IMPACTO AMBIENTAL Y VIDA UTIL DE LOS MATERIALES MAS COMUNES EN LA INDUSTRIA DE LA CONSTRUCCION Mesa 3.

Tecnologías y materiales Silverio Hernández Moreno1, Jesús E. de Hoyos Martínez2 y David J. Delgado Hernández3; silverhm2002@yahoo.com.mx

Resumen Este artículo presenta una descripción de los principales aspectos del impacto ambiental de los materiales más comunes en la industria de la construcción así como una estimación de la vida útil de cada uno dirigido a arquitectos, ingenieros, técnicos y promotores inmobiliarios involucrados en las tareas de diseño y construcción de edificaciones para proveer información básica y general referente a impacto ambiental de los materiales y algunas alternativas para solucionar, reducir y mitigar el impacto y daño ambiental de dichos insumos o productos. Se trata de información compilada mediante revisión de literatura especializada referente a impacto ambiental, materiales ecológicos, ciencia de materiales, materiales de construcción y planeación de vida útil en materiales constructivos. Por lo tanto, se trata de un artículo de revisión que puede ser útil en determinados casos prácticos en la selección de materiales para diversas aplicaciones en el diseño y construcción de edificios ambientalmente planeados. Palabras clave: Materiales construcción, sustentabilidad, vida útil.

Introducción Todos los materiales que usamos en la construcción tienen efectos en el medio ambiente, ya sea directa o indirectamente. Ejemplo claro, es el concreto, el material
                                                                                                                       
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Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseño, UAEMEX, Miembro del SNI nivel 1 y Perfil PROMEP. 2 Profesor Investigador de la Facultad de Arquitectura y Diseño, UAEMEX, Perfil PROMEP. 3 Profesor Investigador de la Facultad de Ingeniería, UAEMEX, Miembro del SNI como candidato a Investigador y Perfil PROMEP.

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Otro aspecto importante en el impacto que causan los materiales al medio ambiente es la energía utilizada para explotar y transformar las materias primas en nuevos productos y también en su transporte. y la extracción de las materias primas que lo componen. pero si se re-usan los desperdicios del concreto mediante la recuperación de la grava (NABH. 2000). 1994) además.más usado en el mundo (WBDG. 2007). Aunado al consumo energético de la transformación de los materiales están las emisiones contaminantes y agentes químicos que se desprenden al aire. estos desperdicios se pueden emplear como agregado grueso para fabricar concreto nuevo (PNL. ya que causan un severo daño al paisaje por la explotación de las minas e igual afectan a los ecosistemas involucrados. es decir material aglutinante. y aunque la materia prima que lo conforma es abundante (como la grava y arena) el problema que crea su consumo es el empleo del cemento como matriz de liga. principalmente en la fase de manufactura. de ahí que se tenga un impacto nocivo al ambiente de manera directa. los desechos de los materiales cuando llegan al término de su vida útil y al enorme consumo de agua en todo el ciclo de vida de los productos (Figura 1). 2     . tierra y agua durante las fases de producción (Hanford. 1994).

2010). Las políticas y normas de reciclamiento en México están aún en sus primeros pasos de desarrollo. PRODUCTO FINAL Y CONSUMO EN OBRA • • • • RELLENO INCINERACIÓN RECICLAMIENTO REUSO Figura 1. En México los legisladores tienen la responsabilidad y obligación de legislar más a fondo a favor del medio ambiente y sobre temas como: edificaciones sustentables. AGUA Y AIRE ENERGÍA INSUMOS DIVERSOS DESPERDICIOS DEL PROCESO COMPLETO 2 • • EMISIÓN DE SUSTANCIAS OTROS EFECTOS EN EL MEDIO AMBIENTE 4 DISPOSICIÓN FINAL DE LOS MATERIALES 3 MATERIAL DE CONSTRUCCIÓN. El Plan Nacional de Desarrollo del Gobierno de México contiene un apartado dedicado al desarrollo sustentable entre lo cual contempla la investigación de materiales como parte importante del desarrollo de la industria con vista al futuro (PND. materiales ecológicos de construcción y planeamiento urbano sustentable. Ciclo de vida y rubros de impacto ambiental de los materiales de construcción (Fuente: Hernández. Efectos de impacto ambiental de los materiales de construcción más comunes A continuación se presenta una lista de materiales y sus principales efectos en el medio ambiente y algunas recomendaciones para revertir los daños al ambiente.1 EXTRACCIÓN Y PREPARACIÓN DE LAS MATERIAS PRIMAS IMPACTO AMBIENTAL: • • • • Transporte MANUFACTURA Y PRODUCCIÓN DE LOS MATERIALES SUELO. 3     . 2007).

la salud de los ecosistemas y la salud pública en general (NAHB. 1995). transformación y fundición que presenta al medio ambiente. El reciclado y re-uso de los metales son económicamente muy atractivos. que consiste en que son muy fáciles de reciclar. desde su extracción. así como a requerimientos de diseño del material.Cerámicos Los materiales cerámicos son aquellos materiales que provienen principalmente de minerales no metálicos. los cuales tienen como principal característica que en su estructura no poseen electrones libres. 2000). Por lo que se recomienda su uso de forma muy restringida. produce muchas emisiones y contaminación al medio ambiente. 2001). mucho consumo de agua. Los materiales cerámicos son los que menos impacto causan al ambiente debido a su composición físico-química (Hernández. Tienen la característica principal que son muy frágiles a los esfuerzos de tensión pero resistentes a los esfuerzos de compresión (Shackelford. ya que requieren de menor procesamiento en su manufactura y son los que emiten menos sustancias nocivas al ambiente. ya que contaminan a todos niveles: aire. agua. Es el tipo de material que más emisiones nocivas causa. debido a las altas emisiones que se producen. y por tanto. por lo que daña severamente el paisaje y el ambiente. Después de la extracción. Sin embargo existe una gran ventaja en los metales. Su principal tipo de procesamiento para su fabricación (cuando no son naturales) son técnicas de sinterizado o cocción que puede variar su temperatura de cocción debido a diversas condiciones de manufactura o técnicas de procesamiento de los materiales. tierra. Los principales materiales cerámicos en la industria de la construcción son los siguientes: Metales La cantidad de minerales en roca necesaria para explotar los metales es demasiado grande. pero el mismo proceso de reciclaje en los metales. no solo por su proceso de extracción. la transformación de los minerales a metales requieren de muchas etapas. prueba de ello es una industria que maneja 4     . alto consumo de energía (BREEAM. sino que también daña a los niveles freáticos de agua y al aire. 1999).

El petróleo destinado para la fabricación de materiales sintéticos es solo del 4 % (Villas. así como diversos desechos. en la medida de lo posible. La conversión de estos productos semi-manufacturados a materiales sintéticos requiere de diversos procesos. son: el etileno. dentro de la industria de la construcción. 1992). en sí. consumiendo mucha energía y agua. De los más importantes productos semi-procesados semi-manufacturados usados en la producción de otros materiales sintéticos y polímeros. los sintéticos producen menos problemas en la fase de construcción del edificio (incluyendo la fase de uso. Esto requiere de muchísima energía y causa emisiones notorias de hidrocarburos. En algún tiempo los productos semi-manufacturados se requerían de distinto origen y por tanto las combinaciones eran más dañinas. benceno y estireno. La cantidad de petróleo que se usa cada año es enorme. y causando emisiones de hidrocarburos. por lo que traían mayor deterioro al medio ambiente (Spurling et Al. ya que las emisiones contaminantes más fuertes ocurren en la extracción de la materia prima y en la fase de polimerización o conversión de las materias primas. Aunque se puede producir mucha energía mediante la incineración de 5     . Pero aún así se considera que debe ser restringido el uso de los metales. Estos materiales son difícilmente degradables. sin embargo va en aumento. operación y mantenimiento del inmueble) que en el proceso de producción. una reducción importante de las reservas y de algunos ecosistemas. es muy nocivo al medio ambiente. Los desastres durante la extracción y transporte del petróleo crudo. En refinerías es en donde el petróleo se divide en varios rubros básicos para la elaboración de otros productos. asimismo en las fases de demolición y desecho. A continuación se muestra una lista de los principales metales usados en la edificación. es el petróleo. muchos ecosistemas son afectados.. se espera en las próximas dos décadas. Cabe hacer notar que este trabajo no sugiere la eliminación por completo del uso de los materiales de construcción. sino que solamente se exponen los daños al ambiente y sus alternativas en el uso de dichos materiales y sistemas de construcción. 1995). En general. Sintéticos y polímeros La materia prima principal para la elaboración de los materiales sintéticos.mucho dinero. propileno.

Un prerrequisito importante es que el material a reciclar sea puro y libre de desechos de otra clase. El re uso de estos materiales consiste en triturar y pulverizar el desperdicio en gránulos para incorporarlos en otros productos. en la industria de la construcción se utilizan mucho los elastómeros. éstos todavía no han podido reciclarse de tal manera que se aprovechen al 100 %. no es recomendable. y esto varía de acuerdo al tipo de aditivo o precursor usado para la elaboración del sintético y debido al tipo de incineración. Estos también llamados termoplásticos. etc. son: • • • El manejo forestal (del origen de la madera) La necesidad del mantenimiento y preservación Las distancias en el transporte 6     . 1995) Sin embargo. hay muchos materiales sintéticos que se pueden reciclar con éxito. Además de los termoplásticos. Aspectos importantes a tomar en cuenta. La madera sin embargo. (Villas. La contaminación de estos desperdicios representa menos calidad en los productos hechos con estos materiales reciclados. respecto a la protección del medio ambiente. utilizarlos como sub-productos. Los principales materiales sintéticos de tipo polimérico más usados en la industria de la construcción y edificación son (Villas. Poco procesamiento es necesario para convertir esta materia prima en un producto óptimo para la construcción. en la elección del tipo de madera. debido a los gases emitidos que causan severos daños al medio ambiente. 1995): Madera El material más importante de tipo renovable en la construcción es la madera. puede tener algunas desventajas lo cual dependerá del tipo de madera y su origen. que son materiales poliméricos que a altas temperaturas se pueden derretir o fundir y a muy bajas temperaturas se pueden vitrificar en materiales básicos granulados.estos materiales. principalmente al aire. Su procesamiento es relativamente limpio y de bajo consumo de energía. es decir.

solventes. Todas las pinturas contienen aditivos dañinos para la salud pública y el medio ambiente. Los pigmentos generalmente contienen metales pesados. reaccionan con otros contaminantes en la atmósfera que crea mayor contaminación. los de fibra-cemento y los de fibra-yeso. que principalmente generan compuestos orgánicos volátiles (COV) los cuales son muy dañinos para la salud pública. ya que dañan la salud de los fabricantes. y contribuye al incremento de la contaminación al aire. anti-espuma y abrillantadores. agentes de secado. son: triplay y aglomerados (ONNCCE. Los aditivos son. Los más usados en la construcción. Tableros de derivados de madera Los tableros consisten en láminas y agentes de adherencia que las unen. y a la vez. como las brochas y cubetas también impacta de muchas formas al medio 7     . pigmentos. sino también los tipos de procesados determinan las características de este tipo de tableros y paneles derivados de madera. cemento o magnesita). ya que no impacta de forma agresiva al medio ambiente. Las pinturas consisten en agentes de adherencia. Por lo que éste tipo de madera es recomendada para la construcción y edificación. Es madera proveniente de plantaciones forestales y de bosques completamente bien manejados por ingenieros agrónomos especialistas. Los agentes de adherencia son hechos con materiales orgánicos (resinas naturales y sintéticas) e inorgánicas (yeso.Madera sustentable. Un importante problema medio ambiental de todas las pinturas sintéticas. y es perfectamente controlable. Las laminillas o agregados (fibras y chapas) son hechos de materiales renovables como la madera. los pintores y los ocupantes del edificio. Pinturas y selladores Existen muchos tipos de pinturas. es la emisión de hidrocarburos durante su fabricación y aplicación. por ejemplo. masilla y aditivos. de varias composiciones. La limpieza del equipo de pintura. 1999) pero hay otros que podemos usar como alternativa. La incineración de las pinturas hace que todos estos agentes se liberen. No solo su composición.

los selladores y las pinturas no se pueden reusar o reciclar. En sí. cromo y mercurio. Consisten en agentes de adherencia. como los selladores de tipo acrílico. si se pueden reciclar. solventes. debido a que se hacen generalmente de sintéticos termoplásticos y de aluminio. masillas y aditivos. los cuales son tóxicos y muy dañinos. los envases y tubos en donde vienen.ambiente. se usan solventes de base hidrocarburos y de base agua. que contienen monómeros acrílicos. Selladores La composición de los selladores se asimila mucho al de las pinturas. y además durante su etapa de desecho de demoliciones de construcción de los edificios. La expectativa de vida y durabilidad de los diversos materiales y componentes usados en la construcción depende de la calidad y condiciones en su instalación y construcción. pero por ejemplo. es difícil separarlo de los otros desechos de construcción. Los desechos de construcción pueden ser contaminados por los selladores y las pinturas. entre otros. Hay selladores hechos. entre otros factores. los cuales. En los selladores también se utiliza en su proceso de fabricación o producción poliuretano. Los aditivos en los selladores también pueden contener metales pesados como plomo. y su proceso de producción y aplicación aún así impacta al medio ambiente. ya que son difíciles de separarlos y por consecuencia hacen difícil su reciclamiento. La diferencia es la cantidad de los agentes de adherencia y la cantidad de masilla. en parte. El promedio de la expectativa de vida útil de los materiales de construcción se ha incrementado en los últimos 35 años 8     . aunque en menor grado. Como en las pinturas. cadmio. como ya lo hemos mencionado. son accesibles para su reciclamiento. el nivel de mantenimiento condiciones climatológicas y de humedad y la intensidad en su uso. con materiales naturales. Los siguientes son varios tipos de pintura de las más usadas en la industria de la construcción. principalmente al aire y al agua. Muchos selladores contienen aditivos (como primers y endurecedores).

(NAHB. 2007) debido a la generación de nuevos productos. según fuentes y estudios confiables. contenido mínimo de CIMIENTO DE CONCRETO SIMPLE VIGA DE CONCRETO ARMADO cemento 175 Kg/m³ y Fc= 210 Kg/cm² Concreto reforzado con acero con un Fc= 210 Kg/cm² 80+ 100+ ESPECIFICACIONES (AÑOS) ÍNDICE DE DE VIDA ÚTIL RECICLABILIDAD MEDIANO MEDIANO 9     . con una estimación generalizada de su vida útil. requerimientos y especificaciones tanto de diseño como de construcción e incluso de normatividad aplicable a la planeación de la vida de servicio o vida útil de componentes y materiales de construcción así como de edificios completos. 2000). Tabla 1. Vida útil aproximada de algunos materiales de construcción EXPECTATIVA COMPONENTE CERÁMICOS Concreto sin reforzar. dicha información debe ser utilizada solo como una guía general y no como información que garantice la vida útil de cierto material o producto por lo que la toma de decisiones. mientras que algunos pocos materiales esta durabilidad se ha reducido. dependerá también de otros factores. innovadores sistemas de construcción y mano de obra y uso de nuevas tecnología en los procesos durante todo el ciclo de vida completo de los materiales. entendida según la norma ISO 15686 como el periodo de tiempo después de la instalación o construcción durante el cual un edificio o sus partes cumplen o exceden los requisitos de rendimiento para lo cual fueron diseñados y construidos (ISO. en la parte de selección de materiales en la obra. La siguiente tabla muestra un listado de los principales materiales de construcción arriba descritos.

5 mm. de baja a mediana densidad. En dos capas de 100 mm c/u. arriba de 75 Kg/m³ Mampostería de piedra bola asentada con cemento arena proporción 1:4 Piedra artificial hecha con materiales pétreos epóxicas como aglutinante Bloque compactado de calarena proporción 1-3 para interiores 50+ MEDIANO 80+ BAJO MANUFACTURADA PARA naturales y resinas 100+ ALTO 60+ MEDIANO 60+ 80+ BAJO ALTO 60+ MEDIANO LÁMINA DE VIDRIO PARA Vidrio de sílice reciclado 10     . sobre PISO CERÁMICO firme concreto 100+ BAJO 100+ 60+ MEDIANO MEDIANO Kg/m³ y Fc=150 Kg/cm² Tablero de yeso de 2. 800 CONCRETO AIREADO PANEL DE YESO PARA MURO DIVISORIO VENTANA AISLAMIENTO TÉRMICO EN TECHOS CON FIBRA DE VIDRIO MAMPOSTERIA EN CIMIENTO DE PIEDRA NATURAL BLOQUE DE PIEDRA MUROS DIVISORIOS BLOQUE DE CAL-ARENA PARA MURO DIVISORIO MURO DE CARGA DE TABIQUE ROJO RECOCCIDO TEJA COMÚN Asentado con cementoarena 1:4 De barro coccido a 160° C De arcilla cocida a 400° C. revestido a ambos lados con cartón.Concreto aireado con polvo de aluminio. asentado con mortero cemento-arena 1:4. de 2 mm espesor.

de baja a mediana densidad. arriba de 75 Kg/m³ 60+ MEDIANO 100+ BAJO 11     . reforzado con MURO DE CARGA DE BLOQUE HUECO DE CERÁMICA AISLAMIENTO TÉRMICO EN MUROS CON LANA MINERAL METALES Ventanas con marcos de VENTANAS DE ALUMINIO aluminio Acero dulce con protección VIGA DE ACERO ZINC COBRE POLÍMEROS TUBERÍA DE POLIETILENO POLIPROPILENO VENTANA DE PVC TUBERÍA DE PVC IMPERMEABILIZANTE DE BITUMEN IMPERMEABILIZANTE DE BITUMEN MODIFICADO En techos 10+ BAJO En techos 15+ BAJO De alta densidad para instalaciones hidraúlicas Cajas aislantes para instalaciones eléctricas Ventana con marcos de PVC Tubería de PVC para instalaciones hidráulicas 100+ MEDIANO 60+ ALTO 80+ ALTO 80+ ALTO mínima a la corrosión Recubrimiento para diversas aleaciones Tubería de cobre para instalación hidraúlica 100+ ALTO 80+ MEDIANO 60+ ALTO 15+ ALTO varillas de acero y asentado con mortero cemento-arena 1:4. En dos capas de 100 mm c/u.De arcilla sinterizada a 400° C.

no como material aislado sino como parte de un sistema. 2005) Uso al intemperie 10 BAJO Exteriores Exteriores Exteriores 15 15 4 NULO NULO NULO Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso estructural Uso no estructural 30 40 60 60 60 60 60 10 ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO ALTO Para aligeramiento de techos (casetones). es decir. 2007 y Peter Mayer. 50+ MEDIANO Cabe señalar que la información que muestra la tabla 1 referente a la vida útil es concerniente a los materiales solo por componente. ya que la vida de servicio de los materiales debe medirse como parte de un sistema del edificio porque la vida útil y el 12     .Aislamiento en muros y ESPUMA DE POLIURETANO BLOQUES DE POLIESTIRENO EXPANDIDO MADERA PINO CEDRO ENCINO CUERÁMO PAROTA CAOBA TRIPLAY AGLOMERADO PINTURAS Y SELLADORES PINTURA ALQUIDÁLICA PINTURA ACRÍLICA PINTURAS NATURALES SELLADORES DE BASE SOLVENTE SELLADORES DE BASE AGUA Uso al intemperie 7 BAJO (Fuentes: NABH. 60+ BAJO techos en espesores de 2 cm.

Conclusiones 1. producción. por lo que la selección y evaluación de los materiales por parte de los edificadores debe ser por parte de especialistas de preferencia en materiales ecológicos. metálico.desempeño funcional del material dependerá de muchos factores como mano de obra. tienen la gran ventaja que son materiales de un alto índice de reciclabilidad. Los materiales poliméricos son los más dañinos para el medio ambiente ya que desde la etapa de manufactura de los materiales y de la aplicación en la etapa de uso. 4. Existen dos tipos principales de polímeros. sin embargo. instalaciones. Por lo que en el proceso de selección y evaluación de materiales para algún proyecto. 5. Los materiales metálicos son los que más contaminan durante el proceso de producción y extracción. 3. transporte. etc. Cualquier material llámese cerámico. 2. En México hace falta legislar y generar más normas técnicas ambientales referentes a selección. uso y desechos de materiales de construcción ecológica y sustentable. clima. los termoplásticos que son reciclables y los elastómeros que no son reciclables. principalmente partiendo de normas técnicas ambientales por estado de la república y por necesidades y requerimientos específicos de construcción que obedezcan a criterios de diseño sustentable en edificación. evaluación. Los cerámicos (exceptuando a los materiales naturales de tipo biodegradable) son los materiales que menos impactan al medio ambiente debido a su composición físico-química y a que son fácilmente recuperables y se integran de manera eficaz a los procesos de manufactura tanto de productos y subproductos para la construcción como a los mismos edificios y sistemas constructivos. 6. aplicación y fin de su vida útil. polimérico o de tipo compuesto impactan en un determinado grado al medio ambiente desde su extracción. el especialista 13     . operación y mantenimiento del inmueble del ciclo de vida completo de los edificios contaminan y emiten sustancias tóxicas y nocivas para la salud pública y los ecosistemas.

pp. A Guide to Deconstruction. Hernández Moreno. 18-49. D. part 1: General Principles. México. ISO International Standards Organization. proveniente de manejo forestal sustentable. (2010). USA. Gobierno de Reino Unido. 8. Environmental technology building and energy saver. área de Tecnología. Buildings and constructed assetsService Life Planning. 7. Silverio. Editorial Hanford Reach. Hanford Reach. an Over View of Deconstruction with a Focus on Community Development Opportunities. 14     . Tesis de doctorado en Arquitectura. NAHB (National Association House of Building). EUA. House Urban Department. La madera por ser un material natural y biodegradable su uso es muy recomendado para la industria de la construcción siempre y cuando sea madera legal. F. De los materiales sintéticos los más contaminantes en todo el ciclo de vida son las pinturas y selladores de base alquidálica. (2001). Método de Evaluación Medioambiental. ISO 15686-1. Silverio. ecológicos y resistentes para que no afecten la funcionalidad y el rendimiento que tienen que cumplir una vez instalados en el edificio (Spiegel. Tecnología de materiales compuestos y sus posibilidades de aplicación en arquitectura. México. (2000). Inglaterra.debe seleccionar los materiales más adecuados. Switzerland. (1994). desarrollo tecnológico de un material cerámico de tipo reforzado. (2000). asimismo la mayoría de los polímeros son de alto impacto ambiental debido a que no todos se pueden reusar ni reciclar y son muy costosos en materia ambiental y económica. 1999). Posgrado de Arquitectura de la UNAM. Referencias BREEAM. Hernández Moreno. Modelo de Desarrollo Sustentable Europeo. editorial UAEMex. (1999). ISO. Diseño y manejo sustentable en edificación.

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