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Chuvas cidas As chuvas cidas so catstrofes naturais, com graves consequncias nos ecossistemas. O termo chuva cido foi usado pela primeira vez por Robert Angus Smith, qumico e climatologista ingls. Ele usou a expresso para descrever a precipitao cida que ocorreu sobre a cidade de Manchester no incio da Revoluo Industrial. Com o desenvolvimento e avano industrial, os problemas inerentes s chuvas cidas tem se tornado casa vez mais srios.

Estas chuvas formam-se pela combinao de xidos de azoto (NO, NO 2 , NO 3 ) e xidos de enxofre (SO, SO 2 - mais comum, SO 3 ) com o oxignio (O 2 ) e gua (H 2 O), existentes na atmosfera, em presena da radiao solar. O enxofre e o azoto so libertados ao se queimar combustvel, porque todos os combustveis os contm. Quando se queimam ligam-se com o oxignio, formando xidos (NO x e SO x ) que ao se combinarem com as gotas de gua na atmosfera (nuvens) vo formar cido ntrico (HNO 3 ) e cido sulfrico (H 2 SO 4 ). Ao chover essas gotas de gua carregadas de cido, vo causar graves consequncias nos ecossistemas. A reaco do enxofre e do azoto com os outros gases que iro formar os cidos pode ser expressa nesta equao: S 2 + N 2 + O 2 + H 2 O -----H 2 SO 4 + HNO 3 O pH das substncias vai desde 1 (muito cido) a 14 (alcalino), sendo 7 considerado pH neutro. O pH normal da gua de 7, ou neutro. Mas, simplesmente ao entrar em contacto com o dixido de carbono na atmosfera, passa a ter um pH de 5,5. Numa zona industrializada, o pH da gua presente na atmosfera de aproximadamente 4,3, devido no s ao dixido de carbono, mas tambm aos xidos de enxofre e de azoto libertados pela queima de combustveis. Causas dos Desequilbrios nos Ecossistemas As chuvas cidas devem-se mistura dos xidos de azoto e de enxofre. Estes so libertados pela queima de combustveis (material que arde como a madeira, carvo, fuel...). Normalmente queima-se combustveis para criar energia, que pode ser utilizada, por exemplo para acender uma lmpada em nossa casa, para mover um comboio ou um carro, para fazer mover as mquinas numa fbrica, etc. O enxofre e o azoto originam-se tambm como resultado de reaces qumicas que podem ser naturais (libertao de azoto pelo solo, erupo vulcnica, etc.) ou devido ao Homem (fbricas, usos domsticos, entre outros). De todas estas causas, as mais significativas so a libertao de xidos de azoto e enxofre pelas indstrias, produo de energia e transportes que iro misturar-se com a gua da atmosfera. Consequncias no Ecossistema As chuvas cidas danificam seriamente os ecossistemas. Segundo o Fundo Mundial para a Natureza, 35% dos ecossistemas europeus j esto alterados e aproximadamente 50% das florestas da Alemanha e Holanda encontram-se j destrudas. As consequncias destas chuvas no ambiente afectam a Natureza, mas tambm o Homem.

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Na Natureza as chuvas cidas, ao entrar em contacto com as folhas das rvores, comea a corrolas, destruindo-as e no permitindo s rvores fazer a fotossntese. Se a chuva entrar em contacto com o solo, esta contamina-o e este torna-se cido, matando as plantas que dele extraem os minerais. Num lago ou qualquer curso de gua, os resultados da chuva podem ser desastrosos. A gua do curso de gua torna-se cida, matando os peixes que nele vivem e dele retiram o oxignio e qualquer outro ser vivo que dependa daquela gua. Este problema tem-se vindo a agravar e a gua da Costa do Atlntico Norte est entre 10 a 30% mais cidas que h vinte anos atrs. O Homem retira a gua para consumo de rios, nascentes e lagos. Se estes estiverem contaminados, o cido e qualquer produto txico que tenho sado da terra, devido a estas chuvas, afectar os Homens, causando srios problemas de sade. Outro prejuzo para o Homem o facto de estas chuvas afectarem os monumentos, casas, prdios, e muitos outros edifcios, corroendo-os e danificando-os. S na Europa h vrios monumentos histricos a serem corrodos por estas chuvas. o caso da Acrpole (Atenas), Coliseu (Roma), Notre Dame (Paris), Colnia (Alemanha). O Homem deve tentar reduzir ao mximo a emisso de enxofre e azoto, para evitar estes prejuzos. Minimizao dos Riscos Prevenir Para minimizar os riscos destas chuvas, h que tentar evit-las. Para isso, as centrais termoelctricas tm que queimar menos combustvel e isso consegue-se se cada um de ns poupar energia, evitando que se tenha de produzir tanta, ou ento opta-se por energia mais limpa como a hidroelctrica, solar ou elica. Nas indstrias, tem que se passar a utilizar combustveis e tecnologias mais limpas, de forma a reduzir em grande parte a emisso de SO 2 e NO 2 . Ainda outra forma de minimizar a emisso de enxofre e azoto utilizar catalisadores nas chamins e tubos de escape, de forma a eliminar estes gases. Pode-se tambm minimizar os riscos, usando mais os transportes pblicos como o comboio, metro, autocarro, etc. que, embora tambm produzam poluio, levam muito mais pessoas do que um carro, fazendo com que no total haja menos emisso de enxofre e azoto. Se o carro for a nica soluo h que tentar usar gasolina sem chumbo, ou ento gasolina com propriedades que reduzam a poluio. Remediar Nas guas dos lagos afectados pelas chuvas cidas, pode-se juntar cal gua de modo a torn-la menos cida. Contudo os cientistas esto a descobrir que este mtodo tambm provoca desequilbrios nos ecossistemas aquticos. Esta tcnica pode tambm ser aplicada nos solos. Na construo podem-se usar materiais e tintas mais resistentes ao ataque dos cidos de forma a minimizar os danos causados por estes. Chuvas cidas

As Chuvas cidas no so prejudiciais para o Homem, mas causam morte de plantas e peixes. A enorme libertao de poluentes atmosfricos causam as chuvas cidas. Esta forma-se quando a gua se evapora da terra e se mistura com esses gases atmosfricos, passando de neutra a cida.

Uma vez que os nveis de poluio registados em Portugal, como j se disse anteriormente, so inferiores aos registados nos pases europeus, so patentes, casos de monumentos e outro tipo de edifcios que tambm sofrem degradao por parte das chuvas cidas. O Mosteiro dos Jernimos situado em Lisboa um dos monumentos portugueses mais sujeito a este tipo de agresses climticas. Por essa mesma razo, obras no sentido de preservarem a cultura portuguesa iro realizar-se.

Sines, Setbal, Barreiro-Seixal, Lisboa, Estarreja, e Porto so as principais cidades com um ndice de chuvas cidas mais elevado. Tambm em cidades como Carregado e Tapada so igualmente reas onde se regista uma acidez forte das chuvas. Isto porque nestas reas que se encontram localizados a maior concentrao urbana e a presena de grandes unidades industriais causadoras do acrscimo das concentraes atmosfricas de poluentes atmosfricos nestes territrios. Mesmo assim verifica-se que esses poluentes transportados pelo vento so ento levados para lugares

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sem industria, locais que sofrem o efeito das chuvas cidas como o caso de monumentos como o Mosteiro dos Jernimos. O termo "chuva cida" refere-se acidez acentuada produzida na gua da chuva pela poluio atmosfrica. Este termo foi pela primeira vez utilizado em 1858 e tem sido usado desde ento. De facto, toda a chuva tem acidez natural, resultante da combinao do dixido de carbono existente na atmosfera com a gua, formando cido carbnico, um cido fraco, que faz com que o pH da chuva seja prximo de 5.6. No entanto, o pH da gua da chuva tem decado constantemente desde o incio da revoluo industrial. Isto deve-se ao facto de alguns compostos poluentes, como o dixido de enxofre e os xidos de azoto, contriburem para a contnua acidificao da chuva. Os xidos de azoto, cujos principais emissores so os veculos automveis, reagem com as molculas de gua, originando cido ntrico; o mesmo se passa com o dixido de enxofre, tambm expelido pelos automveis, que ao reagir com a gua origina cido sulfrico. Isto faz com que o pH da chuva baixe, muitas vezes para valores prximos de 3.

As chuvas cidas so responsveis pela alterao das caractersticas dos solos e pela ocorrncia de leses graves nas plantas, tendo causado danos irreversveis em algumas florestas da europa do Norte e central; este fenmeno causa ainda a acidificao de lagos e cursos de gua naturais Efeito Estufa

O que Efeito Estufa? Gases Isolantes Causas do Aquecimento Aumento do nvel do mar e clima Processos Naturais Chuva cida Glossrio

O que Efeito Estufa?

um fenmeno ocasionado pela concentrao de gases (como dixido de carbono, xido nitroso, metano e os clorofluorcarbonos - estes ltimos resduos de produtos industrializados) na atmosfera, formando uma camada que permite a passagem dos raios solares e que absorve grande parte do calor emitido pela superfcie da Terra. Os clorofluorcarbonos (CFCs) produzidos pela indstria qumica, so poderosos gases com efeito estufa. Eles tambm reagem com o oznio troposfrico, destruindo, dessa forma, a camada de oznio. Alguns gases da atmosfera, principalmente o dixido de carbono (CO2), funcionam como uma capa protetora que impede que o calor absorvido da irradiao solar escape para o espao exterior, mantendo uma situao de equilbrio trmico sobre o planeta, tanto durante o dia como noite. Sem o carbono na atmosfera, a superfcie da Terra seria coberta de gelo. O efeito estufa na Terra garantido pela presena do dixido de carbono, vapor de gua e outros gases raros. Esses gases so chamados raros porque constituem uma parcela muito pequena na composio atmosfrica, formada em sua maior parte por nitrognio (75%) e oxignio (23%).

Gases Isolantes

Os gases estufa agem como isolantes por absorver uma parte da energia irradiada pela Terra. As molculas desses gases, agora mais ricas em energia, reirradiam-nas em todas as direes. Uma parte retorna para a Terra. Na ausncia desta ao isolante, a Terra iria se resfriar muito. Devido ao efeito estufa, a superfcie terrestre aproximadamente 33C mais quente. Se os nveis dos gases estufa proverem um isolamento durante um perodo longo de tempo, a Terra poder eventualmente se tornar muito quente para a manuteno da vida. O problema no est na existncia dos gases estufa - pois eles so de origem natural e executam um servio essencial - mas devido s altas concentraes desses gases.

Causas do Aquecimento Ao longo dos ltimos cem anos, a concentrao de gases de efeito estufa vem aumentando por causa da maior atividade industrial, agrcola e de transporte, e principalmente devido ao uso de combustveis fsseis. O efeito estufa gerado pela natureza alm de benfico imprescindvel para a manuteno da vida sobre a Terra. Se a composio dos gases raros for alterada, para mais ou para menos, o equilbrio trmico da Terra sofrer conjuntamente.

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A ao do ser humano na natureza tem feito aumentar a quantidade de dixido de carbono na atmosfera, atravs de uma queima intensa e descontrolada de combustveis fsseis e do desmatamento. A derrubada de rvores provoca o aumento da quantidade de dixido de carbono na atmosfera pela queima e tambm por decomposio natural. Alm disso, as rvores aspiram dixido de carbono e produzem oxignio. Uma menor quantidade de rvores significa tambm menos dixido de carbono sendo absorvido.

Aumento do Nvel do Mar e Clima

As conseqncias do aquecimento global podero ser catastrficas. A medida em que o gelo das calotas polares derrete, o nvel do mar se eleva, provocando a inundao de terras mais baixas e, talvez, a submerso de pases inteiros no Oceano Pacfico. Dependendo da elevao do nvel do mar, Bangladesh e Egito, por exemplo, podem perder at um dcimo de seus territrios, o que obrigaria o deslocamento de 16 milhes de pessoas. O derretimento de geleiras das montanhas poder provocar avalanches, eroso dos solos e mudanas dramticas no fluxo dos rios, aumentando o risco de enchentes. Alteraes bruscas na composio da atmosfera podero desencadear mudanas dramticas no clima, o que resultaria em grandes variaes na temperatura e no ritmo de chuvas. Furaces, tormentas e enchentes, de um lado, e secas graves, de outro, podero se tornar mais freqentes. Os cientistas acreditam que os desertos podero crescer e que as condies de tempo nas regies semi-ridas, como no Nordeste do Brasil, sero ainda mais crticas. Tudo isso poder repercutir negativamente na produo de alimentos, j que diversas reas cultivveis sero afetadas. As alteraes climticas incomuns podem reduzir a populao ou mesmo levar extino de muitas espcies que no seriam capazes de se adaptar s novas condies ambientais, afetando o equilbrio de diversos ecossistemas.

Processos Naturais Dois processos naturais resultam 95% do CO2 emitido, cada um contribuindo igualmente. Um deles a fotossntese e o outro a absoro de CO 2 pelos oceanos devido reao deste gs com ons clcio (e magnsio) e conseqente formao de depsitos calcrios no fundo dos mares. Com esses dois processos, resta apenas 5% de todo o gs carbnico emitido sem ser reciclado, uma quantidade percentualmente pequena mas grande o suficiente para que pequenas variaes na quantidade de gs carbnico, emitido por processos antropognicos, sejam sentidas no aumento da temperatura mdia global de nosso planeta.

Chuva cida

As queimadas de combustveis fsseis (carvo ou derivados de petrleo) liberam xidos de nitrognio (NxOy) e enxofre (SOx) que, combinados com a gua, formam os cidos ntrico (HNO3) e sulfrico (H2SO4) presentes nas precipitaes de chuva. As guas da chuva, assim como a geada, neve e neblina, ao carem na superfcie, alteram a composio qumica do solo e das guas, atingem as cadeias alimentares, destroem florestas e lavouras, atacam estruturas metlicas, monumentos e edificaes. O gs carbnico (CO2) expelido pela nossa respirao consumido, em parte, pelos vegetais, plncton e fitoplncton e o restante permanece na atmosfera. A concentrao de CO2 no ar atmosfrico tem se tornado cada vez maior, devido ao grande aumento da queima de combustveis contendo carbono na sua constituio. Tanto o gs carbnico como outros xidos cidos, por exemplo, SO2 e NOx, so encontrados na atmosfera e as suas quantidades

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crescentes so um fator de preocupao para os seres humanos, pois causam, entre outras coisas, as chuvas cidas. Ao contrrio do que se imagina, mesmo nos locais mais limpos, como o rtico, a gua da chuva levemente cida (pH 5,6). O pH mede o teor de ons positivos de hidrognio de uma soluo. A tabela do pH vai do zero ao quatorze: quanto maior for a concentrao daqueles ons, menor ser o pH, logo, mais cida a chuva. Em vrias cidades do oeste da Europa e do leste dos EUA, a chuva chegou a ter pH entre 2 e 3, ou seja, entre o do vinagre e o do suco de limo. O termo chuva cida foi usado pela primeira vez por Robert Angus Smith, qumico e climatologista ingls. Ele usou a expresso para descrever a precipitao cida que ocorreu sobre a cidade de Manchester no incio da Revoluo Industrial. Com o desenvolvimento e avano industrial, os problemas inerentes s chuvas cidas tm se tornado cada vez mais srios. Um dos problemas das chuvas cidas o fato destas poderem ser transportadas atravs de grandes distncias, podendo vir a cair em locais onde no h queima de combustveis. A poluio que sai das chamins levada pelo vento, sendo que uma parte dela pode permanecer no ar durante semanas, antes de se depositar no solo. Nesse perodo, pode ter viajado muitos quilmetros. Quanto mais a poluio permanece na atmosfera, mais a sua composio qumica se altera, transformando-se num complicado coquetel de poluentes que prejudica o meio ambiente.

Prejuzos e Efeitos Segundo o Fundo Mundial para a Natureza, cerca de 35% dos ecossistemas europeus j esto seriamente alterados e cerca de 50% das florestas da Alemanha e da Holanda esto destrudas pela acidez da chuva. Na costa do Atlntico Norte, a gua do mar est entre 10% e 30% mais cida que nos ltimos vinte anos. Nas mais importantes reas industriais do Hemisfrio Norte, o vento predominante vem do oeste. Isso significa que as reas situadas no caminho do vento, que sopra dessas regies industriais, recebem uma grande dose de poluio. Cerca de 3 milhes de toneladas de poluentes cidos so levados a cada ano dos Estados Unidos para o Canad. De todo o dixido de enxofre precipitado no leste canadense, metade dele provm das regies industriais situadas no nordeste dos EUA. Na Europa, a poluio cida soprada sobre a Escandinvia, vindo dos pases vizinhos, especialmente da Gr-Bretanha e do Leste-Europeu. Nos EUA, onde as usinas termoeltricas so responsveis por quase 65% do dixido de enxofre lanado na atmosfera, o solo dos Montes Apalaches tambm est alterado: tem uma acidez dez vezes maior que a das reas vizinhas, de menor altitude, e cem vezes maior que a das regies onde no h esse tipo de poluio. Na Amrica do Sul, chuvas com pH mdio 4,7 tm sido registradas tanto em regies urbanas e industrializadas como em regies remotas. Monumentos histricos tambm esto sendo corrodos: a Acrpole, em Atenas; o Coliseu, em Roma; o Taj Mahal, na ndia; as catedrais de Notre Dame, em Paris e de Colnia, na Alemanha. Em Cubato, So Paulo, as chuvas cidas contribuem para a destruio da Mata Atlntica e desabamentos de encostas. A usina termoeltrica de Candiota, em Bag, no Rio Grande do Sul, provoca a formao de chuvas cidas no Uruguai. Outro efeito das chuvas cidas a formaao de cavernas. A chuva cida obviamente tambm afeta a sade humana, liberando metais txicos que estavam no solo, que podem alcanar rios e serem utilizados pelo homem causando srios problemas de sade. Ainda, com relao ao meio ambiente, os lagos podem ser os mais prejudicados com o efeito da chuva cida, pois podem ficar totalmente acidificados, perdendo toda a sua vida.

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Os dois pases com maior interesse em acabar com a chuva cida so a Gr-Bretanha e a Alemanha. A Alemanha mudou sua poltica repentinamente para garantir pouca poluio; j a Gr-Bretanha, que tem menos problemas, ainda quer um pouco mais de provas antes de atuar. Um outro pas, os Estados Unidos, acreditam que sejam necessrios mais pesquisas e debates antes de uma ao prtica. Hoje em dia o carvo, o petrleo e o gs natural so utilizados para suprir 75% dos gastos com energia. possvel cortar estes gastos pela metade e ter um alto nvel de vida. Eis algumas sugestes para economizar energia: Transporte coletivo: diminuindo-se o nmero de carros a quantidade de poluentes tambm diminui;

Utilizao do metr: por ser eltrico polui menos do que os carros; Utilizar fontes de energia menos poluentes: hidreltrica, geotrmica, mareomotriz, elica, nuclear (embora cause preocupaes em relao possveis acidentes e para onde levar o lixo nuclear). Purificao dos escapamentos dos veculos: utilizar gasolina sem chumbo e adaptar um conversor cataltico; utilizar combustveis com baixo teor de enxofre.

Glossrio

Dixido de Carbono (CO2) - Representado pela frmula CO2, um gs naturalmente presente na atmosfera terrestre em quantidades muito pequenas (apenas cerca de 0,03 % do volume da atmosfera constitudo por este gs). um importante fator na fotossntese, pois fornece o carbono que ser usado para a fabricao de molculas que armazenam energia na forma de ligaes qumicas. Trata-se do mais importante gs que provoca o efeito estufa, depois do vapor d'gua. Clorofluorcarbonos-Tambm conhecidos por CFC's, so substncias qumicas artificiais, utilizadas principalmente em refrigeradores, condicionadores de ar e aerossis, e constituem o mais poderoso gs que provoca o efeito estufa. Oznio (O3) - Gs formado quando hidrocarbonetos reagem com xidos de nitrognio na presena de luz solar. um dos poluentes mais graves da troposfera, contribuindo para a formao do fotoqumica. Camada de Oznio - Camada da estratosfera formada pelo gs oznio. Essa camada atua como barreira parcial penetrao da radiao ultravioleta incidente na superfcie terrestre, protegendo-a, portanto, dos efeitos prejudiciais sade e ao meio ambiente, causados pelo excesso de tal radiao. Combustveis Fsseis - Nome dado ao petrleo, carvo mineral e gs natural. uma formao orgnica depositada no subsolo e que sofreu fossilizao. Pode ser queimada para a obteno de calor ou outra forma de energia. Desmatamento - Qualquer processo de alterao da cobertura vegetal movido pela espcie humana em que a vegetao resultante armazena menos carbono do que a original (incluindo o solo sobre o qual ela se encontra). Metano (CH4) - Tambm conhecido como "gs dos pntanos", formado pela decomposio de compostos orgnicos na ausncia de oxignio por determinadas bactrias, seja em pntanos, seja no estmago do gado, seja no de outros ruminantes. Fontes adicionais, induzidas pela espcie humana, so a queima de biomassa vegetal, vazamentos de dutos de

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gs natural, plantio de arroz em reas alagadas e a minerao de certo tipo de carvo mineral. Boa parte do metano desaparece em reaes qumicas na prpria atmosfera e uma frao pequena absorvida por microorganismos existentes no solo. O metano contribuiu com 15% do efeito estufa. Atmosfera - Atmosfera a camada gasosa que envolve o planeta. A atmosfera terrestre consiste de 77% de nitrognio e 21% de oxignio. O resto vapor d'gua e outros gases. Biosfera - A terra composta por vrios ecossistemas sejam eles aquticos, terrestres ou at mesmo areos. A soma de todos estes ecossistemas a biosfera. Portanto, a biosfera seria a parte na qual ocorre vida no planeta e na qual a vida tem poder de ao. Fotossntese - A fotossntese uma funo que apenas os vegetais so capazes de realizar. atravs dela que as plantas produzem compostos orgnicos ricos em energia (glicose) e liberam oxignio. A fotossntese ocorre quando a gua e o gs carbnico, na presena da luz, do origem glicose, nas partes verdes dos vegetais. A folha a parte do vegetal em que mais se realiza a fotossntese. Alm de ser rica em clorofila, sua posio na planta, geralmente exposta luz, e sua forma laminar permitem que a energia do sol seja absorvida com maior eficincia.

Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.

Na biologia, ciclo do enxofre o processo pelo qual o enxofre transformado pelos animais e plantas. Em muitos aspectos o ciclo do enxofre assemelha-se ao ciclo do nitrognio, exceptuando o input significativo proveniente da litosfera atravs da actividade vulcnica e a ausncia do processo biolgico de fixao do enxofre da atmosfera terra ou gua.

Ciclo do Enxofre
As protenas dependem basicamente do enxofre. O enxofre encontrado no solo em combinaes de sais de sulfato, sulfetos e minrio. Nas proximidades de vulces, o enxofre encontrado na sua forma original, razo pela qual h muitas unidades de explorao nestas regies. O ciclo do enxofre compreende 6 etapas bsicas:

a) As plantas absorvem compostos contendo enxofre alm dos sulfatos b) Na produo de aminocidos das plantas o hidrognio substitui o oxignio na composio dos sulfatos; c) Os seres vivos se alimentam das plantas; d) microorganismos decompe os aminocidos que contm enxofre nos restos de animais e plantas, criando sulfeto de hidrognio; e) o enxofre extrado do sulfeto por bactrias e microorganismos; f) sulfatos so produzidos pela ao de microorganismos na combinao do enxofre com o oxignio.

[editar] Descrio do ciclo do enxofre


O enxofre um importante constituinte de alguns aminocidos, como a cistena, e portanto, no pode faltar para perfeita produo de protenas. Em muitos seres vivos, molculas com tomos desse elemento, atuam como cofator ("estimulador") de reaes qumicas promovidas por enzimas.

10 Apresenta um ciclo com dois reservatrios: um maior, nos sedimentos da crosta terrestree outro, menor, na atmosfera. Nos sedimentos, o enxofre permanece armazenado na forma de minerais de sulfato. Com a eroso, fica dissolvido na gua do solo e assume a forma inica de sulfato (SO4--); sendo assim, facilmente absorvido pelas razes dos vegetais. Na atmosfera, o enxofre existe combinado com o oxignio formando, cerca de 75% dele, o SO2 (dixido de enxofre). Outra parcela est na forma de anidrido sulfdrico (SO3). O gs sulfdrico (H2S) - caracterstico pelo seu cheiro de "ovo podre"- tem vida curta na atmosfera, apenas de algumas horas, sendo logo transformado em SO2. Esses xidos de enxofre (SO2 e SO3) incorporam-se ao solo com as chuvas, sendo ento transformado em ons de sulfato (SO4--). Podem, tambm, ser capturados diretamente pelas folhas das plantas, num processo chamado de adsoro, para serem usados na fabricao de aminocidos. O nico retorno natural do enxofre para a atmosfera atravs da ao de decompositores que produzem o gs sulfdrico. As sulfobactrias realizam o processo inverso, com uma forma de obteno de energia para a quimiossntese. A contribuio das atividades vulcnicas para o acmulo de enxofre na atmosfera pouco significativa. Maior tem sido a introduo artificial e humana, por meio da atividade industrial. A queima de combustveis fsseis que possuem enxofre em sua composio (3% no carvo e 0,05% no petrleo), produz SO2 e SO3, aumentando sua concentrao na atmosferas das grandes cidades. Essa fonte responsvel por 80% da poluio por enxofre. Ambos so, nessas condies, fortemente irritantes para os olhos e pulmes; alm de contribuir para a formao do smog - mistura de fumaa (smoke, no ingls) com neblina (fog) -, altamente txico, que surge durante as inverses trmicas.

[editar] Ao Humana
A principal perturbao humana no ciclo global do enxofre a libertao de SOX (SO2 mais uma pequena quantidade de SO3) para a atmosfera como resultado da queima de carvo e leo contendo enxofre. O gs SOX prejudica a respirao nos humanos em elevadas concentraes e moderadamente txico para as plantas.

[editar] A chuva cida


O vapor d'gua, ao se condensar para formar as nuvens, e depois as chuvas, dissolve vrias substncias e gases presentes na atmosfera fazendo uma autntica "lavagem" do ar. A chuva, ao cair no solo, carregando as substncias "lavadas" da atmosfera ligeiramente cida, com pH chegando at 5,7. A presena cada vez maior de poluentes atmosfricos resultado do crescimento industrial nos ltimos sculos -, tem tornado a gua da chuva cada vez mais cida; o que traz imensos prejuzos para a fauna e a flora. O primeiro registro sobre esse problema data de 1886, observado na Esccia. Seis anos depois, um qumico ingls chamou de "chuva cida" a esse fenmeno.

11 So vrias as substncias responsveis pela acidez da chuva. A principal o cido sulfrico e tambm podem ser encontrados cidos ntrico, nitroso e clordrico. A primeira etapa da produo de cido sulfrico acelerada pela presena de luz forte e NO2. A chuva cida (quando possui pH inferior a 4,0) pode afetar, indiretamente, a sade humana tornando a gua de reservatrio insalubre. Essa gua pode dissolver o cobre dos encanamentos, provocando mais diarrias em crianas. No sul da Noruega foi descoberto que uma maior incidncia de chuva cida era responsvel por presena de altos nveis de alumnio na gua potvel. Isso parece estar ligado com uma incidncia anualmente crescente de mal de Alzheimer; uma doena degenerativa do sistema nervoso que causa demncia e paralisia. No solo, a chuva cida, provoca a sua acidez, dificultando a absoro de nutrientes pela raiz, diminuio no crescimento, perda de folhas ou at mesmo a morte das plantas. Na Floresta Negra da Alemanha, metade das rvores morreram em conseqncia das chuvas cidas. Mas os organismos mais sensveis chuva cida so os peixes e outros animais aquticos. Uma pequena reduo no pH da gua onde vivem, pode causar inmeras mortes e alteraes profundas nos ecossistemas aquticos. Uma conseqncia tambm muito grave a reduo na produo pesqueira, com aconteceu em 1987 no Canad, onde 14 mil lagoas estavam contaminadas. No s os seres vivos so as vtimas da chuva cida, mas tambm as obras de arte e monumentos arquitetnicos. O cido sulfrico dissolve tintas, amarelece os papeis dos livros e dissolve as rochas calcrias (como o mrmore) usado em construes. Catedrais na Europa, como a de Notre Dame de Rouen (Frana), que conseguiram sobreviver aos bombardeios e incndios da Segunda Guerra Mundial esto, agora, com as fachadas escurecidas e suas esttuas ornamentais perdendo detalhes. O que agrava e complica mais ainda o problema o fato de que este um tipo de poluio "transcontinental". Geralmente, o afetado no o prprio causador da poluio, pois os gases que produzem a chuva cida so transportados a at 2000 km de distncia, antes de transformar-se em cidos. Isso o que acontece com a Escandinvia (Sucia e Noruega) que recebe a chuva cida de poluentes vindos da Inglaterra, Frana e Alemanha. Algo equivalente acontece no Brasil. As termeltricas do Rio Grande do Sul produzem o enxofre que causa chuvas cidas no Uruguai. E a poluio gerada em Cubato e na Grande So Paulo aparece nas acidez das chuvas que caem no litoral norte da estado (Ubatuba), apresentando pH de 2,8, surpreendentemente baixo se comparados com as das fontes poluidoras (entre 4,5 e 5,0). Vrias medidas - reunidas pela Inglaterra ao editar, em 1956, a "Lei do Ar Puro" - foram tomadas para reduzir a poluio atmosfrica e acidez das chuvas. No Hemisfrio Norte, onde difundido o aquecimento domstico, probe-se a queima de carvo natural em grelhas comuns e de resduos de jardim em fogueiras. Procura-se, tambm, substituir o carvo por leo diesel, com menos enxofre. As indstrias devem contribuir construindo chamins mais altas (uma medida apenas paliativa), para que os ventos espalhem mais e diluam os poluentes e - o mais caro e importante - instalar desulforizadores; sistemas de filtros que retiram 90% do enxofre a ser emitido pela chamin.

12 A poluio causado por veculos automotores pode ser reduzida pela adoo de gasolina com menor contedo de enxofre; pela instalao de conversores catalticos no escapamento (eles reduzem em 90% a emisso de xidos de nitrognio) - j obrigatrio nos EUA, Canad e Japo - pela regulagem do motor ou, finalmente, pela substituio da gasolina pelo lcool.