INDICE

Protección Radiológica................................................................................................................................................0

1. Introducción.................................................................................................................................... ............................................................................................................................................................0 2. Fuentes naturales y artificiales de radiaciones y radiactividad.........................................................0 3. Unidades de dosis de radiación........................................................................................................0 4. El objetivo y los principios básicos de la protección radiológica. El establecimiento de los límites de dosis................................................................................................................................................0 5. Exposición interna...........................................................................................................................0 6. Medios físicos para la protección frente a las radiaciones ionizantes..............................................0 7. El estudio del impacto radiológico..................................................................................................0 8. Protección contra radiaciones no ionizantes....................................................................................0
GESTIÓN DE RESIDUOS RADIACTIVOS.........................................................................................................................................................................................................................................0

Residuos radioactivos..........................................................................................................................0 1. Origen de los residuos radiactivos...................................................................................................0 2. Clasificación de los residuos radiactivos.........................................................................................0 3. La generación de residuos radiactivos en el ciclo del combustible nuclear......................................0 Ventajas del reprocesamiento desde el punto de vista de la gestión de residuos radiactivos .......0 4. El transporte de los residuos radiactivos..........................................................................................0 5. Gestión de los residuos de media y baja actividad...........................................................................0 5.1. Situación internacional del almacenamiento de residuos de baja y media actividad.............0 Almacenamiento subterráneo...............................................................................................0 Almacenamiento superficial con barreras de ingeniería ......................................................0 5.2. Situación en España del almacenamiento de residuos de media y baja actividad..................0 Acondicionamiento, transporte, caracterización y aceptación de los residuos......................0 Almacenamiento de residuos de baja y media actividad en El Cabril ..................................0 6. Gestión de residuos de alta actividad. El combustible gastado........................................................0 6.1. Necesidad del almacenamiento definitivo de los Recursos de Alta Actividad......................0 6.2. Tiempo necesario de confinamiento de los residuos de alta actividad..................................0 6.3. El Almacenamiento Geológico Profundo..............................................................................0 6.4. El sistema multibarrera.........................................................................................................0 6.5. Diseño genérico del Almacenamiento Geológico Profundo..................................................0 Las instalaciones de superficie ............................................................................................0 Las instalaciones subterráneas .............................................................................................0 6.6. Los análogos naturales: los -reactores naturales- de Oklo.....................................................0 7. El desmantelamiento de las centrales nucleares. El caso de Vandellós I.........................................0 - Nivel 1.......................................................................................................................................0 - Nivel 2.......................................................................................................................................0 - Nivel 3.......................................................................................................................................0

PROTECCIÓN RADIOLÓGICA

1. Introducción La protección radiológica es el régimen de protección sanitaria que los países emplean para reducir a niveles aceptables los riesgos somáticos y genéticos que se derivan de la exposición a las radiaciones ionizantes de origen tecnológico, como son las generadas por los aparatos, las que resultan de procesar materiales naturales por sus propiedades radiactivas, fisionables o fértiles, o bien las que resultan de una alteración del fondo radiactivo natural, siempre que de ello se siga un aumento de la exposición. La preocupación por la protección radiológica comenzó a comienzos del siglo XX, al ponerse de manifiesto los primeros síntomas perjudiciales para la salud -eritemas, quemaduras, tumores malignos, etc.- atribuibles a la exposición a las fuentes de radiación utilizadas entonces: los rayos X y el radio. Con motivo del Segundo Congreso Internacional de Radiología -celebrado en Estocolmo en 1928- se creó así el Comité Internacional de Protección contra los rayos X y el Radio, que elaboró las primeras recomendaciones para el uso de estas fuentes. Trascurrida la Segunda Guerra Mundial, en 1950 el Comité fue reestructurado y asumió el nombre de Comisión Internacional de Protección Radiológica (CIPRO ICRP), con el que se la conoce actualmente, encomendándosele la tarea de reglamentar el trabajo con las nuevas sustancias radiotóxicas que se estaban generando en los aceleradores de partículas y en los reactores nucleares. A principios de la segunda mitad del siglo XX se habían consolidado ya las técnicas de manipulación a distancia de las fuentes intensas de radiación, recurriéndose para ello a telemanipuladores instalados en recintos blindados de confinamiento, lo que hizo posible que los trabajadores realizaran sus tareas en un ambiente laboral saludable. La autoridad con la que cuenta la ICRP y su estilo de trabajo - vía recomendaciones, que los países transforman en reglamentos de obligado cumplimiento- ha llevado a la aplicación de la protección radiológica en los distintos países del mundo con un gran consenso. En el primer lustro del siglo xxi se vislumbran ya nuevas orientaciones tendentes a extender a todos los ecosistemas afectados por las tecnologías de las radiaciones los beneficios de la protección radiológica centrada hasta ahora en la especie humana 2. Fuentes naturales y artificiales de radiaciones y radiactividad Dentro del espectro electromagnético, la parte de energías más altas corresponde a las radiaciones ionizantes, que son aquellas que modifican la estructura de la materia sobre la que inciden, arrancando electrones de la corteza de los átomos (ionización). Las radiaciones ionizantes más importantes desde el punto de vista de la protección radiológica son: la radiación α, la radiación γ y los rayos X. Los neutrones, aunque no son radiaciones directamente ionizantes, sí lo son indirectamente, pues generan radiaciones ionizantes al interactuar con la materia, además de tener un gran alcance. La presencia de radiación ionizante es una constante en nuestro mundo y en el Universo. Entre las fuentes de radiación naturales, el propio Sol y el espacio exterior se encuentran en el origen de la llamada -radiación cósmica-, de la cual llegan a la Tierra cada segundo del orden de 2.10 8 partículas de muy elevada energía, fundamentalmente protones (un 86 por ciento, algunos de ellos de una energía mayor de 1 000 MeV) y partículas α (12 por ciento), junto con radiación x y γ. Al interactuar con la atmósfera terrestre, principalmente con el oxígeno y el nitrógeno, los protones más energéticos provocan reacciones que dan lugar a la aparición de neutrones, junto con una cascada de piones y mesones, que acaban acompañados por radiación γ, electrones y positrones. Esta radiación, al reaccionar con los constituyentes de la atmósfera, produce distintas sustancias radiactivas como el 39 Ar, el 14 C, el 3 H, el 7Be y otros. No obstante, la atmósfera también nos protege de esa radiación, que en buena parte es frenada y absorbida en ella, de manera que al nivel del mar se recibe una dosis mucho menor de la que se tiene en zonas montañosas o de la que se recibe al viajar en avión. Al tratarse en su mayoría de partículas con

procedentes de macizos graníticos ricos en uranio y ciertos alimentos como el marisco. que en todo caso no superan los 0. son especialmente ricos en material radiactivo natural. como también influye mucho el tipo de ventilación de los mismos. La lluvia radiactiva producida por los ensayos de armamento nuclear en la atmósfera en los años cincuenta y sesenta o el accidente de Chernobyl también suponen una pequeña exposición de la población de todo el planeta. Las cantidades de radón. que emiten partículas β o α y algunos rayos γ .71 mSv. sobre todo si la ventilación es insuficiente. y quedan normalmente unidos a las partículas de polvo presentes en el aire. similar a la estimada para el promedio mundial.y sus descendientes varían enormemente según el tipo de rocas que forman el suelo y los materiales con que estén construidos los edificios. Esta contribución. con aproximadamente 1 mSv al año. La dosis recibida en promedio por causa de la energía nuclear entre la población de España es inferior a 0.3 mSv al año. torio y otros elementos radiactivos que impregnan de radiactividad todo lo que se halla sobre el planeta. En España. cifrada actualmente en unos 0. sino que también lo hacen otras formas de producción de energía eléctrica.007 mSv anuales. que se formen grandes concentraciones en el interior de las viviendas construidas en determinados lugares o con ciertos materiales. Unidades de dosis de radiación La dosis absorbida (D) se define como la cantidad de energía impartida por la radiación por unidad de . Se puede decir que. una persona promedio es atravesada cada hora por 100000 rayos cósmicos de neutrones y 400 000 rayos cósmicos secundarios. al desintegrarse de forma natural. procedente de la desintegración del metal radio contenido en algunas rocas -fundamentalmente graníticas-también varía sustancialmente dependiendo de la localización. que causan un veinte por ciento de la dosis Además. pueden recibir dosis mayores. se reciben cada hora unos 200 000 000 de rayos γ procedentes del suelo y de los materiales de construcción. Éstos contribuyen. en promedio. 3. del que el organismo humano es portador en una cantidad suficiente como para que cada hora se desintegren en él unos 15. destacando el uranio y sus descendientes.000 de átomos. incluido nuestro propio organismo. en el entorno próximo a las centrales nucleares. Los productos de la desintegración del radón son también radiactivos. por ejemplo la combustión del carbón. la mayor contribución a la dosis media recibida por los habitantes del planeta procede la propia Tierra.001 mSv. lo que posibilita.000. al 45 por ciento de la dosis promedio mundial. torón -fruto de la desintegración del torio. hay que indicar que no sólo las centrales nucleares liberan radiactividad al medio ambiente. En el subsuelo hay grandes cantidades de uranio. Con los alimentos y bebidas también ingerimos radionucleidos naturales. sobre todo el 40K. La dosis media anual recibida en España es de 3. alcanzando el aire que respiramos.carga eléctrica. Algunas aguas minerales. Así. la radiación cósmica supone un 16 por ciento de la dosis anual. Para el promedio mundial. El radón surge por emanación de las rocas.4 mSv. con 0.01 mSv anuales. Sin embargo. y en la dosis ecuatorial es menor que en los polos terrestres. viene a suponer el 12 por ciento de la dosis media total. La radiación de fondo debida al gas radón. aunque un pequeño número de personas. por ejemplo. el uranio. aproximadamente 0. Por último. que se difunde a través de las grietas y poros del suelo y de los materiales de construcción. en los pulmones de un habitante de España se desintegran cada hora unos 30 000 átomos. son desviadas por el campo magnético terrestre. pero ya sólidos. provoca la aparición del gas radón.

También se usa a menudo una unidad de dosis absorbida antigua: el rad. Las unidades del Sistema Internacional Gy y Sv se usan en investigación y en el estudio de los efectos biológicos de la radiación. o por modificar las relaciones entre las fuentes ya existentes y el ser humano. y en cambio en la operación de instalaciones nucleares se suelen usar más los rad y rem. según se trate de tasa de dosis absorbida (H) o tasa de dosis equivalente (D). las dosis individuales. vías de exposición o individuos expuestos. expresada normalmente en unidades de rad por hora o de milirem por año. Se definen las prácticas. H se obtiene en rems. se multiplica la dosis absorbida D por un factor de calidad Q que dependerá del tipo de radiación.Optimización: para cualquier fuente de radiación. H se obtiene en sieverts y. que es una medida del daño biológico.masa expuesta a ella. que equivale 0. . El establecimiento de los límites de dosis La protección radiológica tiene un doble objetivo fundamental: evitar la aparición de los efectos deterministas y limitar la probabilidad de incidencia de los efectos probabilistas hasta valores que se consideren aceptables. no es suficiente con cumplir los límites de dosis. Si D se expresa en Gy. si D está en rads. Con este producto se obtiene la dosis equivalente (H). y por ello también se usa la magnitud tasa de dosis. sino que éstas han de reducirse hasta encontrar un valor óptimo. que maximice el beneficio neto total. El efecto biológico de la deposición de energía depende mucho del tipo de radiación. Para cada práctica es necesario considerar la suma de todos los procesos asociados a ella. mediante técnicas apropiadas. Para tener esto en cuenta. se puede comparar el esfuerzo necesario para aminorar las dosis frente a la reducción de detrimento sanitario obtenida. como todas aquellas actividades que pueden incrementar la exposición humana por introducir nuevas fuentes de radiación. incluyendo explícitamente la generación y gestión de los residuos. para ello. las partículas pesadas producen más daño biológico que los fotones. La unidad en el Sistema Internacional es el gray (Gy). El objetivo y los principios básicos de la protección radiológica.Justificación: toda práctica debe producir el suficiente beneficio a los in dividuos expuestos o a la sociedad como para compensar el detrimento por causa de la exposición a la radiación. 1 gray equivale a 100 rad. Los efectos a largo plazo de la radiación en un organismo vivo dependen también de la velocidad a la que normalmente se deposita la energía. que equivale a 1 J/kg. el número de personas expuestas y la probabilidad de verse expuestas deben mantenerse tan bajas como sea razonablemente posible -un enfoque que habitualmente se expresa con las siglas de la expresión inglesa As Low As Reasonably Possible. a efectos de la protección radiológica. . dicho de otro modo. 4.01 J/kg. Es mucho más dañina una dosis de 1 rad debida a neutrones rápidos o partículas que la misma dosis por rayos X o radiación γ. Se establecen tres principios básicos: . En general. Puesto que se admite que toda dosis de radiación implica un riesgo no nulo. pues debido a la mayor pérdida de energía por unidad de recorrido se crea una mayor concentración de la ionización. ALARA.

Los materiales radiactivos pueden entrar en el cuerpo mediante la inhalación.Limitación de dosis y riesgos individuales. o ser absorbidas a través de los poros de la piel o de heridas. con el objetivo de determinar el grupo crítico de población y las dosis resultantes.El tamaño de la partícula. para garantizar que no se alcanzan límites inaceptables del riesgo de sufrir daños a la salud. En relación con ello se usa el período de semidesintegración biológico.. La dosis resultante depende de los siguientes factores: . la empresa ha de realizar un estudio Analítico-Radiológico del emplazamiento.La cantidad de sustancia radiactiva que entra en el organismo. es preciso considerar también las exposiciones potenciales debidas a accidentes.El período de semidesintegración radiactivo y el tipo y energía de la radiación. etc. la ingestión (comida y bebida). .La naturaleza química de la sustancia. costumbres. para estos casos las limitaciones se establecen con respecto a su probabilidad de ocurrencia. que se aplican a las exposiciones debidas a prácticas -exceptuando la exposición al fondo radiactivo natural y la exposición médica . Ésta tiene como finalidad la protección de los individuos más expuestos. en un radio de 30 kilómetros. . que se sustentan en los últimos avances en radiobiología.. teniendo en cuenta el uso de la tierra y agua. Exposición interna La exposición interna es consecuencia de la exposición de partes internas de un organismo como resultado de la asimilación de sustancias radiactivas. Generalmente. que determinan la actividad y la velocidad de deposición de energía. Los límites. que se define como el tiempo en el que se elimina la mitad de la cantidad inicial. En el caso de las centrales nucleares. que afecta a su afinidad con moléculas de tipos determinados de tejidos. y que determina la velocidad de eliminación. Se podrán declarar exentas aquellas prácticas que no supongan una dosis efectiva comprometida esperable superior a 10 μSv por año para cualquier miembro del público. que se relaciona con el recorrido del material en el cuerpo. que a su vez depende de la velocidad de entrada y del tiempo de duración de ésta. 5. además de la meteorología e hidrología locales. así como el tiempo que persiste la exposición a la radiación. . o una dosis colectiva efectiva comprometida superior a 1 Sv por persona. demografía.han sufrido una disminución como consecuencia de las últimas recomendaciones de la ICRP. . Además de las operaciones o situaciones normales.

En esta evaluación deberán estar incluidas las medidas necesarias de protección para las fuentes conocidas. puede minimizarse la producción de emisores de radiación no deseados en la operación de un reactor nuclear mediante el control de impurezas en los materiales de construcción y en el refrigerante. . resulta que los materiales radiactivos pueden ser tratados de tres modos: retención. Las fuentes y los residuos radiactivos se suelen sellar mediante una o más capas de metal u otro material que proporcione hermeticidad. 6. y los reactores nucleares y equipos de procesamiento químico se confinan en edificios a prueba de fugas.Diluir la sustancia radiactiva en grandes volúmenes de aire o agua en la descarga.Restringir del acceso a la región donde exista un nivel de radiación peligroso y aprovechar la reducción de la intensidad de la radiación con la distancia. existe una gran variación de posibles escenarios o situaciones a considerar. o en el diseño y operación de un proceso con radiaciones. la exposición a la radiación puede limitarse mediante métodos que impliquen distancia. blindaje y tiempo.Almacenamiento en contenedores o confinamiento mediante barreras múltiples de las sustancias radiactivas. . la velocidad de liberación de las sustancias radiactivas o la concentración de radioisótopos en el aire. los principales medios para garantizar la seguridad son: . para disminuir la concentración de material dañino. Por un lado. tanto en la operación de los reactores como en los usos de los radioisótopos. el uso de computadoras favorece el . se debe calcular la relación entre la fuente de radiación y su efecto sobre el organismo biológico. el agua y otros materiales.Evitar la generación de radiación o isótopos que emitan radiación. para reducir la dosis recibida. A su vez.Para el caso de los residuos radiactivos.Limitar el tiempo que una persona puede permanecer dentro de una zona de radiación.. Más detalladamente.La radiosensibilidad del tejido. . Así. confinamiento y dispersión. usando los límites de exposición dictados por la autoridad reguladora. retirar al individuo o introducir una barrera entre ambos. Por otro. o los límites que deben imponerse a la fuente de radiación. . los medios físicos destinados a la protección se agrupan en tres acciones posibles: eliminar la fuente. Así. proveer capas de material de blindaje entre la fuente de radiación y el individuo y seleccionar los medios geológicos con características favorables para su enterramiento. . Durante la planificación de una investigación en la que existan radiaciones. Los cálculos detallados de protección radiológica son de mucha envergadura por varias razones. Medios físicos para la protección frente a las radiaciones ionizantes Básicamente. para prevenir su dispersión.

medio por el que se recibe la radiactividad: para efluentes líquidos como agua potable. pulmón. o sea. adolescente (de 11 a 17 años) y adulto (mayor de 17 años). si el medio es aire. El estudio del impacto radiológico Para conocer el impacto radiológico. riñón. hay que calcular el efecto de la liberación de aire o agua contaminada en la persona más expuesta. incluyendo derivados animales como la carne o la leche. alimentos procedentes del agua. función del tipo de radiación y su magnitud. especialmente 137Cs. todas ellas bastante comunes en la vida cotidiana: radiaciones electromagnéticas ópticas -situadas entre el ultravioleta y el infrarrojo-. o partículas depositadas en las plantas. el grupo de edad. la ICNIRP (Comisión Internacional de Protección contra Radiaciones No-Ionizantes). Para cada uno de los tipos de radiación. o alimentos que hayan sido regados.Modo de transferencia del material. radiofrecuencia. 7. Los factores más importantes para calcular la liberación o la dosis son los siguientes: . Las radiaciones no ionizantes pueden tener un efecto negativo sobre la salud. la persona inmersa en una nube contaminada que respira aire. láseres. Edad del grupo de riesgo: bebé (de 0 a 1 años).Cantidad de radioisótopo en el efluente. la radiosensibilidad varía con la edad. GESTIÓN DE RESIDUOS RADIACTIVOS . depósitos en la costa o en la orilla. niño (de 1 a 11 años). telefonía móvil y microondas. 3H. la ICNIRP hace una clasificación de los distintos mecanismos relevantes de interacción. el hecho de que se trate de una inhalación o ingestión y el órgano afectado huesos. - Distancia entre la fuente y la persona afectada. tiroides. Actualmente existe una organización científica independiente. cuerpo entero. tracto intestinal 8.desarrollo de métodos de cálculo cada vez más sofisticados. como es sabido. campos electromagnéticos de baja y muy baja frecuencia. 14C. hígado. que se da en mrem/pCi. . cantidades físicas biológicamente efectivas y niveles de referencia usados para la exposición. y establece unos límites para la exposición del trabajador expuesto y del público en general. Factor de dosis. Estos factores están tabulados en función del isótopo. ultrasonidos. teniendo en cuenta el efecto de dilución por dispersión. Protección contra radiaciones no ionizantes Existen diferentes tipos de radiaciones no ionizantes. Tiempo de transporte. I y gases nobles. para tener en cuenta el decaimiento por desintegración. efectos adversos. Se trata por tanto de una disciplina con una metodología muy similar a la Protección Radiológica.

junto con la solidificación. menor será la duración de su efecto nocivo y antes alcanzará su nivel de inocuidad. más átomos se desintegrarán por unidad de tiempo y más intenso será el campo de radiación de un residuo que contenga dicho radionucleido. β y α y en algunos casos neutrones. en este caso. la energía y naturaleza de la radiación emitida y el tiempo de exposición que puede afectar a los tejidos biológicos. por lo tanto. La radiación γ es bastante más penetrante y puede interactuar con los tejidos humanos cuando el nucleido se encuentra lejos de los mismos. además de otras. para que su radiotoxicidad se mani fieste deben encontrarse o bien en el interior de los tejidos o en sus proximidades. las siguientes fuentes de residuos: . Cuanto mayor es la constante de desintegración.Se define un residuo radiactivo como cualquier material o producto de desecho para el cual no está previsto ningún uso. Los procedimientos de gestión de los residuos que emiten estas partículas pasan por la incorporación de los radionucleidos en una matriz sólida. Origen de los residuos radiactivos Los residuos se generan fundamentalmente en la operación de las centrales nucleares convencionales y en su ciclo de combustible. Se destacan. sería la dispersión y la dilución del contaminante. es una de las vías más prometedoras para transformar radionucleidos de vida larga en otros de vida más corta. en aplicaciones industriales como la radiografía industrial. para así conseguir que la cantidad de energía que penetre. característica de cada uno de los nucleidos. el procedimiento de gestión a utilizar es. En cuanto al tipo de la radiación. En consecuencia. con la consiguiente probabilidad de aparición de efectos biológicos nocivos. para aquellos casos en los que sea posible. con períodos de semidesintegración de interés para el almacenamiento y gestión que oscilan entre varios días y miles de años. la manipulación de la constante de desintegración. Las partículas α son muy poco penetrantes y las β lo son un poco más. de tal forma que no sean desprendibles. que contiene o está contaminado con radionucleidos en concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos por el Ministerio de Economía. La radiotoxicidad asociada a un radionucleido es función de varios parámetros.Producción de energía eléctrica de origen nuclear. 1. en aplicaciones médicas y de investigación en diversas instituciones. en el tejido sea lo menor posible y en todo caso tolerable. En el caso de los residuos. como su constante de desintegración. conviene que ese tiempo sea lo más corto posible. el blindaje. obviamente. como productos intermedios en actividades militares o en la clausura de instalaciones nucleares y radiactivas. Por lo tanto. por ello. una vez solidicados será entonces necesario aislarlos durante el mayor tiempo posible del medio ambiente. no es fácilmente manipulable. los componentes radiactivos de los residuos pueden emitir partículas γ. así. pero. en ambos casos. La energía de la radiación. que siempre va a implicar la transmutación del radionucleido en cuestión. El tiempo de exposición del tejido humano a la radiación se traduce en la acumulación de la dosis recibida. El único procedimiento de gestión. previo informe del Consejo de Seguridad Nuclear. en su caso. Se incluyen los residuos generados en todas las . las tecnologías para la correcta gestión de los residuos radiactivos deben centrar su atención en el control de dichos parámetros.

se han realizado diversas clasificaciones atendiendo a diferentes características de los mismos. β o α). ya que se partía de valores iniciales bajos. fundamentalmente.Clausura de instalaciones nucleares y radiactivas. en concentraciones apreciables por encima de 0. Son generadores de calor por efecto de la desintegración radiactiva. Estos residuos se apilan cerca de la fábrica de concentrado. en inglés se le llama yellowcake por su característico aspecto de pasta amarilla. Los residuos de baja y media actividad (RBMA) son los que contienen emisores o con períodos de semidesintegración inferiores a treinta años.etapas que atraviesa el combustible nuclear hasta ser usado en los reactores nucleares. En función de estas características. Históricamente. . los residuos de funcionamiento de las centrales y los residuos generados en la gestión del combustible gastado. así como la actividad específica de los mismos. todos ellos provenientes de la desintegración del uranio. en España los residuos se clasifican actualmente como: de baja. las que originan una mayor cantidad de residuos -tanto en lo que se refiere a volumen como a actividad específica. que consiste en una cubierta con distintas capas de tierra para reducir la liberación de gas radón y así prevenir una excesiva contaminación del aire. el período de semidesintegración que tienen los diferentes radionucleidos contenidos. U 3O8 a hexafluoruro de uranio. La generación de residuos radiactivos en el ciclo del combustible nuclear La mena de uranio contiene muy poca cantidad del elemento uranio.82 días. ya que su actividad específica es elevada. ya que su radiactividad específica es baja.1 por ciento en peso. haciéndolo posteriormente en función de su radiactividad específica y del tipo de radiación que emitían (γ. Los residuos radiactivos de alta actividad (raa) son los que contienen emisores de vida larga. con período de semidesintegración superior a treinta años. Actualmente.37 Gbq/t). desde ese momento. en un principio se dividieron atendiendo a su estado físico.01 Ci por tonelada (0.222Rn -3. 2. de media y de alta actividad. En este proceso se genera una gran cantidad de residuos que contienen fundamentalmente 22 Ra -con un período de semidesintegración de 1522 años-. siguiendo un tratamiento diferente al del resto de los residuos radiactivos. las dosis derivadas de las mismas son inferiores a las correspondientes al fondo natural. así como el uranio no consumido -considerando el caso más general de no reelaboración del combustible gastado-. 3. entorno a un 0. Esta clasificación considera. Estos residuos. transcurridos 300 años.01 Ci por tonelada. Clasificación de los residuos radiactivos Existe una amplia variedad de residuos radiactivos.son las relacionadas con la generación de energía eléctrica. reducirán su actividad hasta tal punto que. no son generadores de calor por efecto de desintegración. la clasificación más utilizada es la que se refiere al tipo de tratamiento y almacenamiento que puede utilizarse para los diferentes tipos de residuos. UF6.e isótopos del polonio. El proceso que sigue es la conversión del óxido de uranio. Este mineral se somete a un tratamiento mecánico y químico en una fábrica de concentrado y se transforma en un óxido de uranio: U3O8. Estos residuos contienen los productos de fisión y los elementos transuránidos generados durante el quemado del combustible en el reactor. para su . su concentración en emisores -de larga vida.es inferior a 0. De todas las actividades que producen residuos radiactivos. Así.

a título de ejemplo.En este proceso se generan gran cantidad de residuos. En la central nuclear. la operación de los reactores nucleares genera residuos líquidos y sólidos. se controla la pureza del agua en la piscina mediante filtros y desmineralizadores. cobalto o níquel-. a pesar de las labores de reciclaje. en la que se disponen en rejillas o racks. Para asegurar la integridad del combustible.26 MW. los elementos de combustible individua les -que pesan en torno a 600 kilogramos. el residuo radiactivo más importante que se genera en el ciclo del combustible.Activación neutrónica de metales -isótopos de hierro. Al final de un período típico de operación de un año para un PWR. con una composición en torno al 0. el uranio enriquecido es más radiactivo que el uranio natural.43 por ciento.1013 neutrones por centímetro cuadrado y segundo en promedio-.3 por ciento de 235U. Debido a que el período de semidesintegración del 235U es menor que la del 238U. en especial 239Pu. composición del uranio natural).se extraen del núcleo del reactor y son transferidos a una piscina de agua en un edificio contiguo -en algunos diseños esta piscina está en el mismo recinto del edificio de contención-. se desmonta la tapa de la vasija del reactor. Los niveles de radiación en la super ficie de un elemento combustible sin blindaje son de millones de rem por hora. y la temperatura se mantiene mediante intercambiadores de calor. transuránidos -entre los que destaca el plutonio. previa conversión del hexafluoruro de uranio a óxido de uranio (ahora UO2).a 1. Los cuarenta pies de altura de agua sirven de blindaje y refrigerante para eliminar el calor residual debido a los productos de fisión.4 billones de curios (5. y los huecos se llenan con elementos de combustible fresco. y tiene una altísima actividad. lo que equivale -suponiendo partículas liberadas de 1 MeV.posterior separación isotópica en una planta de enriquecimiento en la que se produce uranio enriquecido en el isótopo 235U (enriquecimiento de entre el tres y el cuatro por ciento) a partir del de un uranio de partida (0. la potencia residual de todo el combustible de un reactor de 3 000 MW térmicos después de tres meses de la parada es de 8. que provienen de dos fuentes: . . pueden darse algunos números: en un elemento de combustible después de la irradiación en el reactor para un quemado de 33 MW día por tonelada -que equivale a tres años de operación en un flujo de neutrones térmicos de 3.7 por ciento de 235U. Este uranio empobrecido se almacena para su posible uso en algunos diseños de reactores rápidos reproductores o en reactores de transmutación.y uranio -con una concentración en 235U similar a la del uranio natural-. Todo el espacio hasta arriba de la vasija se llena de agua borada para permitir la extracción de los elementos combustibles estando sumergidos. el resto del combustible se reubica para obtener la distribución de la potencia deseada en el siguiente ciclo.1019 Bq).el contenido de material fisible sólo disminuye de un 3. Después de su irradiación neutrónica en el reactor nuclear.Productos de fisión que escapan del interior de las varillas de combustible por grietas. La composición detalla del combustible gastado depende del quemado. El combustible gastado es. Se extrae en torno a un tercio del núcleo. Este proceso de enriquecimiento genera grandes cantidades de uranio empobrecido. . Mediante el uso de grúas móviles. debido a la generación de isótopos fisibles del plutonio. y el contenido en 238U sólo disminuye muy ligeramente. Como ejemplo. La gestión del combustible gastado implica un delicado manejo mecánico para evitar el daño de los elementos combustibles y para minimizar la exposición del personal a la radiación. el combustible gastado se compone de productos de fisión. A continuación del enriquecimiento se procede a la fabricación del combustible.3 por ciento a un 1. o generados por la fisión de residuos de uranio depositados en la superficie de las varillas de combustible durante su fabricación.2. con mucho.

contempla el reprocesamiento del combustible gastado.el volumen de combustible gastado generado en un año llenaría un campo de fútbol con una profundidad de menos de diez pulgadas. La cantidad de material combustible gastado a gestionar como residuo anualmente es relativamente pequeña. En el ciclo abierto. que son residuos de alta actividad. Por tanto. que por separación isotópica en una planta de enriquecimiento da de nuevo uranio enriquecido y uranio empobrecido. puede usar. Por ejemplo. en el caso de Estados Unidos -con cien reactores nucleares. construcción de piscinas suplementarias en la central o en una instalación centralizada al efecto. excepto en el caso de algunos nucleidos que. por el contrario. y la solución ideal sería utilizar el mismo contenedor para almacenamiento temporal. Este último se almacena para su uso futuro en reactores rápidos reproductores o sistemas transmutadores.de almacenamiento de finitivo del combustible gastado. . almacenamiento de grupos de elementos combustibles secos en grandes contenedores sellados para evitar la entrada de agua.se como combustible de óxidos mixtos o MOX (Mixed Oxide) en reactores adaptados para ello. El ciclo cerrado. En el momento en que se diseñaron la mayoría de las centrales nucleares españolas. transporte y almacenamiento definitivo. se ha ido retrasando la decisión -todavía no tomada a día de hoy. que. ya que el factor de multiplicación k de un elemento es bastante cercano a uno. después de un almacenamiento temporal el combustible gastado se lleva al almacenamiento definitivo. se extraen previamente al vitrificado final. por su interés. mezclado con uranio. Los gases se generan sobre todo durante el troceado y disolución en ácido nítrico.El resto son productos de fisión y actínidos. según se trate de ciclo abierto o ciclo cerrado de combustible. Durante el reprocesamiento se obtienen los siguientes productos: -Uranio. se esperaba que el combustible permaneciera durante un tiempo de enfriamiento del orden de meses. consolidación de las varillas mediante su compactación dentro de un contenedor.Plutonio. permitiendo una reducción de volumen del orden de dos. En las fábricas de combustible mox hace falta una protección más exhaustiva a los trabajadores debido al riesgo de exposición al plutonio.La estructura de almacenamiento consiste en unos racks de acero inoxidable que se disponen en posición vertical y soportan y mantienen la separación entre los elementos combustibles para prevenir la criticidad. con la posibilidad de tener que vaciar todo el combustible del reactor para efectuar reparaciones Más adelante. Los más importantes son: . reduciendo el espacio entre los elementos combustibles y añadiendo materiales absorbentes de neutrones para inhibir la multiplicación neutrónica. Otras alternativas llevadas acabo en España y en otros países han sido las siguientes: envío del combustible gastado a piscinas de centrales nucleares más nuevas con espacio libre para su almacenamiento. o la variante de almacenar todos lo elementos intactos en una cámara. En cuanto a los residuos generados durante el reprocesamiento tenemos gases y neptunio. después de lo cual los elementos se enviarían a un almacenamiento definitivo. que es la opción de España. . proceso en el que se generan residuos adicionales. Para el tratamiento del combustible gastado se tienen dos vías. La opción más favorable es el almacenamiento en seco. La primera acción que se tomó para solucionar el problema del almacenamiento prolongado fue aumentar la capacidad de las piscinas combustibles mediante la reubicación de los racks. y éste ha tenido que ser almacenado en las piscinas de combustible durante un tiempo mucho mayor. la capacidad era de alrededor de dos núcleos completos. ambos en forma de óxidos.

La cantidad de neptunio -período de 2. El transporte de los residuos radiactivos . . que tienen utilidad en . ..355 días. como el 85Kr.Disminuye el volumen de residuos de alta actividad. después de un mes la cantidad es casi despreciable.que se reduce mucho con el almacenamiento temporal.73 años-.Algunos productos de fisión sí se separan.04 días. que habitualmente se importan de otros países -rodio. se puede utilizar en futuros blancos (blankets) de reactores reproductores y también en reactores transmutadores. paladio y rutenio. o bien absorción en un medio poroso como charcoal a temperaturas muy bajas. de residuos de alta actividad mediante la transmutación a isótopos estables o de vida más corta. el plutonio obtenido de la operación de centrales nucleares mediante reprocesamiento puede emplearse como material para la fabricación de armas nucleares. con la consiguiente obtención de energía.El uranio extraído. el 90Sr y el aplicaciones industriales o en la irradiación de alimentos. que emite neutrones de fisión espontánea.generada durante el reprocesamiento depende mucho del tiempo de enfriamiento del combustible o tiempo transcurrido desde la parada del reactor. por la extracción del uranio.Krypton-85 -período de 10. .Tritio -período de 12. gas noble que causa problemas porque se resiste a combinarse químicamente para su almacenamiento. . En relación con la proliferación internacional de armas nucleares. 4.y que se pueden obtener así de los productos de fisión.32 años-. pero se ha reconocido inútil para este uso debido a su alto contenido en 240Pu.Posible irradiación y transmutación de los transuránidos de larga vida distintos al plutonio en sistemas transmutadores asistidos por acelerador (ADS) o sistemas similares. 137 Cs. Hay dos posibilidades para su gestión: dilución mediante chimeneas altas y eliminación a la atmósfera. Ventajas del reprocesamiento desde el punto de vista de la gestión de residuos radiactivos Las ventajas más importantes son las siguientes: . . de algún isótopo de utilidad y menor volumen.Iodinio-131 -período de semidesintegración de 8. procedente de fisiones ternarias y de baja peligrosidad pero muy difícil de aislar porque el agua que lo contiene se comporta como agua ordinaria. -Permite la obtención de elementos rare de valor nacional económico y estratégico.La separación de radionucleidos de vida intermedia permite acercar los contenedores de residuos de alta actividad en el almacenamiento definitivo por su menor potencia calorífica. si no se recicla.

Las tecnologías se basan en evitar la presencia de radionucleidos de período medio y largo (mayores de treinta años) y en crear barreras de ingeniería para su con finamiento. Estos objetivos se logran tomando las siguientes medidas: . para evitar la posibilidad de acceso futuro. la opción del vertido marino quedó en moratoria hasta que en 1993 se prohibió definitivamente este sistema de evacuación de residuos radiactivos. los ensayos a los que deben ser sometidos los bultos . que son recogidas por la Organización de Naciones Unidas y posteriormente -a través de los correspondientes órganos legislativos. La citada normativa contempla. el marcado y el etiquetado de dichos bultos.(1983) para la prevención de la contaminación de los mares. Gestión de los residuos de media y baja actividad La estrategia seguida para la gestión de los residuos radiactivos de baja y media actividad es su almacenamiento definitivo. Se toman en cuenta tanto el diseño como la actividad y la naturaleza de su contenido. al calor. la documentación preceptiva que acompañará al transporte y las medidas de seguridad que deberán ponerse en marcha en caso de accidente.convertidas en reglamentaciones de ámbito nacional e internacional. 5.Controlando el nivel de la radiación externa y proporcionando señales de advertencia sobre el contenido del bulto. el nivel máximo de radiación en la superficie externa del bulto. tiempo que tardará la radiactividad de los residuos almacenados en alcanzar los niveles de fondo natural. los túneles de entrada serán sellados con bentonita.1. Una vez hecho esto. etc. la restricción vigente es el Acuerdo Europeo para el Transporte de Mercancías Peligrosas por Carretera. Cuando el almacenamiento esté lleno. En el caso europeo. Situación internacional del almacenamiento de residuos de baja y media actividad Después de las reuniones de la -Convención de Londres. entre otros aspectos. España. estanqueidad.El transporte de las sustancias radiactivas se realiza de acuerdo con las recomendaciones establecidas por el Organismo Internacional de Energía Atómica (IAEA). Almacenamiento subterráneo Este método consiste en aprovechar minas o galerías subterráneas artificiales. previamente acondicionadas. 5. Se toman en consideración. se ha mostrado contraria al vertido de residuos al océano.Asegurando que la contención del material radiactivo sea adecuada para evitar su dispersión y asimilación por parte de personas que estén en las inmediaciones durante el transporte normal o en caso de accidente. . El objetivo del Reglamento de Transporte es proteger contra la dispersión del material radiactivo y su posible asimilación por parte de personas que estén en las inmediaciones durante el transporte normal o en caso de accidente y contra el riesgo que suponen las radiaciones que emite el bulto.existencia a la caída. También regula la formación de los conductores. en este caso. y los requisitos para su estiba durante el transporte. se contemplan dos opciones para este tipo de residuos.los controles radiológicos a realizar sobre el material.. Cuando todo el almacenamiento se haya sellado. los túneles de transporte se sellarán también hasta la superficie. que deberán permanecer estables durante unos trescientos años. el equipamiento de los vehículos. En la actualidad. desde su adhesión a la Convención de Londres. el . etcétera. el etiquetado de la carga para su expedición.

Disponer de sistemas colectores y de control radiológico donde se detecten y.Estar situado por encima del nivel más alto que puedan alcanzar las aguas subterráneas (nivel freático). desde la retirada de los residuos hasta su almacenamiento definitivo. Almacenamiento superficial con barreras de ingeniería El tipo de almacenamiento terrestre superficial con barreras de ingeniería proporciona tres acciones en serie que separan los radionucleidos contenidos en los residuos de la biosfera: . caracterización y aceptación de los residuos El tratamiento y acondicionamiento previo de los residuos de baja y media actividad. . Francia y Japón. Acondicionamiento. etc. 5. inferior a los límites de dosis impuestos por los reglamentos para una situación normal. El fin primordial de las barreras de ingeniería es impedir que el agua. entre en contacto con los bidones. por supuesto. . que retarda la migración de los radionucleidos que escapan de las barreras anteriores. transporte.) por una cobertura impermeable. que han sido previamente inmovilizados y que verifican unos criterios de aceptación para su almacenamiento. .La fase de vigilancia.almacenamiento no necesitará ninguna vigilancia posterior. Para los pequeños productores.Las barreras u obras de ingeniería.El bidón de confinamiento donde están situados los residuos.La fase de explotación del centro. Algunos países como Suecia.El propio terreno. excepto en el caso de los pequeños productores. Situación en España del almacenamiento de residuos de media y baja actividad La gestión y almacenamiento de los residuos. es responsabilidad del propio productor. En la vida de un almacenamiento de este tipo existen dos fases: . se compone de varias fases.2. . por lo que las características esenciales del almacenamiento deben ser: . Esta modalidad de almacenamiento ha sido adoptada por diversos países como España. el emplazamiento puede ser empleado sin restricciones de orden radiológico para cualquier uso. el cual debe generar unos bultos que satisfagan los criterios de aceptación de finidos por enresa para su posterior acondicionamiento y almacenamiento definitivos en El Cabril.Estar protegido de las aguas superficiales (lluvia. se traten las posibles aguas de infiltración. Una vez concluida esta última. Alemania y Finlandia han optado por esta modalidad de almacenamiento. durante la cual se almacenan los residuos. En el caso de una situación accidental en que haya degradación de las barreras durante las fases de explotación y vigilancia. eventualmente. en las instalaciones de El Cabril se lleva también a cabo la fase de tratamiento y acondicionamiento de los residuos. que dura mientras los residuos almacenados pueden presentar riesgo radiológico. . se propone el objetivo de seguridad de un impacto radiológico inferior al fondo natural y. que en España se realiza en las instalaciones de ENRESA en El Cabril (Córdoba). superficial o subterránea. .

-. Estructuras de Alojamiento y otros Servicios. etc. por los edificios y estructuras siguientes: . como explotador responsable. con barreras de ingeniería interpuestas. para la realización de los ensayos correspondientes -destructivos. encargado de la seguridad industrial. mantenimiento. . junto con la Planta de Acondicionamiento. formadas por celdas alineadas en dos explanadas y en doble fila. caracterización. ensayos de verificación y control de las características de los bultos radiactivos que se reciban o acondicionen en la instalación y al desarrollo de actividades de investigación destinadas a mejorar los procesos de acondicionamiento y caracterización de los residuos de baja y media actividad. agricultura e investigación. de comprobación.Edificio de Servicios y Control.o bien a través de compañías especializadas. la instalación está basada en un sistema de almacenamiento super ficial. así como a los residuos generados en la propia instalación como consecuencia de su funcionamiento. enresa dispone actualmente del centro de El Cabril. . a los residuos sólidos procedentes del ciemat. similar al modelo francés.destinados a los residuos líquidos y sólidos procedentes de al aplicación de radioisótopos en la medicina. procedentes de las instalaciones nucleares y radiactivas españolas. Técnicamente. Dicho laboratorio forma parte de las instalaciones de El Cabril. los servicios técnicos. En los contratos firmados por enresa y los productores de residuos. fabricación de contenedores de . . fabricación de conglomerante hidráulico.. El Cabril incorpora las tecnologías más modernas en este tipo de instalaciones. Almacenamiento de residuos de baja y media actividad en El Cabril Para asegurar el almacenamiento de los residuos de baja y media actividad producidos en nuestro país. La instalación está integrada. cuyas obra de ampliación culminaron en 1992 y que cuenta con una capacidad para unos 45 000 metros cúbicos de residuos acondicionados. donde están ubicados los sistemas de tratamiento y acondicionamiento necesarios -compactación. se han recogido los criterios y especificaciones técnicas a considerar en relación con la caracterización y aceptación de residuos para su posterior almacenamiento en El Cabril.Edificio de Acondicionamiento de Residuos de Baja y Media Actividad. Una pieza clave en todo el proceso de comprobación de la calidad de los residuos es el Laboratorio de Verificación de la Calidad de los Residuos de Baja y Media Actividad. Este sistema garantiza el cumplimiento de los objetivos y criterios de seguridad requeridos. servicios generales. industria. bien con medios propios -en el caso de la retirada de los residuos generados por pequeños productores. etc. en el caso los residuos acondicionados.Estructuras de Almacenamiento de los Residuos de Baja y Media Actividad debidamente acondicionados. incineración. Juzbado y centrales nucleares. básicamente.El transporte de los residuos lo realiza enresa. de modo que no exista impacto radiológico signi ficativo alguno durante el tiempo necesario hasta que la actividad de los residuos decaiga a valores inocuos. destinado al desarrollo de los procesos de caracterización. la recepción. suficiente para almacenar los residuos generados en nuestro país hasta la segunda década del siglo XXI.Laboratorio de Verificación de la Calidad.

aparecen todos los residuos radiactivos que tienen su origen en la producción de energía nucleoeléctrica. debiéndose mantener los valores medidos por debajo de los indicados por la reglamentación vigente. Periódicamente se envían los informes al Consejo de Seguridad Nuclear. dando lugar a isótopos radiactivos. el camino seguido es depositarlo en una piscina de la central. y elementos transuránidos . y en seco. la Consejería de Medio Ambiente y los Ayuntamientos próximos a la instalación. Se han desarrollado y están industrialmente operativos dos tipos de almacenes temporales: en húmedo. americio y curio-.hormigón y administración. que recogen los resultados que se obtienen de la aplicación de estos programas de vigilancia. una vez que se retira del reactor. la Junta de Andalucía. generados por reacciones de captura neutrónica por parte de algunos elementos constituyentes de los mismos. en contenedores metálicos o de hormigón. en piscinas como las que existen en todas las centrales nucleares. los Ministerios correspondientes. El almacenamiento de El Cabril ha sido diseñado para no producir impacto radiológico alguno en el medio ambiente. técnicamente resuelto -ya existe uno en funcionamiento-. con el fin de que pierda calor y decaiga su actividad radiológica. Gestión de residuos de alta actividad. La tecnología del AGP se basa en la creación de barreras en torno a los residuos. En ambos cases se puede construir un almacén centralizado para el conjunto del país. la optimización de recursos hídricos y la mejora de los procesos. siendo una de las primeras instalaciones industriales en lograrlo. 6. En la vaina y en los materiales estructurales aparecen los denominados productos de activación -como el 60Co y el 63Ni-. El combustible gastado A lo largo del denominado ciclo del combustible nuclear.plutonio y los minoritarios neptunio. las barreras de ingeniería son reforzadas con barreras . consistente en la toma periódica de muestras y medidas de radiactividad en el aire. las plantas y otros seres vivos del entorno. sistema aún en vía de desarrollo tecnológico. en agosto de 1997.. la cual se prolongará durante el tiempo necesario hasta su tratamiento definitivo. En cuanto a la gestión del combustible gastado. Para el tratamiento definitivo del combustible gastado o los residuos de alta actividad. Tras una primera etapa de una duración de tres a cinco años. las aguas. el compromisomedioambiental aborda tareas tales como el cuidado del entorno. y la separación y la transmutación. en este momento. la minimización de la generación de residuos. se lleva a cabo un Programa de Vigilancia Radiológica Ambiental. a obtener de AENOR la certi ficación en la Norma ISO 14001 -Sistema de Gestión Medioambiental-. Estas actuaciones llevaron a El Cabril. se plantean dos alternativas: el almacenamiento geológico profundo (AGP). el combustible. emisores principalmente. fundamentalmente emisores β y γ. pasa a una segunda fase denominada almacenamiento temporal. En el combustible (UO2) aparecen productos de fisión -como el 90Sr y el 137Cs. si no es reprocesamiento. ni durante su operación ni en el futuro. Además. Para garantizar que esto se cumple. El combustible gastado para el ciclo abierto y los residuos de reprocesamiento para el caso de ciclo cerrado son los residuos de alta actividad que se generan. pero dados los largos períodos de semidesintegración de estos materiales.

a la que apuntan muchas de las investigaciones actuales. mediante disolventes selectivos se extrae el uranio y el plutonio que contienen. así como los transuránidos menores. en la que se disuelven las pastillas del combustible. El reprocesamiento del combustible se lleva a cabo troceando las varillas e introduciéndolas en una disolución de ácido nítrico concentrado. se podría disminuir la actividad radiotóxica de los residuos de alta actividad. La dilución y dispersión de los residuos en el aire y agua de la biosfera se aborda actualmente con gran precaución y no es aceptada excepto para pequeñas emisiones.geológicas. Necesidad del almacenamiento definitivo de los Recursos de Alta Actividad La necesidad de una gestión definitiva de los RAA se fundamenta en que. Una de ficiencia significativa de esta estrategia es. como ya se ha señalado. Al igual que para otro tipo de residuos. para ello. dados los rendimientos posibles de estos procesos.1. Los residuos de alta actividad contenidos en el líquido se incorporan a una matriz sólida de sílice borada que es confinada en un contenedor metálico. su eficacia. quedando como residuo radiactivo un líquido que contiene los productos de fisión y activación. La aparición del calentamiento global como posible consecuencia de la dispersión atmosférica del CO 2 es un ejemplo de los riesgos inesperados que pueden generarse. También aparecen como residuos los restos de las vainas de combustible que están contaminadas por el contacto con las pastillas del combustible y por radionucleidos de activación. almacenamiento definitivo por contención y aislamiento. Si se demostrara la viabilidad científica y tecnológica del reprocesamiento avanzado y la transmutación de los radionucleidos de vida larga. y su transmutación o incineración. La tecnología de la separación y transmutación tiene por finalidad lograr radionucleidos de menor radiotoxicidad que los de partida. La estrategia de almacenamiento y vigilancia requiere controles institucionales activos para garantizar la seguridad y evitar la intrusión humana inadvertida. siempre existirá un volumen de RAA y residuos de media actividad y larga vida a los que habrá que dar una solución definitiva. sometidas a un estricto control regulador. En los últimos años. y que se conoce habitualmente como reprocesamiento avanzado. por tanto. presentes en los residuos de alta actividad del reprocesamiento. añadiría la posible separación de actínidos minoritarios y algunos productos de fisión (reprocesamiento avanzado). Seguidamente. Los restos de vaina resultantes del troceado son prensados y depositados en contenedores metálicos como los usados para los vidrios.Es una formidable tarea. 6. en consecuencia. de la estabilidad de las sociedades del futuro y su continuada capacidad para aplicar las medidas necesarias de seguridad e institucionales. basada inicialmente en el reprocesamiento. existen básicamente tres opciones de gestión: dilución y dispersión. almacenamiento y vigilancia. Se está estudiando a la transmutación de los llamados actínidos menores. no sería suficiente para eliminar todos los residuos radiactivos de larga vida y no evitaría. Pero. la necesidad de una estrategia de aislamiento a largo plazo. con independencia de la opción que se aplique al combustible gastado. Supone pasar la responsabilidad de las acciones reales a las generaciones futuras y necesita. es necesario aislar previamente los mencionados actínidos y prepararlos para su irradiación en un reactor o en un acelerador. se está analizando un nuevo tipo de gestión que. su vulnerabilidad frente a cambios en la sociedad que . Sin embargo. En cuanto a la eliminación de residuos por transmutación nuclear. no se podrán eliminar totalmente estos residuos y el almacenamiento definitivo aparecerá siempre como un factor común en cualquiera de las opciones adoptadas. por tanto.

ya sean físicos.Aislar el residuo por un período de tiempo suficientemente largo. utilizando tanto las barreras artificiales-residuo. Tiempo necesario de confinamiento de los residuos de alta actividad Un tratamiento correcto de los residuos radiactivos exige un confinamiento de los mismos durante el tiempo suficiente para que su actividad radiológica descienda a niveles asumibles. su considerable estabilidad a largo plazo. . El comportamiento del agua en la roca (hidrogeología) es así un factor crítico para la selección de un medio geológico hospedante para la evacuaciónsegura de los RAA. Tal solución sería esencialmente pasiva y permanente y no requeriría ninguna intervención o control institucional por parte de las generaciones futuras. La estrategia de almacenamiento definitivo consiste en aislar los residuos de la biosfera durante períodos de tiempo muy prolongados. . Las formaciones geológicas se caracterizan por su gran edad y. proporcionando un nivel de protección radiológica suficiente. el agua se mueve lentamente a través de la roca. pudiendo lixiviar el residuo y transportarlo a la biosfera. asociada a la lentitud de los procesos naturales y al alejamiento de posibles procesos disruptivos asociados al ser humano y a la inestabilidad histórica de las estructuras sociales. en su inmensa mayoría. En los productos de . El almacenamiento definitivo en formaciones geológicas es el método más ampliamente propuesto para conseguir los objetivos anteriores. químicos o incluso biológicos. contenedor y material de relleno. si así se precisara.Asegurar una tasa baja de emisión una vez que ha concluido el período previsto de aislamiento total. La evacuación de los RAA en formaciones geológicas adecuadas sitúa a los residuos fuera del ambiente humano y del alcance de la mayoría de los posibles procesos disruptivos. asegurar que las sustancias radiactivas residuales que lleguen a la biosfera estén en concentraciones admisibles y reducir a niveles aceptables el riesgo de la intrusión humana inadvertida.Aislar el residuo de la posible intrusión humana y procesos naturales de tipo catastrófico.Conocer adecuadamente los procesos que controlan el comportamiento a largo plazo del sistema de almacenamiento elegido. aun cuando ésta sería siempre posible. La posibilidad real de evacuar los residuos en un medio donde la lentitud de los procesos naturales afecten muy lentamente al comportamiento del medio permite aproximarse efectivamente al requisito del período de aislamiento que se impone al residuo para su evacuación segura. El confinamiento geológico ofrece una gran estabilidad a largo plazo.Utilizar un sistema de almacenamiento que sea acometible con la tecnología al uso y a un coste razonable. 6.como las naturales -medio geológico-. . los principales aspectos a considerar para definir los requisitos de funcionalidad de cualquier sistema de almacenamiento son: . Las formaciones geológicas por debajo del nivel freático están saturadas. . en la mayoría de los casos. Los procesos geológicos que afectarán al comportamiento de los residuos así evacuados son.2.no son predecibles ni controlables en el medio y largo plazo. Teniendo en cuenta que los residuos de alta actividad se caracterizan por la alta actividad especí fica de los emisores de vida corta. con concentraciones significativas de emisores de vida larga y considerable generación de calor. los derivados de la presencia de agua en la roca hospedante y las formaciones infra y supra subyacentes.

que permiten limitar las dosis a las personas y al medio ambiente. es adecuado a corto y largo plazo.De buena práctica internacional: el almacenamiento geológico es la opción internacionalmente aceptada por todos los países inmersos en la problemática de la gestión de los RAA y recomendada por los organismos internacionales (IAEA y OCDE). un transporte muy alto y una alta absorción en el sistema de barreras. .Ambientales y de seguridad: el nivel de protección para las personas y el medio ambiente proporcionado por un almacenamiento geológico así concebido. donde se han seleccionado granitos. . que permite. el aislamiento de los residuos de la biosfera se consigue mediante la interposición de un sistema de barreras múltiples.Retención y retardo.Asegurar el aislamiento duradero de los RAA respecto al medio humano. basado en la interposición de un sistema de barreras múltiples entre los residuos y el medio ambiente. limitar las tasas de emisión de radionucleidos mediante una muy baja disolución del combustible gastado. así como al diseño del almacenamiento . 6. arcillas y sales como formaciones favorables para el AGP. El sistema multibarrera En un almacenamiento geológico profundo. todo ello sin imponer restricciones significativas a las generaciones futuras por la existencia del mismo.Asegurar la protección a largo plazo de las personas y su ambiente contra radiaciones ionizantes.fisión el nivel de actividad desciende al del mineral de uranio en mil años.Condiciones favorables del receptor. se justifica por múltiples razones: . tanto naturales como artificiales. .4. 6. . de acuerdo con los principios de protección radiológica aceptados en la actualidad. Este tipo de almacenamiento.3. y su seguridad a largo plazo se alcanza mediante la aplicación de tres principios básicos: . operar y clausurar un almacenamiento de este tipo con las tecnologías existentes. . Este sistema de almacenamiento final se ha adoptado asimismo en España. construir. El Almacenamiento Geológico Profundo El Almacenamiento Geológico Profundo (AGP) es la opción internacionalmente aceptada para la gestión definitiva de los RAA. Los objetivos básicos de esta clase de almacenamiento son los siguientes: . se alcanza esa referencia en unos diez mil años. una vez perdido el confinamiento.Tecnológicas: existen soluciones técnicas viables para diseñar. Los dos primeros principios básicos de seguridad se consiguen imponiendo criterios y requisitos funcionales al sistema de barreras artificiales y naturales. así como la innecesaria realización de ningún tipo de acción preventiva o correctiva en el futuro para mantener la capacidad de confinamiento del repositorio.Contención y aislamiento. que permite que los radionucleidos pasen a elementos estables antes de entrar en contacto con las personas y el medio ambiente. en los actínidos.

No se prevén procesos de desensamblaje. incluyen todas las instalaciones en superficie necesarias para operar el repositorio tipo mina y para acceder a las instalaciones subterráneas.El período de contención mínimo para la cápsula de almacenamiento será de mil años.El repositorio se ubicará en una roca homogénea a una profundidad apropiada. así como las instalaciones en superficie necesarias para desarrollar el repositorio subterráneo. para proteger al residuo emplazado de los eventos externos.miento con el combustible gastado serán emplazadas horizontalmente a lo largo de las galerías de almacenamiento.000 elementos de combustible gastado -11. Diseño genérico del Almacenamiento Geológico Profundo El diseño básico adoptado por ENRESA considera la cantidad total de RAA esperados para una vida útil de cuarenta años de las centrales nucleares españolas: 20. El repositorio genérico constará de diferentes instalaciones a construir en superficie y bajo tierra. Las instalaciones subterráneas comprenden el área de infraestructura minera y los campos de almacenamiento de combustible gastado y RMA. las cápsulas de almacena.850 pwr y 8.profundo. que ocupan un área de 480. El diseño genérico del repositorio de referencia tiene en cuenta los siguientes criterios generales: . aun cuando se considere que el funcionamiento adecuado de una barrera sea suficientemente bajo en cualquier condición real imaginable. de la complejidad de los procesos a considerar cuando se intentan predecir los posibles cambios en sus condiciones y funcionamientos iniciales. y para proporcionar una protección razonable frente a la intrusión humana .5. Las instalaciones de superficie comprenden las instalaciones para recibir y encapsular el combustible gastado.200 metros cúbicos de RMA. el comportamiento de cada barrera está condicionado a las propiedades de otras. El combustible gastado intacto será directamente encapsulado para su almacenamiento final. La característica principal de las instalaciones de superficie .150 bwr-. Las instalaciones de superficie Las instalaciones en superficie. En el repositorio.Las áreas de almacenamiento de residuos de alta actividad y de residuos de media actividad estarán separadas convenientemente con objeto de evitar cualquier indeseable interacción físico-química.000 metros cuadrados. Como consecuencia del funcionamiento interactivo entre las distintas barreras y. que se realizarán simultáneamente. . El sistema multibarrera persigue un elevado nivel de redundancia para mantener las condiciones de seguridad a largo plazo. para restringir la movilidad de los radionucleidos a la biosfera. 50 cápsulas de vitrificados y cerca de 4. en particular. El tercer principio se puede alcanzar mediante una situación y con figuración adecuada del almacenamiento. que se rellenarán con bloques compactos de un material adecuado compatible con la roca alojante. . Las instalaciones de superficie estarán conectadas a las instalaciones subterráneas por medio de cuatro accesos. .La disposición de las instalaciones del repositorio asegurará una completa separación entre las actividades de construcción y emplazamiento de residuos. 6.

Investigando el caso. una anomalía isotópica en una partida de concentrados de uranio procedente de la República de Gabón. El área de protección radiológica incluye el área de maniobra de vehículos de contenedores de transporte. los elementos de combustible gastado son descargados de los contenedores de transporte y en. Estos tres accesos.72 metros de espesor actúa como elemento de sellado o de relleno. El calor emitido por los residuos radiactivos se propaga a través del medio alojante y genera un incremento de temperatura que es función del tiempo. En la planta de encapsulado.capsulados en los contenedores de almacenamiento de acero al carbono. junto con un pequeño pozo de ventilación. que ofrecen espacio suficiente para las actividades de construcción y emplazamiento. 6. Los análogos naturales: los -reactores naturales. las infraestructuras convencionales del emplazamiento y de la mina. Las cápsulas se emplean horizontalmente en galerías de almacenamiento circulares con un diámetro de 2. rodeando a la cápsula. información y seguridad. la distancia entre cápsulas se fija en un metro. El combustible gastado se envía al emplazamiento en contenedores de transporte o directamente desde las centrales nucleares o desde una instalación de almacenamiento centralizado.de Oklo Los analistas que controlaban el enriquecimiento isotópico del uranio en la fábrica de Pierrelatte (Francia) detectaron. Para conseguir una adecuada instalación del material de relleno. La disposición general del repositorio está dividida en paneles rectangulares. la escombrera y los edificios de administración. Las instalaciones subterráneas El concepto de referencia genérico contempla: almacenamiento final en galería del combustible gastado y un área especí fica del repositorio para los RMA. tiene una sección de cerca de cinco metros cuadrados y puede admitir hasta 87 cápsulas. El uranio.es su completa separación en una parte convencional.7171. en vez de tener la abundancia natural de 0. La disposición geométrica a seleccionar para un emplazamiento específico debe ser compatible con los diferentes requisitos térmicos impuestos al sistema de barreras. al nivel de emplazamiento del repositorio. se transportan al interior. el repositorio incluye un área de almacenamiento de RAA. En cuanto a la galería de almacenamiento. en 1972. se vio que la anomalía se encontraba en el mineral de partida. tenía sólo 0. que se adaptarán a las características de la roca alojante. El espaciamiento entre las galerías de almacenamiento es dependiente de las propiedades termomecánicas de la roca alojante y no puede ser establecido para un concepto genérico. la planta de encapsulado. apenas un tres por mil menos. Una capa de un material de propiedades adecuadas de aproximadamente 0. Los residuos llegan al destino final a través del acceso de residuos (rampa o pozo). El área de acceso libre incluye los edificios de almacenamiento y preparación del material de relleno. el pozo principal y la infraestructura auxiliar en superficie del acceso del residuo a las instalaciones subterráneas. Así.40 metros. para su almacenamiento final. donde se daba una . Seguidamente. aseguran sistemas de ventilación independientes para las áreas de construcción y de emplazamiento de residuos. mientras que el acceso convencional al interior se realiza a través del pozo principal y del pozo de servicio. su longitud está limitada a quinientos metros por razones prácticas.6. un área de almacenamiento de RMA y un área central de infraestructu. las instalaciones de super ficie de los pozos de ventilación y de servicio. clasificada radiológicamente como zona de acceso libre. por los que se lleva a cabo la entrada de personal y de materiales.7202 átomos de 235U por cada cien. Cada campo de almacenamiento consta de un sistema de galerías de almacenamiento horizontales y paralelas.ra. y un área de protección radiológica.

que la Naturaleza ha conservado a profundidades entre diez y cien metros. El desmantelamiento de las centrales nucleares. Tc. en plena actualidad. a la vez que se acondicionan según los requisitos de su lugar de destino: vertederos convencionales. una vez que la instalación ha sido . de descubrimiento reciente y apenas estudiados. reciclaje. hasta 1980. La Declaración de Clausura es el acto administrativo por el cual. para cualquier fin que se desee. dedicada al estudio de estos reactores extintos como analogías naturales de los repositorios geológicos profundos que necesitamos construir para nuestros residuos radiactivos actuales. la segregación de los diferentes materiales obtenidos según sus características físicas. de los actínidos. El estudio de los reactores naturales de Oklo ha tenido dos fases: la primera. que liberaron una energía estimada en 16 500 MW año. cuya composición isotópica es muy distinta de la que esos mismos elementos tienen en la Tierra. Rh. en condiciones normales. Desde este punto de vista.44 por ciento. El caso de Vandellós I Al producirse la parada definitiva de una central se lleva a cabo la toma de medidas adecuadas para que no se pueda generar ningún tipo de daño a las personas y al medio ambiente. dedicada a los estudios neutrónicos y geológicos de estos fenómenos de criticidad natural. que forman inclusiones metálicas insolubles en ella. El desmantelamiento es un proceso industrial controlado que asegura el cumplimiento de la normativa exigida a los productos finales en función de su destino. La mayoría de estos reactores se encuentran bastante próximos entre sí en la región de Oklo. hasta ese momento ocupado por las instalaciones. 7. consistente en que cuanto más alta era la ley del mineral. químicas y radiológicas. Esta operación implica la realización de todas aquellas actividades que tienen como resultado final poder utilizar el espacio. el desmontaje y la demolición de elementos y estructuras. llegando a ser en algunos casos tan sólo del 0. lo que dio lugar a la formación espontánea de un reactor nuclear en el que se fisionó el 235U que faltaba. hace unos 2 000 millones de años. o de los productos de fisión afines al grupo de metales nobles (Ru. En esta situación el camino universalmente aceptado. la abundancia isotópica del 235U era menor. que forman óxidos compatibles con la red de la uraninita (UO 2). en escenarios a muy largo plazo. almacén de residuos radiactivos. en la propia matriz del combustible. se realiza: la descontaminación de equipos e instalaciones. es proceder al desmantelamiento y clausura de las instalaciones. son especialmente valiosas las enseñanzas de retención. Así. Mo. Pd.extraña relación inversa. Hoy día se han contabilizado hasta dieciocho zonas mineras en las que se dieron estos fenómenos de criticidad. con la ayuda del agua subterránea como moderador y refrigerante. pero un par de ellos. y la segunda. quemando un total de seis toneladas de 235U. sin ningún tipo de restricción. La prueba de ello la dieron los elementos fisiogénicos que se formaron por decaimiento de los productos de fisión. Estos reactores funcionaron durante unos 500 000 años. están situados en las localidades de Bagombé y Okélobondo. ya que nos ofrecen ejemplos del comportamiento de los radionucleidos de fisión y de activación en el combustible gastado. a unos treinta kilómetros de Oklo. de imposible realización por el ser humano. tanto a corto como a medio y largo plazo. ¿Qué había ocurrido en el pasado geológico para que el uranio presentara una anomalía isotópica tan pronunciada y variable de unos puntos a otros? La cuestión dio lugar a la hipótesis de que en este sector de la mina de Oklo se había alcanzado el estado de criticidad nuclear en el volumen del mineral más rico. Te).

000 toneladas de escombros de hormigón convencionales. finalizó su actividad productiva en octubre de 1989. . los espacios hasta ahora sometidos a normas y condicionantes nucleares pasan a ser considerados de libre utilización. Una vez terminado el desmantelamiento. el desmantelamiento de la central nuclear de Vandellós i. Los materiales generados en el Nivel 2 de desmantelamiento son los siguientes: 16. pasando al Nivel 3 de desmantelamiento. los residuos de operación y los edificios auxiliares que ya no se vayan a necesitar.Nivel 2: tiene el objeto de desmantelar los edificios y plantas exteriores al blindaje biológico de la central nuclear. a partir de ese momento. retirar el combustible gastado. se procede a declarar clausurada la instalación y.500 toneladas de chatarras convencionales. según las cuales el desmantelamiento de centrales nucleares se ha de realizar ateniéndose a los tres niveles de desmantelamiento siguientes: . En el desmantelamiento de reactores comerciales de gran potencia se cuenta con escasa experiencia en el mundo. A partir de ese momento el único edi ficio del emplazamiento con clasificación nuclear es el del reactor. el cual será desmantelado tras treinta años de latencia.desmantelada. . que se dieron por concluidas a principios de 2003. Los residuos radiactivos resultantes se almacenan fuera del emplazamiento -en un almacén de residuos radiactivos. En marzo de 1998 se iniciaron las actividades correspondientes al Nivel 2 de clausura. 277. hasta el Nivel 2.Nivel 1: período inmediatamente posterior a la parada final de una central. dejándolo en condiciones seguras para un futuro uso. cubre el proceso de dejar la planta en condiciones seguras. una de las primeras instalaciones industriales del mundo que es sometida a esta operación.000 toneladas de residuos radiactivos de baja y media actividad. se están siguiendo las recomendaciones. del tipo grafito-gas y con una potencia de 500 MW.Nivel 3: comprende la retirada del reactor de la central con su blindaje biológico y la rehabilitación final del emplazamiento. puede utilizarse en emplazamiento en las condiciones que se establezcan en la Declaración de Clausura. En España se ha llevado a cabo. La planta de Vandellós i. pequeñas cantidades de productos tóxicos y peligrosos. pues es muy bajo el número de instalaciones que han iniciado esta fase y ninguna de ellas ha finalizado completamente. En todos los casos.y el reactor se sella hasta que comience la etapa siguiente. y 2. .