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Cada refineria posee su propio y unico esquema de proceso, el cual viene determinadopor el equipo disponible, costos de operacin y demanda

de producto. El modelo timo def l u j o p a r a u n a r e f i n e r a v i e n e d i c t a d o p o r c o n s i d e r a c i o n e s e c o n m i c a s , y n o h a y d o s refinerias que sean identicas en sus operaciones.U n a b r e v e d e s c r i p c i n d e l o s t i p o s d e p r o c e s o s g e n e r a l e s d e u n a r e f i n e r i a e s l a siguiente: Procesos de separacin Fsica (Decantacin, destilacin): Son aquellos en los cuales se aprovecha la diferencia de densidades de los componentes de la mezcla para obtener la separacin de los componentes. El petrleo crudo se separa fsicamente, mediante Fraccionamiento en torres de destilacin atmosfricas y de vaco, en grupos de molculas de hidrocarburos con di ferentes intervalos de temperaturas de ebullicin, denominados fracciones. En ocasiones en las refineras es necesario separar agua remanente en el crudo, la cual no fue removida en las instalaciones de campo. Procesos de Transformacin o Conversin (alq uilacin, craqueo): Son procesos destinados a modificar o romper las molculas de los hidrocarburos a fin de trasformar los en productos de mayor atractivo comercial. Los procesos de conversin ms utilizados p a r a m o d i f i c a r e l t a m a o y / o l a e s t r u c t u r a d e l a s m o l c u l a s d e h i d r o c a r b u r o s , s o n l o s siguientes: Descomposicin (divisin) mediante hidrocraqueo, craqueo trmico y c a t a l t i c o , coquizacin y ruptura de la viscosidad; Unificacin (combinacin) mediante alquilacin y polimerizacin; Alteracin (rectificacin) con isomerizacin y reforma cataltica, Tratamiento. Proceso de Purificacin d e s h i d r o g e n a c i o n , desalacin): o tratamiento (Desulfuracin,

Otras operaciones de las refineras necesarias para dar soporte al procesado de los hidrocarburos son la recuperacin de residuos ligeros; la eliminacin del agua amarga; el tratamiento y refrigeracin de residuos slidos, aguas residuales y aguade proceso; la produccin de hidrgeno; la recuperacin de azufre, y el tratamiento de gases cidos y gas residu al. El petrleo crudo suele contener agua, sales inorgnicas, slidos en suspensin y trazas metlicas solubles en agua. El primer paso del proceso de refino consiste en eliminar estos contaminantes mediante desalinizacin (deshidratacin),a fin de reducir la corrosin, el taponamiento y la formacin de incrustaciones en el equipo, y evitar el envenenamiento de los catalizadores en las unidades de proceso.

Proceso de mezclado: Es el proceso consistente en mezclar y combinar fracciones de hidrocarburos, aditivos y otros componentes para obtener productos acabados con unas propiedades especficas de rendimiento idneo, esto es, los diferentes destilados en los procesos de refinacin, se combinan para producir una mas amplia gama de productos que cumplan con los requerimientos de los diferentes clientes Procesos Auxiliares, de Almacenaje y Distribucin: Todas las refineras tienen multitud de instalaciones, funciones, equipos y sistemas que dan soporte a las operaciones de procesado de los hidrocarburos. Las operaciones de soporte habituales son la generacin13 d e c a l o r y e n e r g a ; e l m o v i m i e n t o d e p r o d u c t o s ; e l a l m a c e n a m i e n t o e n d e p s i t o s ; l a expedicin y manipulacin; las llamas y sistemas de descarga de presin; los hornos y calentadores; las alarmas y sensores, y el muestreo, la verificacin y la inspeccin. Entre las instalaciones y sistemas que no forman parte del proceso estn los sistemas de lucha c o n t r a i n c e n d i o s , d e a b a s t e c i m i e n t o d e a g u a y de proteccin, controles de ruido y c o n t a m i n a c i n , l a b o r a t o r i o s , s a l a s d e c o n t r o l , a l m a c e n e s , e i n s t a l a c i o n e s d e mantenimiento y administrativas. La figura mostrada a continuacin resume en forma esquemtica los diversos procesos que se desarrollan en una refinera. clasificacin general de los productos e laborados como resultado de los procesos de refinacin es la siguiente:1.Productos voltiles: gases licuados y gasolina na tural2.Aceites ligeros: Gasolinas, disolventes, combustible para tractores y keroseno o petrleo para alumbrado.3.Destilados: destilados para calefaccin, combustib le diesel y gas -oil.4.Aceites lubricantes: Aceites para mot ores, mquinas, cilindros, ejes, engra najes,etc.5 . G r a s a s y P a r a f i n a s : P a r a f i n a s o l i d a , p a r a f i n a m i c r o c r i s t a l i n a , v a s e l i n a s , b a s e s para ungentos y grasas.6.Residuos: Fuel Oil, coque, asfa lto, negro de humo, etc.7 . E s p e c i a l i d a d e s : p r o d u c t o s m e d i c i n a l e s , h i d r o c a r b u r o s , p r o d u c t o s q u m i c o s , insecticidas, etc.

CLASIFICACION DE LOS CRUDOS . Una de las formas de clasificacin del petrleo es en funcin de los llamados grados API, con la cual podemos determinar los siguientes: Crudos Livianos, son aquellos cuya gravedad API (clasificacin del Instituto Americanodel Petrleo, de aceptacin internacional) es mayor a 30. Constituyen los de ms valor comercial y dentro de e sta categora caen tambin los condensados cuya gravedad APIes mayor a 45. Son los ms utilizados para la produccin de gasolinas. Las reservas de este tipo de crudo son cada da menor. Crudos Medianos, s o n a q u e l l o s c u y a g r a v e d a d A P I e s t a e n t r e 2 2 y 2 9 . 9 , t a m b i n representan un tipo de crudo de valor apreciable en el mercado. Crudos Pesados, son aquellos cuya gravedad API vara de 10 a 21.9. Crudos Extrapesados, son aquellos cuya gravedad API es menor a 10. En la actualidad constituyen un grupo creciente dentro del volumen de reservas de crudos convencionalesdel mundo. En esta categora caen los crudos no convencionales como los bituminosos dela Faja del Orinoco, y de algunos yacimientos de Canada. Ya dentro de lo que es el proceso de refinacin tenemos que puede hacerse una clasificacin en base a la naturaleza del residuo obtenido del dicho proceso (cerca del 85% de los crudos pueden clasificarse de esta forma): Base Parafnica, son aquellos que contienen parafina y muy poco o ningn componente asfltico, son buenos para la obtencin de gasolinas de bajo octanaje, ceras parafnicas y aceites lubricantes de alta calidad. Los crudos livianos caen dentro de esta clasificacin ya que de ellos se extrae mayor cantidad de combustible que de los restantes. Base Asfltica, son aquellos que en su composicin entran grandes proporciones de m a t e r i a l a s f l t i c o con poco o ningn contenido de parafinas. Corresponden a la serienaftenica, y mediante procesos especiales de refinacin se pueden producir aceiteslubricantes e q u i v a l e n t e s a l o s q u e s e o b t i e n e n d e l o s c r u d o s p a r a f n i c o s . L o s c r u d o s pesados integran bsicamente esta categora, producen bsicamente Fuel -oil que es uncombustible pesado de uso industrial. Base Mixta , estos tipos de hidrocarburos poseen elementos parafnicos y asflticos, estoes, en su composicin entran una mezcla de hidrocarburos parafnicos y naftnicos junto con cierta proporcin de aromticos. Los crudos medianos pertenecen a esta categora.