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Alors quil est minuit

dans le sicle

E
ncore un livre sur lurss ! diront sans
doute quelques bonnes mes Les unes re-
gretteront que lon en parle encore, comme si tout
avait t dit et, surtout, compris sur ce qui fut qua-
lifi de plus grand vnement politique et social
du xx
e
sicle par Ante Ciliga. Certaines tenteront
de sauver quelque chose du naufrage dans un bilan
du socialisme rel quils jugeaient hier encore
globalement positif . Les autres comptabili-
seront, en regard des victimes de Hitler et de
Franco, celles de Lnine, Staline, Mao et autres
Pol Pot pour clbrer lhumanisme du fmi et du
capitalisme bureaucratique financier, lesquels
nont pas besoin de camps de concentration pour
condamner des socits entires la misre et
lautodestruction
1
. Toutes communieront dans
la mme affirmation premptoire et sans appel : la
chute du mur de Berlin et limplosion de lurss
signifient la fin du communisme .
ceux qui demandent, comme lAlice de Lewis
Caroll, si un mme mot peut exprimer des choses dif-
frentes, nos modernes Humpty Dumpty ne rpon-
dent pas : La question est Qui est le matre?, un
point cest tout ! Ils nont mme plus le mrite de
la franchise brutale, nous sachant habitus depuis
des dcennies la novlangue de Big Brother. Il va
de soi quun mot signifie seulement son contraire :
la libert cest lesclavage, la guerre cest la paix
comme lurss ctait le communisme. Cela va de soi
et ne mrite pas mme lbauche dune discussion.
Avant-propos 5
campagnes dans la seconde moiti des annes :,,c.
Ils permettent de faire le point sur les analyses de
Souvarine au plus fort de la terreur stalinienne. Il
sagira ici de rappeler leur gense et leur spcificit,
les actions de solidarit auxquelles leur auteur parti-
cipa, avant dvoquer brivement son volution poli-
tique durant cette priode.
Ds :,:o-:,:;, Boris Souvarine entame un dia-
logue avec Lnine. Devenu secrtaire du Comit de
la III
e
Internationale, il est donc un des principaux
artisans de ladhsion du mouvement ouvrier et
socialiste francais cette nouvelle organisation au
congrs de Tours en dcembre :,:c
4
. Lanne sui-
vante, il est le premier reprsentant du parti francais
auprs de lexcutif de lInternationale Moscou
comme membre du Secrtariat et du Presidium.
Aprs son exclusion de lInternationale communiste
en juillet :,:, Souvarine analyse, ds son retour en
France en janvier :,:,, les consquences de la pr-
tendue bolchevisation au sein du parti russe et de
lInternationale. Il crit alors dans la nouvelle revue
syndicaliste-communiste de Pierre Monatte
5
(La
Rvolution proltarienne) puis dans le Bulletin com-
muniste, quil fait paratre comme organe critique
tout en essayant de regrouper les communistes
dopposition dans un Cercle communiste Marx et
Lnine fond en fvrier :,:o qui deviendra le
Cercle communiste dmocratique en :,,c. Au-del
des conflits dappareil et des rivalits de personnes
dans la lutte pour le contrle du pouvoir, Souvarine
discerne rapidement quil est indispensable dta-
blir une analyse de classe de la socit sovitique
6
.
Il constate que le mode de production nest en rien
socialiste et que la plus-value est accapare par une
bureaucratie parasitaire. Dans le domaine des
Avant-propos 7 6 Alors quil est minuit dans le sicle
Ceux qui, hier, portaient aux nues Staline ou
Mao et insultaient leurs critiques et les tmoins
directs de ce drame se font aujourdhui, au nom de
leurs erreurs passes, les chantres inspirs de la
dmocratie de march, sinon les hagiographes des
grands patrons du capitalisme. Nous sommes donc
bien passs dun mensonge dconcertant un
autre : sous le socialisme proclam dhier ne se
trouvait quune forme totalitaire de capitalisme
bureaucratique dtat quil est encore impossible
de qualifier comme tel
2
. Il importe donc de
remettre jour les textes et le point de vue de ceux
qui, contre-courant de lenthousiasme pour la
construction du socialisme sur un sixime du globe,
surent raison garder et prserver les chances de
renaissance dun mouvement dmancipation
sociale libr de lhypothque lniniste et stali-
nienne. Cette renaissance passait par une analyse
sans concession de la nature de classe du rgime
sovitique du point de vue de ceux den bas, tant au
niveau de la situation relle des classes laborieuses
que de la rpression exerce contre lensemble des
courants rvolutionnaires. Au premier rang de ceux
qui dnoncrent limposture stalinienne figure
Boris Souvarine, dont les trois textes que nous
republions ici furent crits juste aprs la parution
de son Staline. Aperu historique du bolchevisme en
:,,,
3
; ouvrage qui marque une date essentielle dans
la comprhension du rgime instaur dans lancien
empire des tsars ; analyse dsormais considre
comme un classique de lhistoire du xx
e
sicle.
Le premier de ces trois textes sinterroge longue-
ment sur la logique des procs de Moscou et sur
lampleur de la rpression de masse dont elle nest
que la partie merge au sommet de ltat-parti.
Les suivants insistent plus particulirement sur la
situation des classes laborieuses des villes et des
dans le prsent. Le principal mrite de lopposi-
tion emmene par Trotski a t de descendre dans
larne en :,:, pour la dmocratisation du Parti,
tape ncessaire vers la dmocratie sovitique .
Mais elle a aussi donn limpression de vouloir
seulement supplanter les matres du pouvoir et de
navoir song la dmocratie que pour y parvenir .
Elle na surtout pas pris la mesure exacte du chan-
gement considrable dans la nature du parti, vic-
time dun ftichisme qui lempche de diffrencier
la ralit du Parti de sa dfinition thorique.
En :,:,, Souvarine participe la trilogie signe
par lcrivain roumain Panat Istrati, Vers lautre
flamme. Il y rdige le troisime volume, La Russie
nue
7
, consacr la situation tragique des classes
laborieuses, partir dinformations glanes unique-
ment dans la presse du rgime. Il y voque les fins
et les moyens de la prtendue dictature du prol-
tariat en fait la pyramide bureaucratique des
appareils de ltat-parti avant de conclure que,
contre les classes laborieuses, on ne peut accom-
plir quune rvolution bourgeoise . la mme
poque, il sinterroge galement sur la signification
des plans quinquennaux dont le cot est support
par les travailleurs russes : La question est donc de
savoir si ces usines-l, ces tracteurs-l mritent dtre
pays un tel prix, si une gnration de proltaires
doit tre sacrifie pour un rsultat accessible autre-
ment, et si le chemin du socialisme passe ncessaire-
ment par la misre et lesclavage du proltariat.
La mise en uvre de cette politique conomique
entrane un asservissement pouvantable des popu-
lations laborieuses, mais aussi la rpression des dif-
frents courants du mouvement rvolutionnaire
susceptibles de sopposer ce nouveau despotisme
oriental. La dnonciation des conditions de vie
misrables des travailleurs doit saccompagner,
Avant-propos 9 8 Alors quil est minuit dans le sicle
institutions politiques, les soviets sont rduits aux
prrogatives dun conseil municipal, moins le droit
dopinion politique ; les assembles ne sont que des
chambres denregistrement ; les syndicats des ins-
truments de la politique du parti cantonns un
rle de rpression ou dassistanat dans les entre-
prises. La tendance gnrale de la dcennie coule
en urss aboutit une restauration des classes et
non leur suppression, au dveloppement de lex-
ploitation de lhomme par lhomme et au renforce-
ment de la dictature du parti dont la nature a radi-
calement chang pour devenir une nouvelle classe
privilgie . Le Parti, crit-il, nest plus une frac-
tion du proltariat : il se trouve au-dessus. Ses int-
rts ne sidentifient plus ceux de la classe.
Lappartenance au parti nentrane plus le fait
dtre communiste. Il est au contraire prfrable de
ne plus ltre car, alors que la rpression des ides
rvolutionnaires bat son plein, les communistes
authentiques nont le choix quentre le silence et
la prison ou la Sibrie . En :,:;, les : ,oco,
membres du parti au pouvoir ne sont que des
rouages de la machine gouvernementale sovi-
tique et la principale catgorie privilgie du
rgime qui dispose davantages conomiques en
termes de scurit de lemploi, de logement et de
rmunration. Le mcanisme du rgime place le
secrtariat au sommet de la pyramide de la bureau-
cratie du parti, ddouble par celle des soviets .
Cet difice est complt par lappareil des syndi-
cats, celui des administrations conomiques, indus-
trielles, commerciales, ceux des forces de rpres-
sion, etc. : Tous ces appareils additionns, entre-
lacs, interpntrs, constituent la plus formidable
trame dautorit qui ait jamais enserr, ligot,
billonn, paralys un peuple, un individu, et dont
on ne connat pas dquivalent ni dans le pass ni
Riazanov un militant socialiste russe mais aussi
un historien de premier plan du mouvement
ouvrier europen et un des grands connaisseurs des
uvres de Marx et dEngels. En rappelant son
uvre de marxologue et son action de militant,
Souvarine souligne le caractre contre-rvolution-
naire du stalinisme. De mme que Ghezzi est un
ouvrier anarchiste dvou la cause du proltariat,
quelquun comme Riazanov est inattaquable dun
point de vue rvolutionnaire : Par cet exploit bar-
bare, la dictature du secrtariat a peut-tre port un
coup mortel un grand serviteur dsintress du
proltariat et du communisme. [] Mais du moins
aura-t-elle en mme temps dissip la dernire appa-
rence susceptible de faire illusion lextrieur et
avou, rvlant sa vraie nature, lincompatibilit
absolue entre le bolchevisme post-lninien et le
marxisme.
11
Contrairement lattente de
Souvarine, le cas de Riazanov ne soulve gure de
protestations importantes. Il faudra attendre laf-
faire Victor Serge pour que naisse une prise de
conscience de la rpression stalinienne de la part de
lextrme gauche, mais aussi dune partie du mou-
vement socialiste et de certains intellectuels.
Comme pour Francesco Ghezzi, Souvarine est lun
des premiers tre inform de larrestation de
lcrivain, qui est annonce dans Le Travailleur du
:, mars :,,, un hebdomadaire communiste dop-
position de lest de la France auquel il collabore et
o il anime une chronique des vnements sovi-
tiques. Le :, avril, un rdacteur prcise que les amis
franais de Victor Serge sont, depuis le mois prc-
dent, sans aucune nouvelle. La semaine suivante,
lappel du Cercle communiste en faveur de Victor
Serge est publi en premire page du Travailleur.
(Ce texte figure aussi au sommaire de La Critique
Avant-propos 11 10 Alors quil est minuit dans le sicle
pour Souvarine, de campagnes de solidarit avec les
rvolutionnaires perscuts par le rgime, qui
deviennent le symbole de loppression dune classe
dans son ensemble. Ainsi pour Nicolas Lazarvitch,
arrt le octobre :,: pour avoir tent de crer un
groupe lusine Dynamo o il travaille, en vue de
la constitution de syndicats de classe indpendants
qui dfendront les intrts des ouvriers contre la
direction des usines tatises ou le patronat priv
issu de la nouvelle politique conomique (nep). Le
:: dcembre, Lazarvitch est condamn trois ans
de camp. Dtenu au secret la prison de la
Loubianka, puis Boutyrki, il est dport au camp
de Souzdal. son retour Boutyrki, il est violem-
ment pass tabac. Souvarine participe la cam-
pagne en sa faveur, qui aboutit lappel dune qua-
rantaine dintellectuels notamment Georges
Duhamel, Romain Rolland, Sverine et Lon
Werth lanc lambassade russe de Paris. Il
dnonce galement, dans le Bulletin communiste, le
traitement dont sont victimes les communistes
dopposition dans le parti russe. Ainsi, le :c janvier
:,:, un tract du Cercle communiste Marx et
Lnine annonce la dportation et lexil des leaders
de la Rvolution russe. Lanne suivante, cest lou-
vrier anarchiste italien Francesco Ghezzi qui est
arrt et condamn
8
. Souvarine crit alors : Il y a
maintenant tant de rvolutionnaires emprisonns
ou dports dans la Rpublique des Soviets quun
cas de plus risque de passer inaperu. Cela ne doit
pas tre. Cela ne sera pas. Certaines circonstances
permettent dveiller bien des consciences et, prci-
sment, ce nouveau dfi insolent au mouvement
proltarien non asservi doit forcer lattention de
lopinion rvolutionnaire.
9

Deux ans plus tard, La Critique sociale


10
, revue
de Souvarine, annonce larrestation de D. B.
plan de la protestation publique. Jai rdig un
papier et commenc de recueillir des signatures.
Bernier sest mis ergoter, proposer des amende-
ments et a voulu me faire entrer en rapport avec
Mme Paz sous prtexte quil la frquente Monde,
subordonner notre action aux considrations
louches de Bergery, etc. Jai refus net dentrer dans
cette voie, sachant pertinemment ce quil y a au
bout. Dautre part, [Pierre] Pascal hsitait signer,
de crainte dattirer des reprsailles sur sa famille.
Jai chang de tactique, soumis mon papier au
Cercle et lanc ce premier appel, avec la signature
collective, sans illusion, car je sais par exprience
que la presse en gnral ninsre pas dans ces condi-
tions. [] L-dessus, expulsion de la famille
Roussakov de Leningrad, arrestation dAnita.
Pascal se sent libr de tout scrupule et se montre
dispos signer ce quon voudra. Je ne fais ni une
ni deux, je rdige un second papier, le soumets la
signature de ceux sur qui jtais peu prs sr de
pouvoir compter et le fais envoyer comme le prc-
dent ;, adresses. [] Je nai pas cherch collec-
ter le plus possible de signatures, mais sortir au
plus tt un appel. Dans la suite de cette lettre,
Souvarine insiste particulirement sur le rle nfas-
te des personnalits influences par le stalinisme :
Nous devons nous exprimer comme nous lenten-
dons et, en communistes, compter sur la contagion
de lexemple. Si nous naboutissons pas, nous
aurons tout de mme fait notre devoir. Cela nem-
pche pas dagir au mieux dans la coulisse pour
arriver une solution favorable, mais aucune action
en coulisse naura deffet sans lappui dune cam-
pagne publique. Le scandale, cest que les soi-disant
amis de V. S. naient rien fait depuis deux mois,
alors quils ont des moyens, des relations, de lin-
fluence. [] Songez quils renoncent faire quoi
Avant-propos 13 12 Alors quil est minuit dans le sicle
sociale davril :,,,, accompagn dun appel sign
par Georges Bataille, Lucien Laurat, Jacques
Mesnil, Pierre Pascal et Boris Souvarine.) Il rap-
pelle notamment larrestation de Victor Serge en
:,:, et sa libration suite lintervention de per-
sonnalits politiques ou littraires de la bourgeoisie
de gauche mues par lemprisonnement dun des
hommes qui avait, tant par ses propres livres que par
ses traductions, fait le mieux connatre le point de
vue bolchevik sur la Rvolution russe. Enfin, lappel
insiste sur le caractre arbitraire et inique de cette
arrestation
12
.
Le :; juin, Souvarine annonce dans Le
Travailleur la condamnation officielle de lcrivain :
protester avec la plus grande dtermination pour
Victor Serge, crit-il en substance, ce nest pas seu-
lement prendre la dfense dun innocent perscut
mais aussi permettre dalerter lopinion sur le sort
misrable des travailleurs russes. Cest la mme pro-
blmatique que Souvarine invoquait au moment de
larrestation de Francesco Ghezzi : travers lexem-
ple dun rvolutionnaire perscut, cest tous les tra-
vailleurs quil faut dfendre contre larbitraire et la
rpression dune bureaucratie tyrannique qui fait
ainsi une nouvelle fois la preuve de son caractre
anti-ouvrier et anti-socialiste. Il faut se saisir de ces
cas pour clairer lopinion publique europenne
abuse par le prestige de la rvolution de :,:; et une
propagande aux moyens normes.
Au dbut de cette campagne en faveur de Victor
Serge, Souvarine rencontre dnormes difficults
pour veiller lintrt des personnalits de gauche
dont le poids aurait pourtant pu, ds le printemps
:,,,, peser lourd. Une lettre Pierre Kaan du o mai
:,,, est particulirement rvlatrice de ces pro-
blmes : Larrestation de Victor Serge date du
mars. Deux mois dj. Personne na rien fait sur le
du groupe Poale-Zion, des anarchistes, des syndi-
calistes, des sionistes, des tolstoens, etc. En conclu-
sion, il affirme : Un certain Comit pour la lib-
ration de Thaelmann lance un appel qui conclut :
Ceux qui se taisent se rendent coupables. Ceux
qui ne font rien aident Hitler. plus forte raison
sont coupables ceux qui taisent les perscutions
accomplies en urss sous le drapeau usurp du
socialisme et qui, par leur indiffrence ou leur apa-
thie, aident Staline.
Deux ans plus tard, au dbut de :,,o, lassocia-
tion des Amis de la vrit sur lurss est cre par
Souvarine et quelques amis Jacques Baron,
Maurice Coquet, Anna et Andr Lejard, Pierre
Kaan, Lucien Laurat, douard Linert, Colette
Peignot, Marcelle Pommera et Lucien Sabl. Juste
avant sa fondation, Andr Lejard prcise que ce
groupement naurait pas dactivit politique pro-
prement dite , car il ne sagit pas dune rsurrec-
tion de lancien Cercle
15
mme si les membres
de lassociation lavaient tous frquent. Parmi les
moyens daction envisags, Andr Lejard propose
ldition de petites brochures destines tre
rpandues dans les milieux ouvriers et autres par la
Librairie du Travail, le Nouveau Promthe et dif-
frentes associations politiques , ainsi que des conf-
rences discussions
I
. Dans les sujets abords pour le
programme ddition, il insiste sur la richesse de la
matire et fait les propositions suivantes : :. une
brochure sur les dcrets sovitiques (cf livre de
Boris) ; :. une brochure sur le stakhanovisme ; ,. la
Avant-propos 15 14 Alors quil est minuit dans le sicle
que ce soit Monde, o toute la rdaction est sym-
pathique Victor, pour ne pas altrer leurs rapports
avec le sieur Barbusse, ce valet de bourreau. Pas un
mot dans Europe, o a paru le dernier roman de
Victor. Il ny a donc rien faire pour concerter une
campagne. Que chacun sexprime et agisse sa
faon, cest la seule manire dobliger les autres
sexprimer et agir la leur.
13

Mais Souvarine ne se contente pas dattirer lat-


tention sur des cas individuels, aussi symboliques
soient-ils. Ainsi, en :,,, il rdige une note lin-
tention des leaders de lInternationale ouvrire
socialiste dans laquelle il chiffre le nombre des
dports plusieurs millions, et celui des dtenus
politiques dans les prisons, dans les isolateurs et les
camps de concentration des centaines de mil-
liers
14
. Il dfinit deux catgories de victimes de la
terreur stalinienne : Ce sont pour la plupart dobs-
curs travailleurs, ouvriers ou paysans, sans notorit
ni soutien. de rares exceptions prs, ils ont t
condamns par voie administrative, cest--dire par
une procdure sommaire et secrte sans instruction
contradictoire, sans procs, sans tmoins, sans
dfense. Mais on y trouve galement des repr-
sentants de toutes les nuances de lopinion rvolu-
tionnaire non conformiste. Il numre les ten-
dances politiques frappes par la rpression : des
communistes htrodoxes (Riazanov, Victor Serge),
des communistes des anciens groupes Vrit
ouvrire, Groupe ouvrier ou Opposition ouvrire,
des communistes de gauche ou trotskistes, des
communistes de droite , des socialistes hors parti,
des socialistes mencheviks (Eva Brodo), des socia-
listes rvolutionnaires de gauche, du centre ou de
droite, des bundistes du parti socialiste juif, des
socialistes de diffrentes minorits nationales
(Gorgie, Ukraine, Armnie), des socialistes isralites
I. La Librairie du Travail et le Nouveau Promthe sont deux librai-
ries-maisons ddition. La premire est anime par lancien com-
muniste Marcel Hasfeld et proche de La Rvolution proltarienne;
la seconde est lie au groupe et la revue Le Combat marxiste,
une tendance de la SFIO anime par danciens membres du Cercle
communiste dmocratique autour de Lucien Laurat.
muniste qui participe aux activits du Cercle. Elle
fait paratre sept brochures entre :,,o et :,,; : La
Peine de mort en URSS. Textes et documents ; Un
tmoignage : URSS :,,, ; Bilan de la Terreur en URSS.
Faits et chiffres ; Un Franais moyen en URSS.
Tmoignage ; Les Procs politiques en URSS. Articles
ddouard Herriot ; Un mineur franais en URSS.
Rapport de Klber Legay ; Ouvriers et Paysans en
URSS. Articles de Boris Souvarine. Elles sont diffuses
par la Librairie du Travail de Marcel Hasfeld. Elles
veulent donner aux travailleurs des informations
sres sur le rgime intrieur et le sort des classes
laborieuses en urss alors que les publications qui
tentent de divulguer la vrit sur cette question
sont rares et confidentielles.
Lvnement qui attire lattention de lopinion,
ce sont les procs de Moscou dont le premier
souvre le :, aot :,,o
16
. Sur le banc des accuss
figurent danciens compagnons de Lnine comme
Gregori E. Zinoviev, Lev B. Kamenev, Gregori E.
Evdokinov et Ivan N. Smirnov. Ils sont accuss
davoir, sur instructions de Trotski, constitu un
Centre terroriste trotskiste-zinovieviste et organis
des quipes de terroristes, notamment celle qui per-
ptra lassassinat perfide du camarade Kirov , pr-
lude des attentats contre Staline et les principaux
dirigeants du parti. Au cours des audiences, les
accuss confirment leur culpabilit, qui constitue la
base de laccusation mene par le procureur
Vychinski. Dans la nuit du :, aot, tous les accu-
ss sont condamns mort et excuts. La
Rvolution proltarienne publie alors un numro
spcial, consacr au procs, dans lequel figure une
courte dclaration de Boris Souvarine
17
. Pour lui,
les inculps connus sont innocents des crimes ima-
ginaires dont ils se chargent, tandis que les inculps
inconnus ne sont que les instruments du Gupou.
Avant-propos 17 16 Alors quil est minuit dans le sicle
traduction dun article de Zinzinov paru dans les
Dernires nouvelles ; etc.
Dans sa dclaration dintention, lassociation se
propose de recueillir et de rpandre, lintention
des gens de bonne foi, une information exacte et
valable sur les ralits sovitiques . Les membres
de lassociation entendaient exercer ce droit et
accomplir ce devoir hors de toute considration
politique ou tactique, avec lunique proccupation
de ragir contre le parti pris et contre lignorance .
Dans leur conception, une information exacte et
valable devait rpondre aux critres suivants :
:) des textes authentiques et documents officiels,
en premier lieu de source bolcheviste, scrupuleuse-
ment vrifis et traduits de premire main, avec
indication dorigine contrlable ; :) des tmoi-
gnages vridiques et dsintresss librement
produits par des gens qui, citoyens de lurss ou
non, ont vcu lexistence mme du peuple tra-
vailleur de ce pays, cest--dire partag ses condi-
tions de logement, dalimentation, de travail, de
vie spirituelle, sans accepter de privilges ou sans
considrer leurs privilges comme le sort commun;
,) des tudes consciencieuses tayes des lments
ci-dessus dfinis.
La vrit doit tre dite en tout tat de cause,
indpendamment de toute ide prconue de droite
ou de gauche , insiste cette dclaration avant de
souligner que les diverses conceptions fondes sur
des fictions, des sentiments irraisonns, voire de
simples mensonges, sont galement contraires au
progrs de lhumanit . Publier la vrit sur
lurss, cest donc servir avant tout la cause des
peuples de lurss eux-mmes, insparables du des-
tin des autres peuples dEurope et dAsie .
Lassociation est domicilie chez Pierre Solignac,
pseudonyme dAndr Lejard, ancien militant com-
fonction des procs. Dans une socit qui na pas
supprim les classes mais seulement modifi et
radicalis le mcanisme du mode dexploitation de
lhomme par lhomme et les procds dappropria-
tion par une minorit privilgie des fruits du tra-
vail de la majorit laborieuse , le parti exerce une
hgmonie sans contrepoids ni frein. Ayant sup-
prim toute expression normale des intrts collec-
tifs et des besoins individuels, refoul toute activit
spirituelle, touff la pense libre, les concurrences
et les rivalits se traduisent en fin de compte par ces
purations, victions, perscutions homicides dont
les vnements actuels ou rcents offrent les aspects
les plus odieux, sous lidologie officielle .
Durant toute lanne :,,;, propos des affaires
survenues dans lArme rouge, Souvarine na de
cesse de dnoncer la fausset et la perversion des
accusations. Pourtant, faute de vraiment cerner les
mobiles de Staline ainsi quil le reconnat , il
explique les procs sur le seul plan de la politique
intrieure du rgime : exacerbation de la dictature
et mise en avant de boucs missaires pour les diffi-
cults conomiques. Cependant, en mars :,,,
Souvarine sinterroge sur les motifs de l pura-
tion de larme, de lordre de :cccc ,cccc vic-
times pour les seuls cadres militaires : Cest se
demander si vraiment Hitler ne dispose pas en
Russie dun agent de premier ordre ayant pour
nom Staline, et qui lui procure tant de victoires
sans batailles.
21
Par la suite, les rvlations dun
transfuge du gru (le service secret de lArme
rouge), Walter Krivitski, rfugi en France partir
de la fin :,,; avant son dpart aux tats-Unis, et
lvolution des rapports sovito-nazis lamnent
considrer les procs comme les prliminaires
indispensables la conclusion dun accord entre les
deux rgimes
22
. Tirant le bilan du XVIII
e
congrs
Avant-propos 19 18 Alors quil est minuit dans le sicle
Les aveux ont sans doute t obtenus sous
menace de mort ou de torture et promesse de vie
sauve. Le seul vritable acte criminel voqu au
procs est le meurtre de Kirov, lattentat isol dun
isol qui ne rvle quun tat dsespr, non une
organisation. Dune manire prmonitoire, il
conclut : tant donn lindiffrence de lopinion
publique occidentale, on doit sattendre, hlas ! de
nouveaux soi-disant procs, de nouveaux prten-
dus aveux, suivis de nouveaux massacres. Cest la
seule raction publique de Souvarine au premier
procs, tandis quil met la disposition de Lon
Sedov, le fils de Trotski qui rside alors Paris, sa
collection de coupures de presse sur lopposition
russe , pour les besoins de la contre-enqute sur les
procs de Moscou
18
.
Lanne suivante, la suite du second procs,
Souvarine publie son premier vritable article sur le
sujet, o il tente dexpliquer lattitude des condam-
ns
19
. Il reviendra peu aprs sur les deux premiers
procs dans Cauchemar en urss, le premier
texte que nous publions ici. Souvarine dresse un
premier bilan de lampleur de la rpression et de la
personnalit des accuss et des victimes, puis insiste
sur les contradictions flagrantes de laccusation :
Dix ans aprs la dfaite de Trotski [], le trots-
kisme est dclar ennemi public n 1 dans cet tat
sovitique do Staline prtendait lavoir ex-
tirp.
20
Au niveau des rsultats conomiques, les
prtendus succs de la construction du socialisme
rfutent les accusations fantastiques de sabotage
dont de nombreux cadres du rgime sont accuss.
Les questions rsoudre concernent la raison de ces
aveux, les moyens inavouables de les obtenir et
quelles fins inavoues de Staline . Un retour vers le
pass, partir du procs du Donetz de juin :,:,
permet de mieux comprendre le mcanisme et la
violence des diatribes du pcf. Commentant lex-
cution des seize condamns du premier procs
qualifis de vils individus [] aux ordres de
Trotski et de la Gestapo hitlrienne , LHumanit
du :o aot :,,o indique quil sagit dun acte de
lgitime dfense contre ceux qui prparaient
lagression hitlrienne et japonaise contre le pays
du socialisme . De mme, Aragon crit dans
Commune (octobre :,,o) que le procs est domin
par la figure [] de Trotski, alli de la Gestapo, le
saboteur international du mouvement ouvrier .
En ce qui concerne les socialistes franais, leur
attitude lgard de lexprience sovitique est mar-
que, comme celle de lInternationale socialiste, par
la reconnaissance fondamentale du caractre socia-
liste de lentreprise bolchevique
25
. Au moment
du procs daot :,,o, Lon Blum est prsident du
conseil aprs la victoire lectorale des candidats du
Rassemblement populaire. La sfio est dsormais
un parti de gouvernement, engag dans une poli-
tique dunit daction avec le pcf dont les ncessi-
ts tactiques entranent de lourdes consquences
dans la manire dont les socialistes rendent compte
des ralits sovitiques. Dans le domaine interna-
tional, linsurrection des gnraux factieux contre la
rpublique en Espagne, soutenue par lAllemagne
nazie et lItalie fasciste, suscite linquitude tandis
que Blum lie la prservation de la paix europenne
lunit des dmocraties occidentales avec lurss.
Malgr un article courageux de Maurice Paz
26
, la
sfio reste trs en retrait sur la question et il faut
attendre le troisime procs pour que Lon Blum
mette des critiques mais dans une conjoncture
bien diffrente de celle de lt :,,o
27
. Dune
manire gnrale, les intellectuels favorables au
Front populaire refusent de prendre parti sur la
Avant-propos 21 20 Alors quil est minuit dans le sicle
du parti communiste de lurss (:c-:: mars :,,,),
Souvarine note lextrme prudence de Staline en
politique extrieure, mnageant visiblement lAl-
lemagne et lItalie
23
. Aprs la chute de Litvinov,
commissaire aux Affaires trangres depuis :,,c,
Souvarine envisage un rapprochement entre Staline
et Hitler. Lextermination de la vieille garde est
le prix payer pour parvenir cet accord : En
accusant de germanophilie et de fascisme ses vic-
times, [] Staline ne faisait que rejeter sur autrui
ses intentions personnelles, selon un procd clas-
sique, et prcisment sur ceux qui pensaient tout le
contraire. Le massacre de tant dinnocents nest
explicable que comme mesure prventive pour sup-
primer tout obstacle ventuel un accord avec
Hitler.
24

Durant lentre-deux-guerres, et en particulier


partir du milieu des annes :,:c, limage de lurss
dans la gauche franaise est dans lensemble posi-
tive. Au cours des annes :,,c, le contexte inter-
national, marqu par la monte du nazisme, le
dbut de la guerre dEspagne et la perspective dun
nouveau conflit mondial, favorise la propagation
du mythe du paradis sovitique cens incarner les
espoirs de paix et de justice sociale. partir de
:,,o, les procs de Moscou et la parution du
Retour dURSS dAndr Gide suivi en :,,; de
Retouches mon retour de lURSS entranent des
doutes sur la nature de lexprience sovitique,
mais qui ne touchent que des marginaux et des
minorits de la gauche.
Rappelons le contexte dans lequel doivent se faire
entendre ceux qui veulent mettre un point de vue
divergent sur la politique de lurss, ainsi que la
aveux taient un prtexte commode pour les
drobades.
31

De son ct, faute de trouver un cho gauche,


Souvarine semble entamer une volution vers la
droite , acheve dfinitivement aprs la Seconde
Guerre mondiale, comme tendraient le prouver
sa collaboration rgulire au Figaro sur les ques-
tions sovitiques partir de fvrier :,,; ou sa parti-
cipation assidue au comit de rdaction des
Nouveaux Cahiers. Une anecdote rapporte par
Victor Serge caractrise son tat desprit dalors. En
avril :,,o, accueilli Bruxelles aprs sa libration de
lisolateur dOrenbourg en Sibrie, Victor Serge
reoit la visite dintellectuels parisiens qui viennent
lui dire : Ncrivez rien sur la Russie, vous seriez
peut-tre trop amer Nous sommes au dpart
dun formidable mouvement denthousiasme
populaire, si vous voyiez Paris, les meetings, les
manifestations ! Cest la naissance dune esprance
sans bornes. Nous sommes allis au parti commu-
niste, il entrane des masses magnifiques ! La Russie
reste pour elles une pure toile Dailleurs, on ne
vous croirait pas Seul Boris Souvarine, isol et
contre-courant, lui dclare : La vrit toute nue,
le plus fortement possible, le plus brutalement pos-
sible ! Nous assistons un dbordement dimbcil-
lit dangereuse !
32

Philippe Robrieux a pu crire que Souvarine avait


t une intelligence et un savoir exceptionnels,
ainsi quun caractre authentique, perdus pour le
mouvement ouvrier
33
. Sans got particulier pour
le paradoxe, si lon restitue aux mots leur sens vri-
table, il serait plus juste de dire que cest le mouve-
ment ouvrier lui-mme qui sest perdu en caution-
nant et en approuvant le mensonge et la terreur.
Simone Weil rapporte sa consternation de voir un
congrs syndical applaudir les condamnations
Avant-propos 23 22 Alors quil est minuit dans le sicle
question des procs. Nous navons, quant nous,
crit Jean Guhenno dans lhebdomadaire de
gauche Vendredi, [] tre staliniens ni trots-
kistes : ce sont l des affaires spcifiquement
russes.
28
La Ligue des droits de lhomme adopte
un rapport dont la conclusion affirme que du pro-
cs ressort la complicit de lAllemagne , tandis
quune proposition de rsolution de son prsident
Victor Basch, traduisant ses angoisses , est rejete
car cela aurait pu crer des dissentiments graves au
sein du Rassemblement populaire
29
. Par sa place
centrale dans la gauche, lattitude de la Ligue per-
met de neutraliser la plupart des rserves faites sur
le plan de lthique juridique. Malgr linvraisem-
blance des accusations et lindignation de quelques-
uns, le sursaut de lopinion dans une sorte daffaire
Dreyfus internationale na pas lieu. Dans Faux
Passeports (prix Goncourt :,,;), Charles Plisnier se
demande : Comment lopinion du monde ne se
soulve-t-elle pas ? Quest devenu cette conscience
ouvrire qui laisse dshonorer par des fonction-
naires les survivants de sa premire rvolution? Et
cette passion juridique de la bourgeoisie librale
qui agitait la France et lEurope pour lhonneur dun
juif dgrad? Et la religion du got, cette facult
de lme quon ne saurait offenser sans mettre en
question la dignit de tous les hommes ?
30

Quelques annes plus tard, voquant la mmoire


de luniversitaire amricain John Dewey, qui avait
t un des intellectuels les plus engags dans la
dnonciation des procs aux tats-Unis, Alfred
Rosmer, lun de ces marginaux et lune des chevilles
ouvrires de la contre-enqute sur les procs, rsume
ainsi la situation : On tait lpoque du Front
populaire ; Hitler menaait ses voisins ; ce ntait
pas le moment de diviser les forces antifascistes ; on
se dtournait des questions quil fallait poser, et les
24 Alors quil est minuit dans le sicle
de lentre-deux-guerres Aprs la chute du faux
communisme et le triomphe arrogant de lempire
du capitalisme, son apport est toujours indispen-
sable si lon veut saisir, comme la soulign Ante
Ciliga, limportance des problmes anciens pour la
comprhension des problmes nouveaux, comme
pour lestimation exacte des tches de lavenir .
Charles Jacquier
Marseille, juin 2001
Notes
1. Raoul Vaneigem, Lettre de Staline ses enfants rconcilis,
Verdier, Lagrasse, 1998, p. 8.
2. Lire Michel Barrillon, Dun mensonge dconcertant
lautre. Rappels lmentaires pour les bonnes mes qui vou-
draient saccommoder du capitalisme, Agone-Comeau & Nadeau,
Marseille-Montral, 1999.
3. Boris Souvarine, Staline. Aperu historique du bolchevisme,
rdition Ivra, 1992.
4. Lire Lnine, Lettre ouverte Boris Souvarine, Spartacus, Paris,
1970; Boris Souvarine, Autour du congrs de Tours, Champ libre,
Paris, 1981.
5. Pour plus de prcisions sur les personnes cites, se reporter au
CD-Rom du Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier
franais, LAtelier, Paris, 1997.
6. Lire Octobre noir , Bulletin communiste, n 22-23, octobre-
novembre 1927. Article repris in Boris Souvarine, contre-cou-
rant. crits 1925-1939, Denol, Paris, 1985. Toutes les citations
suivantes sans indication dorigine sont extraites de cet article.
7. Cet ouvrage a t rdit en 1997 par les ditions Ivra sous
le titre de LURSS en 1930, suivi, suivant le souhait de Souvarine,
de larticle Le Plan quinquennal (Bulletin communiste, n 31,
fvrier 1930).
Avant-propos 25
mort du second procs de Moscou
34
. Dautres que
Souvarine ont eu limmense mrite de dire que ce
prtendu socialisme stait transform purement et
simplement en son exact contraire, mais sans aban-
donner la perspective dune authentique libration
sociale. Ainsi lanarchiste russe Voline et le commu-
niste de conseils allemand Otto Rhle dnonceront-
ils chacun leur manire le fascisme rouge
35
. De l,
sans doute, vient la difficult dfinir la position de
Souvarine au moment o les mots et les symboles de
lmancipation perdent leur signification originelle
et se transforment en instruments de mensonge et
dimposture. Limpuissance du mouvement ouvrier
est patente en janvier :,,, comme en aot :,: : les
deux principales dfaites du mouvement proltarien
avant lchec de la rvolution espagnole et lclate-
ment de la Deuxime Guerre mondiale. Cette der-
nire a consacr limpossibilit du mouvement
ouvrier intervenir dune faon autonome, mais
sans, bien entendu, abolir lantagonisme fondamen-
tal entre le capital et le travail qui prend dautres
formes et resurgit au cours dun nouveau cycle de
luttes de classe. Toutefois, si aot :,: avait abouti
la dclaration internationaliste de Zimmerwald et
une nouvelle esprance dans le mouvement
ouvrier, rien de tel pour la Seconde Guerre mon-
diale. Au contraire, aprs :,,, lintgration de la
social-dmocratie est totalement acheve dans les
tats occidentaux tandis que la victoire de
Stalingrad blanchit lurss de la Grande Terreur
stalinienne, des procs de Moscou et du pacte
germano-sovitique.
Alors quil est minuit dans le sicle, Souvarine
parle dune agonie de lesprance socialiste ; une
expression qui prend tout son sens si on lanalyse
comme une rponse individuelle dsespre la tra-
gdie de la dfaite du mouvement rvolutionnaire
28. Cit par Nicolas Werth, Les Procs de Moscou, op. cit., p. 52-53.
29. Franoise Basch, Victor Basch. De laffaire Dreyfus au crime
de la Milice, Plon, Paris, 1994, p. 284-288.
30. Charles Plisnier, Faux passeports, Actes Sud-Labor, Arles,
1991, p. 311.
31. John Dewey homme daction, Preuves, n 17, juillet 1952,
p. 1-5.
32. Victor Serge, Mmoires dun rvolutionnaire 1901-1941, Le
Seuil, Paris, 1978, p. 344.
33. Philippe Robrieux, Histoire intrieure du parti communiste
franais, tome IV, Fayard, Paris, 1984, p. 512.
34. Simone Ptrement, La Vie de Simone Weil, tome II, Fayard,
Paris, p. 127.
35. Voline, Le fascisme rouge, rd. Itinraire, n 13, 1995;
Otto Rhle, Fascisme brun, fascisme rouge, Spartacus, Paris, 1975.
26 Alors quil est minuit dans le sicle
8. Lire Charles Jacquier, Laffaire Francesco Ghezzi , La
Nouvelle Alternative, n 34, juin 1994, p. 57-61.
9. La Lutte des classes, n 10, mai 1929.
10. La Critique sociale (1931-1934), La Diffrence, Paris, 1983.
Dsormais, CS-I pour les n
os
1-6; CS-II, pour les n
os
7-11, suivis du
numro de page.
11. CS-I, p. 50.
12. CS-II, p. 103.
13. Lettre cite par Jean-Louis Pann, Laffaire Victor Serge,
Communisme, n 5, PUF, 1984.
14. Bulletin dtudes et dinformation politique internationale
(BEIPI), n 15, 1
er
-15 dcembre 1949, p. 2-3. La note de Souvarine
est publie par Le Combat marxiste (n
o
10-11, juillet-aot 1934)
puis reproduite dans la brochure des Amis de la vrit sur lURSS,
Bilan de la terreur en URSS. Faits et chiffres.
15. Lettre dAndr Lejard du 16 fvrier 1936, aimablement com-
munique par Jean-Louis Pann. Les citations sans indication
dorigine en sont extraites.
16. Lire Nicolas Werth, Les Procs de Moscou, Bruxelles, Com-
plexe, 1987, p. 15; Les Procs de Moscou, prsents par Pierre
Brou, Julliard-Archives, Paris, 1964; Annie Kriegel, Les Grands
Procs dans les systmes communistes, Gallimard, Paris, 1972.
17. La Rvolution proltarienne, n 230, 10 septembre 1936.
18. Cahiers Lon Trotski, n 20, dcembre 1984, p. 124-126.
19. Lnigme du tnbreux procs de Moscou, Le Figaro, 6
fvrier 1937. Article repris in Boris Souvarine, contre-courant,
op. cit., p. 289-295. Sur lanalyse des procs par Souvarine, lire
Charles Jacquier, La gauche franaise, Boris Souvarine et les
procs de Moscou, Revue dhistoire moderne et contemporaine,
Tome 45, n 2, avril-juin 1998, p. 451-465.
20. Article paru quelque peu court dans la Revue de Paris (1
er
juillet 1937) et reproduit ici dans son texte intgral paru peu
aprs en brochure. Les citations suivantes sans indication
dorigine en sont extraites.
21. Les coupes sombres dans larme et la flotte rouges , Le
Figaro, 24 mars 1938.
22. W. G. Krivitski, Agent de Staline, ditions Coopration, Paris,
1940 (rd. Champ libre, 1979).
23. Le splendide isolement de Staline, Le Figaro, 27 mars
1939.
24. Le Figaro, 7 mai 1939, in contre-courant, op. cit., p. 354.
25. Annie Kriegel, Les Internationales ouvrires, Que sais-je?,
PUF, Paris, 1983, p. 84.
26. Mauri ce Paz, propos du procs de Moscou , Le
Populaire, 31 aot 1936.
27. Luvre de Lon Blum. 1937-1940, Albin Michel, Paris, 1965,
p. 506-508.
L
a vie intrieure de la russie dite sovitique,
terme impropre car depuis longtemps les soviets
ont cess dexister, est domine dans les dernires
annes par une vritable extermination de la vieille
garde bolcheviste, cest--dire des anciens cadres
politiques dont le rle sidentifie lhistoire mme
de la rvolution dOctobre. Cette immolation a lieu
sous des formes diverses, par de multiples procds
au nombre desquels les rcents procs de Moscou et
dailleurs sont peut-tre les plus terrifiants, non les
seuls efficaces. (Car bien dautres communistes et
rvolutionnaires de toutes nuances prissent, ano-
nymes, par la faim, le froid, lpuisement, la mala-
die, dans des bagnes de toutes sortes, sans passer par
aucun appareil judiciaire.) Les victimes ne sont pas
seulement tues, mais fltries et dshonores au-del
de toute expression : on leur impute, en plus din-
tentions terroristes diaboliques, des agissements de
haute trahison, espionnage, intelligence avec lenne-
mi, connivence avec les fascistes, sabotage indus-
triel, explosions et catastrophes, actions contre-
rvolutionnaires, le tout englob ou rsum dans le
terme gnrique de trotskisme.
Boris Souvarine 29
Jadis, Galile dut avouer genoux, sous
la menace du bcher, que la Terre ne
tournait pas.
Les prisonniers de Moscou avouent des
choses non moins normes
Georges Duhamel
Cauchemar en URSS
Article paru quelque peu court dans la Revue de Paris
du 1
er
juillet 1937 et reproduit ici dans sa version intgrale.
les circonstances de son geste, rien nayant transpir
de linstruction, aucune information srieuse
nayant t fournie, aucun document publi.
Cependant, la connaissance des choses de lurss
permettait de supposer dabord que le meurtrier
avait agi seul ; peut-tre eut-il deux ou trois confi-
dents, mais on ne saurait laffirmer, faute de rensei-
gnements puiss bonne source.
la suite de procdures secrtes, :c, personnes
furent passes par les armes, puis : communistes,
parmi lesquels Nicolaev, soit ::; excutions capi-
tales. Peu aprs, la stupeur gnrale, :, personna-
lits bolchevistes en vue comme Zinoviev, Kamenev
et Evdokimov taient jetes en prison, juges huis
clos, frappes de peines diverses, et ; autres empri-
sonnes ou dportes sans autre forme de procs,
comme Zaloutski, Safarov et Vardine, soit ,; au
total, bien qutrangres lassassinat, de laveu des
autorits. Mais on leur reprochait davoir cr jadis
un mauvais tat desprit Leningrad, par leur
attitude antrieure de critique et dopposition la
politique officielle, davoir par exemple recueilli ou
colport des commrages, des anecdotes. (Beaucoup
plus tard, il savra quen juillet :,,, Kamenev,
ayant fait lobjet dun autre procs huis clos parmi
,c accuss, pour la plupart inconnus de lui, avait t
gratifi dune condamnation supplmentaire.)
En mme temps, fait insolite, mais lumineux, ::
des principaux chefs de la police Leningrad, arr-
ts, taient leur tour condamns de deux dix ans
de prison, Medvied en tte. Le jugement leur faisait
grief de navoir pas empch lattentat dont ils
connaissaient les prparatifs. Autrement dit, la
Gupou, aux ordres de Staline, tait mle de prs
laffaire, inconcevable sans son immixtion active;
Kirov avait t assassin par les siens au cours dune
opration complique, uvre dagents provocateurs,
Boris Souvarine 31 30 Cauchemar en URSS
Au supplice des vtrans du communisme lni-
niste, ralis par tapes dont on na pas encore vu la
dernire, succde ou correspond la dchance col-
lective du vieux personnel policier, nagure initia-
teur et excuteur des rpressions les plus impla-
cables, aujourdhui tax des pires crimes de droit
commun : corruption, vnalit, abus de pouvoir.
Aprs des pluies de sang, une vague de boue. Et ce
nest pas fini. Les disgrces se suivent aux sommets
de ladministration gouvernementale. Des muta-
tions saccomplissent dans le haut commandement
de larme rouge, pour des raisons obscures qui lais-
sent place aux plus fcheuses interprtations, et tout
coup lun des hommes les plus en vue du Parti et
de lArme se suicide, prcdant de peu le procs
huis clos et lexcution sans dlai dun marchal
minent et des sept principaux gnraux, vritable
dcapitation des cadres militaires du pays. On sat-
tend de nouveaux procs, de nouveaux mas-
sacres, de nouveaux scandales. Et de toutes parts
est pose la question : que se passe-t-il en urss?
Un bref rappel des faits essentiels ne sera pas
inutile. En dcembre :,,,, le reprsentant de Staline
Leningrad, un certain Serge Kirov, fonctionnaire
sans relief ni couleur, fut tu par un jeune commu-
niste inconnu, L. Nicolaev. Lvnement produisit
un grand effet de surprise, car les purations succes-
sives des institutions communistes et sovitiques, les
incarcrations en srie, des dportations en masse,
une lgislation draconienne, la technique perfec-
tionne des mesures policires, les reprsailles impi-
toyables exerces sur les familles, le rgime perma-
nent dtat de sige renforc, tout semblait garantir
aux dirigeants de ltat et du Parti une quitude
absolue. Dailleurs, aucun attentat navait t com-
mis depuis la guerre civile, depuis plus de quinze
annes. On ignore les mobiles de Nicolaev comme
urss par units et par groupes, sans mme infor-
mer la population. Par exception, on a fait connatre
rcemment excutions capitales en Sibrie, puis
::, puis encore :, soit , en cinq semaines, pour
deux localits sibriennes, sous des prtextes invri-
fiables, espionnage, sabotage et trotskisme. Hier
enfin, aprs le suicide mystrieux de Ian Gamarnik,
lun des principaux dirigeants du Parti et de
lArme, ctait le coup de foudre du procs som-
maire et de lexcution en quarante-huit heures,
sous le prtexte inou despionnage, du marchal
Toukhatchevski et de sept grands chefs militaires,
prs de la moiti dun tat-major slectionn en
vingt ans de rvolution discontinue et de contre-
rvolution finale.
Mais les tueries ne sont pourtant pas laspect le plus
saisissant de cet interminable cauchemar. Cest len-
semble des conditions o il se droule qui suscite
dans les pays volus un indicible sentiment de
dsarroi, dhorreur, de rpulsion et de piti. Que les
bolcheviks ne vaillent pas mieux les uns que les
autres, cela ne dispense pas de chercher la vrit, de
vouloir la justice. Et si peu sympathiques que soient
certains des condamns, cest le peuple russe qui est
atteint travers leurs mdiocres personnes, comme
aussi le sont des principes tenus pour imprescrip-
tibles par lhumanit civilise.
Avant mme la premire audience de chaque pro-
cs et la publication de lacte daccusation, sans
aucune information pralable dans la presse com-
muniste, dans lignorance complte des faits de la
cause, une prtendue opinion publique singuli-
rement unanime et dhabitude silencieuse sort tout
coup de son mutisme pour exiger des peines capi-
tales, hurle la mort en termes atroces. Les enfants
des coles, les ouvriers des usines, les paysans de la
steppe, les pcheurs de la mer Blanche, les monta-
Boris Souvarine 33 32 Cauchemar en URSS
Nicolaev servant dinstrument. Une phase nouvelle
de terreur accentue souvrit pour le malheureux
pays dj terroris outre mesure. On apprit dans la
suite quune grande partie de la population de
Leningrad les estimations oscillent de ,cccc
:ccccc mes, faute de donnes contrlables fut
alors dporte en Asie. Mais dans toutes les Russies,
la mort de Kirov entrana des milliers, des dizaines
de milliers darrestations, demprisonnements et de
dportations. Le Parti communiste, cette fois sp-
cialement vis, subit une nouvelle puration plus
rigoureuse encore que les prcdentes et des exclu-
sions innombrables livrrent la Gupou une foule
de bolcheviks suspects de tideur ou de peccadilles,
bientt relgus en Sibrie, au Turkestan ou dans
lExtrme-Nord avec leurs familles innocentes.
Ce ntait pas tout. En aot :,,o eut lieu inopin-
ment Moscou le procs des :o, dit procs du
Centre terroriste trotskiste-zinoviviste (Zinoviev,
Kamenev, Smirnov), sanctionn toute vitesse par
:o excutions capitales. En novembre de la mme
anne, Novossibirsk, un autre procs de terrorisme
et de sabotage aboutit , condamnations mort et
o excutions. En janvier dernier, le procs des :;
(Piatakov, Radek, Sokolnikov), dit procs du
Centre antisovitique trotskiste ou Centre
parallle, se termina par :, excutions. Total ce
jour, :,: mises mort avoues, sans compter les sui-
cides, pour un seul Kirov, car il nexiste pas dautre
attentat illustrant laccusation de terrorisme.
Combien de gens, en ralit, ont pay, combien
dautres paieront de leur vie ce meurtre dun com-
muniste par un communiste, commis sous la res-
ponsabilit pleine et entire de la Gupou, donc de
Staline, ce drame du milieu par excellence, on
lignore encore. Saura-t-on jamais ? Et la lugubre
srie nest pas close. Tous les jours, on fusille en
monde sapplique glorifier un certain Staline et
couvrir dopprobre un nomm Trotski.
Que signifie cette dernire anomalie? Que Staline
attende et rclame de ses sujets une glorification
perptuelle, mme de la part des gens quil envoie
la mort, cela dcle sans doute un profond besoin
dtre rassur en permanence. Il a ses raisons intimes
de la croire indispensable son prestige. Mais quoi
rime exactement la chasse lhomme conduite avec
un tel acharnement contre Trotski, immuable accu-
s, ternel coupable, et son jeune fils Lon Sdov?
On se le demande, sans trouver dexplication imm-
diate. Serait-il vrai quil existt en urss, et mme
dans le monde entier, un dangereux trotskisme, et
dangereux pour qui, pour quoi ? La question vaut
quon sy arrte.
Staline a pris soin daffirmer maintes fois que son
irrductible adversaire est un homme seul, un gn-
ral sans arme. Avec les extraordinaires moyens de
propagande dont il dispose, il a pu convaincre ais-
ment le public tranger, comme le gros du public en
urss. Et de fait, Trotski a t battu sans effort dans
toutes les luttes intestines de son parti, depuis la
mort de Lnine, et en exil sest isol de plus en plus.
Par la force des choses, il a d limiter son activit
des travaux littraires. Mme dans ce domaine, la
maladie, les difficults de la vie errante, la haute sur-
veillance dont il est partout lobjet ne lui ont pas
permis de donner sa pleine mesure. De caractre
exclusif, intraitable et cassant, il a perdu presque tous
ses amis, un ge o lon ne remplace pas les amis
perdus. En urss, tous ses compagnons darmes,
sans exception, ont t arrts, perscuts, la plupart
briss jamais, les autres mis hors dtat de bron-
cher. Mais le trotskisme?
On appelait ainsi autrefois la tendance la plus
radicale du bolchevisme, la moins dispose aux
Boris Souvarine 35 34 Cauchemar en URSS
gnards du Caucase, les Tatares et les Tchouvaches,
les Bachkirs et les Bouriates, les soldats et les marins,
les fonctionnaires, les ingnieurs, les crivains, les
savants, les acadmiciens, les illettrs communient
dans une mme indignation spontane, avec une
curieuse identit de langage. millions dexem-
plaires, les journaux rptent satit limprcation
dune fillette, hier en ge de jouer la poupe,
comme par hasard conforme aux formules des di-
toriaux de la Pravda et des Isvestia, feuilles offi-
cielles. Le prsident du tribunal ne montre pas la
moindre curiosit professionnelle, ne pose aucune
question propre clairer le procs, les tmoignages
ou les aveux, et ne sourcille pas quand les inculps
reconnaissent avoir drob les tours du Kremlin. Le
procureur vomit sur les accuss un flot dinjures et
danathmes, sans se proccuper de rien prouver.
L-bas, cela sappelle la justice. Les inculps renon-
cent la dfense sous prtexte de se dfendre eux-
mmes et, en guise de plaidoyer, se chargent de tous
les forfaits imaginables, ou plutt inimaginables, se
dnoncent les uns les autres, avouent tout et bien
dautres choses encore; ils entranent dans leur perte
le plus possible de camarades et damis, se dcou-
vrent des circonstances aggravantes, rclament avec
frnsie le maximum de la peine et du dshonneur.
Des condamns se voient juger deux et trois fois
pour les mmes faits, dont ils ne sont manifeste-
ment point responsables. Pour tant de crimes et de
criminels, tant de menes et de manigances, il ny a
pas de pice conviction, pas une. On na jamais vu
non plus de tmoin dcharge, pas un. Point de
preuve, voire de prsomption srieuse. Il ny a que
des aveux. Avant de mourir, les victimes tiennent
expressment faire lapologie du bourreau.
Personne ne se soucie de vrit, ni les juges, ni les
accusateurs, ni les accuss, ni la presse, mais tout le
public n : dans cet tat sovitique do Staline pr-
tendait lavoir extirp. Une sorte de mobilisation
gnrale de toutes les forces vives de la nation est
dcrte contre linsaisissable doctrine. Moins il y a
de trotskistes et plus le trotskisme est nocif, assure
Staline. Cent fois mort et enterr, le trotskisme
renat toujours de ses cendres. Le nom de Trotski,
prononc la fin de laffaire Kirov sans conviction
et dune manire presque accessoire, revient avec
une frquence et une insistance croissantes pour
reprsenter le principal instigateur et responsable de
tous les crimes imputs en urss aux non-confor-
mistes. Tout individu apprhend, quel que soit le
motif, est doffice tax de trotskisme. Au cours de la
dernire anne, on a dcouvert foison de soi-
disant nids de trotskistes dans toutes les institutions
sovitiques, mme au Tadjikistan, mme dans les
haras, mme chez les Kirghizes. Il serait intressant
dentendre de la bouche dun Kirghize une dfini-
tion du trotskisme. Toujours est-il que plus on
fusille de trotskistes et plus ils prolifrent. Un seul
homme au monde est capable de le croire, Trotski
lui-mme, par inclination trop excusable esprer
contre toute esprance. Mais les dsirs de Trotski,
lgitimes ou non, sont une chose et la vrit en est
une autre. Il devient clair en tout cas que, dans
lurss daujourdhui, qui veut noyer son chien lac-
cuse de trotskisme. Reste savoir le pourquoi et le
comment de ce phnomne.
Il faut, bon gr, mal gr, sarrter aux procs
dhier pour comprendre ceux de demain et embras-
ser dun coup dil ltat des choses sovitiques, la
veille du proche vingtime anniversaire de la rvo-
lution dOctobre. Ces procs comportent des suites
entrevues dj, encore quincertaines : au moins un
procs Rykov-Boukharine-Racovski Moscou et un
Boris Souvarine 37 36 Cauchemar en URSS
compromis, la plus extrme en thorie sinon en pra-
tique. Il est vident que dans la Russie daprs la
guerre civile, caractrise par une immense lassitu-
de, laspiration gnrale la paix et la dtente con-
tredit net une tendance aussi intransigeante. Ce qui
explique pour une bonne part lchec politique du
trotskisme, tentative anachronique pour raliser par
persuasion un supplment de rvolution. Restent les
promesses dmocratiques de Trotski, auxquelles nul
naccorde crance, et pour cause : en matire de
dmocratie pratique, toute les fractions du bolche-
visme se valent. Bref, il na subsist en urss de trots-
kisme en action que celui de Staline en personne,
introduit dans lvolution sovitique par lindustria-
lisation outrance et la collectivisation force de
lagriculture : Trotski na pas craint dy reconnatre
ses ides, tout en regrettant leur application tardive,
maladroite et aventureuse. Hors de lurss et des
autres tats totalitaires , il peut exister de minus-
cules groupes dextrme gauche qui se rclament du
trotskisme, mais de tels groupes ont toujours exist
bien avant notre poque; ceux daujourdhui di-
tent grandpeine en divers pays de petits journaux
quasi introuvables et dont Trotski est pour ainsi
dire lunique rdacteur. On ne voit gure dans tout
cela de quoi exciter les fureurs de Staline. Si Trotski
compte maintenant quelques sympathies de lib-
raux et de dmocrates, dfaut de celles des prol-
taires, cest uniquement raison des attaques froces
dont il est lobjet. Sil a trouv une large audience en
Amrique, cest prcisment grce Staline qui la
fait expulser grand fracas de Norvge au Mexique
et le traite de puissance puissance.
Or, dix ans aprs la dfaite de Trotski, et mme
aprs larrestation de tous les trotskistes, aprs la
suppression totale de leurs moindres possibilits
dexpression, le trotskisme est dclar ennemi
Comit Excutif de lInternationale Communiste,
codirecteur du Bolchevik.
Lon Kamenev, codirecteur de la Pravda,
membre du Comit Central du Parti, puis de son
Bureau Politique, membre et ensuite prsident du
Comit Excutif des Soviets, dlgu Brest-
Litovsk, ambassadeur extraordinaire Londres, pr-
sident du Soviet de Moscou, prsident du Conseil
du Travail et de la Dfense, directeur de ldition
des uvres Compltes de Lnine, vice-prsident du
Conseil des Commissaires du Peuple, directeur de
lInstitut Lnine, codirecteur du Bolchevik, ambassa-
deur de lurss Rome, Commissaire au Commerce.
Nicolas Boukharine, principal thoricien du bol-
chevisme aprs Lnine, auteur de LABC du Com-
munisme et de la Thorie du Matrialisme historique,
rpandus millions dexemplaires comme manuels
classiques obligatoires, membre du Comit Central
du Parti, de lExcutif des Soviets, du Bureau
Politique, directeur de la Pravda et du Bolchvik,
membre de lExcutif de lInternationale Com-
muniste, de lAcadmie Communiste, de lAcadmie
des Sciences, directeur des Isvestia.
Georges Piatakov, prsident du Soviet de Kiev,
puis du premier Conseil des Commissaires du
Peuple en Ukraine, membre du Comit Central du
Parti et de lExcutif des Soviets, vice-prsident du
Conseil suprieur conomique, prsident du
Comit principal des Concessions, membre du
Conseil du Travail et de la Dfense, prsident de la
Banque dtat, reprsentant commercial de lurss
Paris, Commissaire-adjoint lIndustrie lourde.
(Ces cinq personnages sont ceux que mentionne
Lnine comme appels diriger le Parti et ltat,
dans le document connu sous la dnomination de
Testament de Lnine.)
Boris Souvarine 39 38 Cauchemar en URSS
procs Mdivani-Kavtaradz-Okoudjava Tiflis, les
vedettes entoures de comparses. Lincertitude tient
seulement au pouvoir dont jouit Staline de suppri-
mer des hommes en les envoyant ad patres, en pri-
son ou en Sibrie, sans le secours daucun tribunal,
sans recours mme au moindre simulacre de justice;
mais le sort des prisonniers ne laisse gure de doute,
abstraction faite des considrations de forme.
Il est bon de dresser tout dabord une liste des per-
sonnalits sacrifies, compromises, suicides,
fusilles ou fusillables, en indiquant leurs principales
fonctions et charges successives depuis la rvolution
de :,:;. En effet, Staline fait dire ou crire par ses
porte-parole et porte-plume que tous ces gens-l sont
des adversaires invtrs du bolchevisme depuis tou-
jours, trangers la rvolution sovitiste, et dont les
antcdents annonaient le destin dignominie.
Cest la premire affirmation qui mrite examen.
Voici donc la liste des rprouvs, dans un ordre
approximatif dimportance :
Lon Trotski, prsident du Soviet de Petrograd,
membre du Comit Central du Parti, du Comit
Excutif des Soviets, du Bureau Politique du Parti,
prsident du Comit militaire rvolutionnaire qui
organisa et dirigea la rvolution dOctobre, com-
missaire aux Affaires trangres, prsident de la
Premire Dlgation Sovitique Brest-Litovsk,
Commissaire aux Transports, prsident du Conseil
rvolutionnaire de la Guerre, commissaire la
Guerre et la Marine, membre du Conseil du
Travail et de la Dfense, membre du Comit
Excutif de lInternationale Communiste.
Grgoire Zinoviev, le plus proche collaborateur
de Lnine, membre du Comit Central du Parti, du
Comit Excutif des Soviets, du Bureau Politique
du Parti, du Conseil du Travail et de la Dfense,
prsident du Soviet de Petrograd, prsident du
Londres, puis Paris, Commissaire-adjoint aux
Affaires trangres.
Ivan Smirnov, membre du Conseil rvolution-
naire de la Guerre du front oriental pendant la
guerre civile, Commissaire aux armes la tte de la
V
e
arme, prsident du Comit rvolutionnaire de
Sibrie, secrtaire du Parti Ptrograd, vice-prsi-
dent de la Rgion nord-ouest, directeur de
lIndustrie de Guerre au Conseil suprieur cono-
mique, membre du Comit Central du Parti et de
lExcutif des Soviets, Commissaire aux ptt.
Ivar Smilga, membre du Conseil rvolutionnaire
de la Guerre, Commissaire aux armes sur plusieurs
fronts pendant la guerre civile, vice-prsident du
Conseil suprieur conomique, vice-prsident du
Plan dtat, chef de la Direction politique de
lArme, membre du Comit Central du Parti et de
lExcutif des Soviets.
Lonide Srbriakov, membre du Prsidium du
Soviet de Moscou puis du Prsidium et du
Secrtariat de lExcutif des Soviets, membre et
secrtaire du Comit Central du Parti,
Commissaire-adjoint aux Transports.
Karl Radek, membre du Comit Central du Parti,
de lExcutif des Soviets, de lExcutif de lInter-
nationale Communiste, recteur de lUniversit des
peuples dOrient Moscou, principal rdacteur
diplomatique de la Pravda et des Isvestia, charg des
missions les plus importantes, dlicates ou scabreuses
par le Commissariat des Affaires trangres, lInter-
nationale Communiste et le Bureau Politique.
Lon Sosnovski, prsident du Soviet rgional de
lOural, fondateur et directeur de la Krasnaa
Gazeta, de la Biednota, du Goudok, membre du
Prsidium de lExcutif des Soviets, prsident du
Comit rvolutionnaire dEkaterinbourg, dlgu
Boris Souvarine 41 40 Cauchemar en URSS
Alexis Rykov, membre du Comit Central du
Parti et de lExcutif des Soviets, Commissaire
lIntrieur, prsident du Conseil suprieur cono-
mique, vice-prsident du Conseil du Travail et de la
Dfense, membre du Bureau Politique, vice-prsi-
dent, puis prsident du Conseil des Commissaires
du Peuple, Commissaire aux ptt.
Michel Tomski, membre du Comit Central du
Parti et de lExcutif des Soviets, membre du
Bureau Politique, prsident du Conseil central des
Syndicats, membre du Conseil du Travail et de la
Dfense, directeur des ditions dtat.
Grgoire Sokolnikov, membre du Comit
Central du Parti et de lExcutif des Soviets,
membre du premier Bureau Politique, codirecteur
de la Pravda, prsident de la deuxime dlgation
Brest-Litovsk et signataire du trait. Commissaire
aux armes pendant la guerre civile la tte des II
e
,
VIII
e
, IX
e
et XIII
e
armes, commandant du front de
Turkestan, Commissaire aux Finances, dlgu la
Confrence de La Haye en :,::, vice-prsident du
Plan dtat, ambassadeur de lurss Londres,
Commissaire-adjoint aux Affaires trangres,
Commissaire-adjoint lIndustrie forestire.
(Ces huit personnages ont t, aux cts de
Lnine, membres du Bureau Politique, le vritable
organe dirigeant du Parti communiste, de la rvolu-
tion dOctobre et de ltat sovitique; ce collge
suprme ne comptait lorigine que sept membres,
puis seulement cinq, puis de nouveau sept, du
vivant de Lnine.)
Christian Racovski, membre du Comit Central
du Parti et de lExcutif des Soviets, prsident du
Conseil des Commissaires du Peuple en Ukraine et
Commissaire aux Affaires trangres, membre de
lExcutif de lInternationale Communiste, dlgu
la Confrence de Gnes, ambassadeur de lurss
Parti, membre supplant du Bureau Politique,
Commissaire au Travail.
Abrgeons : A. Beloborodov, prsident du Soviet
dEkaterinbourg, Commissaire lIntrieur ;
J. Drobnis, prsident du Soviet de Poltava, membre
du petit Conseil des Commissaires du Peuple;
E. Probrajenski, membre de lAcadmie Com-
muniste; S. Mratchkovski, G. Safarov, S. Kavtaradz,
V. Ter-Vaganian, E. Dreizer, I. Reingold, Zaloutski,
Koukline, Vardine, Glebov-Avilov, Okoudjava; le
marchal Toukhatchevski, les gnraux Iakir,
Ouborvitch, Kork, Eideman, Feldman, Primakov
et Putna ; des officiers suprieurs comme
Kouzmitchov, Levandovski et Schmidt, etc., sont
tous ou ont t des bolcheviks trs en vue divers
titres, commissaires politiques, chefs militaires,
rdacteurs dirigeants de journaux et revues, mili-
tants des plus responsables du Parti et de ltat.
Nous sommes donc rellement en prsence des
figures de premier plan de la rvolution bolcheviste,
presque au grand complet, des fondateurs authen-
tiques de la Rpublique des Soviets ou de leurs
cadavres. Constatation strictement objective de dic-
tionnaire qui rduit nant la thse de Staline sur le
pass des criminels et met en garde contre les
autres assertions du mme, car limposture est ici
trop flagrante. Dautre part, qui fera-t-on croire
quune gnration politique entire, mrie dans les
preuves, forme dans les combats, puisse devenir
sur le tard tout le contraire de ce quelle tait ? Il y a
l une sorte dimpossibilit organique. Les hommes
voluent avec lge, on le sait de reste, daucuns se
modrent et certains parfois se renient. Mais ceux-
ci, dans un ensemble parfait, seraient devenus,
comme par enchantement, la fois assassins,
voleurs, espions, fascistes, saboteurs et tratres ? Les
bolcheviks sont ce quils sont, chacun a le droit de
Boris Souvarine 43 42 Cauchemar en URSS
la Confrence de Gnes, un des principaux rdac-
teurs de la Pravda.
Boudou Mdivani, ambassadeur Angora, prsi-
dent du Conseil des Commissaires du Peuple en
Gorgie, reprsentant commercial de lurss
Berlin et Paris.
Nicolas Mouralov, membre du Conseil rvolu-
tionnaire de la Guerre auprs de la III
e
arme, puis
de la XII
e
, pendant la guerre civile, un des premiers
dcors de lOrdre du Drapeau Rouge, comman-
dant des troupes de la rgion de Moscou,
Commissaire-adjoint lAgriculture.
Ian Gamarnik, Commissaire aux armes pendant
la guerre civile, membre du Conseil rvolutionnaire
de la guerre sur le front sud, membre du Comit
central du Parti et de lExcutif des Soviets,
Commissaire-adjoint la Guerre, chef de la
Direction politique de larme.
Grgoire Evdokimov, membre du Comit
Central du Parti et de lExcutif des Soviets, vice-
prsident du Soviet de Petrograd.
Ivan Bakaev, chef de la Tchka de Petrograd
pendant la guerre civile, membre de LExcutif des
Soviets et de la Commission centrale de Contrle
du Parti.
Michel Bogouslavski, prsident du Soviet de
Voroneje, membre du Prsidium du Soviet de
Moscou et de lExcutif des Soviets, prsident du
petit Conseil des Commissaires du Peuple.
Vissarion Lominadz, secrtaire du Comit
Central du Parti en Gorgie et de lInternationale
des Jeunesses communistes, membre du Comit
Central du Parti et de lExcutif des Soviets.
N. Ouglanov, membre du Comit Central du
Parti et de lExcutif des Soviets, secrtaire du
Comit de Moscou, puis du Comit Central du
de juste, est favoris de tout un lot de compliments
choisis : Monstre vil, maniaque sanglant, chien
mprisable, super-bandit, bouffon sanguinaire, et
enfin, et surtout, suprme fltrissure, injure supr-
me, paroxysme de linvective : petit bourgeois . Il
sagit du grand meneur dOctobre, de lhomme en
qui les bolcheviks unanimes saluaient nagure lor-
ganisateur de la victoire de larme rouge. Voil
qui promet, pour le jour de la chute des successeurs.
Quant aux reprsentants les plus minents du socia-
lisme occidental, aux amis politiques et personnels
de Lon Blum qui ont timidement pri Staline dac-
corder aux inculps dlmentaires garanties de jus-
tice, leurs manuvres de fripouilles rvlent des
sclrats sans conscience, authentiques laquais
de la bourgeoisie et dfenseurs mprisables des
assassins fascistes . Ni plus ni moins.
Ces chantillons de vocabulaire et de style don-
nent une ide attnue de la violence et de la gros-
siret des diatribes quotidiennes o il nest ques-
tion que dcraser les nids de vipres trotskistes ,
de fusiller comme des chiens la meute de rep-
tiles (sic). Il y aurait une instructive anthologie de
prose sovitique composer, sous le titre : Les bol-
cheviks peints par eux-mmes. On devine ce que
les insults criraient de leurs insulteurs sils en
avaient licence. Mais les extraits donns ici suffisent
pour une observation capitale : jamais les plus irr-
ductibles ennemis du bolchevisme nont trait les
bolcheviks de la sorte, port ce diapason les appr-
ciations pjoratives. En tout tat de cause, le rgime
sovitique sort dshonor de ce bain de sang et de
boue, souill dune honte ineffaable. Car de deux
chose lune Est-il besoin dexpliciter ?
On navait pas tout vu. Entre les deux procs de
Moscou sest produit un fait nouveau, inattendu,
presque incroyable : le chef de la Gupou,
Boris Souvarine 45 44 Cauchemar en URSS
les juger en toute svrit, mais condition, bien
entendu, de ne pas les prendre pour dautres.
Et comment les apprcie-t-on dans leur pays, ces
hros de la rvolution et de la guerre civile, ces
prsidents de Soviets et commissaires du Peuple,
vingt ans aprs la fameuse victoire dOctobre? En
parcourant la presse communiste, on relve leur
adresse les pithtes suivantes, textuelles, mille et
mille fois rptes : Criminels, espions, bandits,
sclrats, gredins, gangsters, voleurs, vendus, sabo-
teurs, provocateurs, fascistes, ordures, jsuites,
dchets, rebuts, crapules, menteurs, banqueroutiers,
tratres ignobles, assassins gages, ennemis du
peuple, valets du capital, canailles fieffes, agents de
la Gestapo, misrables dfaitistes, infmes rsidus,
bas rejetons, chiens enrags, fauves sanguinaires,
reptiles venimeux, bande de brigands, bas-fonds,
trafiquants de sang du peuple, infmes parmi les
infmes, agents fascistes vnaux trois fois mpri-
sables , etc.
On en passe, et de meilleures. Radek bnficie de
qualificatifs particuliers, comme ignoble super-
tratre et reptile rampant et vicieux ; ce reptile,
par surcrot, dissimulait ses dents venimeuses dans
un sourire cajoleur et, non seulement saccrochait
comme un ver au puissant chne de ltat sovi-
tique, ce qui nest dj pas mal, mais trouvait le
moyen de muer instantanment en nimporte
quelle couleur pour tisser en coulisse des toiles
daraigne contre-rvolutionnaires . Le reptile-ver-
araigne-camlon en question nest nul autre que le
principal mandataire officiel de Moscou dans le
monde ouvrier, et officieux dans le monde diplo-
matique, charg de faire la leon tantt aux chan-
celleries, tantt au mouvement rvolutionnaire.
Avis ceux qui auront dornavant ngocier avec
des plnipotentiaires sovitiques. Trotski, comme
propres responsabilits pour se parer dinnocence.
Aprs vingt ans de bolchevisme tatis, la gangrne
ronge tous les rouages politiques, conomiques,
administratifs, judiciaires et culturels du systme
sovitique. Les communistes seraient embarrasss
de montrer un tat capitaliste offrant un tel spec-
tacle de dcomposition, une socit bourgeoise
dgageant une telle odeur.
Les quatre principaux collaborateurs de Staline
ont t plus ou moins durement atteints par les der-
niers vnements. Ordjonikidz, son compre de
toujours, membre du Bureau Politique et
Commissaire lIndustrie lourde, nayant rien vu,
rien su des crimes monstrueux reprochs au
Commissaire-adjoint, est mort par ricochet de la
balle qui a tu Piatakov. Iagoda, son porte-glaive
(sic), mdite au cachot la fragilit des choses de ce
monde et imagine avec des sueurs froides les inter-
rogatoires quon lui fera subir, quil infligeait hier
tant dinnocents, et les procds par lesquels on lui
arrachera des aveux spontans. Kaganovitch,
membre du Bureau Politique et Commissaire aux
Transports, clabouss du sang de ses adjoints, cri-
tiqu pour la premire fois en public, sort diminu
de la sinistre aventure. Postychev, sorte de Kirov
pour lUkraine, blm, expdi de Kiev Samara,
est en disgrce.
Le sort des Commissaires du Peuple et autres
dignitaires, en gnral, semble peu enviable. Outre
les rvocations suivies darrestations conduisant au
banc des accuss, la presse sovitique a enregistr en
quelques mois la destitution de Mariassine,
Commissaire-adjoint aux Finances ; dArkous et
Fatianov, vice-prsidents de la Banque dtat ; dun
autre Mouralov, Commissaire-adjoint lAgri-
culture ; de Bykov, Commissaire aux ptt; de
Boris Souvarine 47 46 Cauchemar en URSS
Commissaire du Peuple lIntrieur et la Sret,
excuteur des hautes uvres et matre des basses
uvres de Staline, Iagoda en personne tait brus-
quement destitu, nomm Commissaire aux ptt. Il
avait donc si mal travaill? Car devenir ministre des
Postes, en urss, ne prsage rien de bon. Smirnov le
fut et il est mort fusill. Rykov la t et il est en pri-
son, probablement pour tre sacrifi tt ou tard.
Mme le premier Commissaire aux ptt, Glebov-
Avilov, est incarcr, menac de mort. Iagoda pre-
nait donc le chemin funbre. En effet, six mois plus
tard, cette fois comme prvu, on apprenait son
arrestation et celle de plusieurs centaines (!) de ses
auxiliaires. Agranov et Prokofiev, ses deux princi-
paux adjoints, semblent promis au sort de leur chef.
Ces individus omnipotents qui, sous lgide et aux
ordres de Staline, tenaient leur merci durant plus
de dix ans la scurit, lhonneur et la vie de cent
soixante-dix millions de sujets, qui exeraient la
fois la police et la justice, linstruction secrte et la
rpression sans frein, lextorsion de lor et lextor-
sion des aveux, la rquisition des bls et la confisca-
tion du btail avec la mise au pas des moujiks, le
droit du seigneur et les prrogatives des bourreaux,
sont lheure actuelle plongs dans la honte et lab-
jection. Il nest mfaits ni forfaits dont ils ne soient
regards comme coupables. Peut-tre expieront-ils
mme la tare du trotskisme, contracte en perscu-
tant les trotskistes. coup sr, ils auront rpondre
dimprobit, de prvarications, de dbauches, de
brimades, darbitraire illimit, dinjustices innom-
brables, de meurtres et de tortures. Mais rien ne
peut dfaire le mal quils ont fait, ni ranimer leurs
victimes. Et l encore, de deux choses lune Le
dilemme est sans issue. La rputation du rgime nen
sera pas lave devant lhistoire, bien que Staline ait
de nos jours latitude de rejeter sur des acolytes ses
la lecture des informations moscovites, comptes
rendus et commentaires officiels des procs, plu-
sieurs constatations et observations dordre gnral
simposent tout esprit quelque peu libre, les objec-
tions prcises affluent sur chaque point discutable.
Il importe de retenir, dpouilles des dtails super-
flus, celles qui projettent le plus de clart tant sur ces
sombres pisodes de la vie russo-sovitique renouve-
ls du Moyen ge que sur le rgime politique et
social, juridique et moral, dont ils sont les produits
caractristiques. Lintrt du sujet dborde mme
les limites de la Russie, car le rgime dit sovitique
tend luniversel, le bolchevisme prtend simpo-
ser par tous les moyens et sur toute la terre, le pou-
voir de Staline stend trs au-del des frontires de
lurss et exerce notamment, outre sa pression
naturelle sur la politique europenne, une influence
considrable en France du fait de la participation
communiste la majorit gouvernementale. Dans
les principaux pays, Moscou dispose non seulement
dun parti nombreux et remuant, qui nest compa-
rable nul autre par lorganisation, la discipline et la
direction autoritaire, dot dextraordinaires moyens
de propagande et de pntration aux frais du plus
grand des budgets dtat, mais, en plus, de mul-
tiples filiales camoufles, institutions annexes,
ditions plthoriques. Ainsi ont t embrigads au
service de la plus inhumaine des dictatures, entre
autres les intellectuels de gauche dont le profes-
seur Langevin est ici un type reprsentatif, toujours
prts applaudir par principe, dcupl ou centupl
en urss, ce quils rprouvent de dictatorial en Italie
ou en Allemagne. Passs matres dans lart de cir-
convenir et dabuser les vieux groupements dmo-
crates sans boussole, les mercenaires proprement
dits de la bolchevisation gnralise deviennent un
rel danger par les complaisances aveugles dont ils
Boris Souvarine 49 48 Cauchemar en URSS
Joukov, Commissaire-adjoint aux ptt; de
Kerjentzev, prsident de la Radiodiffusion; de
Lobov, Commissaire lIndustrie forestire; de
Kaminski, Commissaire la Sant; de Pachoukanis,
Commissaire-adjoint la Justice; de Krestinski
(ancien secrtaire du Comit Central, Commissaire
aux Finances, ambassadeur Berlin), Commissaire-
adjoint aux Affaires trangres, refoul comme
adjoint la Justice (presque aux ptt) ; de
Khintchouk (ancien prsident des Coopratives,
Ambassadeur Berlin), Commissaire au Com-
merce; de Kalmanovitch, Commissaire-adjoint aux
Sovkhoz ; de Zimine, Commissaire-adjoint aux
Transports; de Balitski, Commissaire lIntrieur
pour lUkraine; de Goloded, prsident du Conseil
des Commissaires en Russie Blanche; de Rosengoltz,
Commissaire au Commerce extrieur ; de Moukl-
vitch, Commissaire-adjoint lIndustrie de Guerre;
de Stroumiline, Directeur-adjoint de la Statistique.
Le prsident de lExcutif des Soviets en Russie
Blanche, Tcherviakov, se suicide. Le premier
Commissaire la Sant, Smachko, grand ami de
Lnine, est incrimin de concussion. Chvernik,
prsident du Conseil central des Syndicats, na
chapp de justesse aux sanctions quen livrant la
Gupou plusieurs de ses collaborateurs accuss de
trotskisme. Certains commissaires in partibus la
littrature, Averbach et consorts, Iasenski et sa
clique, sont dnoncs, poursuivis, emprisonns.
Enfin, aux Affaires trangres comme dans lArme
et la Marine, la Justice comme dans la Police, dans
lindustrie comme dans les syndicats, on ne compte
plus les hauts fonctionnaires en disgrce. Il y a en
urss de lencombrement sur le sentier qui conduit
du Capitole la roche Tarpienne.
malaise insurmontable et incite des doutes qui se
font bientt certitudes. Ici, rien de pareil
Trotski, personnage central, a publi en exil cin-
quante-cinq numros copieux de son Bulletin russe
et une quinzaine de volumes et brochures. Toute
son activit, tous ses textes tmoignent contre les
ides gnrales et les intentions particulires qui lui
sont prtes. On ny trouve nulle trace de ce dont
Staline laccuse, mais exactement le contraire. tort
ou raison, Trotski considre ltat sovitique
comme un tat proltarien dessence socialiste
dfendre sans conditions en cas de guerre; il a cess
tous rapports avec ses plus proches camarades en
dsaccord avec lui cet gard. De terrorisme, inuti-
le mme de parler : dans lhistoire du bolchevisme,
il y a eu une phase terroriste, mais illustre prcis-
ment par Staline. En revanche, Trotski na cess de
rpudier ces mthodes. Mettre en cause le trotskis-
me, cest donc exclure ipso facto les diffrents thmes
dinculpation. On se trouve littralement sur le plan
de linconcevable.
Trotski est tout fait spar de lurss depuis des
annes, par la rigoureuse vigilance de la Gupou.
En grande majorit, ses partisans lont reni plus de
trois fois, et en termes irrparables ; le dernier carr
est enterr vivant au bagne, sans relations possibles
avec lextrieur. Il ne reoit mme que des miettes
de nouvelles, de plus en plus espaces, avec dim-
menses retards et par des voies trs indirectes,
comme les autres exils, moins queux encore, car
plus surveill que quiconque. Au-dehors il est seul,
lintrieur il ne compte plus, en pratique, aprs dix
ans de rouleau compresseur tchkiste inexorable. Et
mme si, par impossible, il adoptait les projets
quon lui attribue, au prix dun invraisemblable
renversement de son mcanisme crbral, il serait
vou les garder par-devers soi puisque ses crits et
Boris Souvarine 51 50 Cauchemar en URSS
sassurent en change de leur soutien relatif et pr-
caire. La Ligue des Droits de lHomme, par
exemple, ne pourtant de laffaire Dreyfus, en est
justifier dans son journal, par esprit de parti ou de
front , les procds simili-judiciaires de la
Gupou, auprs desquels, en vrit, laffaire
Dreyfus ntait quune amusette. Il apparat plus
quactuel, urgent de ragir l-contre.
On pourrait composer un diptyque de len-
semble. Dun ct, ce qui appartient en propre
lurss et reste confin dans ses limites ; de lautre,
ce que le hasard et les circonstances ont plac en
dehors et ainsi soustrait la mainmise totalitaire.
L, tous les accuss avouent en chur ; ici, ils nient
comme un seul homme. L, ils se repentent, shumi-
lient et implorent lexpiation; ici, ils se justifient,
ripostent et se dressent en accusateurs. L, ils ne sont
pas matres de leur langage; ici, rien ne les empche
de parler ou dcrire librement. L, ils nont ni
tmoins, ni dfenseurs daucune sorte ; ici, ils
auraient volont dfenseurs et tmoins en tous
genres. L, pas une voix sur :;c millions ne pourrait
slever discordante en leur faveur ; ici, bien des voix
peuvent se faire entendre pour ou contre. L, on ne
voit ni documents ni preuves ; ici, les preuves et les
documents abondent. Dun ct, lunanimit sous
la contrainte; de lautre, lunanimit sans concert
pralable ni sommation aucune. L, lidentit abso-
lue des aveux et discours des inculps, dpositions
de tmoins-accuss toujours charge, rquisitoire
du procureur, articles des journaux, motions de
meetings, et la similitude monotone du procd,
prouvent que tout vient de la mme source; ici, la
diversit des arguments, loriginalit des ractions, le
naturel du comportement attestent en sens inverse.
Oui, l-bas, tout est rgl comme papier musique
et trahit la mise en scne, ce qui cre ds labord un
de trotskistes pour vanter les effets de sa politique. Il
serait trop facile de recourir alternativement des
affirmations contradictoires, reniement du trots-
kisme et fidlit au trotskisme, selon lopportunit
du jour. De deux choses lune moins dannuler
laccusation en allguant des faits incompatibles.
Des gens comme Zinoviev et Kamenev taient
des cadavres politiques avant dtre transforms par
Staline en cadavres physiques. Pour les juger, il a
fallu les tirer dun vritable tombeau : lisolateur de
Vekhni-Ouralsk. Avant dy tre enferms, ils
vivaient dans des transes, et juste titre, par peur de
retomber sous la coupe de leurs geliers et tortion-
naires, sabstenaient entre eux de frquentations,
vitaient les contacts. Ils ne songeaient qu panser
leurs plaies, nespraient que survivre. Dconsidrs
par leurs palinodies successives, discrdits par leurs
contritions, ridiculiss par leurs loges outranciers
de Staline, ils staient abaisss se dnoncer lun
lautre. (Boukharine et Rykov ont suivi peu prs
leur exemple.) Quant Trotski, le public russe nen
sait que ce que la presse communiste publie depuis
dix ans, cest--dire des horreurs. Dans ces condi-
tions, o sont les prtendants au pouvoir ?
Un cerveau normal ne sexplique pas, voudrait
comprendre pourquoi des ennemis acharns de
Trotski, apologistes serviles de Staline, comme
Piatakov et Radek, seraient en secret des trotskistes
empresss obir aux ordres insenss dun chef
imprieux. Par quel miracle? moins de pouvoir en
dire autant, un jour, de Molotov et de Vorochilov,
ou de nimporte qui. Piatakov et Radek agissaient-
ils par conviction dsintresse? Mais leur activit
ouverte antitrotskiste et prostalinienne sapait leur
dessein, portait les plus rudes coups leur entreprise
occulte. Par intrt sordide? Mais ils eussent tra-
vaill pour remplacer Staline par Trotski, leur bte
Boris Souvarine 53 52 Cauchemar en URSS
son rle constant expriment inlassablement linverse.
Si cela ne prouve rien, quest-ce qui prouvera
quelque chose?
Trotskistes et zinovivistes ont rompu depuis
1928, soit prs de dix ans. Ils sont couteaux tirs,
mme au fond des prisons, mme dans la taga sib-
rienne faits constats, indniables. Entre eux,
aucun accord effectif nest possible, a fortiori une
conjuration pour des fins trangres aux uns et aux
autres et prsupposant unit de vues complte,
confiance rciproque totale, dvouement sans
bornes une cause sacre.
De plus, ni les uns ni les autres ne seraient dispo-
ss recevoir purement et simplement des directives
de leur ancien leader : tout le pass de leurs fractions,
les scissions, les exclusions, les cheveux coups en
quatre le dmontrent. (Quant Boukharine et
Rykov, les rattacher au trotskisme est un insolent
dfi toute vrit, ce dont Staline dailleurs na
cure.) Le couplement trotskiste-zinoviviste est
donc un non-sens. Et toute cette histoire apparat
comme de moins en moins concevable.
Devant les juges nont pas comparu des trotskistes.
Un trotskiste est celui qui partage et professe les
conceptions de Trotski : or aucun des accuss ntait
dans ce cas. Parmi eux figurent soit des zinovivistes
rsolument hostiles, soit dex-trotskistes en rupture
dclare, plus quelques espions et provocateurs de la
Gupou ajouts pour corser lamalgame. Le seul
quon et pu nagure classer trotskiste, Mouralov,
avait abjur sa foi aprs dix ans de tourments et de
perscutions. Nest-il pas enfin temps damener au
grand jour du tribunal un vrai trotskiste? Que
Zinoviev ait coopr avec Trotski en :,:;, cela ne
prouve rien de plus en :,,; que la collaboration de
Staline avec Trotski en :,:;. En outre, Staline a lar-
gement fait tat, et grand bruit, des capitulations
pides, endurcis, deviennent de la cire molle. Et
devant cette cire molle, dautres rvolutionnaires
couverts de cicatrices se liqufient. Des habitants de
lOural subissent la fascination de Trotski distance,
dfrent ses injonctions les plus raides. Cest de la
magie noire. Une telle subordination dans un com-
plot hroque o la tte dicte aux membres le devoir
de suprme sacrifice nest concevable quavec une
stricte communaut de vues, une moralit parfaite,
un dsintressement total, une ferveur mystique, et
des chefs qui risquent eux-mmes leur vie. Des poli-
ticiens cyniques la Radek et compagnie nont rien
de commun avec des conjurs de cette espce. Entre
eux, aucune harmonie de doctrine, aux termes
mmes de leurs dclarations que confirme Staline.
Un seul pense pour tous, prend le contre-pied des
notions admises depuis trente ans par les autres et,
en quelques minutes, quelques heures au plus, leur
suggre de devenir assassins, voleurs, espions et
tratres. Voil pourquoi votre fille est muette.
Plus de cent cinquante personnes ont t excu-
tes, plus de cent cinquante autres sont en instance
dexcution pour trotskisme identifi terrorisme,
espionnage, trahison, etc., ce que Staline appelle on
ne sait pourquoi plate-forme. Mais va pour plate-
forme. Or, dans un discours prononc aprs le pro-
cs des :;, Staline assure que les trotskistes ont dis-
simul leurs buts et leurs moyens leurs propres
partisans, mme au noyau trotskiste dirigeant
compos de trente ou quarante hommes . Il dit tex-
tuellement : Lorsque Radek et Piatakov ont exig
(?) de Trotski la permission (?) de convoquer une
petite confrence de trente quarante trotskistes
pour les informer de la nature de cette plate-forme
(?), Trotski le leur a interdit. Ainsi, des centaines
de gens sont ou seront fusills comme ayant agi sans
discernement ni connaissance de cause, Staline le
Boris Souvarine 55 54 Cauchemar en URSS
noire, Molotov et Vorochilov par Zinoviev et
Kamenev, leur situation personnelle dj trs haute
demeurant inchange ou presque. On ne comprend
pas. Et si rien ne prouve rien, Staline lui-mme est
souponnable, la fin des fins , comme disent les
Russes. Zinoviev et Kamenev taient devenus gale-
ment zlateurs de Staline. On connat assez leurs
dclarations, leur conduite. Comment ne pas croire
ce que les yeux voient, ce que les oreilles entendent,
ce que les mains touchent, et admettre le contraire?
Labsurde ne simpose pas par son ampleur.
Trotski, ose-t-on raconter, commande, exige,
prescrit des choses terribles et, avec une docilit stu-
pfiante, un Piatakov, qui a pourtant donn des
preuves clatantes dindpendance vis--vis de
Trotski, transmet les instructions ses camarades
que rien ntonne et qui sexcutent. On comprend
de moins en moins. Ou bien le jeune Sdov est sup-
pos donner des ordres au vieux militant chevronn
Smirnov qui, sans rsister, obtempre. Pour quelle
raison? Et ces instructions, ces ordres visent faire
assassiner tous les gouvernants, saboter toute lin-
dustrie et les transports, vendre la patrie en gros et
en dtail au Japon et lAllemagne. Et du haut en
bas de lassociation des pseudo-trotskistes, la trans-
mission saccomplit sans obstacle, chacun se met au
garde--vous, puis la besogne. Et tout cela dans un
pays o existe une certaine Gupou qui a fait un
peu parler delle, arme dune technique dinvesti-
gation et de coercition incomparable. On ne com-
prend plus rien rien. Mais quels moyens a donc un
Trotski exil, seul, pauvre, dmuni de tout, pour se
faire ainsi couter ? Staline dispose de la Gupou,
des faveurs et des places, des prisons et des disgrces,
des ressources illimites dun puissant tat, et ny
russit pas Devant Trotski ou au reu de
quelques lignes de lui, des rvolutionnaires intr-
venir prendre la place encore chaude de Staline. Les
hritiers prsomptifs sont partout, sauf dans les
rangs de lancienne opposition de gauche. Il ne
manque pas, Moscou comme ailleurs, de candi-
dats prts se dvouer, dans les pires situations
Lavis prcurseur de Piatakov sur lavnement des
pigones de Staline en cas de crise na fait que pr-
cder lopinion collective. Dans lintrt mme des
mcontents, et hors de toute position de principe, le
terrorisme tait donc contre-indiqu. Les inventions
de la Gupou se brisent sur lvidence.
Les staliniens se rfrent certains articles et autres
crits de Trotski pour tayer leurs philippiques. Ces
textes tant imprims noir sur blanc, chacun peut les
lire et constater quils ne contiennent rien de con-
forme aux accusations. Sil ny a pas un mot de vrai
dans largumentation vrifiable, comment admettre
que le reste vaille davantage? De mme, linnarrable
querelle propos de Clemenceau : le dfaitisme de
Trotski serait prouv par son dsir de prendre, dans
la prochaine guerre, modle sur le Clemenceau de la
dernire. Ainsi, Clemenceau incarne le dfaitisme et
Trotski est son disciple. Des bvues de cette taille ne
sont pas commenter en France. Staline les juge
assez bonnes pour des Russes, pour le professeur
Langevin et la Ligue des Droits de lHomme. Autre
analogie historique, dvoile par Radek : aprs la
guerre et la dfaite, lheure sonnera pour linstaura-
tion en urss dun pouvoir fort, selon le prcdent
de Napolon. Ainsi, Napolon a pour origine la
dfaite et Trotski sinspire de son exemple. Voil
comment Staline enseigne lhistoire.
Comble de linvraisemblance : Trotski serait au
service de la Gestapo (!) et aurait eu une entrevue
secrte avec Rudolph Hess, le bras droit de Hitler.
Certes le papier supporte tout, mais la conscience
humaine est plus difficile. Pour envisager une telle
Boris Souvarine 57 56 Cauchemar en URSS
proclame. Et Radek, un des rares initis, des plus
responsables, au courant de tout, capable et cou-
pable de tout, a la vie sauve. On croit rver. Dans le
mme discours, Staline rvle que le trotskisme
dispose en France dune rserve, dun certain
groupe daventuriers dsign par un nom. Il est
loisible, ici, de vrifier : le groupe en question nexis-
te pas, la rserve est invente de toutes pices.
En ce qui concerne Piatakov, il y a mieux. Son
opinion sur lattitude observer envers Staline est
connue par un document de premier ordre, un vrai :
le compte rendu de conversations intimes entre les
leaders de lopposition en :,:,, colport alors sous
le manteau Moscou et reproduit dans le Messager
Socialiste de lpoque. Piatakov disait en substance
Kamenev : ne critiquez pas Staline, car cest le seul
homme auquel on puisse se soumettre pour viter le
pire. Sa conviction profonde, encore fortifie par
lexprience ultrieure, tait quaprs Staline le pou-
voir tomberait dans les mains, non de vieux digni-
taires dchus, quels que fussent leurs tats de service,
mais de sous-Stalines sortis des rangs de la bureau-
cratie dominante. Il prvoyait un empirement de
rgime politique dans lventualit dune disparition
de Staline, perspective pessimiste de plus en plus
admise dans les milieux de lex-opposition et que les
aveux extorqus aux procs ne sauraient changer.
Repoussant les vellits de critique, il aurait accept
lassassinat ? Lnormit de cette invraisemblance la
rfute.
Ne tient pas debout, donc, et pour une raison
excellente, la version selon laquelle les terroristes
voulaient supprimer Staline et ses satellites afin
daccder au pouvoir : personne en urss, surtout
pas un trotskiste, ne supposait en :,,, que la gigan-
tesque bureaucratie militaro-policire dirigeante
irait chercher Trotski en Norvge pour le prier de
conqute et inassimilable. En outre, comme cham-
pions de la restauration capitaliste et agents des
puissances trangres, Staline na trouv personne
dautre que ces ci-devant trotskistes et zinovivistes
qui, avant le billon, lui reprochaient de mnager les
survivances du capitalisme en urss et dincliner
aux compromis avec le capital tranger. Lessai din-
tervertir les rles des fins politiques est vident.
Mais dsigner Trotski comme principal coupable
dintelligence avec lAllemagne, cest discrditer les
inventions antrieures qui en faisaient un auxiliaire
de ltat-major franais et de limprialisme britan-
nique, cest ajouter une invraisemblance une pyra-
mide dinvraisemblances qui seffondre au moindre
regard critique, et sous quelque aspect quon lexa-
mine. Car de deux choses lune Ce nest pas
encore tout, ce nest jamais tout dans cette histoire
insoutenable : lentente avec lAllemagne tait la
politique officielle de lurss, mme aprs lavne-
ment de Hitler, et avant que Berlin la dnonce; en
remontant lanne :,,:, la Gupou commet un
anachronisme impardonnable qui lui seul vicierait
tout son systme.
Aprs avoir vant les merveilles du plan quin-
quennal et les prodiges de lindustrialisation sovi-
tique, on proclame que les Commissaires-adjoints
lIndustrie lourde et aux Transports, avec les plus
hauts fonctionnaires de leurs dpartements, consa-
craient le plus clair de leur temps organiser qui des
explosions, qui des catastrophes. Dans les mines et
les chemins de fer, la sidrurgie et lindustrie chi-
mique, ce ntaient quaccidents mortels, avaries de
machines, destructions dsastreuses. Cest ainsi que
le plan est une russite. Acceptons un instant ces
rvlations effarantes. Combien a-t-il fallu de com-
plices et quels moyens matriels pour obtenir ces
rsultats ? Pour quelques accidents de chemin de fer
Boris Souvarine 59 58 Cauchemar en URSS
hypothse, il faudrait ne rien savoir de Hitler ni de
Trotski. Une collusion entre Lon Blum et Charles
Maurras se heurterait moins dimpossibilits,
serait infiniment plus plausible. Cest assez dire. Un
pacte Trotski-Hess aujourdhui, pourquoi pas un
complot Staline-Hitler demain, ou Staline-Trotski ?
Et encore Hitler et Staline auraient-ils quelque
chose se raconter, ayant quelque chose changer.
Mais que pourrait bien offrir Trotski Hitler ? Une
collection de son Bulletin? Les droits de traduction
de son livre sur Lnine? Quant lUkraine, pour en
faire cadeau, encore faudrait-il la possder. Et si les
Allemands font la guerre pour sen saisir, quont-ils
besoin dun Trotski dsarm, exil, traqu, isol, pes-
tifr? Abstraction faite mme de lantismitisme
hitlrien, qui a pourtant son importance, pourquoi
lAllemagne et le Japon lieraient-ils partie en urss
avec une fraction infinitsimale, battue plate cou-
ture, soumise et rsigne, impuissante? Pour rtablir
le capitalisme quelque part, est-il besoin du trotskis-
me, son antithse? Trotskistes et zinovivistes, sur
ce point daccord, sont persuads que le capitalisme
agonise sur tout le globe terrestre. Et ils semploie-
raient sa rsurrection dans lurss, pays sans capi-
talistes, avec laide de lAllemagne et du Japon, pays
sans capitaux exportables, comme consquence
dune guerre ruineuse pour tous, eux selon qui par
dfinition guerre signifie rvolution dans la misre?
Laccumulation de telles normits donne le vertige.
Comme si cela ntait pas suffisant, la collusion
avec Berlin est attribue aux principaux leaders
dune opposition historique aujourdhui teinte,
mais qui, en son temps, contre Lnine, refusa dac-
cepter la paix de Brest-Litovsk, aux Trotski,
Piatakov et Radek, bientt Boukharine. Mieux
encore : lenjeu est prcisment cette Ukraine que
les Allemands nont dj pu mater, rtive la
son, se frappent la poitrine, mendient un chtiment
exemplaire. Aucun ne manque lappel. Malgr le
secret de linstruction, labsence davocats, lisole-
ment absolu des prisonniers, limpossibilit rigou-
reuse de communiquer entre eux ni avec personne,
et par aucun intermdiaire, la privation complte de
journaux, de lettres et de visites, ils chantent plus ou
moins mal une mme chanson rcemment apprise,
o les couplets parfois diffrent, mais avec un refrain
identique. Laccusation se fonde exclusivement sur
leurs aveux, donc sur leur sincrit soudaine, que
lon proclame au-dessus de tout scepticisme. Mais,
dautre part, chaque procs rvle des choses de plus
en plus normes, inavoues au prcdent, et le pro-
cureur jure que les misrables ne mritent aucune
confiance. Il faudrait sentendre. De deux choses
lune Et si le procureur rcuse, lui qui accuse, son
rquisitoire se vide : il y reste seulement des insultes
dpourvues de valeur concluante. Mais que les accu-
ss soient sincres ou non, quils avouent ou dissi-
mulent, le rsultat est immuable : une balle dans la
nuque. Les exceptions, dues certains calculs, ten-
dent soit rserver pour une autre occasion des
agents provocateurs, soit assurer une liaison avec la
fourne ultrieure de victimes, et elles confirment la
rgle. Rien ne dit, dailleurs, que les rescaps verront
longtemps la lumire du jour. Il est douteux que
Staline laisse vivre des gens susceptibles de parler
plus tard. En vrit, de tout cela sont exclues aussi
bien la plus lmentaire justice que la simple logique.
Tout lchafaudage de la Gupou repose sur ces
piliers essentiels : les instructions de Trotski aux
excutants, donnes de vive voix ou par crit.
lpreuve, aucun ne rsiste. Un accus avoue tre
all de Berlin Copenhague, en compagnie de
Sdov, pour y rencontrer lexil lhtel Bristol. Il
Boris Souvarine 61 60 Cauchemar en URSS
voqus au tribunal, les accuss ont dnonc plus de
cinquante coupables (dont on est sans nouvelles).
Sur la seule voie ferre de lOural-Sud, il y a eu : ,cc
accidents en :,,. Cela implique des complicits par
milliers, une correspondance intense ou des alles et
venues nombreuses. La statistique officielle enregis-
trait o:ccc accidents cette anne-l sur lensemble
des rseaux. Pour lindustrie, on ignore les chiffres.
Et ces bagatelles se passent dans un pays terroris
par la Gupou et couvert de sentinelles, o les
grandes entreprises sont gardes par des hommes en
armes, o la moiti de la population urbaine
contrle et dnonce lautre moiti, o frres et
surs se mfient et craignent entre eux la dlation
ou limprudence, o deux personnes ne pourraient
se concerter sans courir les plus grands risques. En
urss la police est partout. Mme la circulation
dune ville lautre est impossible sans son visa,
depuis linstauration du passeport intrieur. Les ci-
devant opposants nosaient plus se rencontrer. Des
trangers en voyage ont peine voir parfois des
parents, des amis, tant chacun tremble dtre sus-
pect. Et les fonds ncessaires ? Il est question de
quelques milliers de roubles verss par les Japonais,
cest--dire de sommes infimes. Et le passage des
frontires ? Aucun accus venu de lextrieur na pu
entrer en urss ni en sortir en chappant au con-
trle tchkiste. Les faux passeports exigent une trs
forte organisation technique et beaucoup dargent.
Staline singnie, dirait-on, veiller des doutes
chez les plus crdules.
Les pseudo-trotskistes sont prsents comme les
pires sclrats que le monde ait vus, dune astuce sans
gale, dune exceptionnelle aptitude tromper,
dune perversion nulle autre pareille. Brusquement
touchs par on ne sait quelle grce, ces matres
fourbes et cyniques accomplis se repentent lunis-
Lchafaudage de la Gupou croule de toutes parts,
sous le poids daveux absurdes fabriqus trop vite,
dicts la hte.
Les contradictions pullulent. Pendant cinq
annes, une conspiration trotskiste hermtique?
Daprs les interrogatoires, tout le monde tait au
courant. Except la Gupou, cette innocente. Des
terroristes redoutables ? Ils nont fait de mal per-
sonne, pas mme Kirov : car jusqu preuve du
contraire, Nicolaev, manuvr par la Gupou, fut
seul en jeu (provocateurs mis part), et peut-tre un
tribunal public normal let-il acquitt, tout meur-
trier quil ft, comme non-coupable. On a vu en
Russie absoudre Vra Zassoulitch, aprs son atten-
tat contre le gnral Trpov, mais ctait sous le tsa-
risme. Mratchkovski, ce foudre de terrorisme, rend
visite Staline et sen va sans rgler ses comptes. Sil
avait fait le sacrifice de sa vie, pourquoi cette man-
sutude? Smirnov, puni pour des actes datant de
:,,,, tait en prison depuis le dbut de :,,. La
Gupou ny avait pas pris garde. Des dnoncia-
tions ont trait des rapports entre trotskistes et
nazis en :,,:, deux ans avant la naissance de la
Gestapo. Et tout lavenant. Ni vracit possible
des faits, ni concordance ventuelle des dates.
Superposition de preuves rebours, contradictoires
et incompatibles.
Le contenu de laccusation varie sans cesse, dun
procs lautre et lintrieur du mme. La com-
position des centres terroristes aussi : on ne sait
jamais exactement qui est accus, et de quoi ; quinze
condamns du premier procs Zinoviev jug huis
clos ne figurent plus aux procs suivants, pas mme
comme tmoins ; ils ne sont ni inculps, ni rhabili-
ts ; quen a-t-on fait ? Seraient-ils fusills pour refus
de se prter la tragi-comdie des aveux? Et les
douze dont, aux termes dun communiqu officiel,
Boris Souvarine 63 62 Cauchemar en URSS
est tabli et prouv que lhtel nexiste plus depuis
vingt ans, que Sdov na jamais mis les pieds
Copenhague, que lentrevue est de pure invention.
Un autre, Piatakov lui-mme, avoue avoir fait un
voyage en avion allemand de Berlin Oslo pour
recevoir des ordres. Il est tabli et prouv quaucun
avion tranger ne sest pos larodrome en ques-
tion ce mois-l, que la visite na jamais eu lieu, que
lhistoire est entirement fausse. Un troisime avoue
avoir rencontr Trotski au bois de Boulogne. Il est
tabli et prouv, dates et tmoignages irrfutables
lappui, que Trotski se trouvait alors prs de Royan,
que le rendez-vous du Bois est invent comme tout
le reste. Voil pour les trois circonstances o le chef
et ses lieutenants auraient pris contact. Rien ne sup-
porte la moindre vrification, l o elle est possible.
Comme par hasard, les lettres de Trotski auraient
t brles ds rception; mais les destinataires en
rcitent par cur des pages entires. Lune,
document-massue confidentiel emport dans la
valise double fond du voyageur qui nest pas all
Copenhague, est en fin de compte une lettre
ouverte au prsident de lExcutif des Soviets
publie Paris dans le Bulletin de lopposition, en
vente dans ces repaires mystrieux que sont les
kiosques journaux du boulevard Saint-Michel et
dnue dintrt pour laccusation, moins de la fal-
sifier : elle ne valait ni le voyage, imaginaire, ni le
rendez-vous lhtel, inexistant, ni la prsence de
Sdov, fictive, ni la valise double fond, mythique.
Une autre, crite lencre sympathique, dchiffre
Moscou au moyen dun ractif chimique, rexp-
die ensuite vers lOural, serait arrive chiffre
comme devant destination. Cuisine mal faite, cela
va de soi, chez le juge dinstruction. Les autres
preuves sont, peut-on dire, de la mme encre.
Russie et des soviets partout comme dun ennemi
des soviets quivaut traiter Mussolini dantifasciste
et Hitler dantihitlrien. En fait de terrorisme, tout
se rduit de vains bavardages entre assassins leau
de rose qui ne sont jamais dcids, jamais capables
de passer du verbe laction, du moins daprs les
versions officielles consultes avec scrupule. Staline
a senti le besoin de combler une lacune bante en
insrant sur le tard un complot contre Molotov avec
commencement dexcution. Laffaire mrite exa-
men attentif, titre dexemple topique, pour appr-
cier la vracit du reste.
Le procs des :o voquait le pril extrme couru
par tous les dirigeants de lurss sauf un, Molotov.
Cela ne pouvait durer. Tout comme un autre,
Molotov doit tre victime, ou coupable. Au procs
des :;, enfin, il est sauv, car victime Le seul,
lunique attentat en voie daccomplissement aurait
t mont contre lui. Il est clair que, dans linter-
valle, Molotov a su faire valoir ses revendications et
ses titres, obtenir son petit attentat personnel. Donc
le chauffeur Arnold devait, conduisant la voiture de
Molotov, verser dans un ravin avec tout le contenu,
lui compris. Deux inductions logiques mais contra-
dictoires simposent demble : Arnold tait un
hros authentique, dispos sacrifier sa vie au nom
dune cause suprieure, mais dautre part il est de la
Gupou, car si le chauffeur du prsident du
Conseil nen tait pas, dans un pays o tout le
monde en est peu ou prou, qui donc en sera? Mais
abordons la tragdie. Rien nest laiss au hasard : si
Arnold flanche au virage, un camion venu en sens
inverse heurtera sa voiture et tout ira au fond du
ravin. Autre hros, le chauffeur du camion, mais
pourquoi ne sait-on pas son nom, et que na-t-il pris
place au banc des accuss ? Or, Arnold, dfini
comme chauffeur expriment, savre impuissant
Boris Souvarine 65 64 Cauchemar en URSS
les dossiers ont t rservs ? Que sont-ils devenus ?
Ny a-t-il pas eu slection des accuss pour nexhi-
ber que les flagellants, titre de dmonstration poli-
tique, trangre toute justice? Cest probable puis-
que trois cents soi-disant coupables, environ, nom-
mment dsigns, ne sont pas leur banc. De rares
tmoins, bien entendu charge, appartiennent de
toute vidence la Gupou. Pour la plupart, les
accuss nont rien de commun les uns avec les
autres. Certains servent de tmoins, en attendant
mieux, au mpris de tout principe du droit. Quant
la chose juge, cest le cadet des soucis de Staline.
Pendant des annes encore, on va fusiller des gens
qui nont pas tu Kirov et ont t mis plusieurs
fois hors de cause.
Somme toute, part lexceptionnelle affaire Kirov
o la responsabilit de la Gupou, donc de son
vritable chef direct, Staline, est nettement engage,
et qui a dj fait couler autant de sang innocent que
dencre empoisonne, on naperoit nul acte terro-
riste, aucun attentat, ni mme de tentative.
Personne na essay de prouver lexistence de ces
foyers de malfaisance que la Gupou nomme
centres , si nombreux quils constitueraient plutt
une priphrie. Aucun centre, ni de Leningrad,
ni de Moscou, ni unifi, ni de rserve, ni
parallle (sans compter le centre ambulant fix
tantt Prinkipo, tantt Oslo, tantt Mexico),
na exist jusqu plus ample inform, la connais-
sance de ceux qui ont des yeux pour lire et un cer-
veau pour raisonner. La notion mme de centre
parallle trahit son origine : elle correspond en
gomtrie au dfaitisme clemenciste en histoire.
Dans centre antisovitique trotskiste, il ny a pas
moins de trois contrevrits en trois mots, car le
procs na montr ni centre, ni trotskisme, ni rien
dantisovitique. Parler de lhomme des soviets en
ravin, en tout cas.) Et Arnold de rpondre oui ,
comme toujours, comme tous ses co-inculps qui
ne savent dire que oui , jamais non. Sur quoi le
prsident intervient : Revenons linterrogatoire
de laccus Mouralov. Il est press de revenir lin-
terrogatoire de Mouralov, le prsident Mais que
lon se mette sa place? Enfin, quand Arnold, inter-
rog son tour, sexplique, lobscurit devient une
nuit complte : Soudain une auto vint ma
rencontre. Ce ntait pas le moment de rflchir, il
fallait accomplir un acte terroriste. Et tout coup
japerois une seconde voiture qui se lance dans ma
direction. Je compris alors que T (complice) ne
mavait pas cru et avait envoy une deuxime voi-
ture. Je neus gure le temps de rflchir. Je fus pris
de peur. Je parvins virer vers le foss, mais ce
moment Griadinski mempoigna en disant : Que
fais-tu donc?. L sarrte le rcit dArnold. Et le
procureur questionne : Quest-ce qui vous a arr-
t? Rponse dArnold : La frousse. On aimerait
savoir si cest la frousse, si cest ce Griadinski ou si
ce sont les fameux gardes. Mais on a beau se prendre
la tte dans les mains Dcidment, le professeur
Langevin est indispensable. Sur ce, le procureur,
avec un sens aigu de lopportunit, passe autre
chose et le prsident trouve lhistoire toute naturelle.
Mais la conclusion nest pas moins surprenante :
Arnold, le seul, lunique auteur du seul, de lunique
attentat (sic), est un des rares accuss qui se tire daf-
faire. Du coup, les tnbres se dissipent, tout
devient presque limpide
Quelques lignes empruntes au compte rendu
officiel suffisent caractriser tout le procs, jeter
bas tous les procs. Sur nimporte quel acte dordre
criminel inscrit au passif des inculps, une dmons-
tration probante se dgage de la seule confrontation
ou de lanalyse des faits ou des textes. De mme, la
Boris Souvarine 67 66 Cauchemar en URSS
raliser son brusque virage et, citation textuelle,
les gardes qui accompagnaient la voiture russirent
littralement la saisir alors quelle tombait , tandis
que lanonyme du camion sabstient, voyant la voi-
ture tomber sans son intervention. On se frotte les
yeux. Les gardes taient donc pied pour happer la
voiture en pleine chute ? Ils allaient pourtant aussi vite
quelle pour se trouver l au moment opportun? Le
vhicule tait sans doute spcialement construit en
aluminium et en toile, comme un planeur, pour tre
retenu dans sa chute bras dhomme? Mais il y avait
au moins trois personnes bord, daprs la stno-
graphie, et plutt quatre, en tout cas deux cents
kilos au minimum? Lobscurit devient opaque. Le
professeur Langevin voudrait-il apporter l-dessus
ses lumires ? Quelquun pourrait-il faire un cro-
quis ? Ou bien la tragdie nest-elle quune sinistre
farce? Cest possible, car, dit le compte rendu, la
voiture dArnold ne se renversa pas la vitesse
escompte; sil avait fait un brusque virage, la voi-
ture qui suivait naurait pu larrter temps . Ainsi,
les gardes se trouvaient derrire, en auto eux aussi,
et ils ont pu intervenir loisir alors que la voiture
tombait et que le chauffeur du camion, lautre hros,
se tournait les pouces. Et pendant ce temps, que fai-
saient les lois de la pesanteur ? Elles taient en sus-
pens, comme la voiture, pour permettre aux gardes
darriver. Cest ici que les explications du professeur
Langevin seraient prcieuses. Il y a une physique
stalinienne comme une biologie lniniste et, parat-
il, des mathmatiques marxistes.
ces dtails ahurissants fournis par un autre
accus, complice intime, Arnold trouve utile dob-
jecter en homme de mtier : Le ct technique a
t dcrit dune faon insuffisante Alors le pro-
cureur coupe court : Mais au fond, le fait a-t-il eu
lieu? (On se demande au fond de quoi ? pas du
cinq annes, comme ceux des derniers procs, firent
des aveux complet, suivis de repentirs pitoyables.
Identit des inculpations dhier et daujourdhui,
sauf terrorisme et trotskisme. France et Pologne au
lieu dAllemagne et Japon. Le canevas est dj
presque entirement trac une fois pour toutes.
En mai :,:,, il y eut lexcution sans procs de
Paltchinski, Velitchko et Von Mekk, vieillards de
soixante-dix et soixante-quinze ans et techniciens de
premire valeur, sous linculpation incomprhen-
sible de contre-rvolution dans les chemins de fer,
les mines dor et de platine. Lun deux tait accus
davoir construit des wagons susceptibles de donner
le mal de mer. Pas de procs, donc pas daveux et
sans doute parce que faute daveux. Les dngateurs
sont assassins en pareille occurrence dans les caves
de la Gupou, moins de disparatre dans des
oubliettes.
Il sagissait videmment, dans ces deux cas
comme dans les suivants, dintimider par des sacri-
fices humains le personnel de matrise, ds le dbut
du premier quinquennium industriel, en substi-
tuant la peur aux autres mobiles dintrt au travail.
Il fallait expliquer les mcomptes subis dans les
mines et les chemins de fer, justifier les dirigeants
politiques aux dpens des cadres techniques. En sep-
tembre :,,c, sans procs, donc sans aveux ou sans
aveux suffisants, quarante-huit prtendus saboteurs
de lapprovisionnement furent excuts. Autrement
dit, tout allait mal dans lalimentation. Et il fallait,
par une mesure de terreur, effrayer la corporation et
prparer une nouvelle fourne de victimes pour en
tirer les aveux ncessaires un procs-rclame. En
novembre :,,c, ce fut le procs des industriels .
Le soi-disant parti industriel, ou centre des ing-
nieurs , ou centre de sabotage (dj deux
centres , comme plus tard le centre de rserve et
Boris Souvarine 69 68 Cauchemar en URSS
prsence fortuite en urss dun secrtaire du
Syndicat national des mineurs de France, Klber
Legay, dont la comptence et la sincrit sont hors
de conteste, a permis de faire justice des insanits
relatives aux catastrophes dans les mines. Le mili-
tant syndicaliste franais a aisment prouv que les
mthodes dexploitation et les conditions de travail
en vigueur l-bas doivent entraner des boulements
et des explosions, sans le moindre sabotage quune
triple inspection technique et administrative rend
impossible, outre la surveillance militaro-policire.
Lon Sdov, qui a voix au chapitre en sa double
qualit de fils de son pre et de condamn par
contumace, a donn, mises part les digressions
idologiques de son Livre Rouge, une rfutation
dcisive des thses de laccusation. En guise de
rponse, les continuateurs de Iagoda menacent das-
sassiner le second fils de Trotski, pour atteindre le
pre et le frre. Ils se croient tout permis, forts de
lattitude complaisante de la Ligue des Droits de
lHomme et des intellectuels de gauche qui se
disent antifascistes. Mais assassiner nest pas
rpondre. Le terrorisme en urss a nom Staline,
cela ressort de toute tude impartiale et srieuse de
ces vnements auprs desquels, en vrit, laffaire
Dreyfus ntait quune amusette. Les seules ques-
tions rsoudre, en dfinitive, sont de savoir la rai-
son de tant daveux fantasmagoriques, les moyens
inavouables de les obtenir et quelles fins inavoues
de Staline.
Le pass rcent claire le prsent : Staline et
Iagoda ont inaugur leur mthode en juin :,: avec
le procs du Donetz ; dans cette affaire de Chakhty,
une cinquantaine de techniciens et fonctionnaires
accuss de malfaisance, sabotage, concussion,
espionnage, haute trahison au profit de la France et
de la Pologne, crimes rpartis sur une priode de
En mars :,,:, cest le procs des mencheviks
(socialistes), dirigeants des institutions cono-
miques. Sur quatorze inculps, treize ne sont pas
mencheviks mais transfuges, le quatorzime ne
reprsente pas son Parti et rtractera ses aveux.
(Exactement le coup des trotskistes qui nen sont
pas.) Les faux mencheviks avouent un voyage
Moscou du leader des socialistes exils, R.
Abramovitch. Il est tabli et prouv que celui-ci na
pas franchi la frontire depuis dix ans. (quivalence
du voyage de Copenhague et de celui dOslo, qui
nont jamais eu lieu.) Cette fois ltat-major de
lInternationale socialiste remplace ltat-major fran-
ais ; Lon Blum, E. Vandervelde et F. Adler succ-
dent R. Poincar, A. Briand et L. Loucheur. Ils se
proposaient, bien entendu par le sabotage, lespion-
nage et lintervention arme, de rtablir en urss le
capitalisme (comme bientt Trotski), de dpecer le
pays (comme Piatakov), mais au profit de limp-
rialisme franais (comme Radek au service du fas-
cisme). Lon Blum et ses amis voulaient enfin faire
rgner sur les ouvriers et les paysans russes la ter-
reur blanche (textuel). On cita des lettres
dAbramovitch et du Bureau social-dmocrate russe
ltranger (brles, certes, comme plus tard les
lettres de Trotski). Partout, mme marque de
fabrique. Le canevas est peu prs achev : il ny
manque que terrorisme et trotskisme.
En mars :,,,, le Commissaire-adjoint lagricul-
ture, Konar, et trente-quatre autres fonctionnaires de
ce commissariat sont fusills sans procs, accuss
notamment davoir laiss crotre de mauvaises
herbes dans les champs . (quivalence des wagons
qui donnent le mal de mer.) Mais lambassadeur de
lurss Paris, Dovgalevski, disait alors quen ralit
Konar et consorts taient des espions la solde de la
Pologne. Ce qui met en lumire un point essentiel :
Boris Souvarine 71 70 Cauchemar en URSS
le centre parallle), probablement invent par la
Gupou, tait charg de crimes identiques ceux
du Donetz. (La France tenait alors la place rserve
maintenant lAllemagne.) Aveux dlirants et
repentirs. Sur les deux mille affilis de ce parti fan-
tme, huit seulement comparaissaient devant les
juges. Qua-t-on fait des mille neuf cent quatre-
vingt-douze autres ? Lacte daccusation en men-
tionne environ soixante-quinze condamns ou
condamner par la Gupou, tout ltat-major tech-
nicien (comme plus tard tout lancien tat-major
politique).
Laccus principal, Ramzine, dnona la compli-
cit directe et active de Raymond Poincar, Aristide
Briand et Louis Loucheur dans le complot, ainsi
que celle de larme franaise reprsente par le
gnral Janin, les colonels Joinville et Richard. (Le
:
e
Bureau tenait alors la place occupe prsent par
la Gestapo.) Il avait eu rendez-vous Paris avec
Poincar dans un caf des grands boulevards.
(quivalence exacte de lentrevue Trotski-Hess, et
digne de figurer ct du dfaitisme de
Clemenceau et des dfaites de Bonaparte aboutis-
sant lEmpire. Mme marque de fabrique en trois
lettres russes : Gupou.) Enfin, les deux principaux
instigateurs ltranger taient dcds : la Gupou
seule nen savait rien. (Exactement le coup de lh-
tel Bristol de Copenhague, ras depuis vingt ans.)
Une invasion militaire en urss tait prvue pour
:,,c-:,,: sous la direction de ltat-major franais,
avec le concours de lAngleterre, de la Pologne, de la
Roumanie. Aristide Briand menait les pourparlers
de guerre. La Pologne, dj, rclamait lUkraine
Le canevas se prcise. Condamnations mort et
commutations de peines font planer la menace sur
tous les ingnieurs pour pallier les difficults du
plan quinquennal.
meurtre de Kirov, huis clos ou publics, comporte-
ront simplement en plus des accusations ordinaires
celles de terrorisme et de trotskisme.
Le mcanisme de ces machinations juridico-poli-
cires apparat donc assez simple, aprs dmontage.
Un schma uniforme tient lieu de support, lactua-
lit suggre les dveloppements et les variantes. Les
crimes sont toujours les mmes, au fond comme
dans les formes, et tmoignent dune rare pauvret
dimagination tant des criminels que de la
Gupou. Les procds sont cousus de crasseuses
ficelles : on connatra les points faibles de 1cono-
mie sovitique, en contradiction absolue avec lopti-
misme de commande et la littrature de propagan-
de, daprs les prochaines accusations de nuisance
et de sabotage. La vilenie des moyens employs dans
la dispute nest que transposition du pancrace sur le
plan des luttes politiques, mais un pancrace o il ne
serait pas interdit au seul Staline de mordre et de
commettre tous les mauvais coups. Les aveux et
repentirs strotyps laissent une impression de
monotonie lamentable. Mais, dans une certaine
mesure, Staline tient compte des desiderata de lopi-
nion occidentale : le dernier procs a marqu un
lger progrs technique sur le prcdent, surtout
grce la virtuosit de Radek, ce qui tait ralisable
avec une prparation amliore et des prvenus plus
frais que Zinoviev et Kamenev par la dure
moindre de la dtention. Il nest pas dit quon ne
voie enfin la prochaine fois un accus qui nie. la
demande gnrale, la Gupou peut en dresser un.
Mais les dtails nimportent gure. Sur tous les pro-
cs sortis du mme moule, on reconnat la marque
de fabrique.
Pourquoi donc ces aveux dune fausset criante?
Lexplication se rsume en un mot : la terreur, avec ce
quelle implique de dmoralisation et de dch-
Boris Souvarine 73 72 Cauchemar en URSS
quand Staline estime ncessaire de supprimer des
individus, pour un motif plus ou moins valable, il
invoque le prtexte qui sert le mieux ses desseins
gouvernementaux. Ainsi, les cadavres sont utiles
double fin. Tout allait mal dans lagriculture, il fal-
lait des coupables, Konar et les trente-quatre autres
taient l : les fusiller comme espions, cet t sou-
ligner lincurie de la Gupou (un espion au Conseil
des Commissaires, officier suprieur de surcrot) ;
les fusiller comme saboteurs conscients de lagricul-
ture, ctait terroriser le personnel qualifi, stimuler
lardeur au travail par la crainte des sanctions. Ainsi
sur le procs des :; seront greffes les histoires de
catastrophes et dexplosions parce que, de nouveau,
tout va mal dans les chemins de fer, les mines, la
sidrurgie, lindustrie chimique. Il faut des cou-
pables pour que Staline ait toujours raison. Si par
exemple la question des pcheries du Kamtchatka
inspirait de linquitude au Kremlin, le prochain
procs rvlerait des menes de Rykov et de
Boukharine chez les Tchouktches et les Aloutes.
Limmanquable voyage imaginaire serait effectu
peut-tre, cette fois, sur un brise-glace. Et il y aurait
des aveux. Et lapprobation du professeur Langevin.
Et un article de justification dans le bulletin de la
Ligue des Droits de lHomme.
Enfin en avril :,,,, nouveau procs despionnage
et de sabotage, incriminant dix-huit ingnieurs et
spcialistes, anglais et russes, et sanctionn par des
condamnations rduites de la prison, aprs les
aveux et repentirs dusage. LIntelligence Service
succdait au :
e
Bureau et prcdait la Gestapo. La
pression de Londres en faveur des citoyens bri-
tanniques tint en respect la justice de Staline,
comme celle de Berlin avait sauv les techniciens
allemands de Chakhty et protgera ceux de
Novossibirsk. Les procs suivants, conscutifs au
Elle gale ou surpasse lInquisition, laquelle
nombre de commentateurs se sont rfrs spontan-
ment ce propos. Lors du procs des mencheviks
Lon Blum a crit une page magistrale sur lexhi-
bitionnisme de laveu, montrant qu la perver-
sion morale, la terreur stalinienne ajoute une sorte
de dcomposition mentale. Un autre minent lea-
der socialiste, F. Adler, a compar avec raison le pro-
cs Zinoviev aux procs en sorcellerie du temps
jadis, et cest encore un parallle venu invincible-
ment des esprits trs divers, mais libres. Ici,
Trotski remplace le diable.
Daucun ont pu dire ou crire, hors de lurss, que
les accuss font exprs davouer linvraisemblable,
avec le maximum dnormits, comme unique
moyen de susciter le doute, de clamer ainsi leur
innocence. Lhypothse nest pas exclure, encore
que subsidiaire. Sous la terreur, tout devient pos-
sible. Procs en sorcellerie, juridiction inquisitoriale,
ces rappels historiques aident bien comprendre des
aveux insenss. Inutile dinvoquer lme slave qui
na ici que faire, puisque la majorit des victimes se
compose de Juifs, dAllemands et dAnglais, puis-
quil se trouve tant dintellectuels de gauche en
Europe et en Amrique pour certifier normaux le
masochisme et le sadisme des possds de la
confession outrance. Loin de stonner daveux
extorqus dans ces conditions, il faut admirer que
beaucoup de prisonniers navouent rien, ne shumi-
lient pas, ou si peu que les Inquisiteurs nosent pas
les juger en public. Tous les accuss avouent, dit-on,
mais Staline ne montre pas ceux qui protestent,
extermins sans phrases ou enterrs vivants quelque
part dans les neiges ternelles. Si le silence nest pas
bientt rompu sur Rykov, Boukharine et Racovski,
le public saura quinstruits par lissue des derniers
Boris Souvarine 75 74 Cauchemar en URSS
ance, prolonge des annes et combine avec le
mensonge officiel. Ne pas oublier que, dans linter-
valle des procs, la rpression quotidienne na
jamais cess, des milliers dindividus ont t excu-
ts chaque anne sans publicit, des centaines de
milliers et des millions enferms dans des prisons,
des isolateurs , des camps de concentration, ou
dports, bannis, transplants sous des climats
inhospitaliers. Les valuations srieuses et documen-
tes atteignent ou dpassent le chiffre incroyable de
dix millions dmes. Des milliers dautres, en libert
relative, ont pass par la Gupou, subi des interro-
gatoires, trembl pour leur femme, leurs jeunes
enfants, leurs vieux parents. Car le systme des
otages et des reprsailles est pratiqu en permanence.
La majeure partie de la population citadine, contr-
le tout propos, surveille au travail et au domicile,
rive sur place par le passeport intrieur, redoute
nuit et jour la visite domiciliaire fatale. Il y a de quoi
briser les nerfs les plus solides. Et quand la Gupou,
implacable machine broyer les consciences, sem-
pare dun innocent, elle a tt fait de le transformer
en coupable. Car quoi bon dire la vrit si cela
quivaut un suicide? On avoue nimporte quoi en
change dune promesse de salut. Les seize se
croyaient sauvs par leurs aveux : Staline les a trom-
ps. Mais les dix-sept ? Arrts et mis au secret avant
les excutions, ils ignoraient le sort de leurs cama-
rades. Le compte rendu stnographique du procs
ne contient pas, en six cents pages, une seule allu-
sion au carnage. Le sursis accord Radek et
Sokolnikov permettra dexercer un chantage effica-
ce sur les accuss futurs : au nom de ce prcdent,
on leur fera entrevoir une suprme chance. Les tor-
tures morales dispensent de recourir aux tortures
physiques. La Gupou a acquis dans ce domaine
une science raffine dont les effets sont tangibles.
est de tricher. Le mensonge tant llment naturel
aux bolcheviks de toutes nuances, mentir nest plus
mentir, cest faire de la politique; avouer des crimes
impossibles nest pas se dshonorer, cest tenir un
rle ingrat dans une partie mal engage, ou ayant
mal tourn, avec lespoir de reprendre un jour
lavantage. La balle dans la nuque est une suprme
tricherie de Staline, horrible, sans rplique. Le
pass rvolutionnaire, implicitement rpudi par
fidlit au bolchevisme de la dcadence, ne pouvait
donc retenir les vaincus sur la pente des aveux de
complaisance.
Staline et ses compres ont souvent proclam la
fin de toute distinction sociale en urss comme
rsultat de luvre technico-industrielle qui sachve
avec le deuxime plan quinquennal dans lanne du
vingtime anniversaire dOctobre. les en croire, et
aux dires de leurs thurifraires de tous les pays, rtri-
bus ou bnvoles, le monde sovitique se serait
transform en socit sans classes, dun type socia-
liste proche de la conception saint-simonienne o la
hirarchie du travail et la disparit du revenu dcou-
leraient exclusivement des capacits et des services,
prludant lge dor du communisme idal. Il est
trop vident aujourdhui quaux prcdentes luttes
de classes ont succd des luttes de castes, de clans
et de cliques plus meurtrires, froces et dgradantes
que jamais, supposer rellement effaces les
anciennes frontires sociales. dfaut de dfinitions
scientifiques en matire de sociologie, sur quoi peu-
vent disputer linfini des thoriciens fastidieux, il
importe de constater le phnomne dans sa crudit,
dans sa hideuse violence. Que la rvolution nait
abouti en vingt ans qu remplacer un mal par un
pire et que, malgr tant de sacrifices plus ou moins
consentis et de souffrances endures, les peuples de
lEmpire des Tsars aient encore perdu au change,
Boris Souvarine 77 76 Cauchemar en URSS
procs ils se refusent entrer plus avant dans la voie
des aveux mensongers et inutiles.
Il est vain aussi de faire tat du pass rvolution-
naire des condamns pour donner du poids leur
attitude. Parmi eux se trouvaient des hommes rpu-
ts courageux (Smirnov, Mratchkovski, Mouralov),
mais surtout des politiciens habiles profiter du
courage dautrui (Zinoviev, Kamenev, Radek). Et
puis, avoir t brave vingt ou trente ans nimplique
nullement de bravoure cinquante. Mais en ralit,
et surtout, aucun bolchevik digne de ce nom ne pos-
sde et napprcie le vritable courage, le courage
moral et intellectuel de chercher la vrit et de la
dire. tre bolchevik dans le sens dfinitif du terme,
cest se figer dans un dogme immuable et renoncer
se dpasser soi-mme, cest appartenir corps et
me au Parti et sabstenir den jamais contrarier la
marche. Or, en fait, le Parti ne peut avoir dautre
volont que celle de Staline. Sa tradition, sa struc-
ture, et lhabitude, cette seconde nature, en font un
instrument aux mains du chef, une machine ne
pas penser. Le patriotisme de parti, la mentalit et la
solidarit de parti interdisent de droger la ligne de
conduite que fixe le Parti par lintermdiaire soit
du secrtaire gnral, soit du juge dinstruction. La
morale amorale du Parti au-dessus de tout , vo-
lue en immoralisme intgral, prescrit le mensonge
jet continu, en toutes circonstances, conforme
lintrt du Parti compris dune certaine manire et
dont Staline seul est linterprte. Dire la vrit serait
se dtacher du Parti, donc de ltat, passer dun
monde un autre, renier sa propre raison dtre en
reniant le bolchevisme. Il faudrait alors dcouvrir les
honteuses ralits que recouvre tout le vocabulaire
trompeur : soviets, proltariat, dmocratie, socia-
lisme, paix, vie heureuse. En vrais bolcheviks, les
rprouvs ont jou jusquau bout un jeu o la rgle
proque se fait toujours plus dure, la mentalit dtat
de sige plus implacable. Tout respect de lhomme
tant disparu, la vie et la dignit humaines ayant
perdu leur prix, rien ne modre la bestialit des forts,
ne corrige la bassesse des faibles. On naperoit plus
de limite la sauvagerie dchane. Les apptits
dune jeune gnration impatiente et brutale qui
aspire sans retenue supplanter les anciens prcipi-
tent encore la rue, la cure. Staline se meut avec
aisance dans ces luttes zoologiques livres sous lui
entre individus et groupes, certain de trouver sans
peine, pour carter de la scne publique des acteurs,
des figurants et des choristes, le concours dinnom-
brables gens presss de parvenir. Il peut compter
aussi sur lapparente indiffrence des populations
sovitiques, lesquelles se rjouiraient plutt de voir
les bolcheviks sentre-dtruire, ntaient lincerti-
tude du lendemain et langoisse de vivre dans une
atmosphre aussi lourde et sanglante. Tout lui per-
met donc de prendre loisir ses prcautions pour le
jour o la constitution la plus dmocratique du
monde entrera en vigueur, de faire place nette afin
de se mnager un plbiscite triomphal.
Quant ses mobiles plus directs, il y a lessentiel et
laccessoire. Pour ne citer quun auteur irrcusable
pour les communistes, Friedrich Engels, la terreur
est faite de cruauts inutiles commises par des gens
qui ont peur eux-mmes . Staline a peur. Il craint
un attentat, malgr les prcautions inoues dont il
sentoure, malgr une technique fabuleuse de pro-
tection. Non un attentat foment par ses vieux
adversaires politiques, incapables mme dy songer,
mais par cette jeunesse anonyme dont lobscur
Nicolaev a traduit le dsespoir. Le terrorisme des
humbles, rponse inluctable la terreur stalinienne,
nest pas un complot, une organisation, un parti :
cest un tat desprit insaisissable dans la nouvelle
Boris Souvarine 79 78 Cauchemar en URSS
cela doit comporter des enseignements nouveaux
quant aux voies et moyens du progrs vritable.
Mais sans entrer dans des considrations gnrales,
et pour sen tenir strictement au sujet trait, le fait
est que les classes, au sens le plus large du terme et
le plus vrai, subsistent dans la socit sovitique
sous des formes indites. Seuls varient quant au
mcanisme le mode dexploitation de lhomme par
lhomme et les procds dappropriation par une
minorit privilgie des fruits du travail de la majo-
rit laborieuse.
Dans cette catgorie dominatrice, dj trs diff-
rencie, lappareil du Parti exerce une hgmonie
sans contrepoids ni frein par ses ramifications ten-
dues tous les domaines de la vie conomique et
sociale o se sont constitues, autour de chaque diri-
geant, autant de clientles solidaires contre les inf-
rieurs mais divises devant les matres. Entre pseudo-
syndicats et prtendus soviets, police et arme,
industrie et agriculture, commerce et diplomatie,
cest--dire leur cadres, entre fractions bureaucra-
tiques diversifies et lintrieur de chacune,
comme aussi dans le Parti omnipotent ses mul-
tiples tages, dpres et sourdes comptitions sexas-
prent et senveniment dont Staline tire profit en
sappuyant alternativement sur les uns contre les
autres pour les rduire tour de rle et assurer sa
propre prpondrance arbitrale. Le rgime ainsi ta-
bli ayant supprim toute expression normale des
intrts collectifs et des besoins individuels, refoul
toute activit spirituelle, touff la pense libre, les
concurrences et les rivalits se traduisent en fin de
compte par ces purations, victions, perscutions
homicides dont les vnements actuels ou rcents
offrent les aspects les plus odieux, sous lidologie
officielle. mesure que se prcisent les dangers de
guerre ou les ides quon en a, lintolrance rci-
du moins faute de successeurs. Do les accusations
prventives de trahir la patrie et la rvolution, de
vouloir restaurer le capitalisme, de servir le fascisme.
Mais lexagration mme des diatribes en amortit les
effets la longue, le poison finit par perdre toute
virulence et, consquence paradoxale des crimes de
Staline, si les coupes sombres continuent dans la
gnration dOctobre, Trotski, sauv par lexil, seul
survivant dont le nom soit connu des foules, devien-
dra malgr tout et en dpit de son programme can-
didat unique lhritage
Staline a peur. Il se sent ha, se sait mpris. Il
connat mieux que personne la prcarit de son
acier, dur mais cassant. Il appelle trotskisme son
impopularit, le mcontentement gnral, la sourde
hostilit latente qui le rend responsable de tous les
malheurs, comme il appelle communisme sa dicta-
ture personnelle, oligarchique et ingalitaire. Il a
beau exiger de ses courtisans une adulation perma-
nente, de son innombrable domesticit les preuves
incessantes dun servilisme indicible, aucun superla-
tif ne le rassure. Il scrute les arrire-penses et, devi-
nant des restrictions mentales, crie quon lassassine.
Il en est venu dcider froidement danantir au
physique les anciens rivaux dont lexistence spectrale
trouble son sommeil et dannihiler au moral tous les
contradicteurs invisibles pour supprimer mme les
virtualits de concurrence. Il interdit prsent
lapologie des chefs de deuxime ordre pour dcou-
rager les ventuels prtendants et affirmer son
monopole. Il a peur. Il veut des ttes quand il perd
la tte. Seuls ceux qui nont rien appris en tudiant
lhistoire peuvent supposer que ces choses finiront
par des chants et des apothoses .
P. S. Dans le mois qui a suivi la publication de
cet article, la chronique des excutions, arrestations,
80 Cauchemar en URSS 81 Boris Souvarine
gnration ne ou grandie sous le bolchevisme.
Comment latteindre, le mater, lextirper ? Staline ne
voit dautre moyen que de dcupler la terreur par
lampleur des reprsailles. Les dportations en masse
de Leningrad, les purations collectives montrent
bien que la Gupou vise l non une conjuration
prcise, mais une opinion largement rpandue et
sans contours dfinis. Comme il serait sans effet de
tuer des Nicolaev inconnus, Staline trouve exp-
dient de terrifier le peuple en lui jetant des ttes
connues, bien quinoffensives, celles des Zinoviev,
des Kamenev, des Piatakov. Ici interviennent les
considrations secondaires : Staline a des comptes
personnels rgler, une soif de vengeance satisfaire,
et les raisons secrtes ne manquent pas dans son
choix; il sait qui lexcre en exaltant son gnie, et
qui, ayant trop bu, na pu retenir sa langue, et qui a
cach dans un divan certains papiers de Lnine, et
qui a chuchot une anecdote (Radek expie des
calembours) ; en outre, proccup de sa biographie,
de sa gloire venir, il entend supprimer les tmoins
susceptibles dcrire un jour des Mmoires (Iagoda
prira den savoir trop long). Bientt, personne ne
survivra pour tmoigner devant lhistoire. Des obses-
sions le poursuivent. M. Yvon Delbos, dans son livre
sur LExprience rouge, a justement not que la mga-
lomanie de Staline va de pair avec le dlire de la per-
scution, phnomne classique selon les psychiatres.
Staline a peur. Il redoute par-dessus tout, pour
son rgime et son pouvoir, les consquences dune
nouvelle guerre mondiale. Sil na rien craindre de
Trotski ni du trotskisme en temps de paix, il
nignore pas que, dans lventualit dune guerre
longue et gnralise, le souvenir de Trotski hante-
rait le peuple russe aux premiers revers. Cest pour-
quoi il se donne tant de mal pour salir son irrduc-
tible adversaire. Il veut durer sinon par ses mrites,
Commission de Contrle. Sont incarcrs : Latsis,
un des chefs redouts de lancienne Tchka, direc-
teur dun Institut conomique; Doletski, directeur
de lagence officielle Tass ; Kurtz, directeur de
lIntourist. Ont disparu : Lapinski (Mikhalski),
rdacteur diplomatique des Isvestia, et une douzaine
de collaborateurs du mme journal (car on arrte
la douzaine, on frappe en groupes, on fusille par
grappes) ; plusieurs chefs de services la Gupou et
directeurs de dpartements aux Affaires trangres ;
plusieurs directeurs de grandes usines mtallur-
giques ; plusieurs directeurs de la Radio; plusieurs
directeurs de thtres ; la directrice du Parc de
Culture et de Repos. Boris Pilniak, auteur de
LAnne nue, est arrt pour avoir secouru la femme
de Radek. Il devient difficile de tenir une liste
jour. Comme prvu, Iagoda, grand tourmenteur et
fusilleur de trotskistes, est prsent accus de
trotskisme. Quant au procs Boukharine-Rykov-
Racovski, il nen est plus question, ce qui laisse
croire que lre des aveux serait rvolue. De mme
que les gnraux condamns huis clos, Mdivani et
Okoudjava, jugs en secret Tiflis, avec cinq autres
inculps, ont t aussitt passs par les armes.
Mdivani tait lami denfance de Staline
82 Cauchemar en URSS
destitutions et disgrces na cess de senrichir, sans
quil soit toujours possible de prciser les modalits
de la perscution. En Extrme-Orient, aprs les ,
excutions capitales dj mentionnes, ce sont ,c
arrestations Khabarovsk, puis ,; excutions de
travailleurs du Transsibrien, puis :: excutions
Vladivostok, o: excutions Svobodnoi, :: excu-
tions Khabarovsk. Cette hcatombe nest signale
que par la presse locale, celle de Moscou affectant,
par ordre, de tout ignorer. Le film des purations
inexplicables se droule sur un rythme dconcer-
tant. la liste dresse plus haut sajoutent les noms
de Roudzoutak, ci-devant Commissaire aux
Transports et vice-prsident du Conseil des
Commissaires, membre adjoint du Bureau politique;
Karakhan, ambassadeur en Chine, puis en Turquie,
Commissaire-adjoint aux Affaires trangres; Eliava,
Commissaire-adjoint lIndustrie lgre; Ostrovski,
Commissaire-adjoint aux Sovkhoz ; Tsylko,
Commissaire-adjoint lAgriculture; Soulimov, pr-
sident du Conseil des Commissaires pour la Grande-
Russie. En Russie Blanche, les commissaires Benek
(Agriculture) et Diakov (Instruction Publique) sont
arrts comme ennemis du peuple. En Gorgie, le
prsident du Conseil des Commissaires,
Mgalobichvili, le Commissaire lIndustrie lgre,
Ramichvili, le prsident de la Haute-Cour,
Bokvadz, sont en disgrce. Dans lOuzbkistan, le
prsident du Conseil des Commissaires, Khodjaev
est destitu, ainsi que son frre, Commissaire au
Commerce; un troisime frre Khodjaev a t
accul au suicide. ( noter que, en aucun pays du
monde, nul ne se permet de congdier les domes-
tiques comme on traite un Commissaire du Peuple
en urss, voire un prsident du Conseil des
Commissaires.) Les bruits les plus fcheux courent
sur Soltz et sur Antipov, principaux dirigeants de la
Louvrier sovitique
L
OUVRIER SOVITIQUE na pas le droit de dire ou
dcrire, pour ceux qui sintressent son sort :
telles sont mes conditions de vie et de travail. Il nest
jamais autoris sortir de lurss et, par cons-
quent, ne saurait faire de confidence personne au-
dehors, pas plus quil na licence de chuchoter la
vrit lintrieur. Il ne peut mme pas quitter la
localit o il habite, ni latelier o il besogne, ni le
logis o il dort, moins de permission spciale ou
dordre exprs des autorits, cest--dire du Parti
communiste identifi ltat. La condition ouvri-
re sovitique se caractrise donc avant tout par le
manque absolu de libert, se dfinit comme un sala-
riat compliqu de certaines formes de servage ou
desclavage.
Louvrier sovitique nest pas toujours libre de
choisir un mtier selon sa vocation ou ses aptitudes :
Ltat peut imposer cet gard sa volont des mil-
lions dtres, suivant ses besoins conomiques et
techniques. Il nest pas libre de se fixer quelque part
selon ses gots, sa sant ou ses liens personnels :
ltat peut disposer de son corps et de ses bras
comme de son me, suivant les donnes de sa statis-
tique et ses considrations utilitaires. Il nest pas
libre dmigrer : ltat ne permet pas lmigration et
la punit de mort (dcret du juin :,,). Un mi-
grant-resquilleur exposerait tous ses parents adultes
de terribles reprsailles.
Louvrier sovitique est soumis, depuis fvrier
:,,:, l'obligation du livret de travail, document
analogue au livret militaire et mentionnant les tats
Boris Souvarine 85
Les articles qui suivent ont initialement paru dans le n 9
des Nouveaux Cahiers (15 juillet 1937).
les ouvriers excuts pour manquements profession-
nels taient traits de koulaks (paysans cossus).
Aujourdhui, on les traite plus volontiers despions.
Le Temps du ,c juin a publi, daprs la
Tikhookanskaa-Zviezda, la condamnation mort
de ,; cheminots accuss despionnage et de sabo-
tage. Linculpation signifie simplement que les vic-
times ntaient pas tout fait daccord avec leurs
suprieurs hirarchiques.
Louvrier sovitique ayant succomb la tenta-
tion de sapproprier indment des marchandises
transportes par voie de fer et deau, appartenant
ltat, aux kolkhoz ou aux coopratives, tombe sous
le coup du dcret du ; aot :,,:, qui prvoit en
pareil cas la peine de mort. Les petits proltaires,
partir de lge de douze ans, coupables de vols ou de
violences, sont passibles de la peine de mort (dcret
du ; avril :,,,).
Louvrier sovitique na pas le droit de grve.
Tout arrt volontaire du travail est considr
comme contre-rvolutionnaire et antisovitique.
Les meneurs y risquent leur vie et les suiveurs leur
libert (sic). Louvrier sovitique ne connat plus le
chmage : ltat a supprim, en effet, les secours de
chmage et les bourses du travail, et manque tou-
jours de main-duvre pour creuser des canaux et
tracer des routes dans les rgions insalubres. Le ch-
mage nexiste pas plus en urss que dans toutes les
prisons du monde.
Louvrier sovitique est syndiqu, sans trop savoir
pourquoi ni comment, en vertu dune dcision prise
sans lui mais lunanimit. Il appartient de
mme toutes sortes dassociations qui ne lui ont
pas demand son avis mais qui retiennent sur son
salaire des cotisations volontaires . Il souscrit de la
mme faon tous les emprunts dtat, toutes les
qutes officielles ; quand il ny en a pas, il en rclame
Boris Souvarine 87 86 Louvrier sovitique
de service du titulaire, les punitions, les amendes, les
motifs de renvoi, bref tous les renseignements bio-
graphiques ncessaires la surveillance, au contrle
et la rpression. Les moindres fautes, dfaillances
ou peccadilles sont notes sur le livret de travail
comme autant de tares indlbiles et suivent et
poursuivent partout le travailleur. Depuis dcembre
:,,:, louvrier sovitique est astreint au passeport
intrieur, comme sous le tsarisme mais en pire, car
ce document indique prsent les origines sociales
du porteur, ses attaches familiales, ses antcdents
politiques, ses occupations successives, ses mouve-
ments, bref tous les lments ventuels dun rqui-
sitoire. Nul ne peut se dplacer ni rsider vingt-
quatre heures hors de son domicile sans le visa de la
milice. Ltat se donne latitude de dmembrer les
familles, le cas chant, par modification du lieu de
sjour inscrit sur les passeports : il est loisible aux
autorits, gens du Parti unique, denvoyer le pre, la
mre, le fils et la fille aux quatre points cardinaux,
de les sparer par des milliers de kilomtres.
Louvrier sovitique risque dtre congdi
comme dserteur pour un jour dabsence injusti-
fie au travail ou pour trois retards de quelques
minutes punis damendes (dcrets de novembre
:,,:). Mis pied, il perd aussi son logis qui dpend,
en rgle gnrale, de ladministration de lentreprise.
Il est priv en outre de son carnet dalimentation.
Son livret de travail et son passeport le dnonceront
partout comme indsirable. Une faute vnielle le
condamne ainsi parfois au vagabondage, la men-
dicit, au banditisme, la dchance ou la mort.
Louvrier sovitique, dans les transports, est pas-
sible de dix ans de prison pour infraction la disci-
pline, et de la peine de mort en cas de prmditation
(dcret du :, janvier :,,:). Cest ainsi que des mca-
niciens ont t fusills pour ngligence. Nagure,
corrobore par louvrage dAndrew Smith : Jai t
ouvrier en URSS, par lenqute de Walter Citrine :
la recherche de la vrit en Russie, par le rapport de
Klber Legay : Un mineur franais en URSS. Voir
aussi les fascicules documentaires des Amis de la
Vrit sur lurss. Les chiffres qui suivent seront
puiss principalement dans la premire brochure.
Il est banal de constater la relativit de la valeur
des statistiques. Mais quand il sagit de chiffres
sovitiques, on entre dans le domaine de la fantas-
magorie pure. Ce que Staline ose se permettre sous
ce rapport est inimaginable. On doit dlibrment
sabstenir dexaminer les fallacieux coefficients et
pourcentages des virtuoses de la statistique bolche-
viste pour mettre en lumire des donnes simples,
incontestables, probantes. Ce ne sont pas les chiffres
en soi qui importent mais leur signification compa-
re au moyen dune commune mesure.
Admettons un instant le salaire ouvrier mensuel
moyen de :;c roubles (officiel) pour :,,,. Il repr-
sentait un pouvoir dachat de :;c kilos de pain de
seigle 1 rouble le kilo. Avant la guerre, un salaire
moyen de ,c roubles correspondait occ kilos, au
prix de , copeks le kilo. Converti en pain et mesur
avec la mme unit, le salaire actuel natteint donc
mme pas le tiers du salaire sous le tsarisme.
Pour :,,o, le salaire est de :,c roubles, le pain
c,, le kilo, la capacit dachat ::, kilos. Mais
lamlioration est toute thorique, pour la raison
suivante : la moyenne est calcule en divisant la
somme totale des salaires par le nombre des salaris ;
lingalit de traitement tant de plus en plus accen-
tue, cest exclusivement llvation du niveau de vie
des privilgis qui augmente la moyenne, alors que
la situation de la majorit stagne ou empire.
Le calcul du salaire moyen dissimule cette vrit
essentielle que le plus grand nombre des travailleurs
Boris Souvarine 89 88 Louvrier sovitique
et en invente, toujours par des dcisions unanimes.
Cest ainsi que, de la rcente excution des huit
gnraux, il a conclu, en bonne logique et en toute
spontanit, la ncessit de lancer un nouvel
emprunt. En urss, tout se dcide lunanimit.
On a vu, par exemple, lors des derniers procs de
Moscou, juges, accuss, procureur, avocats,
tmoins, public, se prononcer unanimes pour la
peine de mort Il en va de mme tout propos
dans les assembles ouvrires.
Louvrier sovitique na pas le droit de parler. Il
na pas davantage le droit de se taire. Il a le devoir
de chanter les louanges de Staline. Il est tenu de ren-
chrir sur les derniers loges en date. Aux plus
rcentes nouvelles, Staline tait appel : Notre
Pre et : Notre Soleil . Autrement dit : Notre
Pre qui tes aux Cieux. Dans ces conditions, le pla-
fond cleste tant atteint, le crescendo obligatoire
devient de plus en plus difficile.
peu de chose prs, tous les sujets sovitiques
sont logs la mme enseigne. Ce qui est constat
ici pour les ouvriers sapplique aussi, en rgle gn-
rale, aux paysans, aux employs, aux fonction-
naires, exception faite pour une petite minorit pri-
vilgie. Les conditions morales et politiques sont
les mmes pour tous. Les conditions matrielles
sont particulires.
Un Franais qui a vcu et travaill onze annes en
urss comme un Russe, M. Yvon, a runi en bro-
chure trois confrences faites par lui la Bourse du
Travail de Saint-tienne, sous le titre : Ce quest
devenue la Rvolution russe, et avec une prface de
Pierre Pascal, autre Franais qui a vcu et travaill
dix-huit ans en Russie. Cette brochure dit trs exac-
tement ce que dirait un ouvrier sovitique rendu
la libert de sexprimer. Elle est remarquablement
nest pas lhritage du tsarisme, sauf dans le sens
trs vague et gnral que le pass dtermine le pr-
sent, mais bien luvre directe du bolchevisme vo-
lu de Lnine en Staline.
La lgende du sursalaire sovitique est scrupuleu-
sement mise au point, en dtail, par M. Yvon, ainsi
que la question des assurances sociales. Ce qui existe
vraiment est de toute faon la charge des tra-
vailleurs. Ltat reprend dune main ce quil semble
accorder de lautre. Il importe peu que la rpartition
du salaire se fasse sous telle ou telle forme. Les deux
semaines de cong pay (le double dans les indus-
tries malsaines) reprsentent % du gain annuel
rogn de :c% par un emprunt obligatoire Beau-
coup douvriers implorent la permission de tra-
vailler pendant le cong, pour doubler leur paie au
moins une fois lan : la misre les y pousse. Les
vieillards prfrent travailler jusqu extinction pour
toucher :cc roubles plutt que spuiser en
dmarches pour obtenir une retraite de :, ou ,c
roubles, peine de quoi ne pas mourir dinanition.
c% des travailleurs de lindustrie sont des
femmes, employes aux plus durs mtiers, aux tra-
vaux les plus pnibles. La plupart ont en supplment
le labeur du mnage. Les mres bnficient de :
jours de repos pay avant les couches et autant aprs
si leur emploi est sdentaire, ,o jours avant et autant
aprs dans les autres cas. Au taux de leurs salaires, et
avec tout ce qui les accable, le cadeau est maigre et
dailleurs leur charge, rparti sur lensemble.
Ltat sanitaire est dplorable. Moscou, centre
privilgi entre tous, les hpitaux ont o,, lits par
: ccc habitants contre ;, sous le tsarisme. Tels sont
les progrs raliss en vingt ans de bolchevisme.
Pour les enfants, la situation est pire : , % seulement
des lits leur sont dvolus. (Et quand on sait ce que
vaut la statistique sovitique). Daprs les Isvestia
Boris Souvarine 91 90 Louvrier sovitique
modestes natteignent mme pas ce salaire de misre.
Et nous sommes encore loin du compte : il faut
dfalquer du salaire de :, :: % de retenues pour
cotisations obligatoires, emprunts forcs, impts
divers. (Il nest pas question ici des impts indirects,
notamment du monopole de la vodka qui entame
sensiblement le budget du travailleur.)
Lingalit des salaires est beaucoup plus forte et
injuste que sous le tsarisme et que partout ailleurs au
monde. Alors que tant douvriers ne gagnent que
:cc ou ::, roubles, les stakhanovistes se font jusqu
: :cc et : ,cc roubles par mois. Les cadres du Parti,
qui se confondent avec ceux de ltat, ont des
salaires mensuels de : ,cc :cccc roubles et plus,
pour ne pas parler des intellectuels gratifis de reve-
nus mensuels rguliers dc :cccc et ,cccc roubles.
Sans se rfrer aux pointes extrmes, le salaire varie
couramment du simple au dcuple. Mme phno-
mne pour les pensions qui oscillent de :, c
roubles pour les ouvriers et de :,c : ccc roubles
pour les veuves de hauts fonctionnaires et spcia-
listes, sans compter de trs apprciables avantages en
nature pour les privilgis. (Les pensions ouvrires
sont dailleurs trs rares, trs difficiles obtenir : il
faut justifier de trente ans au moins de travail, avec
preuves lappui, et la rvolution ne date que de
vingt annes). Loin daller sattnuant, lingalit
saggrave, et saccuse la diffrenciation sociale.
En :,:,-:,:;, avant le premier plan quinquennal,
le salaire moyen de :cc roubles valait cc kilos de
pain ::,, copeks niveau suprieur celui davant-
guerre. Le dclin part donc de la prpotence de
Staline, de lindustrialisation outrance, de la col-
lectivisation violente dans lagriculture. On ne pou-
vait faire payer les riches dans un pays sans
riches. Staline ayant fait payer les pauvres cre une
classe de nouveaux riches. Ltat de choses actuel
compensent mme pas laccroissement normal de la
population, encore moins la concentration ouvrire
dans les villes.
Le calcul du loyer est dune complication extrme.
M. Yvon constate quune famille occupant une
pice de :, mtres carrs paie :: :, roubles par
mois si le salaire est de :,c roubles, mais c roubles
mensuels pour un salaire de : ccc roubles.
Autrement dit, les plus pauvres versent :c % du
salaire, les moins pauvres %. Quant aux formali-
ts remplir pour obtenir un logis, ou plutt une
place dans une chambre, pour permuter, pour
conqurir un coin, pour sinfiltrer quelque part ;
quant aux tracasseries et perscutions infliges aux
malheureux que dautres singnient dloger, aux
inspections domiciliaires et aux rvisions de rparti-
tion des lieux; quant la corruption, au npotisme,
larbitraire, aux luttes sournoises, aux conflits
dclars, aux drames domestiques et aux tragdies
intestines que cette situation engendre il faut
renoncer ici en parler. Toute une littrature existe
en urss sur le thme.
Les maisons de repos, les sanatoria, les palais
socialiss que lon montre aux touristes trangers
sont essentiellement rservs aux privilgis, aux
parvenus du bolchevisme. Le commun des mortels
ny figure que pour la frime, pour la statistique.
Louvrier sovitique doit se contenter de sortes de
casernes de repos dans les tristes banlieues des
villes, o la discipline, la promiscuit, le rgime ali-
mentaire, les conditions sanitaires, etc., sont un
dni la notion mme de vacances ou de convales-
cence. La documentation abonde en urss cet
gard et contredit du tout au tout la propagande
extrieure.
La journe de travail est de ; heures (o dans les
mines et les mtiers insalubres), mais la semaine de
Boris Souvarine 93 92 Louvrier sovitique
du : fvrier :,,o, il y a en urss ,ccccc enfants
qui souffrent de rachitisme, de paralysie, etc., privs
de soins ; Moscou, pour , ccc de ces enfants, on
na que o, lits. Voil qui en dit long sur le sursalai-
re, les assurances sociales et autres avantages tho-
riques. Ltat sanitaire sexplique par les salaires de
famine et par les conditions de logement.
Lhabitation sovitique est peu prs inconce-
vable aux Occidentaux. Dans toute maison, il y a au
moins une famille par chambre, de : , personnes
pour :c :c mtres carrs. Parfois, : ou , mnages
dans la mme pice, ou plusieurs clibataires. Les
grandes pices sont occupes par :c, :c, ,c per-
sonnes, vritables chambres. Beaucoup de gens
couchent sur le plancher recouvert de hardes.
Mobilier primitif, lits rares, chaises rarissimes. Linge
et vaisselle sous les lits. Malles et coffres pour entas-
ser vtements et objets. Sparations : toiles sur des
ficelles tendues, crans de papier en guise de para-
vents ou rien du tout. Pullulement de poux, de
punaises, de blattes, de cancrelats, de souris. Cuisine
commune pour tous les habitants, souvent un coin
de couloir, o grondent plusieurs primus ptrole.
Odeurs pestilentielles. Atmosphre irrespirable.
Fentres calfeutres lhiver. Bruit infernal. Tout cela
ne se laisse pas dcrire en quelques lignes.
Une norme partie de la population ouvrire
habite de grandes baraques en bois ou des huttes en
terre, notamment dans les centres industriels crs
ou dvelopps daprs le plan quinquennal. De :,
c individus couchent dans chacune, comme des
soldats en manuvres, mais avec un cube dair vici
rduit au minimum et dans une salet repoussante.
Les maisons neuves sont rserves aux privilgis du
rgime, gens du Parti, hauts fonctionnaires, techni-
ciens, spcialistes. Les nouvelles constructions ne
ils ne peinent et ne souffrent pas sous le drapeau du
socialisme. Ils ont le droit de douter, daimer, de
rver, que Staline dnie aux serfs et aux esclaves
sovitiques. Ici, il ne sagit plus de condition ou-
vrire, mais de condition humaine.
94 Louvrier sovitique
o jours, avec suppression des anciennes ftes
religieuses, ce qui augmente le nombre de jours
ouvrables dans lanne. La pratique des heures sup-
plmentaires est courante (payes une fois et demie
pour les deux premires, le double pour les sui-
vantes). Mais on allonge surtout la journe de tra-
vail en faisant voter, lunanimit, bien entendu,
des heures ou des journes de supplment volon-
taire tout propos. En outre, dinnombrables
runions (o la prsence est facultative, cest--dire
obligatoire) tenues dans les locaux de lentreprise
sajoutent au temps de travail. Mais mme sans les
compter, ni entrer dans les cas despce, le parallle
entre lurss et les pays capitalistes nest jamais
lavantage de louvrier sovitique. Pour ne citer que
lexemple si important des mines, Legay tablit sans
conteste que le mineur travaille en urss :cc heures
par an de plus quen France, soit ,c journes.
Louvrier sovitique vit dans une situation mat-
rielle plus comparable celle des coolies en Chine et
des parias aux Indes qu celle des proltaires
dEurope. Les constatations et impressions vcues
douvriers comme Yvon et Smith, les observations
valables de syndicalistes comme Walter Citrine et
Klber Legay, mriteraient une analyse plus com-
plte et approfondie que la ntre ne saurait ltre en
quelques pages. Nous ne pouvons que conseiller la
lecture de leurs prcieux tmoignages. Mais on doit
souligner pour finir que les conditions morales et
spirituelles faites louvrier sovitique sont encore
moins enviables que le niveau matriel. Au moins,
le coolie chinois et le paria hindou ne sont pas
contraints dadorer ostensiblement les matres qui
les exploitent et les crasent, ils ne sont pas dgrads
par la dlation rciproque et le mensonge conscient
rig en raison dtat, ils ne sont pas broys par un
gigantesque appareil de technique et de machinisme,
Le paysan sovitique
L
E PAYSAN SOVITIQUE est la fois plus plaindre
et moins malheureux que son frre louvrier, si
contradictoire que cela puisse premire vue
paratre. Plus plaindre de par la condition mat-
rielle infrieure et les droits politiques plus drisoires
encore. Moins malheureux en ce sens que ltat ne
peut, en pratique, exercer sur les campagnes une
tutelle aussi totalitaire que dans les villes. Mais au
point o en sont les choses de la dictature en urss,
il serait malais de faire, entre les deux principales
catgories de travailleurs, des comparaisons valables.
Tout parallle est dailleurs fauss par les diffren-
ciations profondes qui subdivisent chacune de ces
catgories sociales.
Comme louvrier sovitique, le paysan est dsor-
mais riv (prikreplione) une entreprise agricole au
moyen du livret de travail et du passeport intrieur
dfinis dans le prcdent article. Il ne peut donc se
dplacer sans la permission des autorits, il ne peut
quitter son village ni son kolkhoz ou sovkhoz, il ne
peut daucune faon disposer de lui-mme, pas plus
que des fruits de son labeur.
La trs grande majorit des cultivateurs se trouve
englobe dans les kolkhoz, cest--dire dans des
entreprises dexploitation collective o sont mis en
commun la terre, le btail, les instruments de travail
ou petit outillage agricole les machines impor-
tantes tant rparties dans des Stations de
Tracteurs et Machines qui en louent les services
aux kolkhoz contre redevances en argent et en
nature au prorata des travaux accomplis. La
Boris Souvarine 97
tiers environ du troupeau national (daprs les chif-
fres officiels) ayant disparu la fin de la premire
priode quinquennale.
Une dfinition prcise du kolkhoz nest pas facile
dcouvrir. La Petite Encyclopdie Sovitique, de
date pourtant toute rcente, se borne renvoyer le
lecteur larticle intitul Collectivisation de lagri-
culture o lon ne trouve rien de ce quon cherche
et dont le contenu rappelle le plus trivial discours de
runion publique lintention de lauditoire le plus
vulgaire et la gloire du grand Staline. Les publi-
cations communistes de propagande sovitique
donnent des dfinitions purement thoriques ou
abstraites et les illustrent dexemples qui ne prou-
vent rien car il sagit de kolkhoz modles, entours
de soins particuliers, soutenus par dabondants sub-
sides, grs par un personnel slectionn, bref nan-
tis de moyens exceptionnels titre de rclame. Mais
comment vivent en pratique les kolkhoz et les kol-
khoziens, comment fonctionnent les nouvelles ins-
titutions agraires, voil ce que le public intress
dsire savoir et que les voyageurs en urss, les soi-
disant tmoins oculaires, ne peuvent pas dire.
Pour en avoir une ide claire, rien ne vaut la des-
cription simple et directe, sans apprt ni littrature,
dun homme sincre ayant vcu et travaill dans les
kolkhoz, ayant partag lexistence des kolkhoziens et
kolkhoziennes. La lettre dont on lira ci-dessous de
larges extraits, crite au courant de la plume par un
Russe bien connu et estim des socialistes et des
communistes franais qui lont frquent lors de son
sjour en France, rpond prcisment plusieurs
questions que lon se pose.
Mais rappelons dabord que la collectivisation
force de lagriculture eut pour consquence princi-
pale immdiate la terrible famine de :,,:-:,,, qui,
selon le Courrier Socialiste, fit plus de cinq millions
Boris Souvarine 99 98 Louvrier sovitique
collectivisation de lagriculture doit tre acheve en
:,,;. Une petite partie de la population rurale
appartient aux fermes dtat, ou sokhoz.
Il ny aura donc pour ainsi dire plus en urss de
paysans proprement parler. Les travailleurs des
sokoz sont de simples ouvriers agricoles, salaris
comme les mcaniciens ou les employs de lentre-
prise. Les travailleurs des kolkhoz deviennent une
nouvelle espce de classe laborieuse, dun type inter-
mdiaire entre le proltaire classique et le paysan de
nagure. Le sovkhozien et le kolkhozien sont tou-
jours des cultivateurs, mais non des paysans tels
quon les connat dans les autres pays.
En principe, la collectivisation intgrale des cam-
pagnes, qui ne figurait nullement au programme
socialiste des bolcheviks lors de la rvolution
dOctobre, devait tre volontaire, accomplie en
toute libert par les paysans convaincus de la sup-
riorit du travail collectif sur le travail individuel.
En fait, cette collectivisation, dcide den haut, a
t ralise de vive force, par le fer et par le feu. Il
serait facile de le prouver avec les tmoignages et les
aveux des bolcheviks eux-mmes.
Le fameux plan quinquennal fixait ds :,:; un
programme de collectivisation excuter cote que
cote. Le zle des collectivisateurs tendit doubler,
tripler ou mme quintupler le nombre des exploi-
tations confisquer et la superficie des terres socia-
liser prvus au dit programme. Les paysans rcalci-
trants et les membres de leur famille prirent par
milliers ou furent dports par millions : ce sont eux
qui constituent la majeure partie des forats
employs au creusement des canaux, la construc-
tion des routes, au dfrichement des forts en
Sibrie ou en Russie septentrionale. La rsistance
paysanne la collectivisation obligatoire se traduisit
notamment par lextermination du btail, les deux
leur semble tous les points de vue privilgie et
presque enviable. Tout est relatif en ce bas monde
Lorganisation du kolkhoz est pour ainsi dire mili-
taire. Tous les kolkhoziens sont diviss en brigades
qui travaillent sous la direction dun brigadier. Ce
dernier distribue le travail, surveille et note les trou-
do-dni, cest--dire les journes-travail, mesure de
calcul. Le travailleur qui manque au travail est puni
dune amende.
Tous les membres du kolkhoz sont prikrepleni,
donc rivs leur kolkhoz, et nont le droit de le
quitter quavec une autorisation spciale de ladmi-
nistration, peu prs impossible obtenir. Si une
entreprise quelconque a besoin de main-duvre,
elle sadresse au kolkhoz qui conclue avec elle un
contrat et dsigne les hommes qui iront travailler
au-dehors. On na aucune libert de choisir.
la tte du kolkhoz se trouve le prsident, envoy
dhabitude par le Parti. Le rle de ce prsident
consiste exiger de ses administrs que le plan la-
bor par les instances suprieures soit excut et sur-
excut. Il y a en outre le prsident du Soviet rural,
mais son rle essentiel se rduit surveiller les ren-
tres dimpts et la leve des recrues.
Ds :,,,, on a introduit dans chaque kolkhoz une
section politique (politotdiel) charge dliminer du
milieu kolkhozien les lments trangers , les kou-
laks et les sous-koulaks, en un mot les indsirables,
et de contrler et dduquer la mentalit des autres.
On travaille plus que jamais :o et : heures par
jours la faucille. Dans un seul kolkhoz, jai vu quun
sous-koulak a augment la surface collectivise, mais
diminu aussi le nombre des travailleurs. Lin-
dustrialisation a puis sa main-duvre dans les
campagnes. Le manque de bras est compens par
lallongement de la journe de travail.
Boris Souvarine 101 100 Louvrier sovitique
de victimes. Staline en personne avait prvu et
annonc le dsastre dans son discours rapport au XI
e
Congrs du Parti bolchevique, prononc au nom du
Comit central. Par la force des choses, il fallut alors
se rsoudre faire machine arrire, restituer aux
paysans un lopin de terre rserv lusage personnel,
leur accorder le droit de possder une vache,
quelques porcs, moutons ou chvres, quelques
oiseaux de basse-cour. Aprs avoir aboli tout com-
merce libre des denres agricoles, Staline fut oblig
de le rtablir en partie, il est vrai dans des limites trs
troites, en permettant aux kolkhoziens dcouler sur
le march les maigres excdents de leur rcolte aprs
versement des impts et redevances ltat. Et
lheure actuelle, voici comment, daprs la lettre de
notre correspondant, la situation se prsente :
Le kolkhoz nest pas une association libre mais
une sorte dentreprise dtat, dirige, surveille, rgie
et actionne par ltat. Une partie de la rcolte, sous
forme de crales, de pommes de terre, de viande,
de beurre, etc., va ltat, et lautre partie au kol-
khoz. Et comme ltat est trs intress ce que sa
part soit de plus en plus considrable, il recourt
tous les moyens pour augmenter le rendement du
travail kolkhozien.
En :,,, dans la rgion o jai travaill 1anne
suivante, quelque cc kilomtres de Moscou,
avait svi la disette. Les paysans se nourrissaient
dcorce, de mousse, de paille, etc., et ils deman-
daient du secours ltat. Mais le gouvernement a
fait la sourde oreille pour obliger les paysans com-
prendre que sils veulent manger du pain ils ne doi-
vent compter que sur eux-mmes.
Les paysans, sachant fort bien quils ont perdu
toute espce de libert conomique, naspirent plus,
en bonne logique, qu devenir franchement salaris,
la faon des ouvriers de fabrique dont la condition
rend impossible au paysan dentretenir plus dune
vache. Dj, celle-ci souffre de la faim pendant lhi-
ver. Les prs collectiviss sont peine suffisants
pour nourrir le btail collectivis et il ne reste pas
grandchose pour le btail individuel .
On sclaire, en rgle quasi gnrale, avec un
lumignon sans verre. Le ptrole manque, aussi bien
que les allumettes. Les paysans pouvaient, lors de
mon sjour, se procurer une bote dallumettes dans
les coopratives en change dun uf, et un litre de
ptrole en change de :c :: ufs. Or, une bote
dallumettes cote partout 3 copeks et un uf valait
Moscou oc ;c copeks.
Les paysans ont le droit de vendre leurs excdents
(izlichki) au march kolkhozien. Mais ils nont pas
le droit duser de ce droit tant quils nont pas pay
ltat leurs redevances en crales. Or, aprs verse-
ment de ces redevances, on exige encore de chaque
kolkhoz une certaine quantit de bl ou de seigle
livrer aux coopratives des prix dtat, cest--dire
des prix trs bas de taxation. Cette quantit est fixe
par les instances suprieures et les autorits locales
tchent de dpasser le plan, pour se faire bien voir
den haut. Et quand on runit les paysans dans un
meeting pour prendre une dcision cet gard, ils
votent lunanimit la livraison de la quantit
exige. Ils ne pourraient pas faire autrement.
Le travail excessif, lalimentation insuffisante, le
manque dhygine favorisent la propagation des
maladies, mais les kolkhoziens nont pas le temps de
se soigner. Et dailleurs, la plupart des mdicaments
(iode, quinine, antipyrine, etc.) font dfaut. Tout
manque.
Les coopratives sont mal pourvues mais, cepen-
dant, beaucoup mieux que dans les annes de
collectivisation. Presque toutes ont des spiritueux
vendre. Chose curieuse noter, tandis qu B. [loca-
Boris Souvarine 103 102 Louvrier sovitique
Depuis le lever du soleil jusque trs tard dans la
soire, on laboure, on ensemence, on plante, on
fauche, on sarcle, on rcolte, on transporte, etc., et
lhiver on coupe du bois pour en fournir toutes les
institutions dtat, qui pullulent. Enfin, quand il se
trouve un moment de rpit, on rpare les routes
Pour rcolter le bl, le millet, etc., on emploie
toujours la faucille. Dans un seul kolkhoz, jai vu un
tracteur, mais il ne fonctionnait pas parce que, le
calcul fait, les kolkhoziens ont constat que la
dpense en carburant (;c copeks le litre) serait sup-
rieure la valeur de la rcolte. On se sert donc des
chevaux qui, tant en nombre insufisant, spuisent
au travail.
Malgr lintensit de leffort, la rcolte est plutt
mauvaise, la terre spuise et, comme le btail a
diminu dune faon considrable, on manque
dengrais naturel. Or les kolkhozes sont trop
pauvres pour acheter des engrais chimiques.
Jai eu loccasion de connatre une trentaine de
villages et de visiter presque toutes les maisons.
Dans beaucoup disbas, jai vu pour tout ameuble-
ment un lit de bois (que le moujik fabrique lui-
mme), sans matelas, ni oreillers, ni couvertures ; on
se couvre avec des touloupes troues. Une table en
bois et quelques tabourets.
On se nourrit presque exclusivement de pommes
de terre bouillies, sans beurre. Quelques-uns man-
gent rarement du poisson, et une infime minorit se
permet de temps en temps le luxe dun peu de vian-
de. Mais cest extrmement rare. Le lait, sil y en a,
va aux petits enfants.
Beaucoup de cultivateurs ont prsent une vache,
quelques-uns possdent, de plus, un porc et deux ou
trois moutons. Mais le btail sert payer les impts
en argent. Les gouvernants font des efforts pour
dvelopper llevage, mais le manque de fourrage
femmes, il existe depuis le :, dcembre :,, un sys-
tme de passeport pour les chevaux
Au point de vue conomique, le bilan de la col-
lectivisation obligatoire des campagnes est nette-
ment dfavorable et dficitaire. Staline a t oblig
davouer, dans son rapport au XVI
e
Congrs du
Parti bolchevique, que les kolkhoz dans leur
ensemble travaillent perte. Depuis, il na jamais pu
revenir sur cette constatation amre. Quant la
rcolte, aprs vingt ans de rvolution, aprs tant de
souffrances morales et de sacrifices matriels, aprs
les investissements fabuleux des deux plans quin-
quennaux et des dpenses exorbitantes pour lintro-
duction du machinisme dans lagriculture, elle nest
pas encore prs datteindre en chiffres relatifs celle
davant-guerre sous le tsarisme. Les statistiques
sovitiques en font foi.
Cette seule observation suffirait caractriser la
faillite. (En :,:,, pour :,c millions dhabitants, la
rcolte ft de ,o,o millions de tonnes de crales ; en
:,,o, pour :;c millions dhabitants, elle ft de o,,,
millions de tonnes.)
Le progrs conomique ne va donc pas toujours
de pair avec le progrs technique. Mais au point de
vue politique, intellectuel et spirituel, la rgression
est pire encore, et flagrante. Le paysan sovitique est
rduit un vritable servage, sous de nouveaux
aspects et de nouvelles formes, ltat stant substi-
tu tous les anciens propritaires. tout propos et
hors de propos, il est passible de la peine de mort :
voir ce sujet la brochure sur La Peine de mort en
urss, recueil de textes et de documents sovitiques
officiels. On a vu des malheureux et des malheu-
reuses, indigents et famliques, souvent dnoncs
par leurs propres enfants, subir des condamnations
implacables pour crime de glanage. ( ct de
quoi des milliers de tonnes de denres se perdent,
Boris Souvarine 105 104 Louvrier sovitique
lit o habitait le correspondant] les boutiques fer-
ment heures, la monopolka qui vend leau-de-vie
dtat ferme :: heures du soir.
Voici la rflexion que jai entendue dune baba
(bonne femme) : On dit quautrefois les paysans
travaillaient pour le barine ; mais ils travaillaient
tout de mme quelques jours pour eux-mmes ; tan-
dis que maintenant, ils travaillent tout le temps et
seulement pour ltat.
Ainsi, lurss est fort loin des promesses bolche-
viques dOctobre, Les bolcheviks avaient promis la
terre aux paysans ; mais aprs avoir contresign en
:,:; le fait accompli dun partage ingal et injuste
des terres disponibles, ils en ont rquisitionn et
confisqu les produits pendant et aprs la guerre
civile. Il en fut de la terre aux paysans comme du
pain aux ouvriers, comme de la paix et de la libert
pour tous les travailleurs : les thories sont entire-
ment contredites par la pratique. En :,::, Lnine
dcrta srieusement et pour longtemps la nep,
la nouvelle politique conomique, entre autres pour
permettre aux paysans de produire et de vendre
leurs rcoltes. Mais bientt, les rquisitions et
confiscations reprirent de plus belle et, partir de
:,:;, la nep devint une fiction et un souvenir.
Quand Staline en annona la fin, en :,:,, il nen
restait plus grandchose. La collectivisation gnrale,
de :,,c nos jours, ne fit que parachever une spo-
liation intgrale.
Les bolcheviks avaient proclam le droit des
peuples disposer deux-mmes. Mais le peuple
russe, ouvrier et paysan, ne peut disposer ni de soi-
mme, ni des produits de son travail, ni mme de
lunique cheval que le kolkhozien est cens avoir le
droit de possder et dont il na que lusufruit : car en
plus du passeport intrieur pour les hommes et les
Table des matires
Alors qil est minuit dans le sicle
Avant-propos de Charles Jacquier 5
Cauchemar en urss 2 9
Louvrier sovitique 8 5
Le paysan sovitique 9 7
faute de hangars, faute de soins vritable dfi la
misre du peuple.) La peine capitale tout bout de
champ nest que lexpression suprme dun despo-
tisme bureaucratique inquisitorial et sans limite. Il
faut noter que la collectivisation outrance a eu
pour effet de crer la campagne une bureaucratie
plthorique et parasitaire dont lultima ratio est tou-
jours la dportation ou la mort : on compte entre
trois et quatre millions de fonctionnaires, commis,
comptables, pour grer lagriculture collective.
La voix dun seul ouvrier vaut plusieurs voix de
paysans , disait Lnine au dbut de la rvolution.
lexprience, on a d constater qu'elles ne valaient
rien, ni les unes ni les autres. Le Parti bolchevique
pense et dcide pour tous et dans le Parti son
Secrtaire gnral, le Secrtarissime, le Marchal de
la grande arme des petits secrtaires. Staline se
vante davoir octroy depuis peu lurss la
Constitution la plus dmocratique du monde.
Mais la Constitution prcdente tait dj un chef-
duvre de dmocratie, en croire la propagande
communiste : pourquoi laurait-on remplace par
une autre? En attendant la solution du mystre, le
fait est quon na jamais tant fusill en urss, tant
dport, tant perscut, que depuis le vote (sic) de
la Constitution la plus dmocratique du monde.
Quant aux paysans qui ne comprennent pas leur
bonheur et tentent de passer la frontire, ils ont peu
de chances dchapper aux gardes et aux molosses,
aux coups de revolver et de mitrailleuse. La sques-
tration des sujets sovitiques, ouvriers ou paysans
(mais ce sont surtout des paysans qui habitent prs
des frontires et risquent leur vie pour senfuir), en
dit plus long que de longs discours.