do mdico, isto , D' e E', no vo estar to indistintas quanto as extremidades do mercador. O leitor provavelmente vai compreender com esses exemplos como - depois de um longo treinamento suplementado por experincias constantes - possvel que as classes cultas entre ns discriminem com considervel preciso entre a classe mdia e as mais baixas por meio do sentido da viso. Se meus patronos de Espaolndia apreenderam este conceito geral - pelo menos quanto a conceb-lo como possvel e no rejeitar meu relato como totalmente inacreditvel -~, terei conseguido tudo que posso razoavelmente esperar. Se tentasse dar mais detalhes, eu s iria confundir. No entanto, em considerao aos jovens e inexperientes, que podem talvez inferir a partir dos dois exemplos simples que eu dei acima, maneira pela qual eu reconheceria meu pai e meus filhos - que o reconhecimento por meio da viso uma coisa fcil, pode ser preciso observar que na vida real a maioria dos problemas do reconhecimento pela viso so muito mais sutis e complexos.

Por exemplo, se meu pai, o tringulo, se aproximar de mim por acaso apresentandome seu lado ao invs de seu ngulo, ento, at que eu pea a ele que gire, ou at que eu tenha percorrido com os olhos seu outro lado, ficarei em dvida quanto a ele ser uma linha reta, ou, em outras palavras, uma mulher. Alm disso, quando estou na companhia de um de meus dois netos hexagonais e olho para um de seus lados (AB) de frente, evidente, como vemos no diagrama acima, que eu vejo uma linha (AB) relativamente brilhante (que quase no perde o brilho nas extremidades) e duas linhas menores (CA e BD) mais indistintas e que vo perdendo ainda mais a nitidez na direo das extremidades C e D. Mas no devo ceder tentao de discorrer longamente sobre esses assuntos. O matemtico mais medocre de Espaolndia vai prontamente crer em mim quando eu afirmar que os problemas da vida que se apresentam para os cultos - quando esto em movimento, girando, avanando ou retrocedendo, e ao mesmo tempo tentando discriminar por meio da viso entre vrios polgonos de alta posio social que se movem em direes diferentes, como, por exemplo, em um salo de baile ou em uma reunio social - devem exigir demais da angularidade dos mais intelectuais e justificam amplamente as gordas doaes dos Doutos Professores de Geometria, tanto Esttica quanto Cintica, ilustre Universidade de Wentbridge, onde a Cincia e a Arte do Reconhecimento Visual so ministradas regularmente a grandes turmas formadas pela elite dos estados. So apenas uns poucos rebentos de nossas famlias mais nobres e ricas capazes de dedicar o tempo e os recursos necessrios prtica dessa nobre e valiosa arte. Mesmo para mim, um matemtico de posio nada medocre, e av de dois hexgonos auspiciosos e perfeitamente regulares, descobrir-me em meio a um grupo de polgonos de classe alta girando s vezes muito desconcertante. E obviamente para um comerciante comum, ou servo, uma viso dessas quase to ininteligvel quanto seria para voc, leitor, se fosse repentinamente transportado para nosso pas. Em meio a tal grupo voc s conseguiria ver ao seu redor uma linha, aparentemente reta, mas cujas partes variariam irregular e constantemente em brilho ou esmaecimento. Mesmo que voc tivesse terminado o terceiro ano dos cursos pentagonais e hexagonais na Universidade, e fosse perfeito seu conhecimento terico sobre o assunto, ainda assim voc acharia necessrios muitos anos de experincia antes que pudesse se mover em meio a um grupo elegante sem dar encontres em seus superiores, aos quais contra a etiqueta pedir para "tocar", e que, por sua cultura superior e civilidade, sabem tudo de seus movimentos enquanto voc sabe muito pouco ou nada sobre os deles. Resumindo, para se comportar com perfeito decoro na sociedade poligonal necessrio ser um polgono. Pelo menos esse o doloroso ensinamento de minha experincia. surpreendente o quanto a arte do reconhecimento visual - poderia at mesmo cham-la de instinto - desenvolve-se por meio da prtica habitual e pela absteno do costume de "tocar". Da mesma forma como, entre vocs, ao surdo e mudo permitido gesticular e usar o

alfabeto manual, sendo que ele nunca vai aprender a arte mais difcil, mas muito mais valiosa, da fala muda e da leitura labial, entre ns o mesmo vale quanto a "ver" e "tocar". Quem no incio da vida recorre a "tocar" nunca vai aprender a "ver" com perfeio. Por essa razo, entre nossas classes superiores, o ato de "tocar" desencorajado ou totalmente proibido. Desde o bero, as crianas, ao invs de irem para as escolas pblicas de primeiro grau (onde a arte do "tocar" ensinada), so mandadas a estabelecimentos de ensino superior de carter exclusivo. E na nossa ilustre universidade, "tocar" encarado como falha muito sria, implicando suspenso na primeira vez e expulso na segunda. Mas entre as classes mais baixas, a arte do reconhecimento visual encarada como um luxo inatingvel. Um comerciante comum no pode arcar com as despesas de manter seu filho durante um tero de sua vida em estudos abstratos. Permite-se, portanto, que os filhos dos pobres "toquem" desde a primeira infncia, e eles dessa forma adquirem uma precocidade e uma vivacidade inicial que contrastam a princpio favoravelmente com o comportamento inerte, atrasado e aptico dos jovens parcialmente instrudos da classe poligonal. Mas quando esses

ltimos finalmente terminam o curso universitrio e esto preparados para colocar em prtica a (co. ria, a mudana que se opera neles quase pode ser descri (a como um novo nascimento, e em todas as artes, cincias c atividades sociais eles rapidamente alcanam seus competidores triangulares e se distanciam deles. Apenas alguns poucos da classe poligonal no conseguem passar no teste final, ou Exame de Concluso da Universidade. A condio da minoria que fracassa verdadeiramente lamentvel. Rejeitados pela classe mais alta, so desprezados tambm pela mais baixa. No tm a capacidade madura e sistematicamente testada dos bacharis e mestres poligonais, nem a precocidade natural e a versatilidade mercurial dos joviais comerciantes. As profisses, os servios pblicos, esto fechados para eles. E, embora na maioria dos estados no sejam proibidos de se casar, tm a maior dificuldade em formar alianas adequadas, j que a experincia mostra que a prole de pais assim to desventurados e mal dotados geralmente desventurada, quando no positivamente irregular. desses espcimes do refugo de nossa nobreza que os grandes tumultos e rebelies do passado em geral tiraram seus lderes, e to grande o dano que surge da que uma crescente parcela de nossos estadistas mais progressistas da opinio de que a verdadeira misericrdia prescreveria a supresso de todos eles, determinando que aqueles que no conseguirem passar no exame final da universidade deveriam ser aprisionados pelo resto da vida ou exterminados por meio de uma morte indolor. Mas eu estou me desviando para o assunto irregularidades, uma questo de interesse to vital que exige um captulo separado.

7. SOBRE FIGURAS IRREGULARES


Nas pginas anteriores eu pressupus - o que talvez devesse ter sido colocado no incio como proposio clara e fundamental - que todo ser humano de Planolndia uma figura regular, ou seja, tem estrutura regular. Com isso, quero dizer que uma mulher necessariamente no apenas uma linha como tambm uma linha reta, que um arteso ou um soldado tem necessariamente dois de seus lados iguais, que os comerciantes tm trs lados iguais, os advogados (de cuja classe eu sou um humilde membro), quatro lados iguais e, em geral, todo polgono tem necessariamente todos os lados iguais. O tamanho dos lados obviamente depende da idade do indivduo. Uma fmea ao nascer tem cerca de dois centmetros e meio de extenso enquanto uma mulher adulta alta pode chegar a 30 centmetros e meio. Quanto aos machos de todas as classes, pode-se grosso modo dizer que a extenso dos lados de um adulto, quando somadas, chega a 60 centmetros ou um pouco mais. Mas o tamanho de nossos lados no est em pauta. Estou falando da igualdade dos lados, e no necessrio refletir muito para ver que em Planolndia a vida social como um todo gira em torno do fato fundamental de que a natureza determina que todas as figuras tenham seus lados iguais. Se nossos lados fossem desiguais, nossos ngulos seriam desiguais. Ao invs de ser suficiente tocar ou estimar visualmente um nico ngulo para determinar a forma de um indivduo, seria necessrio determinar cada ngulo por meio do experimento de tocar. Mas a vida seria curta demais para todo esse maante apalpar. A cincia e a arte do reconhecimento visual iriam imediatamente desaparecer. Tocar, na medida em que uma arte, no permaneceria por muito tempo, as relaes ficariam perigosas ou impossveis, seria o fim de toda a sensao de confiana, de toda capacidade de prever, ningum se sentiria seguro para planejar nenhum evento social, por mais simples que fosse. Resumindo, a civilizao recairia na barbrie. Estou indo rpido demais para que meus leitores me acompanhem at essas concluses bvias? Certamente que um instante de reflexo e um nico exemplo da vida diria devem convencer a todos que todo o nosso sistema social se baseia na regularidade, ou igualdade dos ngulos. Voc encontra, por exemplo, dois ou trs comerciantes na rua, imediatamente reconhecidos como comerciantes com uma olhada em seus ngulos e lados, que rapidamente ficam indistintos, e os convida a almoar em sua casa. Isso voc faz hoje com total segurana porque todo mundo sabe, com uma pequena margem de erro, a rea ocupada por um tringulo adulto. Mas imagine o comerciante arrastando na diagonal atrs de seu vrtice regular e respeitvel um paralelogramo de uns 30 centmetros. O que voc vai fazer com tal monstro entalado na porta da sua casa?

Mas eu estou insultando a inteligncia dos meus leitores atendo-me a detalhes que devem estar claros para todos que gozam das vantagens de residirem na Espaolndia. Obviamente as dimenses de um nico ngulo no seriam mais suficientes nessas circunstncias to portentosas. Levar-se-ia a vida toda tocando ou inspecionando o permetro dos conhecidos. As dificuldades de se evitar a coliso no meio de um grupo j so suficientes para pr prova a sagacidade at de um bemeducado quadrado. Mas se ningum pudesse estimar a regularidade de uma nica figura no grupo, seria o caos total, e o menor sinal de pnico causaria danos srios, ou - se houvesse mulheres ou soldados presentes - talvez considerveis perdas de vidas. A convenincia, portanto, concorda com a natureza no que tange regularidade da configurao, e a lei tambm no tardou a endoss-la. "Irregularidade de forma" para ns significa o mesmo que uma combinao de conduta imoral e criminalidade para vocs, ou mais, e da mesma forma tratada. verdade que no falta quem defenda paradoxos segundo os quais no h uma conexo necessria entre irregularidades geomtrica e moral. "O irregular", dizem eles, "desde o nascimento vigiado por seus prprios pais, ridicularizado por seus irmos e irms, negligenciado pelos empregados domsticos, tratado com escrnio e suspeita pela sociedade e excludo de todas as posies de responsabilidade, confiana e utilidade. Cada movimento seu cuidadosamente vigiado pela pela polcia at chegar maioridade e se apresentar para ser i inspecionado. Ento ou destrudo, caso exceda a margem estabelecida de desvio, ou ento enclausurado em uma repartio pblica como escriturrio de stima categoria. Impedido de se casar; forado a mourejar em emprego desinteressante por um salrio miservel, obrigado a morar e fazer suas refeies no escritrio e at a ter frias supervisionadas, no de se admirar que tal meio ambiente torne ressentida e pervertida a natureza humana, mesmo dos melhores e mais puros. Toda essa argumentao muito plausvel no me convence, como no convenceu os mais sbios de nossos estadistas, de que nossos ancestrais erraram ao dispor como axioma poltico que tolerar a irregularidade incompatvel com a segurana do estado. Sem dvida, a vida de um irregular dura, mas os interesses da maioria requerem que o seja. Se fosse permitida a existncia de um homem com uma frente triangular e costas poligonais, e que ele propagasse uma descendncia ainda mais irregular, o que seria das artes da vida? Devem todas as casas, portas e igrejas de Planolndia ser alteradas para acomodar tais monstros? Devem nossos bilheteiros medir o permetro de cada homem antes de permitir que entre no teatro, ou se acomode em uma sala de conferncia? Os irregulares devem ser dispensados da milcia? E se no, como se pode impedir que eles levem a devastao s fileiras de seus camaradas? Alm disso, que tentaes irresistveis de cometer embustes fraudulentos devem forosamente atacar tal criatura! Como seria fcil para ele entrar

em

uma

loja

com

sua

frente

poligonal

encomendar

mercadorias

um

comerciante

crdulo! Por mais que os defensores de uma falsa filantropia pleiteiem a

revogao das leis penais para os irregulares, eu nunca conheci um irregular que no fosse tambm o que a natureza evidentemente tinha a inteno de que fosse - um hipcrita, misantropo e, nos limites de suas capacidades, um praticante de todo tipo de maldade. No que eu estivesse inclinado a recomendar (hoje) as medidas extremas adotadas em alguns estados, onde uma criana cujo ngulo se desvia de meio grau do ngulo correto sumariamente aniquilada ao nascer. Alguns de nossos homens mais importantes e mais capazes, homens de verdadeiro talento, padeceram na juventude por causa de desvios de 45 minutos de arco, ou mesmo maiores que isso, e a perda de suas preciosas vidas teria causado um dano irreparvel ao estado. A arte da cura tambm conseguiu alguns de seus mais gloriosos triunfos na reduo, no alongamento, trepanao, unio e outras operaes cirrgicas ou dietticas por meio das quais a irregularidade tem sido curada parcial ou totalmente. Advogando, portanto, um Caminho do Meio, eu no formularia qualquer linha de demarcao fixa ou absoluta, mas no perodo em que a estrutura est apenas comeando a se solidificar, e quando a Junta Mdica declara que a recuperao improvvel, eu sugeriria que a prole irregular seja indolor e misericordiosamente destruda.

8. DA ANTIGA PRTICA DA PINTURA


Se meus leitores tm me acompanhado com ateno at aqui, no vo ficar surpresos em saber que a vida um tanto montona em Planolndia. No quero, obviamente, dizer que no h batalhas, conspiraes, tumultos, faces e todos aqueles outros fenmenos que supostamente tornam a Histria interessante. Nem nego que a estranha mistura de problemas da vida e da Matemtica - continuamente provocando conjecturas e dando oportunidade de verificao imediata - confiram nossa existncia um sabor que voc, de Espaolndia, no pode compreender. Falo agora do ponto de vista esttico e artstico quando digo que a vida entre ns enfadonha; de fato, esttica e artisticamente muito enfadonha. Como poderia ser diferente quando todas as cenas, todas as paisagens, quadros histricos, retratos, flores, naturezas-mortas no passam de uma nica linha em que as nicas diferenas so os graus de brilho e opacidade? No foi sempre assim. A cor, de acordo com a tradio, pelo perodo de uns seis sculos, lanou um efmero esplendor nas vidas de nossos ancestrais nas eras mais remotas. Dizem que um indivduo - um pentgono cujo nome no se sabe ao certo -, tendo descoberto casualmente os componentes das cores mais simples e um mtodo rudimentar de pintura, comeou a ornamentar primeiro sua casa e depois seus escravos, seu pai, seus filhos, netos e finalmente a si mesmo. A convenincia e tambm a beleza dos resultados recomendavam a si mesmas. Para onde quer que Cromatista - pois por este nome que as autoridades mais

fidedignas concordam em cham-lo - voltasse seu corpo matizado, imediatamente chamava a ateno e conquistava respeito. Ningum precisava ento "toc-lo", ningum confundia sua frente com suas costas, todos os seus movimentos eram prontamente determinados por seus vizinhos sem a menor necessidade de clculos, ningum esbarrava nele nem deixava de abrir caminho para ele. Sua voz foi poupada de ter de dar aquele exaustivo brado por meio do qual ns, quadrados e pentgonos incolores, freqentemente somos forados a anunciar nossa individualidade quando nos movemos em meio a um grupo de ignorantes issceles. A moda pegou como fogo no mato. Em menos de uma semana todos os quadrados e tringulos da comarca haviam seguido o exemplo de Cromatista e apenas uns poucos pentgonos mais conservadores ainda resistiam. Em um ms ou dois, at os dodecgonos tinham sido contagiados pela inovao. Em menos de um ano, o hbito havia se espalhado entre todos, com exceo da nata da nobreza. Nem necessrio dizer que o costume logo se espalhou da comarca de Cromatista para as regies vizinhas, e em duas geraes ningum em Planolndia estava incolor, com exceo das mulheres e dos sacerdotes. Neste ponto parecia que a prpria natureza erguera uma barreira e protestava contra a extenso da inovao a essas duas classes. A existncia de muitos lados era quase essencial como pretexto para os inovadores. "A inteno da natureza que lado distinto implique cores distintas" - esse era o sofisma que naquela poca passava de boca em boca, convertendo cidades inteiras nova cultura. Mas, evidentemente, esse adgio no se aplicava a nossos sacerdotes e mulheres. Estas ltimas tinham apenas um lado, e, portanto - falando coletiva e pedantemente -, nenhum lado. Os primeiros se ao menos reivindicassem a condio de serem real e verdadeiramente crculos, e no meros polgonos da classe alta com uni nmero infinitamente grande de lados infinitesimalmente pequenos - tinham o hbito de se gabar (o que as mulheres reconheciam e deploravam) de tambm no terem lados, sendo abenoados com um permetro de uma linha, ou, em outras palavras, uma circunferncia. Da aconteceu que
essas duas classes no podiam ver qualquer valor no dito axioma sobre a "distino de lados implicar distino de cores". E, quando todos os outros haviam sucumbido ao fascnio pela ornamentao corporal, apenas os sacerdotes e as mulheres ainda continuavam livres da profanao pela tinta. Imoral, libertina, anrquica, no cientfica - chame como quiser - mas, de um ponto de vista esttico, a poca da Revolta das Cores foi a gloriosa infncia da arte em Planolndia - uma infncia, diga-se de passagem, que nunca alcanou a maturidade, nem sequer chegou ao desabrochar da juventude. Viver era ento em si um prazer porque viver implicava ver. Mesmo em pequenos grupos, era um prazer contemplar a companhia. Dizem que as nuanas ricamente variadas da congregao na igreja, ou no teatro, mais de uma vez foram perturbadoras demais para nossos melhores professores e atores, mas que o mais arrebatador de tudo era a indizvel magnificncia de uma revista das tropas militares. A viso de uma linha de combate de 20 mil issceles repentinamente dando meia-volta

e trocando o sombrio preto de suas bases pelo laranja e o prpura dos dois lados que formam o ngulo agudo; a milcia de tringulos eqilteros em vermelho, branco e azul; a cor de malva, o azul-marinho, o amarelo vivo e ferrugem dos quadrados da artilharia girando rapidamente perto de seus canhes escarlates; o caleidoscpio de pentgonos e hexgonos de cinco e seis cores disparando pelo campo em suas funes de cirurgies, gemetras e ajudantes de ordens - tudo isso pde muito bem ter sido suficiente para dar credibilidade famosa histria de como um famoso crculo, sobrepujado pela beleza artstica das foras a seu comando, arremessou de lado seu basto de marechal e sua coroa real exclamando que da em diante ele os estava trocando pelo lpis do artista. A grandiosidade e a glria do desenvolvimento sensorial daquela poca so indicadas em parte pela linguagem e pelo vocabulrio do perodo. As expresses mais comuns usadas pelos cidados mais comuns da poca da Revolta das Cores parecem ter sido tingidas com um matiz mais rico de palavras ou pensamentos, e at hoje devemos quela poca nossa melhor poesia e o ritmo que ainda perdura na fala mais cientfica destes dias modernos.

9. DA LEI UNIVERSAL DA COR


Mas, rapidamente. A arte do reconhecimento pela viso, no sendo mais necessria, no era mais praticada, e os estudos de geometria, estatstica, cintica e outros assuntos afins logo vieram a ser considerados suprfluos e foram menosprezados e esquecidos at em nossa universidade. A inferior arte do tato rapidamente teve o mesmo destino em nossas escolas de primeiro grau. Ento, as classes de issceles, afirmando que os espcimes no eram mais usados nem necessrios, e recusando-se a pagar o tributo habitual das classes criminais para com a educao, foram ficando a cada dia mais numerosas e insolentes por estarem livres do antigo fardo que havia tido o salutar efeito de, ao mesmo tempo, domar sua natureza brutal e reduzir sua quantidade excessiva. Ano a ano os soldados e os artesos comearam a afirmar mais enquanto isso, as artes intelectuais estavam se deteriorando

veementemente - e com cada vez mais razo - que no havia muita diferena entre eles e as classes mais altas de polgonos, agora que eles haviam sido elevados igualdade com estes ltimos, e capacitados a lidar com todas as dificuldades e a resolver todos os problemas da vida, fossem eles estticos ou cinticos, pelo simples processo de reconhecimento pela cor. No se contentando com o descaso natural que o reconhecimento pela viso estava tendo, comearam ousadamente a exigir a proibio legal de todas as "artes aristocrticas e dominantes" e a conseqente abolio de todas as dotaes para os estudos de reconhecimento pela viso, matemtica e tato. Logo comearam
a insistir que, na medida em que a cor, que era uma segunda natureza, havia acabado com a necessidade de distines aristocrticas, a lei deveria seguir o mesmo caminho, e que dali em

diante todos os indivduos e todas as classes deveriam ser reconhecidas como absolutamente iguais e merecedoras dos mesmos direitos. Percebendo as ordens superiores vacilantes e indecisas, os lderes da revoluo foram ainda mais longe em suas reivindicaes e finalmente exigiram que todas as classes sem exceo, os sacerdotes e as mulheres inclusive deveriam homenagear as cores se sujeitando a serem pintados. Quando se objetou que os sacerdotes e as mulheres no tinham lados, eles retrucaram que a natureza e a convenincia juntas determinavam que a metade da frente de todos os seres humanos (ou seja, a metade que contm o olho e a boca) deveria ser distinguvel da metade de trs. Eles, portanto, apresentaram a uma assemblia geral extraordinria de todos os Estados de Planolndia um projeto de lei propondo que em cada mulher a metade que contm o olho e a boca deveria ser pintada de vermelho e a outra metade, de verde. Os sacerdotes deveriam tambm ser pintados, usando-se o vermelho no semicrculo em que o olho e a boca formavam o ponto mdio, enquanto o outro semicrculo, o de trs, deveria ser colorido de verde. Esta foi uma proposta bastante astuta, e na verdade no foi feita por um isscele - j que um ser to degradado no teria angularidade suficiente para apreciar, e muito menos arquitetar, uma poltica desse tipo - e, sim, por um crculo irregular que, em vez de ser destrudo na infncia, foi poupado por uma tola indulgncia que levou seu pas runa e causou a destruio de uma infinidade de seus seguidores. Por um lado, essa proposta tinha por objetivo converter as mulheres de todas as classes inovao Cromtica. Pois ao designar s mulheres as mesmas duas cores que eram designadas aos sacerdotes, os revolucionrios asseguravam que, em certas posies, toda mulher se pareceria comum sacerdote e seria tratada com o respeito e a deferncia equivalentes - proposta que no poderia deixar de atrair o sexo feminino em massa.

Mas para alguns de meus leitores, a possibilidade de que sacerdotes e mulheres tenham aparncia idntica, devido nova legislao, pode no estar clara. Se esse o caso, umas poucas palavrinhas vo esclarecer tudo. Imagine uma mulher devidamente ornamentada de acordo com o novo cdigo, com a metade da frente (isto , a metade que contm o olho e a boca) vermelha e a metade de trs verde. Olhe para ela de um dos lados. Obviamente voc vai v-la como uma linha reta metade vermelha e metade verde.

Agora imagine um sacerdote cuja boca esteja em M e cujo semicrculo da frente (AMB) esteja por isso colorido de vermelho, enquanto que seu semicrculo de trs esteja verde, tal que o dimetro AB separe o verde do vermelho. Se voc olhar para o grande homem de modo que seu olho esteja na mesma linha reta que o

dimetro que separa as cores (AB), o que voc vai ver uma linha reta (CBD) da qual uma metade (CB) ser vermelha e a outra (BD), verde. A linha toda (CD) ser talvez ligeiramente mais curta do que a de uma mulher adulta e ir se atenuando mais rapidamente na direo de suas extremidades, mas o fato de as cores serem idnticas lhe daria a impresso instantnea de identidade de classe, fazendo com que voc ficasse desatento a outros detalhes. Tenha em mente o declnio do reconhecimento pela viso que ameaava a sociedade na poca da Revolta das Cores; acrescente a certeza de que as mulheres rapidamente aprenderiam a atenuar suas extremidades para imitar os crculos, e ento vai ficar certamente bvio para voc, meu caro leitor, que a Lei da Cor nos colocou em grande perigo de confundir um sacerdote com uma jovem quanto essa possibilidade deve ter sido sedutora para o sexo frgil pode prontamente ser imaginado. Elas anteviam encantadas a confuso que se seguiria. Em casa, poderiam ouvir segredos polticos e eclesisticos dirigidos no a elas, mas, sim, a seus maridos e irmos, e poderiam at dar ordens em nome do crculo sacerdotal. Fora de casa, a notvel combinao de vermelho e verde sem o acrscimo de qualquer outra cor certamente induziria as pessoas comuns a enganos interminveis e os passantes entregariam s mulheres o que os crculos tivessem perdido pelo caminho. Quanto ao escndalo que cercaria a classe circular se a conduta frvola e inconveniente das mulheres fosse imputada a eles, e quanto subseqente subverso da Constituio, no se poderia esperar que o sexo feminino se preocupasse com essas consideraes. Mesmos nos lares dos crculos, as mulheres eram totalmente a favor da Lei Universal da Cor. O segundo objetivo da Lei era a gradual desmoralizao dos prprios crculos. Na decadncia intelectual generalizada, eles ainda preservaram sua antiga clareza e poder intelectual. Desde a mais tenra infncia, familiarizados em seus lares circulares com a total ausncia de cor, apenas os nobres preservaram a sacrossanta arte do reconhecimento pela viso, com todas as vantagens resultantes daquele admirvel treinamento do intelecto. Por isso, at a data da introduo da Lei Universal da Cor, os crculos haviam no apenas se mantido firmes como tambm aumentado sua liderana sobre as outras classes, abstendo-se de seguir a moda. Ento o ardiloso irregular, a quem eu descrevi anteriormente como o verdadeiro autor dessa diablica lei, resolveu de um s golpe rebaixar o status da Hierarquia, forando-os a se submeterem profanao pela cor, e, ao mesmo tempo, a destrurem suas oportunidades domsticas de se exercitarem na arte do

reconhecimento pela viso, para assim enfraquecer seus intelectos, privando-os de seus lares puros e incolores. Uma vez sujeitos depravao Cromtica, os pais e as crianas da classe dos crculos desmoralizariam uns aos outros. O nico modo de a criana circular exercitar seu intelecto era na soluo do problema de como distinguir o pai da me - problema passvel demais de ser deturpado por imposturas maternais que abalavam a f da criana em todas as concluses lgicas. Assim, aos poucos, o

brilho intelectual da classe sacerdotal declinaria e o caminho estaria ento aberto para a total destruio de todo o legislativo aristocrtico e para a subverso de nossas classes privilegiadas.

10. DA SUPRESSO DA REBELIO CROMTICA


A comoo em torno da Lei Universal da Cor continuou por trs anos, e at o ltimo momento daquele perodo parecia que a anarquia iria triunfar. Todo um exrcito de polgonos, que se apresentou para lutar como soldados rasos, foi totalmente aniquilado por uma fora superior de tringulos issceles enquanto os quadrados e os pentgonos permaneciam neutros. E pior, alguns dos crculos mais capazes se tornaram vtimas da fria conjugal. Enfurecidas com a animosidade poltica, as esposas em muitos lares nobres aborreciam seus senhores com splicas para que desistissem de se opor Lei da Cor, e algumas, ao descobrirem que seus rogos eram infrutferos, atacaram e chacinaram seus inocentes filhos e maridos, elas mesmas morrendo durante a carnificina. Est nos registros que durante aquela comoo trienal no menos do que 23 crculos morreram em conflitos domsticos. De fato, grande era o perigo. Parecia que os sacerdotes no tinham alternativa alm de submisso ou extermnio, quando de repente o curso dos acontecimentos foi mudado completamente por um desses pitorescos incidentes que os estadistas no deveriam jamais desprezar, sempre antever, e, s vezes, talvez criar, devido ao poder absurdamente desproporcional com o qual eles apelam para a simpatia do populacho. Aconteceu de um isscele de um tipo inferior, com um crebro de pouco mais de quatro graus, se tanto - ao acidentalmente chapinhar nas cores de um comerciante cuja loja ele havia roubado -, pintar a si mesmo, ou fazer-se pintar (a histria varia) com as doze cores de um dodecgono. A caminho do mercado ele abordou uma jovem disfarando a voz - a filha rf de um nobre polgono, cuja afeio ele havia em vo tentado conquistar no passado. Por meio de uma srie de imposturas - ajudado, por um lado, por uma cadeia de golpes de sorte longa demais para ser relatada, e, por outro, por uma insensatez quase inconcebvel e um desleixo para com as precaues normais por parte dos parentes da noiva - ele conseguiu consumar o casamento. A infeliz moa cometeu o suicdio ao descobrir o embuste ao qual ela havia sido submetida. Quando a notcia da catstrofe se espalhou pelos Estados, as mentes femininas ficaram violentamente agitadas. Simpatia pela pobre vtima e expectativas de logros semelhantes para si mesmas, suas irms e filhas, fizeram com que elas vissem a Lei da Cor de um ponto de vista totalmente novo. No poucas abertamente se

confessaram convertidas oposio. O resto s precisava de um pequeno estmulo para fazer o mesmo. Agarrando essa oportunidade favorvel, os crculos rapidamente convocaram uma assemblia extraordinria dos Estados e, alm da usual guarda de condenados, garantiram a presena de um grande nmero de reacionrias. Em meio a uma multido sem precedentes, o Crculo Cardeal da poca chamado Pantociclo - levantou-se e foi vaiado e apupado por 120 mil issceles. Mas ele conseguiu que fizessem silncio anunciando que dali por diante os crculos passariam a adotar uma poltica de concesses. Cedendo aos desejos da maioria, aceitariam a Lei da Cor. A comoo imediatamente se transformou em aplausos, ele convidou Cromatista, o lder da rebelio, a ocupar o centro do salo para aceitar, em nome de seus seguidores, a submisso da Hierarquia. Depois, seguiu-se um discurso, uma obra-prima de retrica, que levou quase um dia todo para ser feito, e ao qual nenhum resumo pode fazer justia. Srio, com aparncia de imparcialidade, ele declarou que por estarem se comprometendo com a reforma, ou inovao, era desejvel que eles examinassem pela ltima vez o permetro de toda a questo, suas desvantagens, assim como suas vantagens. Gradualmente introduzindo referncias aos perigos para

comerciantes, classes profissionais e cavalheiros, silenciou os crescentes murmrios dos issceles lembrando a eles que, a despeito de todos esses defeitos, ele estava disposto a aceitar a Lei se ela fosse aprovada pela maioria. Mas ficou claro que todos, exceto os issceles, haviam sido afetados por seu discurso e estavam neutros ou avessos Lei. Voltando-se ento para os trabalhadores, ele garantiu que seus interesses no seriam esquecidos, e que, se eles tinham a inteno de aceitar a Lei da Cor, eles deveriam ao menos faz-lo com a compreenso das conseqncias. Muitos deles, disse ele, estavam a ponto de serem admitidos classe dos tringulos regulares. Outros anteviam para seus filhos uma distino que no poderiam esperar para si mesmos. Essa honrosa ambio agora teria de ser sacrificada. Com a adoo universal da cor, todas as distines cessariam, a regularidade seria confundida com a irregularidade, o desenvolvimento daria lugar ao retrocesso, o trabalhador em poucas geraes estaria rebaixado ao nvel dos militares, ou at mesmo das classes de condenados, o poder poltico estaria nas mos das classes de maior nmero de membros, ou seja, das classes de criminosos, que j eram mais numerosas do que a dos trabalhadores e logo excederia em nmero todas as outras, quando as leis de compensao costumeiras da natureza fossem violadas. Um murmrio de assentimento percorreu as fileiras de artesos, e Cromatista, assustado, tentou dar um passo frente em direo a eles. Mas foi cercado por guardas e forado a ficar em silncio enquanto o Crculo Cardeal, em poucas palavras apaixonadas, fez um ltimo apelo s mulheres, bradando que, se a

Lei da Cor fosse aprovada, nenhum casamento da por diante estaria a salvo nem a honra de mulher alguma, bem guardada. A trapaa, a impostura e a hipocrisia impregnariam todos os lares, a bem-aventurana domstica teria o mesmo destino que a Constituio e rapidamente encontraria a danao eterna. "Antes disso", bradou ele, "mil vezes a morte! Quando essas palavras, que eram o sinal combinado para a ao, foram ditas, os condenados issceles atacaram e trspassaram o desventurado Cromatista. As classes regulares, abrindo suas fileiras, deram passagem a um bando de mulheres que, sob a orientao dos crculos, avanou de costas, invisveis e infalveis, sobre os soldados inconscientes. Os artesos, seguindo o exemplo de seus superiores, tambm abriram suas fileiras. Enquanto isso, bandos de condenados ocuparam cada entrada com uma falange impenetrvel. A batalha, ou melhor, o massacre, durou pouco. Sob a liderana competente dos crculos, a investida de quase todas as mulheres foi fatal e muitas arrancaram seus ferres ilesas, prontas para urna segunda matana. Mas nenhuma precisou dar um segundo golpe. A turba de issceles fez o resto sozinha. Surpresos, sem lderes, atacados pela frente por inimigos invisveis, encontrando a rota de fuga pela retaguarda interceptada pelos condenados, de imediato - caracteristicamente perderam toda presena de esprito e gritaram "traio". Isso selou deu destino. Cada isscele ento passou a ver e a considerar o outro como um inimigo. Em meia hora, nem um nico daquela multido estava vivo, e os fragmentos de 140 mil membros da classe criminosa, mortos uns pelos ngulos dos outros, atestavam o triunfo da ordem. Os crculos no hesitaram em levar sua vitria at o final. Pouparam os trabalhadores, mas os dizimaram. A milcia de eqilteros foi imediatamente convocada, e cada tringulo suspeito de irregularidade com base em provas razoveis foi exterminado por uma Corte Marcial, sem a formalidade de ser medido com preciso pelo Conselho Social. Os lares dos membros das classes dos militares e dos artesos foram inspecionados por mais de um ano; cada cidade, vilarejo e aldeia foi sistematicamente expurgado daquele excesso de classes inferiores que havia sido causado pelo no-pagamento do tributo de criminosos s escolas e universidade, e pela violao das outras leis naturais da Constituio de Planolndia. Assim o equilbrio das classes foi novamente restaurado. Nem necessrio dizer que da por diante o uso de cores foi abolido, e sua posse, proibida. At a meno de qualquer palavra que denotasse cor, exceto quando dita pelos crculos ou por professores de cincia habilitados, era punida severamente. Apenas em nossa universidade, em alguns dos cursos mais complexos e obscuros que eu mesmo nunca tive o privilgio de cursar - que se sabe que o uso comedido da cor ainda sancionado para ilustrar alguns dos problemas mais abstrusos da Matemtica. Mas sobre isso s posso falar por ouvir dizer.

Nos outros lugares de Planolndia, a cor inexistente. A arte do preparo das cores conhecida apenas por uma nica pessoa viva, o Crculo Cardeal do momento, e passada por ele apenas para seu sucessor em seu leito de morte. Apenas uma indstria a produz, e, para que o segredo no seja revelado, os trabalhadores so destrudos anualmente e novos, empregados. Portanto, com grande terror que mesmo hoje nossa aristocracia se lembra da poca distante da comoo pela Lei Universal da Cor.

11. SOBRE NOSSOS SACERDOTES


Est mais do que na hora de eu passar dessas breves digresses sobre as coisas de Planolndia para ao evento central deste livro, minha iniciao aos mistrios do espao. Esse meu assunto, e tudo o que se passou antes apenas o prefcio. Por essa razo, devo omitir muitas questes, explanaes as quais quero crer que no seriam - eu me envaideo -desinteressantes para meus leitores, como, por exemplo, nosso mtodo de impelir e parar a ns mesmos, embora no tenhamos ps; o meio que usamos para fixar estruturas de madeira, pedra ou tijolos embora obviamente no tenhamos mos nem possamos fincar os alicerces como vocs, nem nos valermos da presso lateral da terra; o modo como a chuva tem sua origem nos intervalos entre nossas vrias zonas de modo que as regies setentrionais no impedem que a chuva caia nas regies meridionais; a natureza de nossos morros e minas, rvores e vegetais, nossas estaes e colheitas; nosso alfabeto e mtodo de escrever, adaptado a nossas tabuinhas lineares. Esses e centenas de outros detalhes de nossa existncia fsica devo omitir, e s os menciono agora para indicar a meus leitores que sua omisso no se d por esquecimento do autor, mas por sua preocupao com o tempo do leitor. No entanto, antes de dar incio a meu verdadeiro assunto, meus leitores sem dvida esperam algumas observaes finais sobre os pilares e esteios da Constituio de Planolndia, aqueles que controlam nossa conduta e moldam nosso destino, os objetos de reverncia universal e quase de adorao. Preciso dizer que falo de nossos crculos, ou sacerdotes? Quando os chamo de sacerdotes, no pensem que quero dizer mais do que o termo significa entre vocs. Entre ns, os sacerdotes administram todos os ofcios, artes e cincias; dirigem as transaes comerciais, o exrcito, a arquitetura, a engenharia, a educao, os negcios pblicos, o legislativo, a moralidade, a teologia. Embora no faam nada, so as causas de tudo o que vale a pena ser feito, e que feito por outros.

Embora popularmente todos os que so chamados de crculo sejam considerados como tais, entre as classes mais bem-educadas sabe-se que nenhum crculo realmente um crculo, mas apenas um polgono com um nmero muito grande de lados muito pequenos. medida que o nmero de lados aumenta, um polgono se aproxima de um crculo, e, quando o nmero de fato muito grande, digamos, por exemplo, 300 ou 400, extremamente difcil que o toque mais delicado sinta qualquer ngulo do polgono. Ou melhor, seria difcil, porque, como mostrei anteriormente, o reconhecimento pelo toque desconhecido na camada mais alta da sociedade, e tocar em um crculo seria considerado um ato muito insolente. Esse hbito da alta sociedade de se abster de tocar permite que um crculo mantenha com mais facilidade o vu de mistrio no qual, desde a mais tenra infncia, ele est acostumado a envolver a natureza exata de seu permetro ou circunferncia. Como o permetro mdio de um metro, segue-se que, em um polgono de 300 lados, cada lado ter pouco mais de trs milmetros de extenso e em um polgono de 600 ou 700 lados, eles so pouco maiores que o dimetro da cabea de um alfinete da Espaolndia. Sempre se supe, por educao, que o Crculo Cardeal do momento tem 10 mil lados. A ascenso da descendncia dos crculos na escala social no restringida, como o nas classes regulares mais baixas, pela lei da natureza que limita o aumento do nmero de lados a um por gerao. Se assim o fosse, o nmero de lados de um crculo seria uma mera questo de pedigree e aritmtica, e o descendente de nmero 497 de um tringulo eqiltero seria necessariamente um polgono de 500 lados. Mas as coisas no so assim. A lei da natureza prescreve duas clusulas antagnicas que
afetam a reproduo dos crculos. Primeiro, que medida que a raa sobe na escala de desenvolvimento, ele se d a um passo acelerado. Segundo, que na mesma proporo, a raa fica menos frtil. Conseqentemente, no lar de um polgono de 400 ou 500 lados, raro encontrar um filho, e impossvel haver mais de um. Por outro lado, sabe-se do filho de um polgono de 500 lados que tinha 550, ou at mesmo 600 lados. A arte tambm intervm para auxiliar o processo de evoluo superior. Nossos mdicos descobriram que os lados pequenos e tenros de um polgono criana da classe mais alta podem ser fraturados e toda a sua compleio recomposta com tanta exatido que um polgono de 200 ou 300 lados s vezes - no sempre, porque o processo acompanhado de grave risco -, e somente s vezes, salta 200 ou 300 geraes e, por assim dizer, dobra de um s golpe o nmero de lados em relao ao de seus progenitores, assim como a nobreza de seus descendentes. Muitas crianas promissoras so sacrificadas dessa maneira. Apenas uma em dez sobrevive. No entanto, a ambio dos pais tanta entre esses polgonos que esto, por assim dizer, na periferia da classe dos circulares, que muito raro encontrar um nobre dessa posio social que tenha deixado de colocar seu primognito no Ginsio Neoteraputico Circular antes de ele atingir um ms de idade. Um ano determina o sucesso ou o fracasso. No final desse perodo, a criana, com

toda probabilidade, acrescentou mais uma s lpides que lotam o Cemitrio Neoteraputico. Mas, em raras ocasies, uma alegre procisso leva de volta, ao menos por educao, a seus exultantes pais o pequenino, no mais um polgono, mas um crculo, e um nico exemplo desse resultado to abenoado induz multides de pais poligonais a se submeterem a semelhantes sacrifcios domsticos com um resultado muito diferente.

12. DA DOUTRINA DE NOSSOS SACERDOTES


A doutrina dos crculos pode ser rapidamente resumida em uma nica mxima: "Cuide de sua configurao". Todos os seus ensinamentos, sejam eles polticos, eclesisticos ou morais, tm como objetivo a melhoria da configurao individual e coletiva -com especial referncia obviamente configurao dos crculos, a que todos os outros objetivos so subordinados. mrito dos crculos que eles tenham efetivamente suprimido aquelas antigas heresias que levavam os homens a desperdiar energia e compaixo na crena v de que a conduta depende de vontade, esforo, treino, encorajamento, elogio ou de qualquer outra coisa que no a configurao. Foi Pantociclo - o ilustre crculo mencionado anteriormente como aquele que esmagou a Revolta das Cores - quem convenceu a humanidade de que a configurao faz o homem; que se, por exemplo, voc nasce isscele com dois lados desiguais, voc certamente fracassar, a menos que faa com que eles sejam igualados - para o que voc tem de ir ao Hospital dos Issceles. Da mesma forma, se voc um tringulo, ou um quadrado, ou mesmo um polgono, que nasceu com qualquer irregularidade, voc deve ser levado a um dos hospitais dos regulares para que curem sua molstia, ou voc terminar seus dias na priso estatal ou sob o ngulo do carrasco do Estado. Pantociclo atribua todas as imperfeies ou defeitos, da menor m conduta ao crime mais infame, a algum desvio da regularidade perfeita na figura corporal, causada talvez (se no fosse congnita) por alguma coliso ocorrida em meio a uma multido, falta de exerccios, ou excesso deles, ou mesmo por uma mudana repentina de temperatura que resultar em um encolhimento ou expanso de alguma parte demasiadamente susceptvel da estrutura. Portanto, conclua aquele ilustre filsofo, nem a boa nem a m conduta seria motivo adequado, em qualquer avaliao sensata, para elogio ou reprovao. Por que voc deveria elogiar, por exemplo, a integridade de um quadrado que fielmente defende os interesses de seu cliente, quando i ia realidade a preciso exata de seus ngulos retos que deveria ser admirada? Ou ento, por que censurar um isscele mentiroso e desonesto quando voc deveria, ao contrrio, deplorar a incurvel desigualdade de seus lados? Teoricamente, essa doutrina inquestionvel, mas apresenta inconvenientes prticos. Ao lidar com um isscele, se um malandro alega que no consegue deixar de

roubar por causa de sua irregularidade, voc responde que, exatamente por essa razo - porque ele no consegue deixar de ser um estorvo para seus vizinhos -, voc, o magistrado, no pode deixar de sentenci-lo a ser destrudo, e assunto encerrado. Mas, em pequenas dificuldades domsticas, para as quais a pena de destruio, ou morte, est fora de questo, essa teoria de configurao s vezes se torna inconveniente, e eu devo confessar que no consigo rejeitar logicamente nem aceitar na prtica suas concluses quando, ocasionalmente, um de meus prprios netos hexagonais alega como desculpa para sua desobedincia que uma mudana repentina de temperatura foi demais para seu permetro, e que eu no deveria responsabiliz-lo, mas, sim, sua configurao, que s pode ser fortalecida por uma abundncia dos doces mais primorosos. De minha parte, acho melhor pressupor que uma boa repreenso ou um castigo tem uma potencial influncia fortalecedora sobre a configurao de meu neto, embora eu reconhea que no tenho bases para pensar assim. De qualquer forma, no estou sozinho em meu modo de me livrar desse dilema, pois sei que muitos dos crculos mais elevados que ocupam a funo de juzes nos tribunais elogiam e censuram figuras regulares e irregulares, e em seus lares eu sei por experincia que, quando repreendem seus filhos, falam sobre o "certo" e o "errado" com a paixo e a
veemncia dos que acreditam que essas palavras representam coisas reais e que uma figura humana realmente capaz de escolher entre elas. Constantemente executando a poltica que faz da configurao a idia diretriz de todas as mentes, os crculos inverteram a natureza do preceito que, na Espaolndia, regula as relaes entre pais e filhos. Entre vocs, as crianas so ensinadas a honrar seus pais. Entre ns - logo depois dos crculos, que so o objeto principal de reverncia universal - um homem ensinado a honrar seu neto, se tiver um. Se no tiver, seu filho. "Honrar", no entanto, no quer dizer absolutamente "ser indulgente", mas ter uma considerao reverente por seus interesses mais elevados, e os crculos ensinam que o dever dos pais subordinar seus prprios interesses queles da descendncia, promovendo assim o bem-estar do Estado como um todo, assim como o de seus descendentes imediatos. O ponto fraco do sistema dos crculos - se um humilde quadrado se permite falar de qualquer coisa circular como passvel de conter algum elemento de fraqueza - parece estar em suas relaes com as mulheres. Como da maior importncia para a sociedade que nascimentos irregulares sejam desencorajados, segue-se que qualquer mulher portadora de quaisquer irregularidades em sua linhagem no ser uma parceira adequada para algum que deseje que seus descendentes ascendam em degraus regulares na escala social. Ora, a irregularidade de um macho uma questo de mensurao, mas, como todas as mulheres so retas, e, portanto, visivelmente regulares, necessrio planejar algum outro meio de verificar o que eu poderia chamar de sua irregularidade invisvel, ou seja, as potenciais irregularidades no que tange possvel descendncia. Isso feito por meio de pedigrees cuidadosamente mantidos, que so preservados e supervisionados pelo Estado. Sem um pedigree oficial, nenhuma mulher obtm permisso para se casar.

Ora, poder-se-ia supor que um crculo - orgulhoso de seus ancestrais e atento a uma descendncia que poderia dar origem mais adiante a um Crculo Cardeal - seria mais cuidadoso do que qualquer outro ao escolher uma esposa que no tivesse qualquer mcula em seu braso. Mas no esse o caso.

O cuidado na escolha de uma esposa regular parece diminuir medida que se sobe na escala social. Nada induziria um isscele ambicioso, que tivesse esperana de gerar um filho eqiltero, a se casar com uma mulher que tivesse uma nica irregularidade que fosse entre seus ancestrais. Um quadrado ou um pentgono, que confia que sua famlia esteja seguramente em ascenso, no investiga alm da 500 gerao. Um hexgono, ou um dodecgono, costuma ser ainda mais descuidado quanto ao pedigree da esposa. Sabe-se do caso de um crculo que deliberadamente tomou por esposa uma mulher que tinha um bisav irregular, e tudo por causa de um brilho ligeiramente superior, ou por causa do charme de uma voz grave, o que, entre ns, ainda mais do que entre vocs, considerada como "algo excelente em uma mulher". Tais casamentos imprudentes so, como seria de se esperar, estreis, quando no resultam em inegvel irregularidade ou na diminuio do nmero de lados, mas nenhum desses males at aqui foi impedimento suficiente. A perda de uns poucos lados em um polgono altamente desenvolvido no facilmente percebida, e s vezes compensada por uma operao bem-sucedida no Ginsio Neoteraputico, como descrevi anteriormente, e os crculos esto bastante dispostos a aceitar a infertilidade como regra do desenvolvimento superior. No entanto, se este mal no for detido, a diminuio gradual da classe circular pode em breve se tornar mais rpida, e pode no estar to distante a poca em que, se a raa no conseguir mais produzir um Crculo Cardeal, a constituio de Planolndia desaparecer. Cabe aqui mais um alerta, embora eu no possa to facilmente citar um remdio, e isso tambm se refira a nossas relaes com as mulheres. Cerca de 300 anos atrs, foi decretado pelo Crculo Cardeal que, devido deficincia de razo e fartura de emoo das mulheres, elas no deveriam mais ser tratadas como racionais, nem receber uma educao intelectual. A conseqncia foi que no as ensinaram mais a ler, nem a dominar a Aritmtica o suficiente para que pudessem contar os ngulos de seus maridos e filhos, e por isso a capacidade intelectual delas diminuiu sensivelmente a cada gerao. Esse sistema de no educar as fmeas, ou quietismo, ainda est em vigor. Meu medo de que, com as melhores intenes, essa poltica tenha sido levada to longe a ponto de agir danosamente sobre o sexo masculino. Pois a conseqncia que, do modo como as coisas esto hoje, ns, homens, temos de levar uma espcie de existncia bilnge, e eu quase diria bimental. Com as mulheres, falamos de "amor", "dever", "certo", "errado", "compaixo", "esperana" e outros conceitos irracionais e emocionais, que no tm existncia, e cuja inveno s

tem por objetivo controlar as extravagncias femininas. Mas entre ns, e em nossos livros, temos um vocabulrio - e eu diria quase idioma - totalmente diferente. Assim, "amor" torna-se "expectativa de favores"; "dever" torna-se "necessidade" ou

"adequao", e outras palavras so igualmente transmutadas. Alm disso, entre as mulheres, usamos uma linguagem que subentende a maior deferncia por seu sexo, e elas acreditam totalmente que o prprio Crculo Cardeal to adorado por ns quanto elas o so. Mas pelas costas so ambos considerados - por todos, exceto os muito jovens - como pouco melhores do que "organismos sem mente". Nossa teologia tambm, na alcova, totalmente diferente de nossa teologia em qualquer outro lugar. Bem, meu medo de que esse treinamento duplo, na linguagem e no pensamento, seja um fardo grande demais para os jovens, especialmente quando, na idade de trs anos, so afastados dos cuidados maternais e ensinados a desaprender a velha linguagem - exceto para repeti-la na presena de suas mes e enfermeiras - e aprender o vocabulrio e o idioma da cincia. Parece-me que discirno hoje uma fraqueza na apreenso da verdade matemtica, comparada com o intelecto mais robusto de nossos ancestrais de 300 anos atrs. Nem falo do possvel perigo de uma mulher aprender ilicitamente a ler e, em seguida, traduzir para seu sexo o resultado da leitura cuidadosa de ura nico livro popular; nem da possibilidade de que a imprudncia ou a desobedincia de alguma criana do sexo masculino revele a uma me os segredos do dialeto lgico. Baseando-me no enfraquecimento do intelecto masculino, apelo s autoridades mais altas que reconsiderem as normas da educao feminina.

PARTE II
OUTROS MUNDOS
Admirvel mundo novo que tem tais habitantes!

13.

COMO

EU

TIVE

UMA

VISO

DE

LINHALNDIA
Era o penltimo dia do ano de 1999 da nossa era, e o primeiro do Longo Feriado. Depois de me entreter at tarde com minha diverso favorita, a Geometria, havia me recolhido para descansar com um problema no resolvido em mente. noite, tive um sonho. Vi na minha frente uma multido imensa de pequenas linhas retas (que naturalmente supus serem mulheres) intercaladas com outros seres ainda menores que eram como pontos brilhantes - todos se movendo para l e para c na mesma linha reta, e, pelo que pude julgar, com a mesma velocidade. Enquanto eles se moviam, um barulho confuso de chilreios ou gorjeios mltiplos vinha de tempos em tempos, mas s vezes eles paravam de se mover, e ento havia silncio. Aproximando-me de uma das maiores retas - que eu pensava serem mulheres -, dirigi-me a ela, mas no recebi resposta. Uma segunda e uma terceira tentativas de minha parte foram igualmente ineficazes. Perdendo a pacincia com o que me parecia ser uma intolervel grosseria, posicionei minha boca diante da sua para interceptar seu movimento, e ruidosamente repeti minha pergunta: - Mulher, o que significa esta aglomerao, e este chilrar estranho e confuso, e este movimento montono para l e para c em uma nica linha reta? - No sou mulher coisa nenhuma - respondeu a pequena linha. - Sou o monarca do mundo. Mas vs, de onde vindes invadir meu reino de Linhalndia? - Ao receber essa abrupta resposta, pedi perdo por ter de alguma forma assustado ou melindrado sua Alteza Real. E, identificando-me como um forasteiro, roguei ao rei que me falasse de seus domnios. Mas tive a maior dificuldade para obter qualquer informao sobre questes que realmente me interessavam, porque o monarca no conseguia parar de pressupor que o que lhe era familiar tambm deveria ser do meu conhecimento, e que eu estava simulando ignorncia de pilhria. No entanto, com perguntas persistentes, trouxe tona os seguintes fatos:

Minha viso de Linhalndia

Eu

Parecia que este pobre e ignorante monarca - como ele chamava a si mesmo estava convencido de que a linha reta a que ele chamava de seu reino, e onde vivia, compunha a totalidade do mundo, e, na verdade, a totalidade do espao. No sendo capaz de se mover nem de ver, a no ser sua linha reta, ele no tinha qualquer concepo de nada fora dela. Embora tivesse ouvido minha voz quando me dirigi a ele da primeira vez, os sons haviam chegado de um modo to contrrio sua experincia que ele no respondera, "por no ter visto ningum", temido se expressou, "e ter ouvido uma voz que parecia vir dos prprios intestinos". At o momento em que coloquei minha boca em seu mundo, ele no havia me visto nem ouvido coisa alguma, com exceo de sons confusos atingindo o que eu chamei de seu lado, mas que ele chamou de seu interior ou abdome. E ele tambm, mesmo agora, no fazia a menor idia da regio da qual eu viera. Fora de seu mundo, ou linha, tudo n a um vazio para ele. Alis, vazio no, porque o vazio implica espao. Digamos, mais exatamente, que nada existia. O movimento e a viso de todos os seus sditos - dentre os quais as pequenas linhas eram homens e os pontos, mulheres - eram limitados quela nica linha reta, que era o mundo deles. Nem preciso acrescentar que a totalidade do horizonte deles limitava-se a um ponto, e ningum podia jamais ver coisa alguma que no fosse isso. Homem, mulher, criana, coisa - cada um deles era um ponto para aos olhos de um linhalands. So pelo som da voz podiam o sexo ou a idade ser distinguidos. Alm do mais, como cada indivduo ocupava a totalidade da trilha estreita, por assim dizer, que constitua seu universo, e como ningum podia se mover para a direita ou para a esquerda para dar passagem a outro, segue-se que um linhalands jamais podia passar pelo outro. Uma vez vizinhos, sempre vizinhos. Ser

vizinho para eles era como ser casado para ns. Vizinhos continuavam vizinhos at que a morte os separasse. Uma vida assim, com a viso limitada a um ponto e todo o movimento, a uma linha reta, parecia-me tremendamente lgubre, e fiquei surpreso em notar a vivacidade e a animao do rei. Imaginando se era possvel, em circunstncias to desfavorveis a relaes domsticas, gozar dos prazeres da unio conjugal, hesitei por algum tempo em inquirir Sua Alteza sobre um assunto to delicado, mas finamente parti para o ataque abruptamente, perguntando pela sade de seus familiares. - Minhas esposas e filhos - respondeu ele - esto bem e felizes. Atordoado com sua resposta - pois prximo ao monarca (como eu havia percebido em meu sonho antes de entrar em Linhalndia) s havia homens arrisquei-me a retrucar: - Perdo, mas no consigo imaginar como Vossa Alteza Real pode ver ou se aproximar de suas majestades quando h pelo menos meia dzia de indivduos no caminho que no so transparentes e aos quais Vossa Alteza no pode ultrapassar. Ser possvel que em Linhalndia a proximidade seja dispensvel para o casamento e para a gerao de filhos? - Como pode fazer pergunta to absurda? - replicou o monarca. - Se fosse de fato como o senhor sugeriu, o universo logo estaria despovoado. No, no. A proximidade desnecessria para a unio de coraes, e o nascimento de filhos uma questo importante demais para depender de um acidente como a proximidade. No possvel que o senhor ignore isso. No entanto, j que lhe apraz fingir ignorncia, vou instru-lo como se o senhor fosse o mais pequenino dos nens de Linhalndia. Saiba, ento, que os casamentos so consumados por meio da capacidade de emitir sons e do sentido da audio. O senhor, claro, sabe que todo homem tem duas bocas, ou vozes (assim como dois olhos) uma voz de baixo e uma voz de tenor, cada qual em uma extremidade. Eu no deveria mencionar isto, mas no consegui perceber sua voz de tenor durante nossa conversa. Eu retruquei que s possua uma voz, e que no tinha percebido que Sua Alteza Real tinha duas. - Isso confirma minha impresso - disse o rei - de que o senhor no um homem, mas, sim, uma monstruosidade feminina com voz de baixo e um ouvido totalmente inculto. Mas, continuando... Tendo a prpria natureza disposto que todo homem deve se casar com duas esposas... - Por que duas? - perguntei. - O senhor leva sua simulao de simplicidade longe demais - exclamou ele. Como pode existir uma unio totalmente harmoniosa sem a combinao dos quatro em um, ou seja, o baixo e o tenor do homem e a soprano e a contralto das duas mulheres? - E se um homem preferir uma esposa, ou trs? - perguntei.

- impossvel - disse ele -, to inconcebvel quanto um mais dois dar cinco, ou o olho humano ver uma linha reta. Eu queria interromp-lo, mas ele continuou como se segue: - Uma vez no meio de cada semana uma lei da natureza nos compele a nos movermos para l e para c com um movimento rtmico mais violento do que o usual, e que dura o tempo que o senhor levaria para contar at 101. No meio dessa dana coral, na pulsao de nmero 51, os habitantes do universo param repentinamente e cada indivduo emite seu acorde mais suave, doce. nesse momento decisivo que todos os casamentos so celebrados. As adaptaes do baixo soprano e do tenor contralto so to refinadas que freqentemente os amantes, embora a mil lguas de distncia, reconhecem de imediato o som que seu prometido emite em resposta, e, vencendo o insignificante obstculo da distncia, o amor une os trs. O casamento que consumado naquele instante resulta em prole trplice de macho e fmeas, a qual assume o seu lugar em Linhalndia. - O qu? Sempre trplice? - disse eu. - Uma esposa ento sempre tem trigmeos? - , monstruosidade com voz de baixo! - retrucou o rei. - De que outro modo o equilbrio entre os sexos seria mantido se no nascessem duas garotas para cada menino? Ento voc ignora o prprio Alfabeto da Natureza? Ele parou de falar, tanta era a raiva, e algum tempo se passou antes que eu conseguisse induzi-lo a retomar sua narrativa. - No pense, claro, que todo solteiro entre ns encontra suas parceiras na primeira tentativa desse coro universal de casamento. Pelo contrrio, o processo repetido muitas vezes pela maioria de ns. Poucos so os coraes cujo destino feliz imediatamente reconhecer na voz um do outro o parceiro escolhido pela Providncia, e correr para um abrao recproco e perfeitamente harmnico. Para a maioria de ns, a corte de longa durao. As vozes do pretendente podem talvez se harmonizar com uma das futuras esposas, mas no com ambas, ou, a princpio, com nenhuma das duas, ou a soprano e a contralto podem no se harmonizar muito bem. Nesses casos, a natureza estipulou que cada coro semanal faz com que os trs amantes cheguem a uma maior harmonia. Cada ensaio de voz, cada nova descoberta de dissonncia, induz quase que imperceptivelmente o menos perfeito a modificar sua emisso vocal de modo que ela fique mais prxima da mais perfeita. E depois de muitos ensaios e muitos ajustes, o resultado finalmente alcanado. Finalmente chega um dia em que, enquanto o habitual coro matrimonial se eleva da Linhalndia universal, os trs amantes distantes repentinamente se descobrem em perfeita harmonia e, antes de tomarem conscincia, a trinca casada arrebatada vocalmente e levada a um abrao duplo, e a natureza se regozija com mais um casamento e trs nascimentos.

14.

COMO

EM

VO

TENTEI EXPLICAR

NATUREZA DE

PLANOLNDIA

Achando que estava na hora de trazer o monarca de seus arroubos para o nvel do senso comum, decidi tentar revelar para ele alguns lampejos da verdade, ou seja, da natureza das coisas em Planolndia. Para tanto, comecei desta forma: - Como distingue Vossa Alteza as formas e posies de seus sditos? De minha parte, percebi por meio do sentido da viso, antes de entrar em seu reino, que alguns de seus sditos so linhas e outros pontos, e que algumas das linhas so maiores... - O senhor fala de uma impossibilidade - interrompeu o rei -, o senhor deve ter tido uma viso, pois detectar uma diferena entre uma linha e um ponto pelo sentido da viso , como todo mundo sabe, dada a natureza das coisas, impossvel. Mas a diferena pode ser detectada por meio do sentido da audio, e por esse mesmo meio minha forma pode ser determinada com exatido. Veja! Eu sou uma linha, a mais longa de Linhalndia, com mais de quinze centmetros de rea... - Comprimento - ousei sugerir. - Tolo - disse ele - rea comprimento. Se me interromper de novo, eu paro. Desculpei-me, mas ele continuou com desdm: - J que o senhor incapaz de dar ouvidos a argumentos, vai ouvir com seus prprios ouvidos como, por meio de minhas duas vozes, eu revelo meu formato a minhas esposas, que neste momento esto a 9, 654 quilmetros, 64 metros e 81 centmetros de distncia, uma ao norte e outra ao sul. Oua-me chamar por elas. Ele chilreou e depois complacentemente continuou: - Minhas esposas, que neste momento esto ouvindo o som de uma de minhas vozes imediatamente seguida do som da outra, e percebendo que a segunda as alcana depois de um intervalo no qual o som pode percorrer 16,4 centmetros, inferem que uma de minhas bocas est 16,4 centmetros mais distante delas do que a outra, e, dessa maneira, sabem que meu formato de 16,4 centmetros Mas voc obviamente entende que minhas esposas no fazem esse clculo todas as vezes que ouvem minhas duas vozes. Elas o fizeram de uma vez por todas antes de nos casarmos. Mas elas poderiam faz-lo a qualquer hora. E, da mesma forma, eu posso estimar o formato de qualquer um dos meus sditos do sexo masculino por meio do sentido da audio. - Mas - disse eu - e se um homem imitar a voz de uma mulher com uma de suas vozes, ou disfarar sua voz meridional de tal forma que ela no possa ser reconhecida como um eco da setentrional? Esses logros no podem causar grande transtorno? E vocs no tm como impedir fraudes desse tipo mandando seus sditos

contguos tocarem uns nos outros? Esta obviamente era uma pergunta muito estpida, j que tocar no teria servido ao propsito pretendido, mas fiz a pergunta para irritar o monarca, e fui perfeitamente bem-sucedido. - O qu! - exclamou ele horrorizado. - O que o senhor quer dizer? - Tocar, apalpar, entrar em contato - repliquei. - Se por tocar - disse o rei - o senhor quer dizer chegar to perto que no fique espao entre dois indivduos, saiba, forasteiro, que esta ofensa punvel em meus domnios com a morte. E a razo bvia. A forma frgil de uma mulher, passvel de ser estilhaada por uma proximidade dessas, deve ser preservada pelo Estado. Mas j que as mulheres no podem ser distinguidas dos homens pelo sentido da viso, a lei dispe universalmente que ningum vai se aproximar tanto de um homem ou de uma mulher de forma que no haja mais um intervalo entre os dois. E, de fato, que propsito teria esse excesso de aproximao ilegal e antinatural a que o senhor chama
de tocar, quando todos os resultados de um processo to brutal e vulgar so atingidos de uma vez, mais facilmente e com mais exatido pelo sentido da audio? Quanto ao perigo de logro, como o senhor sugeriu, ele no existe, porque a voz, sendo a essncia do ser, no pode ser modificada assim vontade. Mas vamos supor que eu tivesse o poder de atravessar coisas slidas, de tal forma que eu pudesse penetrar em meus sditos, um depois do outro, mesmo que em um bilho deles, verificando o tamanho e a distncia de cada um pelo sentido do tato. Quanto tempo e energia seriam desperdiados nesse mtodo desajeitado e impreciso! Ao passo que agora, ouvindo por um momento, eu fao de certo modo o recenseamento e a estatstica locais, corpreos, mentais e espirituais de cada um dos seres vivos de Linhalndia. Ouvir, ouvir apenas! Tendo dito isso, ele se deteve e prestou ateno, como se estivesse em xtase, a um som que no me parecia passar do chichiar de uma multido incontvel de gafanhotos liliputianos. - De fato - retruquei - sua audio lhe til, e compensa muitas de suas deficincias. Mas permita-me salientar que sua vida em Linhalndia deve ser deploravelmente enfadonha. Ver apenas pontos! No ser capaz de ver nem uma linha reta! E mais, nem saber o que uma linha reta! Poder ver e, no entanto, estar apartado daquelas perspectivas lineares que nos so concedidas em Planolndia. Certamente seria melhor no ter o sentido da viso do que ver to pouco! Admito que no tenho seu agudo sentido da audio, j que o concerto de toda a Linhalndia, que lhe d um prazer to intenso, para mim no passa de um numeroso chilreio ou um gorjeio coletivo. Mas pelo menos posso distinguir, pela viso, uma linha de um ponto. E permita-me provar isso. Pouco antes de entrar em seu reino, eu o vi danando da esquerda para a direita, e depois da direita para a esquerda, com sete homens e uma mulher na sua vizinhana imediata esquerda, e oito homens e duas mulheres direita. No est correto? - Est - disse o rei -, no que diz respeito aos nmeros e aos sexos, embora eu no saiba o que o senhor quer dizer com "direita" e "esquerda". Mas nego que o senhor tenha visto tais coisas. Pois como poderia o senhor ver a linha, ou em outras palavras, o lado de dentro, de um homem? O senhor deve ter ouvido essas coisas, e depois sonhou t-las visto. E deixe-me

perguntar o que o senhor quer dizer com "esquerda" e "direita". Eu suponho que seja seu modo de dizer para o norte e para o sul. - No - repliquei. - Alm dos seus movimentos para o norte e para o sul, existe outro movimento, que eu chamo de da direita para a esquerda. - Mostre-me, por favor, esse movimento da esquerda para a direita. - No, no posso, a menos que Vossa Alteza pudesse sair totalmente da sua linha. - Sair da minha linha? Voc quer dizer do mundo? Do espao? - Bem, . Sair do seu mundo. Para fora do seu espao. Pois o seu espao no o verdadeiro espao. O verdadeiro espao um plano, e o seu espao no passa de uma linha. - Se o senhor no consegue mostrar este movimento da esquerda para a direita fazendo o movimento, ento eu rogo que o descreva para mim em palavras. - Se Vossa Alteza no consegue distinguir seu lado direito do esquerdo, temo que no existam palavras que possam transmitir o que eu quero dizer. Mas com certeza Vossa Alteza no pode ignorar uma distino to simples. - No o entendo nem um pouco. - Ai de mim! Como que eu vou esclarecer isso? Quando Vossa Alteza se move para frente em linha reta, no lhe ocorre s vezes que poderia se mover de outro modo, voltando seu olho para o outro lado de forma a olhar na direo para a qual neste momento seu lado est virado? Em outras palavras, ao invs de sempre se mover na direo de uma de suas extremidades, nunca sente o desejo de se mover na direo, por assim dizer, do seu lado? - O que o senhor quer dizer? Como pode o interior de um homem "estar voltado" para qualquer direo? Ou ento, como pode um homem se mover na direo de seu interior? - Bem, j que as palavras no conseguem explicar, vou tentar os atos, e vou me mover gradualmente para fora de Linhalndia na direo que eu desejo indicar a Vossa Alteza. Ao dizer isso, comecei a tirar meu corpo de Linhalndia.

Enquanto uma parte de mim continuava em seus domnios e sua vista, o rei ficou exclamando: - Estou vendo voc, ainda estou vendo. Voc no est se movendo. Mas quando finalmente eu me retirei totalmente de sua linha, ele exclamou em sua voz mais estridente: - Ela desapareceu. Ela morreu! - No morri - repliquei. - Estou simplesmente fora de Linhalndia, ou seja, fora da linha reta a que Vossa Alteza chama de espao, e no verdadeiro espao, onde posso ver as coisas como elas so. E neste momento, posso ver sua linha, ou lado, ou interior, como Vossa Alteza gosta de cham-lo. E posso ver tambm os homens e mulheres ao norte e ao sul de Vossa Alteza, os quais vou relacionar, descrevendo a ordem em que esto, seus tamanhos e o intervalo entre eles. Depois de um bom tempo, exclamei triunfante: - Isto finalmente o convence? - E, ento, entrei novamente em Linhalndia, assumindo a mesma posio de antes. Mas o monarca retrucou: - Se o senhor fosse um homem de juzo... embora, tendo o senhor apenas

uma voz, eu duvide de que seja um homem, mas, sim, uma mulher... Se o senhor tivesse uma pitada de juzo, daria ouvidos razo. O senhor me pede que acredite que existe outra linha alm daquela que meus sentidos indicam, e outro movimento alm daquele do qual eu estou diariamente consciente. Eu, em troca, peo ao senhor que descreva em palavras ou indique por meio de movimento a outra linha da qual fala. Era vez de se mover, o senhor meramente faz um truque de magia; desaparece e volta a ficar visvel. E em vez de qualquer descrio lcida de seu mundo novo, simplesmente me diz quantos so e os tamanhos de uns quarenta de meu squito, coisas
que qualquer criana da minha capital sabe. Tem alguma coisa mais irracional ou insolente do que isso? Reconhea sua insensatez ou ento saia dos meus domnios. Furioso com sua teimosia, e especialmente indignado pela afirmativa de que no sabia qual o meu sexo, retruquei de modo nada comedido: - Criatura Estpida! Vossa Alteza se acha o mais perfeito do mundo, quando na realidade Vossa Alteza o mais imperfeito e imbecil. Vossa Alteza afirma ver, mas tudo o que pode ver um ponto! Vossa Alteza se vangloria de inferir a existncia de uma linha reta, mas eu posso ver linhas retas, e inferir a existncia de ngulos, tringulos, quadrados, pentgonos, hexgonos e at mesmo crculos. Por que desperdiar mais palavras? Basta dizer que eu sou o que completa seu eu incompleto. Vossa Alteza uma linha, mas eu sou um conjunto de linhas, chamado em meu pas de quadrado, e eu, embora seja infinitamente superior a Vossa Alteza, sou de pouca importncia entre os grandes nobres de Planolndia, de onde eu vim para visitlo, na esperana de lanar luz na escurido de sua ignorncia. Ao ouvir essas palavras, o rei avanou em minha direo com um grito ameaador, como se fosse me cortar na diagonal, e, naquele mesmo instante, levantou-se, de mirades de seus sditos, um grito de guerra estrondoso que foi ficando cada vez mais veemente at finalmente me parecer comparvel ao bramido de um exrcito de 100 mil issceles e artilharia de mil pentgonos. Fascinado e imvel, no conseguia falar nem me mover para evitar a destruio iminente. E ainda assim o barulho ficou mais alto, e o rei se aproximou, e ento acordei ouvindo a campainha do desjejum a me lembrar das realidades de Planolndia.

15.

SOBRE

UM

FORASTEIRO

DE

ESPAOLNDIA
Dos sonhos, passo para os fatos. Era o ltimo dia do ano de 1999 de nossa era. O rudo da chuva havia muito anunciara o cair da noite, e eu estava sentado*6 em companhia de minha esposa, devaneando sobre os acontecimentos do passado e as possibilidades do ano vindouro, do sculo vindouro, do milnio vindouro. Meus quatro filhos e dois netos rfos haviam se retirado para seus aposentos, e apenas minha esposa ficara comigo para ver o velho milnio se despedir e o novo chegar. Eu estava absorto em pensamentos, refletindo sobre algumas palavras que haviam casualmente sado da boca de meu neto mais jovem, um hexgono muito promissor, de brilhantismo incomum e angularidade perfeita. Seus tios e eu estvamos dando uma aula prtica de reconhecimento pela viso, girando em torno de nossos centros, ora depressa, ora mais devagar, e fazendo perguntas quanto a nossas
posies. E suas respostas tinham sido to satisfatrias que eu fora induzido a recompens-lo dando algumas indicaes sobre Aritmtica aplicada Geometria. Pegando nove quadrados, cada um com lado de um centmetro, eu os havia colocado juntos para formar um quadrado grande com trs centmetros de lado, e ento tinha provado para meu netinho que - embora fosse impossvel para ns vermos dentro do quadrado poderamos determinar seu nmero de centmetros quadrados simplesmente elevando ao quadrado o nmero de centmetros do lado. - E assim - disse eu - sabemos que 32, ou nove, representa a rea de um quadrado cujo lado tem trs centmetros de comprimento. O pequeno hexgono meditou sobre isso por um tempo e depois me disse: - Mas voc tem me ensinado a elevar nmeros potncia de trs. Suponho que 33 deva significar alguma coisa em Geometria. O que significa? - Nada - disse eu -, pelo menos no na Geometria, porque ela trata apenas de duas dimenses. E ento passei a mostrar ao garoto como um ponto, movendo-se por uma distncia de trs centmetros, forma uma linha de trs centmetros, que pode ser representada por trs, e como uma linha de trs centmetros, movendo-se em paralelo a si mesma por trs centmetros,

Quando digo "sentado", bvio que no me refiro postura que vocs, de Espaolndia,

atribuem a essa palavra, j que, por no termos ps, no podemos nos "sentar" nem, como seus solhas ou linguados, "ficar de p" (no sentido que vocs do expresso). No entanto, reconhecemos perfeitamente bem os diferentes estados mentais de volio implcitos em "deitado", "sentado" e "de p", que so at certo ponto indicados ao observador por um ligeiro aumento do brilho, equivalente ao aumento da vontade. Mas com relao a isso, e mil outros assuntos afins, o tempo me probe de me estender.

forma um quadrado de trs centmetros de lado, que pode ser representado por 32. Aps essas consideraes, meu neto, voltando novamente sua sugesto anterior, subitamente me interpelou, exclamando: - Bem, ento, se um ponto, ao se mover por trs centmetros, forma uma linha de trs centmetros representada por trs, e se uma linha reta de trs centmetros, ao se mover em paralelo a si mesma, forma um quadrado de trs centmetros de lado, representado por 32, ura quadrado de trs centmetros de lado, movendo-se em paralelo a si mesmo (embora eu no veja como), deve formar alguma outra coisa (embora eu no veja o qu) de trs centmetros de lado: e isso deve ser representado por 33. - V para a cama - disse eu, um tanto irritado com a interrupo. - Se voc falasse menos disparates, lembraria de mais coisas sensatas. Ento meu neto se retirou desacreditado, e l fiquei eu sentado ao lado de minha esposa, tentando fazer um retrospecto do ano de 1999 e das possibilidades do ano 2000, sem conseguir muito bem afastar os pensamentos sugeridos pela conversa fiada de meu brilhante pequeno hexgono. Apenas uns poucos gros de areia restavam na ampulheta de meia hora. Despertando-me de meus devaneios, virei a ampulheta para o norte pela ltima vez no velho milnio e, ao faz-lo, exclamei em voz alta: - O garoto um tolo. Imediatamente fiquei ciente de uma presena na sala, e um hlito arrepiante fez estremecer todo o meu ser. - Ele no nada disso - exclamou minha esposa -, e voc est infringindo os mandamentos insultando dessa forma seu prprio neto. Mas no prestei ateno a ela. Olhando para todos os lados, no vi nada. No entanto, eu ainda sentia uma presena, e tive calafrios quando o glido sussurro voltou. Comecei a me levantar. - Qual o problema? - disse minha esposa. - No h corrente de ar. O que voc est procurando? No h nada. No havia nada, e voltei a me sentar, novamente exclamando: - Eu digo que o garoto um tolo. Na Geometria, 33 no pode ter significado. Imediatamente surgiu uma resposta claramente audvel: - O garoto no um tolo, e 33 tem um significado geomtrico bvio. Tanto minha esposa quanto eu ouvimos essas palavras, embora ela no soubesse o que queriam dizer, e ns dois nos arremessamos para frente na direo do som. Qual no foi nosso horror quando vimos na nossa frente uma figura! primeira vista, parecia ser uma mulher vista de lado, mas um instante de observao me mostrou que as extremidades ficavam indistintas rpido demais para representar uma pessoa do sexo feminino. Eu poderia ter pensado ser um crculo, s que ele parecia mudar de tamanho de uma maneira impossvel para

um crculo, ou para qualquer figura regular da qual eu tinha conhecimento. Mas minha esposa no tinha a minha experincia, nem a serenidade necessria para perceber essas caractersticas. Com o aodamento e o cime irracional caractersticos de seu sexo, imediatamente chegou concluso de que uma mulher havia entrado na casa por alguma fresta estreita. - Como esta pessoa entrou aqui? - exclamou ela. - Voc prometeu, querido,

que no haveria respiradouros na nossa nova casa. - E no h - disse eu -, mas o que faz voc pensar que o forasteiro uma mulher? Eu vejo, por meio do reconhecimento pela viso... - Ora, no tolero esse seu reconhecimento pela viso - retrucou ela. - "Tocar crer" e "Uma linha reta est para o toque como um crculo para a viso"... Dois provrbios muito comuns entre o sexo frgil em Planolndia. - Bem - disse eu, pois estava com medo de irrit-la -, se tem de ser assim, exija que ela se apresente. Assumindo sua postura mais graciosa, minha esposa aproximou-se da forasteira. Permita-me, senhora, tocar e ser tocada por... Ento, recuando

repentinamente: - Oh! No uma mulher, e tambm no tem ngulos, nem vestgio deles. Como posso ter me comportado to mal diante de um perfeito crculo? - Sou, de fato, em certo sentido, um crculo - retrucou a voz -, e um crculo mais perfeito do que qualquer um de Planolndia; mas, para ser mais exato, sou muitos crculos em um. Ento, acrescentou mais suavemente: - Tenho uma mensagem, cara senhora, para seu marido, que no devo transmitir em sua presena. E se a senhora permitir que nos retiremos por alguns instantes... Mas minha esposa se recusou a ouvir a proposta de nosso augusto visitante de ter tanto trabalho e, assegurando ao crculo que havia muito se passara a hora de ela se retirar, com muitas desculpas por sua recente falta de considerao, finalmente se retirou para seus aposentos. Dei uma olhada na ampulheta. Os ltimos gros de areia tinham cado. O terceiro milnio havia comeado.

16. COMO O FORASTEIRO EM VO TENTOU ME


REVELAR DE EM PALAVRAS OS MISTRIOS

ESPAOLNDIA
Assim que o som do brado de paz de minha mulher no podia mais ser

ouvido, comecei a me aproximar do forasteiro com a inteno de dar uma olhada mais de perto e de convid-lo a se sentar, mas sua aparncia me deixou mudo e imvel de espanto. Sem o menor sintoma de angularidade, ele apesar disso variava a cada instante com gradaes de tamanho e brilho dificilmente possveis em qualquer figura

que eu conhecia. Passou-me pela mente o pensamento de que eu poderia ter na minha frente um ladro ou um assassino, algum isscele irregular monstruoso, que, imitando a voz de um crculo, havia conseguido de alguma forma entrar na casa e agora estava se preparando para me apunhalar com seu ngulo agudo. Em uma sala de estar, a ausncia de neblina (e a estao estava extraordinariamente seca) atrapalhava a minha confiana no reconhecimento pela viso, especialmente naquela distncia pequena. Desesperado de medo precipitei-me com um descorts: "Permita-me, senhor..." e toquei nele. Minha esposa estava certa. No havia vestgio de ngulo, nem a menor imperfeio ou desigualdade. Nunca em minha vida eu havia topado com um crculo mais perfeito. Ele ficou imvel enquanto eu andava ao seu redor, comeando em seus olhos e voltando a eles novamente. Ele era inteiramente circular, um circulo perfeitamente satisfatrio, no havia dvidas quanto a isso. Ento, seguiu-se um dilogo que eu vou tentar reproduzir o melhor que puder, ouvindo apenas algumas de minhas profusas desculpas - visto que eu estava coberto de vergonha e humilhao por eu, um quadrado, ter cometido a impertinncia de tocar em um crculo. O dilogo foi iniciado pelo forasteiro, impaciente com a durao do meu processo de apresentao. - Tocou em mim o suficiente desta vez? Ainda no se apresentou a mim? - Ilustrssimo senhor, perdoe minha falta de jeito, que vem no por eu ignorar os costumes da sociedade, mas, sim, de uma certa surpresa e nervosismo, resultado desta visita um tanto inesperada. E imploro que no revele minha indiscrio a ningum, especialmente minha esposa. Mas antes que vossa senhoria fale mais alguma coisa, teria a bondade de satisfazer a curiosidade de algum que gostaria de saber de onde vem seu visitante? - Do espao, senhor, do espao. De onde mais? - Perdoe-me, senhor, mas vossa senhoria j no est no espao, vossa senhoria e este seu humilde servo, neste exato momento? - Ora bolas! O que sabe o senhor do espao? Defina espao. - Espao, meu senhor, altura e largura prolongadas indefinidamente. - Exatamente. V-se que nem sabe o que espao. O senhor acha que tem apenas duas dimenses, mas eu vim apresentar ao senhor uma terceira: altura, largura e extenso. - Vossa senhoria se apraz em se divertir. Tambm falamos de extenso e altura, ou largura e espessura, dessa forma denotando duas dimenses por quatro nomes. - Mas me refiro no apenas a trs nomes, mas a trs dimenses. - Vossa senhoria indicaria ou explicaria para mim em qual direo fica a terceira dimenso que eu ignoro? - Eu vim dela. Fica para cima e para baixo.

- Vossa senhoria quer dizer aparentemente que fica para o norte e para o sul. - No quero dizer nada disso. Refiro-me direo para a qual o senhor no pode olhar porque no possui olhos neste lado.
- Perdoe, meu senhor, uma inspeo rpida vai convenc-lo de que eu tenho um olho perfeito na juno de dois de meus lados. - Sim, mas a fim de ver no interior do espao, o senhor teria de ter um olho, no em seu permetro, mas no seu lado, ou seja, naquilo que o senhor provavelmente chamaria de seu interior, mas que ns de Espaolndia chamaramos de seu lado. - Um olho em meu interior! Um olho em meu abdome! Vossa senhoria est fazendo pilhria. - No estou para pilhrias. Estou dizendo que vim do espao, ou, j que o senhor no quer entender o que espao significa, da Terra das Trs Dimenses, de onde somente recentemente me dignei a observar seu plano, que o senhor sem dvida chama de espao. Dessa posio privilegiada, eu percebi tudo aquilo a que o senhor se refere como slido (que para o senhor quer dizer "fechado nos quatro lados"); suas casas, igrejas, bas e cores; sim, at seus interiores e seus abdomes, todos abertos e vista para mim. - Essas afirmaes so fceis de fazer, meu senhor. - Mas no so fceis de provar, o que voc quer dizer. Mas eu pretendo provar o que digo. Quando baixei aqui, vi seus quatro filhos, os pentgonos, cada um em seu aposento, e seus dois netos hexgonos. Vi seu hexgono mais novo ficar um pouco com o senhor e depois ir para seu quarto, deixando o senhor e sua esposa a ss. Vi seus trs empregados issceles na cozinha durante a ceia, e o pequeno pajem na copa. Depois vim para c, e como o senhor acha que eu cheguei aqui? - Pelo telhado, suponho. - No. Seu telhado, como o senhor sabe muito bem, foi consertado recentemente e no tem qualquer abertura pela qual mesmo uma mulher possa passar. Eu digo que vim do espao. O que contei sobre suas crianas e seu lar no o convenceu? - Saiba que fatos como esses relativos s posses deste humilde servo poderiam ser facilmente determinados por qualquer um da vizinhana que tivesse os mesmos meios de obter informaes que vossa senhoria. - O que devo fazer? - perguntou-se o forasteiro. - Espere a, ainda h mais um argumento. Quando o senhor v uma linha reta (sua esposa, por exemplo) quantas

dimenses atribui a ela? - Vossa senhoria me trata como se eu fosse uma pessoa comum que, no sabendo Matemtica, supe que uma mulher na verdade uma linha reta, e tem apenas uma dimenso. No, no, senhor. Ns quadrados somos mais bem informados, e estamos to cientes quanto vossa senhoria de que a mulher, embora chamada de linha reta pelo povo, , na verdade e cientificamente, um paralelogramo muito delgado, tendo duas dimenses como o resto de ns, a saber, extenso e largura (ou espessura). - Mas exatamente o fato de uma linha ser visvel implica que tem mais outra dimenso.

- Meu senhor, eu acabei de reconhecer que uma mulher larga assim como extensa. Vemos sua extenso, inferimos sua largura, que, embora muito pequena, passvel de ser mensurada. - O senhor no est me entendendo. Eu estou dizendo que, quando o senhor v uma mulher, deveria (alm de inferir sua largura) ver sua extenso, e ver o que ns chamamos de altura, embora essa ltima dimenso seja infinitesimal em seu pas. Se uma linha fosse apenas extenso sem "altura", deixaria de ocupar espao e ficaria invisvel. O senhor sem dvida concorda com isso, no? - Devo na verdade confessar que no estou entendendo vossa senhoria. Quando ns, de Planolndia, vemos uma linha, vemos extenso e brilho. Se o brilho desaparece, a linha se extingue, e, como vossa senhoria diz, deixa de ocupar espao. Ser que devo entender que vossa senhoria d ao brilho o nome de uma dimenso, e que o que chamamos de "brilhante" o senhor chama de "alto"? - Na verdade, no. Por "altura" eu me refiro a uma dimenso como a sua extenso; s que, para vocs, a "altura" no to facilmente perceptvel por ser extremamente pequena. - Meu senhor, sua afirmao pode ser facilmente testada. Vossa senhoria diz que eu tenho uma terceira dimenso qual chama de "altura". Ora, dimenso implica direo e medida. Ento, mea minha "altura", ou indique a direo na qual minha "altura" se estende, e eu vou me convencer. Caso contrrio, sua atitude h de me justificar. - No posso fazer nenhuma das duas coisas. Como vou fazer para convenclo? - falou consigo mesmo. - Certamente um relato dos fatos seguido por uma demonstrao visual devem bastar. Bem, senhor, veja bem. O senhor est vivendo em um plano. O que o senhor chama de Planolndia a vasta superfcie plana que eu chamaria de fluido sobre o topo do qual o senhor e seus conterrneos se movem sem se elevar ou descer. Eu no sou uma figura plana, mas, sim, um slido. O senhor me chama de crculo, mas na realidade eu sou um nmero infinito deles, de tamanhos que variam de um ponto a um crculo com 33 centmetros de dimetro, colocados uns sobre os outros. Quando penetro em seu plano como estou fazendo agora, eu fao em seu plano uma seo que o senhor, muito corretamente, chama de crculo. Pois at uma esfera (que o meu nome correto em meu pas), se ela se manifesta a um habitante de Planolndia, forosamente se manifesta como crculo. O senhor no se lembra (pois eu, que vejo todas as coisas, percebi na noite passada a viso espectral de Linhalndia em seu crebro), no se lembra de como, ao entrar no reino de Linhalndia, o senhor foi forado a se manifestar para o rei no como um quadrado, mas como uma linha, porque aquele reino linear no tinha dimenses suficientes para que sua totalidade fosse representada, e apenas uma fatia ou seo sua podia ser representada? Exatamente da mesma forma, seu pas de duas dimenses no espaoso o suficiente para que eu, um ser de trs dimenses, seja representado, e s

pode exibir uma fatia ou seo minha, que o que o senhor chama de crculo. O brilho reduzido de seus olhos indica incredulidade. Mas agora se prepare para receber uma prova da verdade de minha afirmao. O senhor no pode de fato ver mais do que uma de minhas sees, ou crculos, por vez, j que no tem como levantar seus olhos para fora de Planolndia. Mas o senhor pode ao menos ver que, medida que eu subo no espao, minhas sees ficam menores. Veja agora, vou subir. E aos seus olhos o efeito ser que meu crculo vai ficar cada vez menor at se reduzir a um ponto e finalmente desaparecer.
A esfera a ponto de desaparecer

No houve qualquer "subida" que eu pudesse ver, mas ele foi diminuindo e finalmente desapareceu. Pisquei uma ou duas vezes para ter certeza de no estar sonhando. Mas no era um sonho. Do fundo de lugar nenhum ouvi uma voz cavernosa -parecia estar prxima a meu corao - dizer: "Desapareci de todo? Agora est convencido? Bem, agora vou voltar gradualmente para Planolndia e o senhor vai ver minha seo ficando cada vez maior". Todo leitor de Espaolndia vai facilmente entender que meu convidado misterioso estava falando a linguagem da verdade e at da sinceridade. Mas, para mim, embora eu fosse competente na Matemtica de Planolndia, no era de forma alguma uma questo simples. O diagrama tosco dado acima vai deixar claro para qualquer criana de Espaolndia que a esfera, subindo para as trs posies l indicadas, deve necessariamente ter se manifestado para mim, ou para qualquer planolands, como um crculo, a princpio com todo o seu tamanho, depois menor, e finalmente muito pequeno, se aproximando de um ponto. Mas, para mim, embora eu visse os fatos na minha frente, as causas continuavam obscuras. Tudo o que eu conseguia entender era que o crculo havia se tornado menor e desaparecera, e que ele tinha agora reaparecido e estava rapidamente se tornando maior. Quando ele voltou ao seu tamanho original, deu um suspiro profundo, pois percebeu por meu silncio que eu no havia conseguido compreend-lo. E de fato eu estava ento inclinado a acreditar que ele no devia ser um crculo, mas, sim, algum prestidigitador muito esperto, ou ento os contos da carochinha falavam a verdade e afinal existia gente como feiticeiros e magos.
Depois de um longo silncio, ele resmungou consigo mesmo:

- Se eu no quiser recorrer ao, s sobrou um expediente. Tenho de tentar o mtodo da analogia. - Em seguida, Meou calado ainda por mais tempo, aps o que continuou com nosso dilogo. - Diga-me, senhor matemtico, se um ponto se move na direo norte e deixa um rastro luminoso, que nome o senhor daria para o rastro? - Linha reta. - E uma linha reta tem quantas extremidades? - Duas. - Agora, imagine a linha reta que vai para o norte movendo-se em paralelo a si mesma no sentido leste-oeste, de modo que cada ponto dela deixe atrs de si como rastro uma linha reta. Que nome o senhor dar para a figura assim formada? Vamos supor que ela se mova por uma distncia igual linha reta original. Qual seu nome? Quadrado. - E quantos lados tem um quadrado? Quantos ngulos? - Quatro lados e quatro ngulos. - Agora, v um pouco alm e imagine um quadrado em Planolndia movendo-se para cima paralelamente a si mesmo. - Como? Na direo norte? - No, no na direo norte. Para cima, saindo totalmente de Planolndia. Se ele se movesse para o norte, os pontos no lado sul do quadrado teriam de se mover passando pelas posies anteriormente ocupadas pelos pontos do lado norte. Mas no isto que eu estou dizendo. Estou dizendo que cada ponto do senhor (pois o senhor um quadrado e vai servir como ilustrao), cada ponto do senhor, quer dizer, daquilo que o senhor chama de seu interior, deve se mover para cima no espao de tal modo que nenhum ponto passe pela posio anteriormente ocupada por qualquer outro ponto, mas cada ponto vai por si mesmo descrever uma linha reta. Isso deve estar claro para o senhor, j que est de acordo com a analogia. Refreando minha impacincia - porque eu estava ento fortemente tentado a atacar cegamente meu visitante e jog-lo no espao, ou para fora de Planolndia, ou para qualquer outro lugar, contanto que eu conseguisse me livrar dele -, respondi: - E qual deve ser a natureza da figura que eu devo formar por meio deste movimento que lhe apraz chamar de "para cima"? Presumo que ela seja descritvel na linguagem de Planolndia. - Oh, certamente. tudo muito claro e simples, e de perfeito acordo com a analogia... S que, por falar nisso, o senhor no deve se referir ao resultado como uma figura, mas, sim, um slido. Vou descrev-lo para o senhor. Ou melhor, eu no, a analogia vai. Comeamos com um nico ponto, que, obviamente (sendo um ponto) s tem um ponto-limite. Um ponto produz uma linha com dois pontos-limites. Uma linha produz um quadrado com quatro pontos-limites. Agora o senhor mesmo pode dar a resposta sua prpria pergunta: um, dois, quatro, esto evidentemente em progresso geomtrica. Qual o prximo nmero? - Oito. - Exatamente. Um quadrado produz uma coisa para a qual o senhor ainda no tem um nome, mas que chamaremos de cubo com oito pontos-limites. Agora est convencido? - E esta criatura tem lados, alm de ngulos, ou o que o senhor chama de "pontoslimites"?

- Claro, e tudo de acordo com a analogia. Mas, por falar nisso, no o que o senhor chama de lados, mas, sim, o que ns chamamos de lados. O senhor os chamaria de slidos. - E quantos slidos ou lados vo fazer parte deste ser que eu devo gerar pelo movimento de meu interior em uma direo "para cima", e ao qual o senhor chama de cubo? - Mas que pergunta! E vinda de um matemtico! O lado de qualquer coisa tem sempre, se me lcito diz-lo, uma dimenso a menos do que a coisa. Conseqentemente, como no h dimenso inferior de um ponto, um ponto tem 0 lados. Uma linha, se permite a expresso, tem dois lados (j que os pontos de uma linha podem ser chamados por deferncia especial de seus lados). Um quadrado tem quatro lados. Assim: 0, dois, quatro, qual o nome que o senhor d a essa progresso? - Aritmtica.

-E qual o prximo nmero? - Seis. - Exatamente. Portanto, pode ver que o senhor respondeu sua prpria pergunta. O cubo que o senhor vai gerar vai ser limitado por seis lados, ou seja, seis de seus interiores. Agora entendeu tudo, no? - Monstro - gritei -, seja o senhor prestidigitador, feiticeiro, sonho ou demnio, no vou mais tolerar sua zombaria. Um de ns deve morrer. E tendo dito isso, avancei sobre ele.

17. COMO A ESFERA, TENDO EM VO TENTADO


COM PALAVRAS, RECORREU S AES
Foi em vo. Arremeti meu ngulo reto mais duro contra o forasteiro, pressionando com uma fora suficiente para destruir um crculo comum, mas senti que ele lenta e irreprimivelmente escapulia do meu contato, no se esgueirando para a direita ou para a esquerda, mas movendo-se de alguma forma para fora do mundo e desaparecendo no nada. Logo havia um vazio. Mas eu ainda ouvia a voz do intruso. - Por que o senhor se recusa a dar ouvidos razo? Eu tinha esperana de encontrar no senhor (por ser um homem de bom senso e um matemtico de primeira) um apstolo do Evangelho das Trs Dimenses, que tenho a permisso de pregar apenas uma vez a cada mil anos. Mas agora no sei como convenc-lo. Espera, j sei. As aes, e no as palavras, revelaro a verdade. Oua, meu amigo. Eu disse que o senhor pode ver, da minha posio no espao, o interior de todas as coisas que o senhor considera fechadas. Por exemplo, vejo naquele armrio perto de onde o senhor est vrias das coisas que chama de caixas (mas que, como tudo o mais em Planolndia, no tm parte de baixo nem de cima) cheias de dinheiro. Vejo tambm duas tabuinhas de clculo. Vou descer at entrar nesse armrio e pegar para o senhor

uma dessas tabuinhas. Eu o vi trancando o armrio meia hora atrs, e sei que o senhor est com a chave. Ento, deso do espao. As portas, como o senhor pode ver, continuam fechadas. Agora estou no armrio e estou pegando a tabuinha. Agora estou com ela. Agora eu subo com ela.
Corri at o armrio e abri a porta de rompante. Uma das tabuinhas se fora. Com uma risada de escrnio, o forasteiro apareceu no outro canto da sala, e ao mesmo tempo a tabuinha apareceu no cho. Eu a peguei. No havia dvida - era a tabuinha que estava faltando. Gemi de medo, sem saber se eu estava em meu juzo perfeito. Mas o forasteiro continuou: - Certamente agora o senhor v que a minha explicao, e nenhuma outra, condiz com o fenmeno. O que o senhor chama de coisas slidas so na verdade superficiais. O que o senhor chama de espao no passa de um grande plano. Eu estou no espao, e olho de cima para os interiores das coisas das quais o senhor s v o lado de fora. O senhor mesmo poderia sair deste plano, se o senhor conseguisse ter a vontade necessria para isso. Um leve movimento para cima ou para baixo permitiria que o senhor visse tudo o que eu posso ver. Quanto mais alto eu vou, e quanto mais afastado de seu plano eu fico, mais posso ver, embora obviamente eu veja tudo em uma escala menor. Por exemplo, estou subindo. Agora, posso ver seu vizinho, o hexgono, e a famlia dele em seus vrios cmodos. Agora estou vendo o interior do teatro, a dez portas daqui, do qual a platia est comeando a sair. E do outro lado, um crculo em seu gabinete, com seus livros. Agora vou voltar. E como prova final, o que o senhor diz de eu dar um toque, um toque bem suave, em seu abdome? No vai feri-lo seriamente, e a leve dor que possa sentir no pode ser comparada com o benefcio mental que o senhor vai receber. Antes que eu conseguisse dizer uma palavra de protesto, senti uma dor aguda em meu interior, e uma risada demonaca parecia vir de dentro de mim. Um instante depois a dor aguda havia passado, deixando apenas um entorpecimento para trs, e o forasteiro comeou a reaparecer, dizendo, medida em que gradualmente aumentava de tamanho: - Pronto, no o machuquei muito, machuquei? Se agora o senhor no est convencido, no sei o que poderia convenc-lo. O que o senhor me diz? Minha deciso estava tomada. Parecia intolervel que eu tivesse de viver sujeito s visitas arbitrrias de um mago que podia pregar peas assim com meu prprio abdome. Se ao menos eu conseguisse de alguma forma imobiliz-lo at que chegasse ajuda!

Mais una vez arremeti meu ngulo mais duro contra ele, ao mesmo tempo alertando toda a casa com meus pedidos de ajuda. Creio que, no instante de meu ataque, o forasteiro havia afundado para baixo de nosso plano, e realmente encontrou dificuldades em subir. De qualquer forma, ficou imvel, enquanto eu, ouvindo, como pensei, o som da ajuda chegando, fiz presso sobre ele com vigor redobrado e continuei a gritar. Um tremor convulsivo percorreu a esfera. - Assim no d - pensei ouvi-lo dizer -, ou ele d ouvidos voz da razo, ou eu vou ter de recorrer ao ltimo recurso da civilizao. Ento, dirigindo-se a mim em um tom de voz mais alto, apressadamente

exclamou: - Oua aqui: ningum mais deve testemunhar o que voc viu. Mande sua esposa de volta imediatamente, antes que ela entre neste cmodo. O Evangelho das Trs Dimenses no pode ser frustrado assim, nem os frutos de mil anos de espera, serem jogados fora. Ouo-a vindo. Para trs! Para trs! Afaste-se de mim, ou vai ter de ir comigo, queira ou no, para a Terra das Trs Dimenses! - Tolo! Louco! Irregular! - exclamei -, jamais vos soltarei. Ides pagar o preo de vossa impostura. -Ah! assim? - bradou o forasteiro. - Ento, cumpra seu destino: para fora de seu plano. Um, dois, trs! Est feito!

18. COMO FUI PARAR EM ESPAOLNDIA, E O


QUE VI POR L
Fui tomado por um terror indizvel. Houve uma escurido, depois uma vertiginosa e nauseante sensao de ver que no era como ver. Vi uma linha que no era uma linha, um espao que no era espao. Eu era eu mesmo e no o era. Quando consegui falar, gritei em agonia: - Ou isto a loucura ou o Inferno. - Nenhum dos dois - replicou calmamente a voz da esfera -, o conhecimento, so as trs dimenses. Abra os olhos mais uma vez e tente olhar com firmeza. Olhei, e eis que l estava um novo mundo! L estava, na minha frente, manifestamente materializado, tudo o que antes eu havia inferido, conjeturado, sonhado, de perfeita beleza circular. O que parecia ser o centro da forma do forasteiro estava visvel para mim. No entanto, no vi corao, nem pulmes, nem artrias, apenas algo harmonioso - para o qual eu no tinha palavras, mas que vocs, meus leitores de Espaolndia, chamariam de superfcie da esfera. Prostrando-me mentalmente frente a meu guia, exclamei: - Como possvel, , divino ideal de graa e sabedoria perfeitas, que eu veja seu interior e, no entanto, no possa ver seu corao, seus pulmes, suas artrias, seu fgado? - O senhor no est vendo o que pensa ver - retrucou ele. - No dado ao senhor, ou a qualquer outro ser, ver minhas partes internas. Sou um ser de uma ordem diferente da dos seres de Planolndia. Fosse eu um crculo, o senhor poderia perceber meus intestinos, mas sou um ser composto, como eu disse antes, de muitos crculos, muitos em um, chamado neste pas de esfera. E, da mesma forma que o

exterior de um cubo um quadrado, o exterior de uma esfera apresenta a aparncia de um crculo. Embora estivesse aturdido com a enigmtica declarao de meu professor, no me impacientei mais, e adorei-o em silncio. Ele continuou, com mais suavidade em sua voz: - No se aflija se no conseguir a princpio compreender os mistrios mais recnditos de Espaolndia. Aos poucos eles vo se revelar ao senhor. Vamos comear lanando um olhar para a regio de onde o senhor veio. Volte comigo um pouco para as plancies de Planolndia, e vou mostrar-lhe aquilo sobre o que o senhor muitas vezes ponderou e pensou, mas nunca viu com o sentido da viso: um ngulo visvel. - Impossvel! - exclamei. Mas, com a esfera indicando o caminho, segui como se em um sonho, at que mais uma vez sua voz me deteve: - Olhe l longe e veja sua prpria casa pentagonal, e todos os seus moradores.

Olhei para baixo, e vi com meu olho material todas aquelas particularidades domsticas que eu havia at ento apenas inferido com o intelecto. E como era pobre e vaga a conjectura inferida em comparao com a realidade que agora eu via! Meus quatro filhos calmamente dormindo nos quartos da ala noroeste, meus dois netos rfos ao sul, os serviais, o mordomo, minha filha, todos em seus vrios aposentos. Apenas minha afetuosa esposa, alarmada com minha prolongada ausncia, tinha sado de seu quarto e estava no salo, perambulando para cima e para baixo,

esperando ansiosamente por meu retorno. E tambm o pajem, despertado por meus gritos, havia sado do quarto e, sob o pretexto de descobrir se eu tinha desmaiado em algum lugar, estava espiando dentro da escrivaninha do meu gabinete. Tudo isso eu agora podia ver, e no apenas inferir, e, medida em que fomos nos aproximando mais e mais, pude discernir at o contedo da minha escrivaninha, e dos dois bas com ouro, e as tabuinhas que a esfera havia mencionado. Comovido com a aflio de minha esposa, quis me lanar para baixo para tranqiliz-la, mas descobri que era incapaz de me mover. - No se preocupe com sua esposa - disse meu guia -, ela no ficar aflita por muito tempo. Enquanto isso, vamos fazer uma inspeo em Planolndia. Mais uma vez me senti sendo levantado pelo espao. Foi como a esfera havia dito. Quanto mais nos afastvamos do objeto que observvamos, maior ficava meu campo de viso. Minha cidade natal e o interior de cada casa e de cada criatura que l estava se descortinavam em miniatura minha vista. Subimos mais alto e, ora essa, eis que os segredos da terra, as profundezas das minas e cavernas mais profundas das montanhas se revelaram minha frente. Estupefato com a viso dos mistrios da terra assim desvelados perante meu indigno olho, disse para meu companheiro: - Veja, tornei-me semelhante a um deus. Pois os sbios de nosso pas dizem que ver todas as coisas, ou a onividncia, como eles dizem, atributo apenas de Deus. Havia um certo desdm na voz de meu professor quando ele respondeu: - mesmo? Ento at os batedores de carteira e os assassinos de meu pas devem ser adorados por seus sbios como deuses, j que no h um nico deles que no veja tanto quanto
enganados. - Ento a onividncia atributo de outros alm de Deus? - No sei. Mas se um batedor de carteiras ou um assassino de nosso pas pode ver tudo o que h em seu pas, certamente isso no razo para que ele seja visto pelo senhor como um deus. Esta onividncia, como diz o senhor (que no uma palavra comum em Espaolndia) o torna mais justo, mais compassivo, menos egosta, mais amoroso? Nem um pouco. Ento, como ela o torna mais divino? - "Mais compassivo, mais amoroso!" Mas estas so caractersticas femininas! E sabemos que um crculo um ser mais elevado do que uma linha reta, na medida em que conhecimento e sabedoria devem ser mais estimados do que o mero afeto. - No compete a mim classificar as faculdades humanas de acordo com seus mritos. No entanto, muitos dos melhores e mais sbios de Espaolndia tm mais apreo pelos sentimentos do que pela compreenso, pelas suas desprezadas linhas retas do que por seus enaltecidos crculos. Mas chega deste assunto. Olhe l adiante. Conhece aquele prdio? Olhei e vi distncia uma imensa estrutura poligonal na qual reconheci a Assemblia Legislativa dos Estados de Planolndia, cercada por densas fileiras ortogonais de prdios pentagonais, fileiras que eu sabia serem ruas. E percebi que estava me aproximando da grande o senhor est vendo agora. Mas acredite, seus sbios esto

metrpole. - aqui que descemos - disse meu guia. Era de manh, a primeira hora do primeiro dia do ano 2000 de nossa era. Agindo, como de praxe, estritamente de acordo com a conveno, os crculos mais elevados do reino estavam reunidos em um solene conclave, da mesma forma que haviam se reunido na primeira hora do primeiro dia do ano 1000, e tambm na primeira hora do primeiro dia do ano 0. As minutas das assemblias anteriores foram ento lidas por algum que reconheci imediatamente como meu irmo, um quadrado perfeitamente simtrico, e o Escrivo Chefe do Conselho Supremo. Estava registrado em cada uma daquelas ocasies que: "Visto que os Estados haviam sido atormentados por diversas pessoas mal-intencionadas que alegavam ter recebido revelaes de outro mundo, e que afirmavam apresentar provas por meio das quais

tinham fomentado at a loucura tanto a si mesmos quanto outros, fora unanimemente decidido pelo Grande Conselho que no primeiro dia de cada milnio fossem dadas ordens especiais aos governadores das vrias comarcas de Planolndia para que fossem feitas rigorosas buscas por tais pessoas mal orientadas, e que, sem a formalidade de um exame matemtico, fossem destrudos todos os issceles de quaisquer graus, e flagelados e presos quaisquer tringulos regulares, e enviados quaisquer quadrados ou pentgonos ao asilo da comarca, e detidos todos os de posio social mais elevada e mandados imediatamente para a capital para serem examinados e julgados pelo Conselho". - Esse ser o seu destino - disse a esfera, enquanto o Conselho estava aprovando pela terceira vez a resoluo formal. - A morte, ou o encarceramento, o que est reservado para o apstolo do Evangelho das Trs Dimenses. - De modo algum - retruquei -, a questo agora est to clara para mim, a natureza do verdadeiro espao to palpvel, que me parece que eu poderia fazer uma criana compreend-la. Permita-me que eu desa agora e os instrua. - Ainda no - disse meu guia -, isto vai ter a sua hora. Enquanto isso, eu tenho de cumprir minha misso. Fique ali em seu lugar. Dizendo isso, ele saltou com agilidade para o mar (se assim posso cham-lo) de Planolndia, bem no meio do crculo de Conselheiros. - Eu venho - gritou ele - anunciar que existe uma terra de trs dimenses. Pude ver muitos dos conselheiros mais jovens darem um salto para trs claramente horrorizados medida em que a seo circular da esfera aumentava de tamanho na frente deles. Mas, a um sinal do crculo que presidia - que no mostrou o menor sinal de susto ou surpresa -, seis issceles de um tipo inferior de seis cantos diferentes partiram para cima da esfera. - Pegamos - gritaram -, no, sim, ainda estamos com ele! Ele est indo! Foi! - Meus senhores - disse o presidente dos Crculos Juniores do Conselho - no h a menor necessidade de surpresa. Os arquivos secretos, aos quais apenas eu tenho acesso, dizem que houve uma ocorrncia semelhante nos dois incios de milnios

precedentes. Os senhores, obviamente, no falaro sobre estas bobagens fora do Conselho. Elevando a voz, ele ento convocou os guardas. - Prendam os policiais. Amordacem-nos. Vocs sabem o que tm de fazer. Depois de ter entregado a seu destino os desventurados policiais - malfadadas e relutantes testemunhas de um segredo de Estado que no tinham permisso de revelar - novamente se dirigiu aos conselheiros. - Meus senhores, tendo concludo a tarefa do Conselho, s me resta desejar um feliz Ano Novo. Antes de sair, levou algum tempo comunicando ao escrivo, meu excelente, mas muito desafortunado irmo, que sinceramente lamentava muito que, de acordo com as convenes e a fim de manter o sigilo, tivesse de conden-lo priso perptua, mas acrescentou com satisfao que, a menos que ele mencionasse aquele incidente, sua vida seria poupada.

19.

COMO,

EMBORA

ESFERA;

ME

MOSTRASSE OUTROS MISTRIOS DE ESPAOLNDIA, EU AINDA ANSIAVA POR MAIS, E EM QUE ISSO RESULTOU
Quando vi meu pobre irmo sendo preso, tentei saltar at a Sala do Conselho, querendo interceder a seu favor, ou pelo menos me despedir dele. Mas descobri que eu no tinha movimento prprio. Eu dependia totalmente da vontade de meu guia, que disse desanimado: - No dai ateno a vosso irmo. Possivelmente tereis tempo mais do que suficiente daqui por diante para expressar vosso pesar. Segui-me.

Mais uma vez nos elevamos no espao. - At aqui - disse a esfera - s mostrei figuras planas e seus interiores. Agora,

deixe-me apresent-lo aos slidos, e revelar o plano no qual eles so construdos. Veja esta multido de cartes quadrados mveis. Veja, eu coloco um sobre o outro, no (como o senhor supunha) um seguido do outro na direo norte, mas, sim, um sobre o outro. Agora um segundo e um terceiro. Veja, estou construindo um slido usando uma multido de quadrados em paralelo uns aos outros. Agora o slido est completo, e to alto quanto extenso e largo, e ns o chamamos de cubo. - Perdoe-me, meu senhor - retruquei -, mas para a minha vista a aparncia a de uma figura irregular cujo interior est exposto. Em outras palavras, parece-me que no vejo um slido, mas um plano como o que inferimos em Planolndia, s que com uma irregularidade prpria de um terrvel criminoso, cuja mera viso dolorosa a meus olhos. - Exatamente - disse a esfera -, parece-lhe um plano porque o senhor no est acostumado com luz, sombra e perspectiva, da mesma forma como, em Planolndia, um hexgono pareceria ser uma linha reta para quem no conhecesse a arte do reconhecimento pela viso. Mas na realidade um slido, como o senhor vai descobrir por meio do tato. Ele ento me apresentou o cubo, e descobri que este maravilhoso ser no era de fato um plano, mas um slido, e que ele era dotado de seis lados planos e oito pontos-limites chamados de ngulos slidos. E me lembrei de a esfera ter dito que uma criatura como aquela seria formada por um quadrado se movendo em paralelo a si mesmo no espao. E me regozijei em pensar que uma criatura to insignificante quanto eu pudesse em algum sentido ser chamada de progenitor de uma prole to ilustre. Mas ainda no conseguia compreender totalmente o significado do que meu professor havia me dito sobre "luz", "sombra" e "perspectiva", e no hesitei em expor minhas dificuldades. Repetir a explicao da esfera para estas questes, por mais sucinta e clara que tenha sido, seria enfadonho para um habitante do espao, por ser ele conhecedor delas. Basta dizer que, por meio de suas afirmaes lcidas, pela modificao da posio dos objetos e das luzes, e permitindo que eu tocasse em vrios objetos e at em sua prpria santa pessoa, ele finalmente esclareceu tudo para mim, de tal forma que agora eu podia distinguir entre um crculo e uma esfera, uma figura plana e um slido. Este foi o clmax, o paraso de minha estranha e atribulada histria. Daqui por diante tenho de relatar a histria de minha lamentvel queda - muitssimo lamentvel,
contudo certamente muito imerecida! Por que deveria a sede de conhecimento ser despertada unicamente para ser desapontada e punida? Minha vontade se esquiva da dolorosa tarefa de relembrar minha humilhao. No entanto, como um segundo Prometeu, vou suportar isto e, pior, embora de alguma forma eu possa provocar no seio da humanidade plana e slida a revolta contra a presuno que limita nossas dimenses a duas ou trs ou a qualquer nmero

menor do que o infinito. Fora ento com todas as consideraes pessoais! Deixe-me continuar at o fim, como comecei, sem mais divagaes ou antecipaes, seguindo a trajetria sem rodeios da imparcial Histria. Os fatos exatos, as palavras exatas - marcados a ferro em meu crebro - sero descritos sem alterar uma vrgula, e que meus leitores condenem a mim ou ao destino. A esfera teria de bom grado continuado com suas lies, instruindo-me sobre a conformao de todos os slidos, cilindros, cones, pirmides, pentaedros, hexaedros, dodecaedros e esferas regulares, mas eu ousei interromp-la. No que estivesse cansado de tanto conhecimento. Pelo contrrio, eu estava sedento por doses ainda mais fortes e abundantes do que me era oferecido. - Perdoai-me - disse eu -, , aquele a quem no devo mais chamar de perfeio de toda a beleza, mas imploro que vos digneis a conceder a vosso servo uma viso de vosso interior. - Meu o qu? - Vosso interior: vosso estmago, vossos intestinos. - De onde vem este intempestivo pedido impertinente? E o que o senhor quer dizer com eu no ser mais a perfeio de toda a beleza? - Senhor, sua prpria sabedoria me ensinou a aspirar a algum ainda maior, mais bonito, e mais prximo da perfeio. Como o senhor, superior a todas as formas de Planolndia, uma combinao de muitos crculos em um, sem dvida existe algum acima, que uma combinao de muitas esferas em um ente supremo que supera at os slidos de Espaolndia. E exatamente como ns, que agora estamos no espao, olhamos para baixo, para Planolndia, e vemos os interiores de todas as coisas, certamente existe mais acima de ns uma regio mais

elevada, mais pura, para onde vs sem dvida tendes o propsito de me levar ( vs, a quem eu sempre chamarei, em toda parte e em todas as dimenses, de meu sacerdote, filsofo e amigo) um espao mais espaoso, uma dimensionalidade mais

dimensionvel, uma posio vantajosa de onde olharemos juntos para baixo, para os interiores revelados das coisas slidas, e onde seus intestinos, e os de suas esferas aparentadas, estaro expostos vista do pobre exilado desgarrado de Planolndia, a quem tanto j foi concedido. - Ora essa! Tolices! Chega dessas bobagens! O tempo curto, e ainda h muito a ser feito antes que o senhor esteja pronto para pregar o Evangelho das Trs Dimenses a seus compatriotas ignorantes de Planolndia. - No, encantador professor, no me negue o que eu sei estar em seu poder realizar. Conceda-me apenas uma olhadela em seu interior, que eu ficarei satisfeito para sempre, e serei de agora em diante seu dcil pupilo, seu escravo no alforriado, pronto para receber todos os seus ensinamentos e para me alimentar das palavras que fluem de seus lbios. - Bem, ento, para content-lo e silenci-lo, deixe-me dizer de pronto que eu mostraria o que o senhor deseja se pudesse, mas no posso. O senhor quer que eu vire meu estmago do avesso para agrad-lo? - Mas meu senhor me mostrou os interiores de todos os meus conterrneos

da Terra das Duas Dimenses ao me levar para a Terra das Trs! O que seria mais fcil do que levar este servo em uma segunda viagem at a bendita regio da Quarta Dimenso, de onde mais uma vez olharei para baixo, para esta terra de trs dimenses e verei o interior de cada casa tridimensional, os segredos da terra slida, os tesouros das minas de Espaolndia, e os intestinos de cada criatura viva slida, mesmo das nobres e adorveis esferas. - Mas onde fica esta terra das quatro dimenses? - No sei, mas sem dvida meu professor sabe. - Eu no, no existe tal terra. O prprio conceito de tal lugar totalmente inconcebvel. - No inconcebvel para mim, meu senhor, e, portanto, ainda menos inconcebvel para meu mestre. No, no perco a esperana de que, mesmo aqui, nesta regio de trs dimenses, o engenho de vossa senhoria possa tornar a quarta dimenso visvel
para mim, da mesma forma como, na Terra das Duas Dimenses, a percia de meu professor de bom grado queria abrir os olhos de seu cego servo presena invisvel de uma terceira dimenso, embora eu no a visse. Permita-me lembrar o passado. No fui eu ensinado l embaixo que quando eu via uma linha e inferia um plano, na realidade eu via uma terceira dimenso no percebida, no a mesma do brilho, chamada de "altura"? E no se segue que, nesta regio, quando eu vejo um plano e infiro um slido, na verdade eu vejo uma quarta dimenso no percebida, no a mesma da cor, mas existente, embora infinitesimal e incapaz de ser medida? E, alm disso, h a prova da analogia entre figuras. - Analogia! Tolice! Que analogia? - Vossa senhoria testa vosso servo para ver se ele recorda as revelaes comunicadas a ele. No brinque comigo, meu senhor. Eu anseio, tenho sede de mais conhecimento. Indubitavelmente no podemos ver aquela outra Espaolndia mais elevada agora porque no temos olhos em nossos estmagos. Mas, da mesma forma como existia o reino de Planolndia, embora aquele pobre e insignificante monarca de Linhalndia no pudesse virar nem para a direita nem para a esquerda para v-lo; e da mesma forma como existia, bem mo, tocando em minha estrutura, a Terra das Trs Dimenses, embora eu, cego tolo miservel, no tivesse o poder de toc-la, nem um olho em meu interior para perceb-la; certamente existe uma quarta dimenso, que meu senhor percebe com o olho interior do pensamento. E isso, o senhor mesmo me ensinou. Ou ser que ele pode ter esquecido o que comunicou a seu servo? Em uma dimenso, um ponto em movimento no produzia uma linha com dois pontos-limites? Em duas dimenses, uma linha em movimento no produzia um quadrado com quatro pontos-limites? Em trs dimenses, um quadrado em movimento no produzia (este meu olho no viu) aquele bendito ser, o cubo, com oito pontos-limites? E em quatro dimenses, no vai um cubo em movimento (ai da analogia, e ai do progresso da verdade se assim no for) digo, no vai o movimento de um divino cubo resultar em uma organizao ainda mais divina com dezesseis pontos-limites? Veja a confirmao infalvel da srie: dois, quatro, oito, dezesseis. No

uma progresso geomtrica? Isto no est (se me permitido citar as palavras de meu senhor) "estritamente de acordo com a analogia"? Alm disso, no me foi ensinado por meu senhor que, da mesma forma como em uma linha h dois pontos divisrios, e em

um quadrado h quatro linhas divisrias, em um cubo deve haver seis quadrados divisrios? Veja mais uma vez a srie confirmativa dois, quatro, seis. No uma progresso aritmtica? E como conseqncia no se segue necessariamente que o produto mais divino do divino cubo na Terra das Quatro Dimenses deva ter oito cubos divisrios, e no est isto, como meu senhor me ensinou a acreditar, "estritamente de acordo com a analogia"? , meu senhor, meu senhor, veja, por no conhecer os fatos, de boa-f fiz conjeturas, e apelo a vossa senhoria que confirme ou negue minhas previses lgicas. Se estou errado, eu me rendo e no vou mais exigir uma quarta dimenso. Mas, se estou certo, vossa senhoria vai dar ouvidos razo. Portanto, eu pergunto se ou no um fato que no passado seus conterrneos tambm testemunharam a descida de seres de uma ordem mais elevada do que a deles e sua entrada em recintos fechados, da mesma forma como vossa senhoria entrou em minha casa, sem que se abrissem portas ou janelas, surgindo e desaparecendo quando bem entendiam? Estou pronto para apostar tudo na resposta a essa pergunta. Negue, e eu daqui em diante ficarei em silncio. Apenas digne-se a responder. E, aps uma pausa, disse a esfera: - o que dizem. Mas esto divididos em suas opinies quanto aos fatos. E, mesmo admitindo os fatos, eles os explicam de diferentes modos. E de qualquer maneira, por maior que possa ser o nmero de explicaes diferentes, ningum aceitou ou sugeriu a teoria de uma quarta dimenso. Portanto, por favor, pare com essa bobagem e vamos voltar ao que interessa. - Eu tinha certeza. Eu tinha certeza de que minhas expectativas seriam satisfeitas. E agora tenha pacincia comigo e responda a mais uma pergunta, melhor dos professores! Aqueles que surgiram (ningum sabe de onde) e retornaram (ningum sabe para onde), eles tambm contraram suas sees e desapareceram de alguma forma naquele espao mais espaoso, para onde eu agora imploro que me leve? Ao que a esfera respondeu, mal-humorada: - Desapareceram, certamente... se que surgiram. Mas a maioria das pessoas diz que essas vises surgiram do pensamento (o senhor no vai me entender), do crebro, da angularidade perturbada daquele que viu. - o que dizem? Oh, no acredite neles. Ou, se de fato isso, que este outro espao realmente Pensamentolndia, ento me leve para essa bendita regio onde em pensamento verei os interiores de todas as coisas slidas. L, ante meu olho encantado, um cubo, movendo-se em alguma direo totalmente nova, mas estritamente de acordo com a analogia, de tal forma que faa cada partcula de seu interior atravessar um novo tipo de espao com um rastro todo seu, ir criar uma perfeio ainda mais perfeita que si mesmo, com dezesseis ngulos slidos extras como limites, e oito cubos slidos de permetro. E uma vez l, ser que interromperemos nosso caminho para cima? Naquela bendita regio de quatro dimenses, ser que hesitaremos no limiar da quinta dimenso e no entraremos l?

Ah, no! Vamos, ao contrrio, decidir que nossa ambio vai se elevar junto com nossa subida corporal. E ento, rendendo-se a nossa investida intelectual, os portes da sexta dimenso se abriro, e depois os da stima e depois os da oitava... No sei por quanto tempo eu teria continuado. Em vo a esfera, com sua voz de trovo, reiterou sua ordem de silncio, e me ameaou com as mais terrveis penalidades se eu persistisse. Nada podia deter o fluxo de minhas aspiraes extticas. Talvez a culpa fosse minha, mas de fato eu estava intoxicado com as doses recentes da Verdade que ele mesmo havia me apresentado. No entanto, o fim no tardou a chegar. Minhas palavras foram interrompidas por uma coliso do lado de fora, e uma coliso simultnea dentro de mim, que me impeliram pelo espao com uma velocidade que tornava impossvel a fala. Para baixo! Para baixo! Eu estava descendo rapidamente, e eu sabia que a volta para Planolndia seria minha perdio. Dei uma olhadela, a ltima e que nunca seria esquecida, naquela vastido inspida e plana - que agora viria a se tornar novamente meu universo - estendida minha frente.
Ento, a escurido. Depois, um trovo final, e, quando voltei a mim, eu era mais uma vez um rastejante quadrado comum em meu gabinete, em casa, ouvindo o brado de paz da minha mulher que se aproximava.

20. COMO A ESFERA ME ENCORAJOU EM UMA VISO


Embora eu tivesse menos que um minuto para refletir, senti, por instinto, que deveria esconder aquelas experincias de minha esposa. No que eu, naquele momento, vislumbrasse algum perigo de ela divulgar meu segredo, mas sabia que para qualquer mulher de Planolndia a narrativa de minhas aventuras seria necessariamente ininteligvel. Ento tentei tranqiliz-la com a histria, inventada para a ocasio, de que eu havia acidentalmente cado pelo alapo do poro e que ficara atordoado. A atrao na direo sul em nosso pas to pequena que, mesmo para uma mulher, minha histria necessariamente parecia extraordinria e quase inacreditvel, mas minha esposa, cujo bom senso excede em muito o da mdia dos membros de seu sexo, e que percebeu que eu estava inusitadamente excitado, no me interrogou sobre o assunto e insistiu em que eu estava doente e precisava de repouso. Fiquei grato por ter uma desculpa para me recolher a meus aposentos e pensar sossegado sobre o que havia acontecido. Quando finalmente fiquei sozinho, um entorpecimento se abateu sobre mim, mas, antes que meus olhos se fechassem, tentei reproduzir a terceira

dimenso, e especialmente o processo por meio do qual um cubo construdo a partir do movimento de um quadrado. No estava to claro quanto seria de se desejar, mas lembrei que tinha de ser "para cima, e no para o norte", e decidi resolutamente reter na memria essa expresso por ser a pista que, se firmemente entendida, me levaria soluo. Ento, repetindo mecanicamente, como se fosse uma frmula mgica, a expresso "para cima, e no para o norte", ca em um profundo sono reparador. Durante o sono, tive um sonho. Achei que estava mais uma vez ao lado da esfera, cuja cor brilhante indicava que havia substitudo a raiva por uma perfeita tolerncia. Estvamos nos movendo juntos em direo a um ponto brilhante, mas infinitesimalmente pequeno, para o qual meu mestre dirigiu minha ateno. medida em que nos aproximvamos, pareceu-me que vinha dele um leve zumbido como o de uma de suas moscas-varejeiras de Espaolndia, s que muito menos ressonante; na verdade to fraco que mesmo no perfeito silncio do vcuo atravs do qual planvamos, o som no alcanou nossos ouvidos at interrompermos nosso vo a uma distncia de um pouco menos do que vinte diagonais humanas. - Olhai l - disse meu guia -, em Planolndia viveis, de Linhalndia tivestes uma viso, voastes comigo s alturas de Espaolndia. Agora, a fim de completar vossa experincia, eu vou conduzir-vos para baixo, para o nvel mais baixo da existncia, para o reino de Pontolndia, o abismo sem dimenses. Olhe l aquela criatura desprezvel. Aquele ponto um ser como ns, mas confinado ao abismo no dimensional. Seu mundo, seu universo, ele mesmo. No pode conceber qualquer outro que no ele mesmo. No conhece extenso, largura, altura, porque no tem experincia delas. No tem conhecimento nem do nmero dois, nem tem idia da pluralidade. Porque ele o tudo, j que no realmente nada. No entanto, observe sua perfeita satisfao consigo mesmo, e da aprenda esta lio: a de que estar satisfeito consigo mesmo ser desprezvel e ignorante, e que ter aspiraes melhor do que ser cega e impotentemente feliz. Agora, oua. Ele parou, e a pequena criatura zumbidora comeou a produzir um minsculo, baixo, montono, mas claramente distinto tilintar como o de um dos seus fongrafos de Espaolndia, do qual distingui estas palavras: "Infinita beatitude da existncia! Ele , e no h outro alm dele! - A que a insignificante criatura se refere quando diz "ele"? perguntei. - Ele se refere a si mesmo - disse a esfera -, voc no linha percebido antes que os bebs e as pessoas infantis que no conseguem distinguir a si mesmos do mundo se referem a si mesmas na terceira pessoa? Mas faa silncio! "Ele preenche todo o espao", continuou a pequena criatura que monologava, "e aquilo que ele preenche, ele . Aquilo que elo pensa, o que fala, e o que fala, o que ouve. E ele mesmo c o que pensa, fala, ouve; o pensamento, a palavra, a audio. E o Um, e o Tudo. Ah, a felicidade, Ah, a felicidade de ser!

- O senhor no pode tirar a coisinha de sua complacncia? - disse eu. - Diga o que ela na realidade, como fez comigo. Revele os limites estreitos de Pontolndia, e leve-a a algo mais elevado. - Isso no uma tarefa fcil - disse meu mestre -, tente o senhor. Em seguida, levantando meu tom de voz ao mximo, dirigi-me ao ponto como se segue: - Silncio, silncio, desprezvel criatura. Voc se chama de o Tudo, mas voc o Nada. Seu pretenso universo no passa de uma migalha de uma linha, e uma linha no passa de uma sombra se comparada com... - Silncio, silncio, o senhor j disse o suficiente - interrompeu a esfera -, agora oua e note o efeito de seu sermo no rei de Pontolndia. O brilho do monarca, que resplandecia mais brilhantemente do que nunca ao ouvir minhas palavras, mostrou claramente que ele continuava com sua

complacncia, e eu mal parar quando ele retomou sua lengalenga. "Ah, a alegria, Ah, a alegria do Pensamento! O que ele no consegue alcanar pelo pensamento! O pensamento voltando a Si prprio, indicando Seu menosprezo, para desse modo intensificar Sua felicidade! Doce rebelio provocada para resultar em triunfo! Ah, o divino poder criativo do Tudo em Um! Ah, o deleite, o deleite de Ser! - O senhor est vendo - disse meu professor - que o que disse surtiu pouco efeito. At onde o monarca compreende o que o senhor disse, ele interpreta como se fosse ele mesmo que o tivesse dito, j que ele no consegue conceber qualquer outro que no ele mesmo, e se vangloria da variedade de "seu pensamento" como um exemplo de poder criativo. Vamos deixar este deus de Pontolndia fruindo ignorantemente
sua onipresena e oniscincia. Nada do que o senhor ou eu faamos pode resgat-lo de sua satisfao consigo mesmo. Depois disso, enquanto flutuvamos gentilmente de volta para Planolndia, ouvi a voz suave de meu companheiro salientando a moral da minha viso, e me estimulando a ter aspiraes e a ensinar outros a terem aspiraes. Ele ficara aborrecido a princpio - confessou com minha ambio de voar at dimenses maiores do que a terceira, mas, desde ento, ele tinha tido novos insights e no era com orgulho que admitia para um pupilo seu erro. Depois, passou a me iniciar nos mistrios ainda mais elevados do que os que eu havia testemunhado, mostrando-me como construir slidos extras por meio do movimento dos slidos, e slidos extras duplos por meio do movimento dos slidos extras, e tudo "estritamente de acordo com a analogia", tudo por meio de mtodos to simples, to fceis, que eram evidentes at para o sexo feminino.

21. COMO TENTEI ENSINAR A TEORIA DAS TRS DIMENSES A


MEU NETO, E COM

QUE RESULTADO
Acordei exultante e comecei a refletir sobre a gloriosa carreira minha frente. Iria partir imediatamente e evangelizar toda a Planolndia. At para as mulheres e os soldados, o Evangelho das Trs Dimenses deveria ser proclamado. E iria comear com minha esposa. Assim que me decidi sobre o plano de ao, ouvi o som de muitas vozes na rua exigindo silncio. Depois, uma voz mais alta. Era a Proclamao de um arauto. Ouvindo com ateno, reconheci as palavras da Resoluo do Conselho, ordenando a deteno, priso e execuo de todo aquele que corrompesse a mente das pessoas com iluses e que afirmasse ter recebido revelaes de outro mundo. Refleti. Esse risco no era bobagem. Seria melhor evit-lo, omitindo toda meno minha revelao, e seguir o caminho da demonstrao - que, afinal, parecia to simples e conclusiva que nada seria perdido descartando o modo anterior. "Para cima, e no para o norte" - era a chave para a prova. Parecia-me muito claro antes de cair no sono, e quando acordei, recm sado do meu sonho, parecera to evidente quanto a Aritmtica, mas, de alguma forma, agora no me parecia to bvio. Embora minha esposa tivesse oportunamente entrado no quarto exatamente naquele instante, decidi, depois de ter trocado umas poucas palavras, no comear por ela. Meus filhos pentagonais eram homens de carter e posio, e mdicos de reputao, mas no muito bons em Matemtica, e, a esse respeito, inadequados para meu
propsito. Mas me ocorreu que um jovem e dcil hexgono, com um pendor para a Matemtica, seria um aluno muito adequado. Por que no, portanto, fazer meu primeiro experimento com meu precoce neto, cujas observaes casuais sobre o significado de 33 tinham sido aprovadas pela esfera? Discutindo a questo com ele, um mero garoto, eu estaria perfeitamente a salvo, pois ele no saberia da Proclamao do Conselho, ao passo que eu no poderia ter certeza de que meus filhos - j que o patriotismo e a reverncia deles pelos crculos predominavam sobre a mera afeio - no fossem se sentir compelidos a me entregar para o governador, se achassem que eu estava defendendo a srio a sediciosa heresia da terceira dimenso. Mas a primeira coisa a ser feita era satisfazer de alguma forma a curiosidade de minha esposa, que, naturalmente, queria saber das razes pelas quais o crculo havia desejado aquela misteriosa entrevista, e dos meios pelos quais ele tinha entrado em casa. Sem entrar em detalhes sobre o elaborado relato que fiz para ela - um relato, temo, no to consistente com a verdade quanto meus leitores de Espaolndia poderiam desejar devo me contentar em dizer que consegui finalmente convenc-la a voltar tranqilamente a seus afazeres domsticos sem conseguir tirar de mim qualquer referncia ao Mundo das Trs Dimenses. Isso feito, imediatamente mandei chamar meu neto, pois, para dizer a verdade, achei que tudo o que havia visto e ouvido estranhamente escapava de mim, como a imagem de um sonho fugidio, e eu desejava pr prova minha capacidade de conquistar meu primeiro discpulo. Quando meu neto entrou na sala, cuidadosamente fechei a porta. Depois, sentando a seu lado e pegando tabuinhas matemticas - ou, como diriam vocs, linhas -, disse a ele que

iramos retomar a aula da vspera. Ensinei a ele novamente como um ponto, ao se mover em uma dimenso, produz uma linha, e como uma linha reta, em duas dimenses, produz um quadrado. Depois disso, forando uma risada, disse: - E agora, seu pestinha, voc queria que eu acreditasse que um quadrado pode, pelo mesmo movimento "para cima, e no para o norte", produzir outra figura, uma espcie de quadrado extra em trs dimenses. No , seu pestinha?

Neste instante ouvimos mais uma vez o ", sim! , sim!" do arauto na rua, proclamando a Resoluo do Conselho. Embora jovem, meu neto - que era extraordinariamente inteligente para sua idade, e havia sido criado para respeitar a autoridade dos crculos - compreendeu a situao com uma sagacidade para a qual eu no estava preparado. Ficou em silncio at as ltimas palavras da Proclamao terem sido ditas, e depois, caindo no choro: - Querido av - disse ele - era s brincadeira, e claro que eu no queria dizer nada com aquilo, e no sabamos nada sobre a nova lei, e no acho que eu tenha dito nada sobre a terceira dimenso, e tenho certeza de que eu no disse nada sobre "para cima, e no para o norte", porque isso seria muito absurdo. Como uma coisa pode se mover para cima e no para o norte? Para cima e no para o norte! Mesmo se eu fosse um beb, eu no falaria uma bobagem dessas. Que tolice! H! H! - No tolice nenhuma - disse eu, perdendo a pacincia -, aqui, por exemplo, eu pego este quadrado - e, ao dizer quadrado, peguei um quadrado mvel, que estava mo - e o movo, est vendo?, No para o norte, mas... Sim, para cima... Quer dizer, no para o norte, mas para algum lugar... No exatamente assim, mas... Aqui levei minha frase a uma concluso v, sacudi o quadrado sem propsito, para o divertimento de meu neto, que caiu na gargalhada mais alto do que nunca, e disse que eu no o estava ensinando, mas, sim, brincando com ele, e, ao dizer isso, destrancou a porta e saiu correndo da sala. Assim terminou minha primeira tentativa de converter um pupilo ao Evangelho das Trs Dimenses.

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22. COMO ENTO TENTEI DIFUNDIR A TEORIA DAS TRS DIMENSES POR OUTROS MEIOS, E COM QUE
RESULTADO
Meu fracasso com meu neto no me encorajou a comunicar meu segredo a outros membros da casa, mas tambm no fui levado a perder a esperana de ter sucesso. Mas percebi que no deveria depender totalmente da expresso "para cima, e no para o norte", e, ao contrrio, deveria encontrar uma prova a fim de dar ao pblico uma viso clara de todo o assunto, e para esse propsito parecia necessrio recorrer escrita. Portanto, passei vrios meses em segredo na composio de um tratado sobre os mistrios das trs dimenses. S que, com o objetivo de, se possvel, evitar a lei, no falei de uma dimenso fsica, mas de uma Pensamentolndia de onde, em teoria, uma figura poderia olhar para baixo, para Planolndia, e ver simultaneamente os interiores de todas as coisas, e onde era possvel supor a existncia de uma figura circundada, por assim dizer, por seis quadrados, contendo oito pontos-limites. Mas, ao escrever este livro, descobri-me infelizmente tolhido pela impossibilidade de desenhar os diagramas necessrios para o meu objetivo, pois, obviamente, em nosso pas no h tabuinhas, mas linhas, nem diagramas, mas linhas, todas em uma linha reta e s distinguveis por meio da diferena de tamanho e brilho, de modo que, quando terminei meu tratado (a que intitulei de "De Planolndia a

Pensamentolndia"), no tinha certeza de que seria compreendido. Enquanto isso, perdi o interesse por minha esposa. Todos os prazeres se tornaram inspidos, todas as paisagens me atormentavam e me tentavam a cometer
traio, j que eu no podia deixar de comparar o que via em duas dimenses com o que realmente era quando visto em trs, e mal conseguia evitar fazer minhas comparaes em voz alta. Deixei de lado meus clientes e meus negcios para me dedicar contemplao dos mistrios que eu havia conhecido, e que, no entanto, no podia transmitir a ningum, e que achava a cada dia mais difcil de reproduzir mesmo em minha prpria mente. Um dia, uns onze meses depois de meu retorno de Espaolndia, tentei ver um cubo com os olhos fechados, mas no consegui. E embora eu tenha conseguido depois, no fiquei muito certo na poca (e nunca mais fiquei) de que eu havia reproduzido com exatido o original. Isso me deixou mais melanclico do que antes, e determinado a fazer algo a respeito, sem saber o qu. Eu achava que estaria disposto a sacrificar minha vida pela causa se, dessa forma, pudesse convencer algum. Mas, se no conseguira convencer meu prprio neto, como poderia eu convencer os crculos mais elevados e desenvolvidos do pas? Contudo, s vezes meu ardor era demasiado e eu falava coisas perigosas. Eu j era considerado heterodoxo, se no traioeiro, e estava perfeitamente cnscio do perigo da minha posio. No entanto, no conseguia s vezes evitar irromper em discursos suspeitos e meio

sediciosos, mesmo em meio mais alta sociedade de polgonos e crculos. Quando, por exemplo, surgiu a questo sobre o tratamento dos lunticos que diziam ter recebido o poder da viso do interior das coisas, eu citava uma frase de um venervel crculo que havia declarado que os profetas e as pessoas inspiradas eram sempre considerados loucos. E no conseguia evitar ocasionalmente deixar escapar expresses como "o olho que discerne o interior das coisas" e "a terra que tudo v". Uma ou duas vezes deixei escapar at os termos proibidos, "a terceira e a quarta dimenses". Finalmente, para completar uma srie de indiscries menores, em uma reunio da Sociedade Especulativa local, que aconteceu no palcio do prprio governador - em que algumas pessoas extremamente tolas haviam lido um artigo rebuscado que dava as razes precisas de a providncia ter limitado o nmero de dimenses a dois, e da onividncia ser um atributo apenas do Supremo

-, eu me esqueci de mim mesmo de tal modo que dei um

relato detalhado de minha viagem com a esfera at o espao e at a Assemblia Legislativa de nossa metrpole, da volta para o espao novamente, de meu retorno para casa, e de tudo o que tinha visto e ouvido de fato e em viso. A princpio, fingi estar descrevendo experincias imaginrias de uma pessoa fictcia, mas meu entusiasmo logo me forou a dispensar o disfarce e, finalmente, em um discurso inflamado, exortei todos os meus ouvintes a se despirem dos preconceitos e se tornarem adeptos da Terceira Dimenso. Preciso dizer que fui imediatamente detido e levado perante o Conselho? Na manh seguinte, no mesmo lugar onde havia apenas poucos meses a esfera estivera em minha companhia, permitiram que eu fizesse minha narrativa incontestado e sem ser interrompido. Mas desde o princpio previ meu destino, pois o Presidente, percebendo que uma guarda de policiais da melhor espcie estava de planto - policiais de pouca ou nenhuma angularidade, de menos de 55 graus-, ordenou que eles fossem rendidos, antes que eu comeasse minha defesa, por uma classe inferior de dois ou trs graus. Eu sabia muito bem o que aquilo significava. Eu seria executado ou preso, e minha histria seria mantida oculta do mundo por meio da destruio simultnea dos oficiais que a haviam ouvido, e, sendo assim, o presidente queria substituir os mais caros pelas vtimas mais baratas. Depois que conclu minha defesa, o presidente, talvez percebendo que alguns dos crculos juniores tinham ficado comovidos com minha evidente veemncia, fez duas colocaes:

1. Se eu poderia indicar a direo a que me referia quando usava a expresso "para cima, e no para o norte". 2. Se eu poderia, por meio de diagramas ou descries (que no a enumerao de lados e ngulos imaginrios), indicar a figura que eu chamava de cubo.

Declarei que no poderia falar mais nada, e que eu teria de me ater verdade, cuja causa certamente prevaleceria no final. O presidente retrucou que ele concordava com meu sentimento e que no

poderia fazer melhor. Eu seria condenado priso perptua, mas se a inteno da verdade fosse que eu sasse da priso e evangelizasse o mundo, poder-se-ia confiar que a verdade o concretizaria. Enquanto isso, eu no seria sujeitado a qualquer desconforto que no fosse necessrio para evitar minha fuga, e, a menos que eu perdesse o direito ao privilgio por m conduta, ocasionalmente me permitiriam ver meu irmo, que havia me precedido na priso. Sete anos se passaram e ainda sou um prisioneiro, e - se excluir as visitas ocasionais de meu irmo - privado de qualquer companhia, a no ser a de meus carcereiros. Meu irmo um dos melhores quadrados, justo, sensvel, alegre, e provido de afeio fraternal. No entanto, confesso que minhas entrevistas semanais, ao menos em um aspecto, me causam muita amargura. Ele estava presente quando a esfera se manifestou na Sala do Conselho; ele viu as sees da esfera se modificando; ele ouviu a explicao do fenmeno dada ento aos crculos. Desde aquela poca, no se passou uma semana naqueles sete anos sem que ele ouvisse de mim uma repetio do papel que eu representei naquela manifestao, alm de extensas descries de todos os fenmenos de Espaolndia, e os argumentos a favor da existncia de coisas slidas inferidas por analogia. No entanto - envergonho-me de ter de confessar - meu irmo ainda no compreendeu a natureza da terceira dimenso, e francamente confessa sua descrena na existncia de uma esfera. Da que estou totalmente desprovido de discpulos, e, por tudo que eu posso ver, a revelao do milnio me foi feita para nada. Prometeu em Espaolndia foi acorrentado por ter levado o fogo para os mortais, mas eu - pobre Prometeu de Planolndia - estou aqui na priso por no ter trazido nada para meus conterrneos. No entanto, vivo na esperana de que estas memrias, de alguma maneira, no sei como, possam apontar um caminho para a mente da humanidade em alguma dimenso, e despertar uma raa de rebeldes que se recuse a ser confinada a uma dimenso limitada. Essa a esperana que tenho em meus momentos mais alegres. Ai de mim, no sempre assim. s vezes pesa-me a incmoda reflexo de que no posso honestamente dizer que estou seguro do formato exato do cubo visto uma vez - e tantas vezes lamentado -, e em minhas vises noturnas, o misterioso preceito "para cima, e no
para o norte" me assombra como uma esfinge devoradora de almas. Faz parte do martrio que sofro pela causa da verdade, que haja perodos de fraqueza mental, quando cubos e esferas passam rapidamente para o pano de fundo de existncias quase impossveis, quando a Terra das Trs Dimenses parece quase to visionria quanto a Terra de Uma ou de Nenhuma. Sim, quando at esta parede dura que me separa de minha liberdade, as mesmas tabuinhas sobre as quais escrevo, e todas as realidades substanciais da prpria Planolndia no me parecem melhores do que os produtos de uma imaginao doentia, ou a trama infundada de um sonho.

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