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Agregados para concreto: cada cual su nombre

Ingeniero Jess Alatorre Gonzlez Ingeniero Roberto Uribe Afif No es un contrasentido que en la era de la globalizacin, cuando la comunicacin se vuelve cada vez ms universal, exista todava una amplia diversidad terminolgica para referirse a los agregados? Tal vez uno de los problemas ms triviales que no lo es tanto y a la vez ms difundidos en relacin con los agregados para concreto, tiene que ver con la terminologa que se utiliza para su identificacin. La dificultad puede deberse a que, de manera indiscriminada, se generan diferentes definiciones y clasificaciones para referirse a ellos. El cuadro 1 da fe de la abundancia de tales trminos. Tambin se debe destacar la influencia que ejerce la procedencia de los mismos, pues mientras los que provienen de asociaciones tipo ASTM o ACI tienen un alcance continental o mundial, las normas, reglamentos, leyes, etctera rigen para un pas, y por su parte las costumbres, la denominacin de origen, la prctica local, etctera, ejercen influencia en una ciudad o una regin. A esta diversidad de definiciones se deben agregar las diferentes formas de clasificar que son empleadas en el caso de estos materiales. Distintos tipos de clasificacin A continuacin se mencionan las clasificaciones ms comunes de los agregados para concreto. 1. Clasificacin de origen Esta clasificacin toma como base la procedencia natural de las rocas y los procesos fsicoqumicos involucrados en su formacin, y de conformidad con la misma, las divide en tres grandes grupos: gneas sedimentarias metamrficas

Ninguna de estas identificaciones considera las propiedades fsicas y/o qumicas que debe cumplir un agregado para concreto. 2. Clasificacin por composicin Esta clasificacin tiene como fundamento la composicin qumico-mineralgica de cada roca, adems de llevar en forma implcita una denominacin de origen. A continuacin se mencionan algunos ejemplos de este tipo de clasificacin: caliza tezontle caliche andesita tepojal granito basalto riolita mrmol Al ser las caractersticas qumicas y mineralgicas las nicas que intervienen en esta forma de agrupamiento, se tiene el gran inconveniente que implica el no considerar las caractersticas fsicas del material, tan importantes en la evaluacin de los agregados para concreto. Para puntualizar lo anterior se pueden mencionar dos ejemplos:

a] La caliza, el mrmol y el caliche tienen la misma composicin qumica, pero no la misma resistencia fsica; aun ms, es muy comn que entre las calizas se observen diferentes grados de calidad fsica. b] El basalto y el tezontle tienen la misma composicin qumica, pero el hecho de tener el tezontle una gran cantidad de espacio poroso lo hace un agregado ligero y de menor resistencia. 3. Clasificacin por color Tal vez sea la clasificacin ms comn que existe y la ms fcil de generar o utilizar, ya que slo considera el color del material. La utilizacin de una clasificacin simplista es una actividad ms frecuente de lo deseable, ya que si bien constituye una forma rpida de identificar un agregado, es la que proporciona la mnima informacin acerca del mismo. 4. Clasificacin por tamao de partcula Esta identificacin de los materiales se deriva de la condicin mnima del concreto convencional de dividir los agregados en dos fracciones principales cuya frontera nominal es 4.75 mm (malla nm. 4 ASTM), dando por resultado lo siguiente: Clasificacin Intervalo nominal Mallas correspondientes (mm) NOM ASTM Agregado fino 0.075-4.75 FO.075-G4.75 No. 200-No. 4 Agregado grueso 4.75-variable (*) G4.75- (*) No. 4- (*) (*) El lmite superior en el intervalo nominal del agregado grueso, y la designacin de la malla correspondiente, dependen del tamao mximo de la grava que se utilice (Mena, 1994). 5. Clasificacin por modo de fragmentacin Esta clasificacin de agregados se basa en la forma en que ocurre el proceso de fragmentacin de los materiales, los que desde este punto de vista pueden ser: a] Naturales: fragmentados por procesos naturales (erosin) b] Manufacturados (triturados): fragmentados por procesos artificiales (mecnicos) c] Mixtos: son la combinacin de materiales fragmentados tanto por procesos naturales como artificiales. Este tipo de divisin no valida ninguna caracterstica fsico-qumica del agregado. 6. Clasificacin por peso especfico Esta identificacin de agregados se genera a partir de una caracterstica bsica del concreto que es su peso unitario, el cual a su vez depende del peso especfico de los agregados que se utilizan en su fabricacin. La divisin bsica que existe es:

ligero normal pesado Esta clasificacin valora la correspondiente aptitud de los agregados para producir concreto con diferentes pesos unitarios, pero no considera sus caractersticas fsico-qumicas en forma detallada. De acuerdo con lo anterior, se puede detectar o provocar un problema de comunicacin al existir tan variadas clasificaciones que, en algunos casos, toman como base informacin intil en la calificacin de un agregado para concreto, y en otros, proporcionan informacin incompleta. La situacin que se genera por esta informacin parcial comprende: Identificaciones imprecisas. Establecimiento de juicios errneos por desconocimiento de las bases de cada clasificacin. Aplicacin de criterios equivocados en la evaluacin de agregados. Usos indiscriminados de las clasificaciones. Un resumen de las ventajas y limitantes de cada una de las clasificaciones se encuentra en al cuadro 2. Terminologa ASTM Puesto que en el medio del concreto existe una terminologa muy amplia que se emplea en forma indiscriminada, es conveniente revisar la propuesta de un organismo internacional que se dedica a especificar en relacin con este tipo de producto. Terminologa relativa a los agregados para concreto (ASTM-C-125 - 92a)
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Agregado: Material granular, el cual puede ser arena, grava, piedra triturada o escoria, empleado con un medio cementante para formar concreto o mortero hidrulico. Agregado grueso: a] Agregado predominantemente retenido en la malla nm. 4 (4.75 mm); o b] es la porcin de un agregado retenido en la malla nm. 4 (4.75 mm). Agregado fino: a] Agregado que pasa la malla de 3/8 (9.5 mm) y casi totalmente, la malla nm. 4 (4.75 mm), y es predominantemente retenido en la malla nm. 200 (0.075 mm); o b] es la porcin de un agregado que pasa la malla nm. 4 (4.75 mm) y es retenido en la malla nm. 200 (0.075 mm). (ver si la correccin est bien) Agregado pesado: Agregado de alta densidad, que puede ser barita, magnetita, limonita, ilmenita, hierro o acero. Agregado ligero: Agregado de baja densidad utilizado para producir concreto ligero. Incluye: pmez, escoria volcnica, tobas, diatomita, arcilla sinttica o expandida, lutita, pizarra, lutitas diatomaceas, perlita, vermiculita y productos de combustin de carbn. Grava triturada: Es el producto resultado de la trituracin artificial de gravas, en la que la mayora de los fragmentos tienen como mnimo una cara resultado de la fractura. Piedra triturada: Es el producto de la trituracin artificial de rocas, peascos o fragmentos de rocas grandes, en el cual todas las caras resultantes se derivan de las operaciones de trituracin.

Grava: Agregado grueso resultante de la desintegracin natural y abrasin de rocas o transformacin de un conglomerado dbilmente cementado. Arena manufacturada: Agregado fino producido por trituracin de grava, roca, escoria o concreto hidrulico. Arena: Agregado fino resultado de la desintegracin y abrasin de roca o de la transformacin de una arenisca completamente friable. Es notable que para este organismo las clasificaciones de origen, color y composicin no se emplean en la definicin de agregados para concreto, y s se toman en cuenta las clasificaciones que definen el tamao, el modo de fragmentacin y el peso especfico. Conclusiones y recomendaciones 1. Eliminar el empleo de clasificaciones ambiguas, imprecisas y/o incompletas (origen, color y composicin), en las que se busca correlacionar el nombre dado por la clasificacin con las caractersticas fsicas y qumicas del agregado. 2. Impulsar la utilizacin de una terminologa precisa y adecuada para la definicin de los agregados para concreto. 3. Se propone la aplicacin de la siguiente metodologa para la identificacin de agregados: a] Segn la aplicacin que se pretenda dar al agregado, en la identificacin se pueden utilizar uno o ms tipos de clasificaciones. Esto con la finalidad de detallar lo ms posible las caractersticas que debe cumplir el agregado. b] En la definicin se han de incluir las siguientes clasificaciones y conceptos: . Tamao del agregado, especificando el tamao mximo del agregado grueso. En casos de requerimientos especiales en la granulometra, se proporcionar la curva granulomtrica. . Modo de fragmentacin (opcional). . Peso especfico, especificando el peso unitario del concreto que se va a fabricar. 4. Hay que tener presente que lo importante no es el nombre con el que se identifican los agregados, sino sus caractersticas fsicas y qumicas, pero en tanto exista tal diversidad de nombres para llamarlos, mayor ser la dificultad para su empleo y adecuado manejo. Referencias
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ASTM C 125. "Standard terminology relating to concrete and concrete aggregates", Filadelfia (1997). Cuadro 1. Compilacin de trminos empleados para la identificacin de los agregados en forma comn Criterio Terminologa Tamao y granulometra Arena Balasto Sello

Grava Hormign Base Granzn Grava controlada Sub-base Gravilla Grava cementada Piedra Grea Confitillo Polvo Nmero de granulometra: Arena cero fino Grava 3-4 Grava 5-7 Composicin con implicacin Basalto Tezontle (basalto vesicular) de origen Andesita Tepojal (material pmitico) Caliza Granito Caliche (variedad de caliza) Forma de la partcula Boleo (esfericidad y redondez) Arena de ro y modo de frgamentacin Grava de bola Grava triturada Tamao y composicin Creen (asociada a caliza) Tepetate (asociada a andesita) Color Azul Rosa Negra, etc. Cuadro 2. Ventajas y desventajas de las diferentes clasificaciones empleadas en le identificacin de los agregados para concreto. Clasificacin Ventajas Desventajas Origen

a] Establece las condiciones de a] Clasificacin imprecisa y formacin y la forma de ambigua asociacin de los productos b] Se requiere experiencia en que contienen los diferentes el rea para su tipos de agregados interpretacin Composicin a] Permite anticipar la posible a] Clasificacin imprecisa y presencia de especies ambigua mineralgicas b] Genera confusin al existir potencialmente reactivas con rocas con igual los lcalis composicin y nombre, pero con caractersticas fsicas totalmente diferentes Color a] Ninguna a] Clasificacin imprecisa y ambigua b] El color slo representa una caracterstica fsica del agregado y por tanto califica todas las caractersticas fsicas del material Tamao de partcula a] Define claramente las frontera a] Ninguna que identifican a los agregados gruesos y finos b] Mediante el establecimiento del tamao mximo se pueden crear las composiciones granulomtricas ms adecuadas para la funcin que debe cumplir el elemento Modo de fragmentacin a] Permite inferir caractersticas a] No representa una de forma y superficie tectural valoracin real de las del agregado caractersticas fsicas y qumicas del agregado Peso especfico a] Representa claramente para a] Es una clasificacin muy que necesidades de peso especfica y su empleo unitario de concreto se pueden es por tanto limitado satisfacer con el empleo de material El ingeniero Jess Alatorre Gonzlez es Director Tcnico y Agregados de la Unidad Concreto de Cemex. El ingeniero Roberto Uribe Afif es Gerente de Agregados y Petrografa del Centro de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico del Concreto (CIDETEC) de Cemex.

POROSIDAD

Una pequea porosidad es beneficiosa, porque permite una penetracin apropiada del ligante, lo cual aumenta la resistencia al desprendimiento de la pelcula de ligante bajo la accin del agua.

LIMPIEZA

Es necesario controlar la limpieza de los agregados, para garantizar la adherencia entre las partculas del agregado y el ligante bituminoso, por lo cual las partculas ptreas deben estar exentas de polvo, materia orgnica o cualquier sustancia perjudicial.

PROPIEDADES FSICO QUMICAS

ADHERENCIA Es una condicin fundamental para que los agregados sean cubiertos por el ligante, adems para que la pelcula de ligante tenga la resistencia suficiente para evitar su desprendimiento por la accin combinada del agua y el trfico.

ALTERABILIDAD

Los agregados estn sujetos a procesos de descomposicin, debido a que estn directamente sometidos a la intemperie y a la accin combinada de los agentes atmosfricos y al trfico. El control de la alterabilidad del agregado se realiza mediante el ensayo de Durabilidad

(Prdida mxima con sulfato de sodio / magnesio < 12%).