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Estuarios

Introduccin Tipos de estuarios


De cua salada Parcialmente mezclado Verticalmente homogneo De circulacin negativa

Sedimentacin en estuarios

Introduccin
La palabra estuario proviene del latn aestus que significa marea. Para la mayor parte de la gente, un estuario es donde se encuentra un ro con el mar. La definicin de Fairbridge (1980):
Un estuario es un entrante de mar que se introduce en un valle fluvial ro arriba hasta el lmite donde se dejan sentir las mareas.

Introduccin
Las partes de un estuario son tres: Sector marino o estuario bajo: est en libre conexin con el mar abierto y es donde dominan los procesos marinos Sector medio: est sujeto a fuertes mezclas entre el agua dulce aportada por el ro y el mar. Sector fluvial o estuario alto: el agua es dulce pero se dejan sentir diariamente la accin mareal La mayor parte de los actuales estuarios son geolgicamente muy jvenes, pues se han desarrollado a partir del ltimo ascenso del nivel del mar interglacial que inund las desembocaduras de los sistemaas fluviales. Si en los estuarios predominase la sedimentacin de los materiales aportados por el ro, tendramos un delta ms que un estuario.

Partes de un estuario

Estuario alto

Estuario medio

Estuario bajo

Tipos de estuarios
La diferencia fundamental entre los distintos tipos de estuarios estriba en las variaciones entre la descarga fluvial y el rango mareal. Dichas variaciones afectan al grado de mezcla entren agua dulce y agua salada. En funcin del grado de mezcla se pueden reconocer tres tipos de estuarios principales:
De cua salada. Parcialmente mezclado Verticalmente homogeneo (o bien mezclado)

De cua salada

Parcialmente mezclado

Verticalmente homogneo

Estuario de cua salada


Se desarrolla cunado un ro desemboca en un mar sin mareas (micromareal). El agua dulce menos densa, circula por encima del agua salada ms densa. Como no existen corrientes mareales, que puedan producir mezclas, se puede considerar una cua salada que va penetrando y adelgazndose aguas arriba del ro. Entre el agua dulce y salda hay un marcado gradiente de densidad y de salinidad formndose una haloclina muy definida. Las isohalinas tienden a disponerse de manera horizontal

Debido a que una masa de agua se est moviendo sobre otra, se produce un rozamiento en la interfase, que puede producir turbulencias y generar una serie de ondas internas a lo largo de la interfase. Las cuales pueden romper el lmite y eyectar parte de agua salada dentro de la capa superior.

Estuario de cua salada


La posicin de la cua salada depende del caudal fluvial. Cuando el caudal es pequeo, la cua salada puede penetrar ms aguas arriba del ro. Solamente los ros con muy poco aporte de sedimentos pueden generar estuarios de cua salada. Si la descarga de sedimentos es alta, la tendencia es a que se construya un delta.

Estuario parcialmente mezclado


Ocurren donde un ro desemboca en un mar con rango mareal moderado (mesomareal). Las corrientes mareales son significativas y toda la masa de agua hay momentos que se mueven arriba y abajo del estuario con el flujo y con el reflujo. Se producen fenmenos de mezcla debidos a la friccin entre las aguas, las corrientes mareales, y la friccin con el fondo. Los procesos de mezcla se producen tanto por la subida de agua salada como por hundimiento del agua dulce. Estos procesos de mezcla en dos vas a travs de la haloclina hace que esta est mucho peor definida.

El agua dulce que fluye en direccin al mar, es ahora mezclado con una relativa alta proporcin de agua salada. De tal manera que para compensar esa mezcla, el flujo que se produce en direccin a tierra (sin tener en cuenta las corrientes mareales) mucho mayor que en los estuarios de cua salada.

Estuario parcialmente mezclado


Las corrientes causadas por los procesos de mezcla de agua dulce y agua salada en los estuarios de cua salada y principalmente en los parcialmente mezclados se denominan corrientes residuales. residuales Las corrientes residuales, tpicamente son residuales menores en magnitud que las corrientes mareales sobreimpuestas a ellas. Representan del orden del 10%. Aunque las corrientes residuales son de poca magnitud, tienen gran importancia cuando se tienen en cuenta los procesos de transporte y sedimentacin en los distintos tipos de estuarios

Punto nulo o nodal Ro arriba, hacia el interior del estuario, el flujo neto en direccin a tierra de las aguas del fondo va disminuyendo, mientras que el flujo neto superficial en direccin al mar aumenta. Cuando la profundidad a la cual no hay movimiento neto de agua ni en direccin al mar ni en direccin a tierra en un perfil vertical de velocidades, toca el fondo del estuario se le denomina punto nulo o nodal, que tiene importantes repercusiones en los procesos de nodal sedimentacin. Ms que un punto se trata de una zona, cuya posicin no es esttica sino que cambia en funcin del ciclo mareal (mareas vivas/mareas muertas) y de las descargas fluviales (verano/invierno).

Estuario verticalmente homogneo


Son estuarios anchos, someros, con rango mareal alto donde las corrientes mareales son ms fuertes comparadas con el caudal del ro. La columna de agua se encuentra totalmente mezclada, no habiendo variaciones en la vertical de salinidad, guardando las isohalinas una disposicin vertical Se produce un gradiente de aumento de salinidad en direccin al mar,y hacia la margen izquierda en el hemisferio norte En planta suelen tener una morfologa en embudo.

Estuario verticalmente homogneo con la disposicin vertical de las isohalinas. isohalinas

En el hemisferio Norte la fuerza de Coriolis hace que el agua salada entre al estuario por la margen izquierda (mirando aguas abajo), mientras que la salida del agua dulce se hace por la margen derecha. Esto provoca una zona de mezcla de aguas lateralmente en la horizontal ms que en la vertical, desarrollndose tambin corrientes residuales. residuales Tambin tiene influencia en la distribucin de los organismos, los de agua dulce ocuparan la mergen derecha y los de agua salada la izquierda.

Estuario de circulacin negativa


Existe un cuarto tipo de estuarios que se suele dar en regiones ridas. Donde una gran evaporacin hacia el interior del estuario produce un aumento de la salinidad y por tanto de la densidad. Esta agua hipersalina es ms densa que la marina, introducindose por debajo de esta pegada al fondo en direccin al mar. Esto provoca un flujo de agua marina hacia tierra por superficie.

Disposicin de las isohalinas en un estuario de circulacin negativa

Sedimentacin en estuarios
La mayor parte de los sedimentos depositados en los estuarios bien desarrollados son fangos arcillosos. Sabemos que la velocidad de decantacin de los fangos son muy pequeas, por lo que el depsito de fangos no debera realizarse con facilidad. Cules son los mecanismos que favorecen la decantacin de las partculas fangosas? La formacin de agregados biolgicos Floculacin

Agregados biolgicos
Se dan como resultado de la ingestin de partculas arcillosas por los organismos y su subsecuente excrecin fecal. Los pellets fecales que pueden llegar a ser de hasta 5 mm de largo, tienen velocidades de decantacin de cm/s ms que de mm/h como le correspondera a esas partculas sueltas.

Floculacin
Tiene lugar cuando actan las fuerzas de atraccin molecular conocidas como las Fuerzas de van der Waals. Waals Estas fuerzas no son particularmente fuertes, pero su intensidad vara inversamente al cuadrado de la distancia entre dos partculas de arcilla, llegando a ser importantes cuando dichas partculas estn lo suficientemente prximas entre si. En agua dulce la floculacin no tiene lugar porque las partculas de arcilla tienen cargas electrostticas negativas y cuando estn prximas, lejos de actuar las Fuerzas de var der Waals, se repelen por ser del mismo signo.

Floculacin
En presencia de agua de mar, al tener cationes libres, estos interaccionan con las cargas negativas de las partculas de arcilla neutralizndolas, pudiendo entonces actuar las Fuerzas de van der Waals si las partculas estn lo suficientemente prximas y formar flculos. culos La floculacin es un proceso importante en aquellas partes de los estuarios donde se produce mezcla de agua dulce y salada.

Floculacin
1. Por turbulencia en la columna de agua debida a la accin del viento o de las corrientes. 2. Por el movimiento Browniano: movimiento errtico de las partculas de arcilla en el seno de un fluido. 3. Por captura de partculas pequeas por partculas ms grandes.

Hay tres vas principales por las que se pueden aproximar unas partculas a otras para que acten las Fuerzas de van der Waals:

Por otra parte, las sustancias orgnicas (mucus orgnico y films producidos por la actividad bacteriana) pueden absorber partculas de arcilla por tener carga positiva.

Sedimentacin en estuarios
Aunque la floculacin explica como partculas muy finas pueden decantar, no explica la tendencia que hay en los estuarios con rango mareal apreciable a acumular sedimentos finos en direccin a tierra. Hay tres factores que pueden explicar este hecho:
El fenmeno de settling lag. lag La asimetra mareal. Los rpidos cambios en la velocidad de las corrientes mareales asociados a las inundaciones y desages de las llanuras fangosas desarrolladas en los estuarios.

Sedimentacin en estuarios
Asimetra mareal:
Segn se propaga la onda de marea dentro de un estuario, la cresta de la onda (pleamar) viajar ms rpidamente que el surco (bajamar). Esto es debido a que la velocidad de propagacin depende de la profundidad (cuanto menor profundidad mayor es el efecto de rozamiento con las paredes y fondo del estuario). Esto da como resultado un retardo en el retorno de la marea, prolongndose el repunte de la pleamar que es cuando puede tener lugar el depsito desde la suspensin.

Sedimentacin en estuarios
Rpidos cambios en la velocidad de las corrientes mareales asociados a las inundaciones y desages de las llanuras fangosas desarrolladas en los estuarios.

Segn sube la marea, un gran volumen de agua tiene que fluir a travs de una relativamente pequea seccin que supone el canal mareal principal. Por lo tanto la velocidad ser alta y se podrn depositar sedimentos gruesos en el fondo del canal. Cuando el agua rebasa el borde del canal pierde rpidamente su velocidad y puede tener lugar la decantacin de partculas fangosas. Pues cuando las llanuras fangosas asociadas a un estuario, estn prximas a la lnea de la pleamar, se acenta ms este fenmeno favoreciendo an ms el depsito de fangos hacia tierra.

Rpidos cambios en la velocidad de las corrientes mareales asociados a las inundaciones y desages de las llanuras fangosas desarrolladas en los estuarios.
En canal mareal flujo

pleamar

tiempo
bajamar pleamar

reflujo

Sobre llanura fangosa

Sobre llanura fangosa

Sedimentacin en los diferentes tipos de estuarios


Aunque los principios generales de la sedimentacin en estuarios acaba de ser expuesto, y son aplicables a todos los estuarios, el patrn de circulacin en los diferentes estuarios produce diferentes patrones de sedimentacin.

Sedimentacin en los estuarios de cua salada.


Estn dominados por el caudal fluvial que va en superficie, con solamente un pequeo movimiento de agua salada en direccin a tierra que va por el fondo. Prcticamente, la totalidad del material en suspensin en el estuario es aportado por el ro ms que de origen marino. nicamente el material ms grueso decantar, atravesar la haloclina y se depositar en el fondo.

Sedimentacin en los estuarios de cua salada.


El resto del material es llevado a mar abierto donde la influencia fluvial disminuye. Aqu se darn procesos de mezcla y floculacin que facilite el depsito de los fangos. Si el aporte de sedimentos es muy grande y la accin del oleaje es poca, se puede desarrollar un delta mas que un estuario.

Sedimentacin en los estuarios parcialmente mezclados


El flujo por el fondo ro arriba del agua marina en estos estuarios, es suficientemente fuerte como para transportar sedimentos en esa direccin hasta el punto nulo. nulo El material movido puede ser tanto de naturaleza fluvial, que ha floculado por el contacto con agua fluvial salada y que decanta a lo largo de la columna de agua, como de naturaleza marina. Se forma en esa zona el mximo de turbidez, con concentraciones de sedimentos en suspensin que varan de 100-200 mgl-1 para estuarios con rango mareal moderado. Hasta valores de 110gl-1 para estuarios con rango mareal alto.

Sedimentacin en los estuarios parcialmente mezclados


El tamao de grano de los sedimentos en suspensin suele ser generalmente menor de 10 m. La turbulencia en este punto junto con las altas concentraciones de sedimentos en suspensin acentan la floculacin de arcillas. Con altas descargas fluviales el mximo de turbidez se mueve aguas abajo del estuario. Con descargas fluviales muy pequeas el mximo de turbidez se debilita y est mal definido.

Sedimentacin en los estuarios parcialmente mezclados


En los estuarios parcialmente mezclados en los que el rango mareal es grande, los ciclos mareas vivas/mareas muertas afectan de la siguiente manera:
En mareas muertas se produce aumento en la concentracin y sedimentacin de parte del mximo de turbidez. turbidez En mareas vivas se produce disminucin en la concentracin y resuspensin del mximo de turbidez. turbidez

Situacin general

Marea muerta

Marea viva

Sedimentacin en los estuarios verticalmente homogneos


En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia marina en la margen izquierda del estuario. En el hemisferio Norte se depositan los sedimentos de procedencia continental en la margen derecha. En el hemisferio Sur ocurre al revs.

Sedimentacin en los estuarios de circulacin negativa.


Estos estuarios se dan en zonas de clima rido donde el aporte de sedimentos es generalmente pequeo debido a las bajas tasas de meteorizacin en estos climas. Prcticamente no hay ningn sedimento fino de origen fluvial que sea transportado en suspensin en direccin al mar por las aguas hipersalinas que se hunden y van por el fondo