Hablar de tiempo y espacio en la cultura occidental tiende a ser una cosa completamente concreta, números que se dividen en horas

, minutos, segundo que son los que a diario gobiernan nuestra vida, alteran o regulan nuestro accionar. Evans-Pritchard, escritor de una de las mejores etnografías nos lleva a través de su libro Los Nuer a conocer una nueva forma de ver el tiempo, no solo como una forma cronológica de ubicación espacial, sino como una forma de ubicación estructural-jerárquica y ecológica, todo esto que se encuentra encasillado con “la estructura política… y el sistema de linajes…la relación existente entre ambos”1 A diferencia de nuestra idea del tiempo, y no solo de éste sino también del espacio que ocupamos y como este se reafirma dentro de un momento temporal, como un contexto dialéctico de la historia, la etnografía que realizó Evans-Pritchard nos permite llevar a cabo un análisis que constate como alteró la estructura política, la jerarquía y como fue productor de nuevas tradiciones dentro de la población africana. “El invento de la tradición en África Occidental es producto del proceso de colonización que vivió esta población”2 El siguiente ensayo busca comprender la alteración de tradiciones que practicaban los pobladores de áfrica occidental, como su dimensión espacial-temporal fueron alterados y como se vieron acorralados y al mismo tiempo atraídos por esos elementos monárquicos, “exóticos”, relucientes que los británicos llevaron a África. En primer lugar haremos un recorrido sobre el tiempo y el espacio entre los Nuer. En el capítulo denominado Tiempo y espacio “son identificables tres factores conceptuales para el análisis de Evans-Pritchard: 1) distancia estructural; 2) distancia espacial (ecológica); 3) distancia política, las mismas que se conjugan en una sola idea, la actividad cotidiana,”3en la que sobresalen el tiempo estructural y el tiempo o dimensión ecológica. La distancia o espacio estructural hace referencia a toda la construcción cultural que los Nuer tienen en su cotidianidad en cuanto a una jerarquización de los roles que cada individuo desempeña en la sociedad, es por ello que este factor va de la mano de la dimensión política, ya que el tiempo estructural es la encargada de marcar y determinar quiénes son aquellos que han llevado a cabo una acción importante que ha marcado su estructura política. Este tiempo está comprendido como un quiebre con la importancia del factor ecológico y la trascendencia que tienen las relaciones “colaterales, cooperativas y coordinadas”4. Por otro lado está el tiempo ecológico que responde a toda la noción de ubicación temporal que tienen los Nuer. Es decir como sus actividades y la ubicación de las mismas en el día se las realiza mediante una actividad común alrededor del ganado, por ejemplo cuando el ganado es alimentad, u ordeñado; cada una de las actividades que realizará el individuo serán ubicadas mediante el reconocimiento de una actividad ganadera propia de su cultura y adoración a las vacas como animales sagrados. Entre estos factores tenemos el “elemento histórico factual”, es decir un acontecimiento histórico que está determinado a comprender, interpretar y alimentar el conocimiento sobre las relaciones entre los linajes, es decir que trascienda sobre la forma de organización política que tienen los Nuer, que a su vez sirve como punto referencial en el tiempo sobre los eventos que acontecen.

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EVANS-PRITCHARD, E.E. (1977). Los Nuer. Editorial Anagrama. Barcelona. ARELLANO, María José. (2001). Abstract: la invención de la tradición. 3 Ibíd. 4 EVANS-PRITCHARD, E.E. (1977). Los Nuer. Editorial Anagrama. Barcelona.

Quito. Al mismo tiempo esta diferenciación no solo produjo la jerarquización dentro de las sociedades africanas. sino por los intereses del gobierno que. no solo un país sino un continente enteró que vivió durante siglos sometido a una falsa realidad. “los rituales fueron los puntos principales de observación que tuvieron los africanos y a través de los cuales comprendieron como operaba la monarquía y sobre todo como se hacía uso de la burocracia para el control de unos sobre otros”7. “En cualquiera de sus versiones. tal como era tradicionalmente…”6. desde mi análisis responden a la historia colonial de la que fueron objeto. . posterior a la colonización y la alteración de una cultura que representó este proceso. A su vez. (2000). La invención de la Tradición. como dice Ranger “el declive de la costumbre transforma invariablemente la tradición con la que habitualmente está relacionada”8. Las tradiciones británicas se vivían. las casas decoradas e infraestructuralmente construidas como una casa en Londres. los símbolos que se reproducían en todos los espacios de acción anteriormente de la población africana. como ocurrió en América Latina. y más que por el colonialismo. misioneros y otras figuras de quienes los antropólogos se distorsionan ritualmente-a menudo muestran nostalgia por la cultura colonizada. y ya no solo por cuestiones históricas del legado que les dejó su mito de origen. “Es curioso que los representantes del colonialismo-funcionarios. si no se colonizaba con intensiones económicas y políticas. Terence. el uso de elementos materiales. se reproducían en tierras africanas. los africanos fueron adquiriendo y adaptando dichas formas de comportamiento a sus tradiciones innatas e históricas. María José. Los dinka y los Nuer. muchos de aquellos que fueron parte del evento se han dedicado a lamentarse por las pérdidas. sino por quien tiene el poder actual del estado5 6 7 8 ROSALDO. RANGER. los conflictos de poder existente entre la población africana. por tratar de dimensionar que habría sido si no sucedía. ya que si bien no se destruyó la cultura en su totalidad. (2002). la vestimenta. los colonizadores de áfrica primero llegaron. si los intereses de las coronas no hacían creer a los individuos africanos que su sistema era el modelo a seguir de tal forma que ellos empezaran a practicarlo y así generaran usufructo para la corona británica. sino que también logró que se dividiera la población en especias raciales. Con el transcurrir del tiempo. como nos resalta esta cita tomada de Rosaldo. a una crisis apocalíptica destructiva que amedrentó su razón para poder sacar provecho. oficiales policiales. la mano de obra que se usaba de los mismos pobladores. diferencio a aquellos que conquistaron y a los que fueron sometidos. Abstract: La invención de la tradición. a todas esas prácticas británicas por ser más y obtener más. ARELLANO.A partir de esta explicación podemos comprender como funciona la alteración de las costumbres. son los dos grupos étnicos que viven en conflicto permanente. hacia que estos se vieron en vueltos en todo un proceso de “mestizaje de tradiciones”. Editorial Abya-Yala. conocieron se sorprendieron y arremetieron contra una población entera. cuáles fueron los cambios que surgieron a partir del colonialismo. Ibíd. la nostalgia imperialista utiliza una postura de “añoranza inocente” para capturar la imaginación de la gente y ocultar su complicidad con el dominio brutal”5. Cultura y verdad. España. Renato. Editorial crítica.

y dónde quedó el sentido de tiempo entre esta población?. según su parecer. en su país. no solo es por una historia colonizadora. “La tradición se vuelve invariable una vez que se convierte en parte del individuo. La antropología del tiempo. (2011). 11 ARELLANO. en la actualidad el tiempo está relacionado con los factores externos a su cultura. se mantenían también las tradiciones.Tiempo y poder. ya no existía el mismo sentimiento de unidad. a pesar de ello siguen practicando sus actividades de subsistencia entorno a sus dos estaciones ecológicas. manipularon la percepción del tiempo y del espacio para moldear personas que trabajaran según las necesidades de la corona. Revista nueva antropología. cuando algunos de los africanos pudieron acceder al “poder”. 9 VARGAS CETINA. El más viejo ya no es quien lleva la cuenta de los eventos que se dan. sino también porque los Nuer están conscientes de su mito de origen. sus símbolos y ritos tenían sobre la población africana. sin embargo la corona británica controlaba que eso no sucediera ya que temían que en cualquier momento se diera un centralismo de poder y de esa forma los africanos si pudieran apropiarse de las regiones de las cuales los británicos usufructuaban. México 10 Ibíd. una vez que se dieron cuenta el impacto que su vida. es su entorno pero que ya no son respuestas ni que están acorde a su cotidianidad en base a las actividades que realizaban alrededor de la ganadería. ni estuvo en manos de los propios africanos. (2007). María José. fueron alteradas y por consiguiente la forma que el resto tenía de verles también cambió. es decir con los eventos que se suscitan en el mundo. sino que fueron los británicos quienes alteraron.nación del que forman parte. ya no existen las siete generaciones como puntos referenciales. incluso un acto reflejo. . pero que son profundamente culturales”9. lo que significa que su invención es un proceso de “formalización y ritualización” (RANGER. “La reflexione sobre nuestras concepciones del tiempo muestra el lugar que éstas juegan dentro de las relaciones interpersonales”10. de sus principios y de que ellos aún luchan aquella batalla heredada de sus ancestros. Gabriela. las guerras entre Dinkas y Nuers. es así que debido a esto no todos los ritos y costumbres fueron alterados. de ser pueblos monárquicos sus relaciones con el resto del pueblo cambiaron. el poder se centralizo. de un grupo social que ha logrado imponer la repetición de un hecho”11. no fue una autodeterminación. pero esto se lo consigue a través un proceso histórico. Abstract: La invención de la tradición. para los Nuer. Concluyentemente. pág. la alteración de las costumbres no fue un proceso pasajero. y mucho menos incluyente. cuando es capaz de ser. cómo nuestro sentido de tiempo pudo alterar sus costumbres ancestrales? “El tiempo es parte de nuestra experiencia cotidiana en formas y sentidos que se nos aparecen como naturales. cosa que sucede hasta el presente. Entonces la pregunta es. ni los movimientos astrales. 10) en base al pasado de una cultura. sus costumbres. sino que aquellos donde los viejos modelos de vida se mantenían.