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Temario Especfico ESTT - OEP 2005 Elaborado en 2004

TEMA 35
MANIOBRAS BSICAS DE LA CIRCULACIN: CONCEPTO Y NORMAS GENERALES PARA SU REALIZACIN. INCORPORACIN A LA CIRCULACIN. CAMBIOS DE DIRECCIN, CALZADA Y CARRIL. CAMBIO DEL SENTIDO DE LA MARCHA. MARCHA HACIA ATRS. DISTANCIA ENTRE VEHCULOS: LATERAL Y FRONTAL

1. Maniobras bsicas de la circulacin: concepto y normas generales para su realizacin.1.1. Conceptos.1.2. Clasificacin.1.3. Normas generales.1.4. Operaciones bsicas de conduccin.2. Incorporacin a la circulacin.2.1. Concepto y realizacin de la maniobra.2.2. Normas de seguridad necesarias para su realizacin.2.2.1. Observacin del trfico.2.2.2. Sealizacin de la maniobra.2.2.3. Ejecucin de la maniobra.3. Cambios de direccin calzada y carril.3.1. Desplazamientos laterales.3.1.1. Concepto.3.1.2. Normas para la realizacin de la maniobra.3.1.2.1. Observacin del trfico.3.1.2.2. Sealizacin de la maniobra.3.1.2.3. Ejecucin de la maniobra.3.2. Cambios de direccin: conceptos.3.2.1. Fases previas y reglas de seguridad.3.2.2. Franqueo girando: normas para su ejecucin.4. Cambio de sentido de la marcha.4.1. Concepto.4.2. Normas generales para la realizacin de la maniobra.4.3. Seleccin del lugar y ejecucin de la maniobra.5. Marcha hacia atrs.5.1. Concepto.5.2. Normas generales para la ejecucin de la maniobra.6. Distancia entre vehculos: lateral y frontal.6.1. Conceptos y clases.6.1.1. Frontal.6.1.2. Lateral.Autor: Francisco Garca-Caro Garca Tema 35. Pgina 1 de 25

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1. Maniobras bsicas de la circulacin: concepto y normas generales para su realizacin.1.1. Conceptos.Teniendo en cuenta las normas generales de circulacin, el movimiento de un vehculo no siempre genera una maniobra, ya que si lo hace dentro de una corriente circulatoria, adaptndose al ritmo de los dems vehculos y sin alterar significativamente su posicin, est manteniendo un comportamiento normal de progresin que, al margen de la va y velocidad en que circula, comparte con el resto de conductores y usuarios. En cambio, el vehculo que interrumpe el ritmo de esa progresin, ya sea para cambiar de direccin, adelantar a otro vehculo o efectuar cualquier variacin de su situacin, est produciendo una maniobra que, en condiciones normales, alterar las circunstancias del trfico y ser para volver a recuperar el ritmo y la progresin en otra corriente circulatoria o, simplemente, para finalizar su recorrido. En consecuencia, habremos de distinguir el movimiento lgico de un vehculo dentro de una corriente circulatoria, al que denominaremos como movimiento de progresin normal, de la variacin de situacin o posicin de un vehculo en la calzada, a lo que definiremos como maniobra. Dicho movimiento de variacin de posicin ha de realizarse para adecuarlo a las caractersticas e incidencias que en cualquier momento pueda presentar la corriente circulatoria, especialmente con la composicin de vehculos con movimientos de distintos tipos, velocidades y regmenes de marcha dispares, por lo que abundaremos expresando que las maniobras son los cambios de posicin que con sus vehculos realizan los conductores, suponiendo una alteracin de las circunstancias normales de la circulacin y suscitando, siempre, situaciones de riesgo y peligrosidad real o potencial. Sobre la base de lo anterior hay movimientos que en un principio pudieran parecer y presentarse como maniobras y no lo son, como por ejemplo, la reanudacin de la marcha -que no iniciacin- de un conductor con su vehculo despus de una detencin -que no parada ni estacionamiento- que le ha sido impuesta por las circunstancias del trfico, o la trayectoria curva que describe el mismo conductor al trazar con su vehculo una curva impuesta por la alineacin de la va. Asimismo y en contraposicin a dichos ejemplos, s tendrn la consideracin de maniobras la incorporacin al trfico de un vehculo procedente de un estacionamiento y el cambio de direccin que realiza el conductor de dicho vehculo para franquear una interseccin respectivamente, ya que en ambos casos ha intervenido la voluntad del conductor, ya sea para iniciar la marcha o para tomar otra va distinta de la que circulaba y, tambin, se ha podido comprometer a otros vehculos con una alteracin de las circunstancias normales de la circulacin, cuyos conductores han podido verse sorprendidos por la realizacin de dichas maniobras.

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No obstante lo anterior, no siempre, ni todas las maniobras se realizan de forma voluntaria, ni en todos los casos supone una alteracin de las circunstancias normales de la circulacin de otros vehculos. Ya que habr situaciones en que la maniobra venga impuesta por las circunstancias del trfico o su entorno, como pueden ser, por citar dos ejemplos, los desplazamientos laterales provocados por obras u obstculos en la calzada y los cambios de direccin o de sentido inducidos por cortes eventuales de vas. Como, tambin resulta obvio, habr maniobras que en modo alguno afecten a la circulacin del resto de vehculos, ya sea por baja intensidad, misma composicin o cualquier otra circunstancia. 1.2. Clasificacin.En la mayora de los desplazamientos -por no decir en todos- que con sus vehculos efectan los conductores, sean stos de corto o largo recorrido, surgen una serie de maniobras que por su forma de manifestarse, reiterada y sistemtica, pueden en principio parecer que no lo son y, en consecuencia, pensar que no se han realizado. Pero si se analiza cualquiera de esos recorridos, se observar que para incorporarse a la circulacin se ha tenido que iniciar la marcha y, sta a su vez, se ha hecho procediendo de una parada o un estacionamiento. Tambin, se habr tenido que efectuar algn desplazamiento lateral, ya sea para adelantar, evitar obstculos, seleccionar el carril adecuado para girar o cambiar de sentido de marcha. Y, por lgica, dicho recorrido habr tenido un final, por lo que el estacionamiento o, cuando menos, la parada, habrn sido inevitables. Por lo que estas variaciones de posicin, que no han podido parecer como tales, son la esencia de toda circulacin, y su ejecucin, dentro de la normativa y circunstancias del trfico, constituye la base de la conduccin. Toda esta secuencia o serie de movimientos denominados maniobras bsicas de la circulacin, estarn sometidos a una continuidad con perodos de interrupcin calificados como progresin normal, es decir, habr momentos en que no surja ni se realice ninguna maniobra, por lo que conductores y vehculos se limitarn a circular dentro de la corriente del trfico. Asimismo, la intensidad del trfico, composicin de los vehculos, configuracin y trazado de la va, en definitiva, las circunstancias y entorno de la circulacin, determinarn el grado de dificultad de cada maniobra. En consecuencia, podemos clasificar las maniobras bsicas de circulacin en el siguiente orden: - La iniciacin de la marcha o incorporacin al trfico. - El desplazamiento lateral o cambio de carril. - El adelantamiento. - El cambio de direccin o giro en interseccin. - El cambio de sentido de la marcha. - La parada y el estacionamiento.

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1.3. Normas generales.Como ya hemos venido expresando, la realizacin de cualquiera de las maniobras bsicas de la circulacin puede representar una alteracin de la corriente circulatoria con la influencia en la marcha de otros vehculos cuyos conductores pueden verse sorprendidos ante dichas maniobras. Por consiguiente, sern los conductores que las ejecutan los que asuman gran parte de la responsabilidad y tengan que adoptar mayores precauciones, ya sea aplazando la maniobra para evitar posibles obstaculizaciones o desistiendo ante las circunstancias desfavorables para su realizacin. Y aunque la normativa regula una serie de medidas y precauciones a adoptar para cada maniobra concreta -como ms adelante veremos en su desarrollo preciso- ahora procede analizar las normas generales que para su realizacin han de tener presente quienes, como conductores, pretendan compartir la va con el resto de los usuarios. Comprobar, advertir y ejecutar o, lo que es lo mismo, retrovisor, seal y maniobra, es una elemental regla de seguridad, de origen anglosajn y aceptada hoy da por todo occidente, que establece las precauciones que se deben adoptar para la realizacin de cualquier maniobra, estableciendo un orden de relacin -1 observar, 2 advertir y 3 ejecutar- y un intervalo progresivo -que no simultneo- de aplicacin. La observacin y comprobacin del trfico, y la advertencia o sealizacin de la maniobra, como primeras normas generales, vienen recogidas en el artculo 14 del Convenio de Viena de 1968, as como en la modificacin habida en la Convencin de Ginebra de 1971, que en su conjunto sirvieron de base para la redaccin del texto articulado de la Ley sobre Trfico, Circulacin de Vehculos a Motor y Seguridad Vial -desde ahora texto articulado- y su posterior desarrollo parcial en el Reglamento General de Circulacin -desde ahora RGC-, de acuerdo con lo ordenado en la base cuarta de la Ley 18/1989, de 25 de julio, de Bases sobre Trfico, Circulacin de Vehculos a Motor y Seguridad Vial -desde ahora Ley de Bases-. As, con relacin a la observacin y comprobacin que todo conductor debe adoptar, dicho precepto establece que "... no se comenzar a ejecutar ninguna maniobra hasta despus de haberse cerciorado de que puede hacerse sin peligro y sin constituir obstculo a los dems usuarios de la va que le sigan, le precedan o vayan a cruzarse con l, teniendo en cuenta su posicin, su direccin y su velocidad". De donde se deduce que la observacin del trfico se har bien directamente o bien a travs de los espejos retrovisores. En cualquier caso, la observacin directa habr de simultanearse con la "indirecta" de los retrovisores. Con relacin a la advertencia o sealizacin previas a la realizacin de cualquier maniobra, contina expresando el mencionado precepto que "... el conductor deber indicar su propsito de forma clara y con la debida antelacin por medio del indicador o de los indicadores de direccin de su vehculo, o, en su defecto, si fuera posible, haciendo una seal apropiada con el brazo. La seal del indicador o de los indicadores de direccin deber seguir hacindose durante todo el tiempo que dure la maniobra y deber cesar en cuanto la misma termine".

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Para mayor abundamiento y a este respecto, los artculos 44.1 y 108.1 del texto articulado y RGC respectivamente, establecen que los conductores estn obligados a advertir al resto de los usuarios de la va acerca de las maniobras que vayan a efectuar con sus vehculos, puntualizando, como norma general, en el apartado 2 de ambos preceptos que dichas advertencias se harn utilizando la sealizacin luminosa del vehculo o, en su defecto, con el brazo. Aadiendo que la validez de las advertencias realizadas con el brazo quedar subordinada a que sean perceptibles por los dems usuarios de la va... y anularn cualquier otra indicacin ptica que las contradiga. Con relacin a la fase de ejecucin, dado que es distinta segn la maniobra de que se trate, la forma de efectuarla en correspondencia a su normativa, la veremos al examinar especficamente la maniobra en concreto. Como quiera que en cualquier maniobra bsica de circulacin puede existir el conflicto por la preferencia de paso, que ms tarde veremos al analizar cada maniobra, conviene conocer el significado de la expresin "ceder el paso", que de forma imperativa viene recogido en los artculos 24.1 y 58.1 del texto articulado y RGC respectivamente, y que dicen: "El conductor de un vehculo que haya de ceder el paso a otro no deber iniciar o continuar su marcha o su maniobra, ni reemprenderlas, hasta haberse asegurado que con ello no fuerza al conductor del vehculo que tiene la prioridad a modificar bruscamente la trayectoria o la velocidad del mismo y debe mostrar con suficiente antelacin, por su forma de circular, y especialmente con la reduccin paulatina de la velocidad, que efectivamente va a cederlo". Por lo cual "ceder el paso" representa no ejecutar ninguna maniobra que suponga forzar a quien tiene la preferencia a realizar una maniobra evasiva y brusca, adems de evidenciar, de forma notoria, que se va a ceder el paso. 1.4. Operaciones bsicas de conduccin.Las operaciones bsicas de conduccin son aquellas acciones que de forma aislada o combinada realiza el conductor de un vehculo al objeto de hacerlo avanzar, frenar, girar, progresar, etc., e inciden directamente en el manejo simple o coordinado de los mandos del automvil. Dichas acciones van encaminadas a lograr el equilibrio tcnico y la armona necesarias para una conduccin estable y segura. Siendo el manejo simple o coordinado en razn de la utilizacin de un solo mando, independiente del resto, o dos o ms mandos simultneamente. As por ejemplo, se consideran operaciones simples el manejo del embrague, o del freno, o del acelerador, o de la caja de cambios, o del volante, etc., y son operaciones coordinadas o combinadas el manejo simultneo de: embrague y freno, embrague y acelerador, embrague y relacin de marchas, embrague y direccin, freno y direccin, etc.. En consecuencia, podemos decir que las operaciones bsicas de conduccin inciden directamente sobre el control y manejo del vehculo que se conduce, mientras que las maniobras bsicas de circulacin lo hacen, como ya hemos visto, sobre las circunstancias del trfico y comportamiento de conductores y dems

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usuarios de la va. Y aunque aqu radique su diferencia fundamental, sta solo es en el aspecto semntico, ya que, en el sentido tcnico y pragmtico de la conduccin y circulacin respectivamente, han de ir conjuntadas, pues la ejecucin correcta de cualquier maniobra exige la coordinacin simultnea del manejo de mandos. 2. Incorporacin a la circulacin.2.1. Concepto y realizacin de la maniobra.La iniciacin de la marcha comienza con la incorporacin a la circulacin de un vehculo en situacin de parado, estacionado, saliendo de una propiedad colindante o procediendo de otras vas de acceso, o reas y zonas de servicio de la va. A su vez, la procedencia de la parada puede ser de un arcn o una doble fila, y la procedencia del estacionamiento puede ser de una lnea o cordn y de una batera o diagonal, ello en funcin de la situacin de estacionamiento del vehculo; asimismo, cuando la procedencia es de una propiedad, sta puede ser una finca o garaje, y cuando el origen sea de zonas o reas de servicio la incorporacin habr de efectuarse a travs de carriles de aceleracin, explanadas u otros. En consecuencia, la iniciacin de marcha consiste en pasar de una posicin completamente esttica a otra dinmica, en donde el movimiento es la clave de la incorporacin y la cesin de paso, a los vehculos que ya circulan por la va a la que se pretende acceder, la norma fundamental. Como en toda maniobra bsica de circulacin y siguiendo la regla de seguridad, aludida con carcter general en el apartado 1.3. de este tema, todo conductor que vaya a realizar la incorporacin a la circulacin deber, primero, observar el trfico y comprobar que puede realizarla sin constituir obstculo para el resto de componentes de la corriente circulatoria; a continuacin, advertir mediante la sealizacin ptica, acstica -cuando sea necesaria- o con el brazo, que va a realizar la maniobra; y por ltimo, ejecutar la maniobra de incorporacin y adaptacin al ritmo de los dems vehculos. 2.2. Normas de seguridad necesarias para su realizacin.2.2.1. Observacin del trfico.El Reglamento General de Circulacin recoge de forma minuciosa y pormenorizada, como a continuacin veremos, este primer paso o fase de observacin en la incorporacin a la circulacin, reiterando el deber de cerciorarse y/o asegurarse previamente o al principio de que la incorporacin puede hacerse sin peligro para los dems usuarios. El conductor de un vehculo parado o estacionado en una va o procedente de las vas de acceso a la misma, de sus zonas de servicio o de una propiedad colindante, que pretenda incorporarse a la circulacin deber cerciorarse previamente, incluso siguiendo las indicaciones de otra persona en caso necesario, de que puede hacerlo sin peligro para los dems usuarios... (art. 72.1 RGC).

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Siempre que un conductor salga a una va de uso pblico por un camino exclusivamente privado, debe asegurarse previamente de que puede hacerlo sin peligro para nadie... (art. 72.2 RGC). En vas dotadas de un carril de aceleracin, el conductor de un vehculo que pretenda utilizarlo para incorporarse a la calzada deber cerciorarse al principio de dicho carril de que puede hacerlo sin peligro para los dems usuarios que transiten por dicha calzada... (art. 72.4 RGC). Asimismo, para aquellas incorporaciones que lleven implcita la marcha atrs, maniobra sta que ms tarde veremos, ya sea por proceder de un estacionamiento en batera, o proceder de una parada en diagonal o cualquier otra circunstancia, el artculo 81.1 del RGC expresa el deber de haberse cerciorado, incluso apendose o siguiendo las indicaciones de otra persona si fuera necesario de que, por la circunstancia de visibilidad, espacio y tiempo necesarios para efectuarla, no va a constituir peligro para los dems usuarios de la va. En consecuencia, se deduce que para cerciorarse y asegurase previamente, es decir, comprobar que la maniobra de incorporacin puede hacerse, habr de recurrirse a la observacin, ya sea esta directa o a travs de los espejos retrovisores. 2.2.2. Sealizacin de la maniobra.Dentro de las reglas y normas de seguridad, la sealizacin de la maniobra es el segundo paso o requisito para el conductor que pretenda realizar la incorporacin, por lo que una vez observado el trfico y comprobado que se puede realizar la maniobra, el conductor debe advertirla a los dems usuarios mediante las correspondientes seales. La obligacin de advertir a los dems conductores y usuarios viene impuesta con carcter general por el artculo 108 del RGC, al que ya hemos hecho referencia y del que extraemos la obligacin de los conductores de advertir al resto de usuarios de la va acerca de las maniobras que vayan a efectuar con sus vehculos. Asimismo, el conductor debe advertir mediante seales pticas toda maniobra que implique un desplazamiento lateral o hacia atrs de su vehculo... (art. 109.1 RGC). Y finalmente, tambin de forma general, el conductor de un vehculo que pretenda incorporarse a la circulacin lo advertir con las seales obligatorias para estos casos... (72.1 RGC). Quedando clara la obligacin de avisar, veamos ahora la forma de administrar dicha informacin, con la alusin al contenido de varios preceptos. El artculo 72.3 del RGC nos remite, a su vez, al 109 cuando expresa: "El conductor que se incorpore a la circulacin advertir pticamente la maniobra en la forma prevista...", y, como norma general, dichas advertencias se harn utilizando la sealizacin luminosa del vehculo o, en su defecto, con el brazo. La validez de las realizadas con el brazo quedar subordinada a que sean perceptibles por los dems usuarios de la va y anularn cualquier otra indicacin ptica que las contradiga (art. 108.2 RGC).

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Las advertencias pticas se efectuarn con antelacin suficiente a la iniciacin de la maniobra, y, si son luminosas, permanecern en funcionamiento hasta que termine aqulla (art. 109.1 RGC). El desplazamiento lateral ser advertido utilizando la luz indicadora de direccin correspondiente al lado al que se va a realizar el mismo, o el brazo, en posicin horizontal con la palma de la mano extendida hacia abajo, si el desplazamiento va a ser hacia el lado que la mano indica, o doblado hacia arriba, tambin con la palma de la mano extendida, si va a ser hacia el contrario. Y, en las maniobras que impliquen un desplazamiento lateral, es ste el que exclusivamente se avisa, por lo que la advertencia deber concluir tan pronto como el vehculo haya adoptado su nueva trayectoria (art. 109.2.a RGC). La marcha hacia atrs ser advertida con la correspondiente luz de marcha atrs, si dispone de la misma, o, en caso contrario, extendindose el brazo horizontalmente con la palma de la mano hacia atrs (art. 109.2.b RGC). De toda esta normativa podemos deducir que la iniciacin de la marcha o maniobra de incorporacin a la circulacin debe ser advertida por medio del brazo o por el indicador de direccin que corresponda, y entendemos que esta sealizacin solo ser obligatoria cuando en el entorno de la va existan usuarios, es decir, haya vehculos o animales circulando por su calzada, o, peatones transitando por sus mrgenes o aceras. En consecuencia, si dicha va y sus alrededores se encuentran completamente vacos no existe la obligacin de sealizar, aunque por costumbre sea aconsejable. Adems de que la normativa lo indica expresamente -los conductores estn obligados a advertir al resto de usuarios de la va-, la finalidad de la sealizacin es, precisamente esa, advertir al resto de usuarios, por lo que resulta vano sealizar en ausencia de stos, ya que la indicacin no va a ser captada por nadie. Otra reflexin que surge de los preceptos aplicables a la advertencia o indicacin de iniciacin de marcha, es que si dicha seal ha de hacerse con la suficiente antelacin, ser para que la capten aquellos conductores que se aproximen a distancia, al objeto de que sean ellos los que adopten las medidas necesarias de precaucin al acercarse, facilitando la maniobra del que se incorpora y, de alguna manera, integrndolo en la corriente circulatoria. Lo cual, en modo alguno, puede exculpar a aquel conductor que sealiza sin la suficiente antelacin y se incorpora provocando una frenada o maniobra brusca por parte del que ya circulaba. En cualquier caso, prevalecer la preferencia de paso del que ya circula por la va preferente, teniendo en cuenta el significado de la expresin "ceder el paso" que viene recogido en el artculo 58 del RGC, y que veamos en punto 1.3 de este tema. 2.2.3. Ejecucin de la maniobra.La ejecucin de la maniobra de incorporacin a la circulacin es la culminacin del proceso para la iniciacin de la marcha y el tercer paso de la regla de seguridad que hemos venido analizando. Despus de observar que se puede efectuar la incorporacin sin obstaculizar, y de advertir dicha intencin al resto de usuarios

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mediante la seal adecuada, procede ahora que estudiemos la forma de llevar a cabo la incorporacin. El conductor de un vehculo parado o estacionado en una va o procedente de las vas de acceso a la misma, de sus zonas de servicio o de una propiedad colindante, que pretenda incorporarse a la circulacin deber hacerlo sin peligro para los dems usuarios, cediendo el paso a otros vehculos y teniendo en cuenta la posicin, trayectoria y velocidad de stos... (art. 72.1 RGC). Siempre que un conductor salga a una va de uso pblico por un camino exclusivamente privado, deber hacerlo a una velocidad que le permita detenerse en el acto, cediendo el paso a los vehculos que circulen por aquella, cualquiera que sea el sentido en que lo hagan (art. 72.2 RGC). Asimismo, cuando el conductor de un vehculo acceda a una va, generalmente urbana, procedente de un garaje pblico o privado, y para ello tenga que atravesar con su vehculo una zona peatonal, un arcn o acera, o cualquier espacio reservado a la circulacin de peatones, tendr que ceder el paso a stos, ello se deduce del artculo 65 del RGC, que en su apartado 2 expresa: "En las zonas peatonales, cuando los vehculos las crucen por los pasos habilitados al efecto, los conductores tienen la obligacin de dejar pasar a los peatones que circulen por ellas". En igual sentido se expresa el apartado 1.c del mismo artculo, al conceder la prioridad de paso al peatn en el supuesto en que el vehculo cruce un arcn en el que estn circulando peatones que no dispongan de zona peatonal. En vas dotadas de un carril de aceleracin, el conductor de un vehculo que pretenda utilizarlo para incorporarse a la calzada deber, al principio de dicho carril, procurar adaptarse a las circunstancias -ritmo- de la va, teniendo en cuenta la posicin, trayectoria y velocidad de los que ya circulen por ella, e incluso detenindose, en caso necesario. A continuacin, acelerar hasta alcanzar la velocidad adecuada al final del carril de aceleracin para incorporarse a la circulacin de la calzada (art. 72.4 RGC). De todo lo anterior se deduce que, como norma general, la ejecucin de la maniobra de incorporacin a la circulacin ha de hacerse sin constituir obstculo a los dems conductores y usuarios, cediendo el paso sin producir desviaciones bruscas y adoptando una velocidad adecuada, llegando incluso a la detencin si ello fuera preciso. No obstante, puede surgir la duda sobre el lugar adecuado en donde, materialmente, se ha de ceder el paso, ya que no se trata de una iniciacin de marcha propiamente dicha sino, mas bien, una incorporacin a la circulacin de otra calzada, y aunque en esencia constituyan el mismo hecho, en la prctica resulta algo diferente por el movimiento o velocidad que ya se posee al inicio del carril. Por lo que, con independencia de que el conductor que marche por el carril de la calzada adyacente al de aceleracin, facilite en la medida de lo posible la maniobra de incorporacin (art. 73.1), el conductor del vehculo que circule por el carril de aceleracin aparte de adoptar, mientras discurra por el mismo, la serie de medidas que para lograr una seguridad en la incorporacin establece el artculo 72.3, el lugar de ceda el paso

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ser el punto de encuentro de ambos carriles, sin llegar a penetrar en el carril de la calzada a la que se pretende incorporar. Sobre la obligacin del resto de conductores de facilitar la maniobra de incorporacin a la circulacin, el artculo 73.1 del RGC es sobradamente claro y preciso, especialmente cuando se trata de vehculos de transporte colectivo de viajeros, en donde establece que con independencia y sin perjuicio de que los conductores que se incorporen a la circulacin cumplan las normas a que antes hemos hecho referencia, los conductores que circulen por la calzada a la que aquellos se van a incorporar facilitarn, en la medida de lo posible, dicha maniobra, especialmente si se trata de un vehculo de transporte colectivo de viajeros, que pretenda incorporarse a la circulacin desde una parada sealizada. De igual modo, en los poblados, para facilitar la circulacin de los vehculos de transporte colectivo de viajeros, los conductores de los dems vehculos debern desplazarse lateralmente, siempre que fuera posible, o reducir su velocidad siempre que puedan hacerlo sin riesgo, no lo hagan de forma brusca y lo adviertan con las seales reglamentarias (art.53), llegando a detenerse, si fuera preciso, para que los vehculos de transporte colectivo puedan efectuar la maniobra necesaria para proseguir su marcha a la salida de las paradas sealizadas como tales (art. 73.2 RGC). Todo lo anterior no modifica la obligacin que tienen los conductores de vehculos de transporte colectivo de viajeros de adoptar las precauciones necesarias para evitar todo riesgo de accidente, despus de haber anunciado por medio de sus indicadores de direccin su propsito de reanudar la marcha (art. 73.3 RGC). 3. Cambios de direccin, calzada y carril.En esta parte, al objeto de conseguir continuidad con la maniobra expuesta en el punto anterior y conectar con la siguiente -cambios de direccin-, analizaremos en primer lugar los cambios de carril o desplazamientos laterales, para pasar despus a estudiar los cambios de direccin en el franqueo de intersecciones. Ya que, en buena lgica, para girar en un cruce y tomar otra va o calzada, habr que buscar la posicin adecuada para el franqueo y ello requiere, en la mayora de los casos, la seleccin previa del carril adecuado, lo que trae consigo un desplazamiento lateral. Asimismo, la maniobra de iniciacin de marcha que acabamos de considerar supone, tambin en la mayora de los casos, que para su ejecucin tenga que efectuarse el desplazamiento lateral necesario para la incorporacin, por lo que la continuidad con el estudio del cambio de carril es obvia. 3.1. Desplazamientos laterales.3.1.1. Concepto.-

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As como en la iniciacin de la marcha se parta de una posicin esttica para pasar a otra dinmica, aqu, en cambio, se partir de una posicin dinmica, es decir, en movimiento, para pasar a otra posicin tambin dinmica. La movilidad es inherente a la maniobra de cambio de carril, y como tal sta se realizar siempre en movimiento. El desplazamiento lateral o cambio de carril se puede definir como todo cambio de posicin de un vehculo en la calzada, a derecha o izquierda, que lleve consigo la invasin total o parcial de un carril por el que anteriormente no se circulaba. Este desplazamiento o cambio de posicin en la calzada puede estar motivado por diversas circunstancias. Entre otras, podemos distinguir: la seleccin del carril adecuado para un cambio de direccin, el rebasamiento a que obliga un obstculo o vehculo parado en doble fila, la iniciacin de un adelantamiento y la vuelta al carril derecho una vez efectuado el msmo; tambin, por el fin de un carril de trfico lento u otro motivo que obligue a seleccionar un carril para permitir la incorporacin de otro vehculo, desviarse para parar o estacionar, por abandono y/o penetracin en autopista y autova, etc. En consecuencia, para que un desplazamiento lateral tenga tal consideracin habr de darse la invasin total o parcial de otro carril, es decir, solo basta que dos de las cuatro ruedas que posee un vehculo de tipo turismo circulen o irrumpan en ese otro carril. No se considerar, en cambio, desplazamiento lateral a la simple correccin de trayectoria del vehculo cuando sta se realiza dentro del carril por el que se circula, circunstancia sta muy comn en progresin normal, en donde los vehculos se mueven dentro de los mrgenes de la lnea del arcn y el eje longitudinal de la calzada en carreteras convencionales de un solo carril para cada sentido de la circulacin, o bien, las oscilaciones producidas por vehculos dentro de los mrgenes o lneas que configuran un carril en vas de varios carriles para cada sentido de circulacin. 3.1.2. Normas para la realizacin de la maniobra.Como en cualquier maniobra bsica de la circulacin, el desplazamiento lateral requiere para su realizacin la aplicacin de la regla de seguridad RSM o, lo que es lo mismo, la observacin al frente y a travs de los retrovisores que el desplazamiento puede hacerse, la advertencia a los dems usuarios, por medio de la sealizacin, de la intencin de llevar a cabo el desplazamiento y, finalmente, la ejecucin del mismo de forma correcta. Ello se desprende de los preceptos que a continuacin analizamos. 3.1.2.1. Observacin del trfico.La observacin del trfico, relativa al entorno y de frente, viene recogida en las normas generales que para cambios de va, calzada y carril establece el RGC, concretamente el artculo 74.1 cuando, entre otras, expresa que el conductor deber "... cerciorarse de que la velocidad y la distancia de los vehculos que se acerquen en sentido contrario le permiten efectuar la maniobra sin peligro, abstenindose de realizarla de no darse estas circunstancias".

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En cuanto a la observacin del trfico hacia atrs, aunque no se recoge de forma directa, se deduce del extracto de los apartados 1 y 2 del mencionado artculo, cuando ambos dicen "... deber advertirlo previamente y con suficiente antelacin a los conductores de los vehculos que circulan detrs del suyo...", y "Toda maniobra de desplazamiento lateral que implique cambio de carril deber llevarse a efecto respetando la prioridad del que circule por el carril que se pretende ocupar". En donde, para advertir a los que circulen por detrs y respetar la prioridad del que venga por el carril que se pretende ocupar, no existe ms remedio que detectar su presencia a travs de los retrovisores. 3.1.2.2. Sealizacin de la maniobra.La sealizacin de la maniobra de desplazamiento lateral, tambin hay que buscarla en las normas generales previstas para cambios de va, calzada y carril, concretamente en el artculo 74.1 del RGC: "El conductor de un vehculo ... deber advertirlo previamente y con suficiente antelacin a los conductores de los vehculos que circulan detrs del suyo...". En donde la advertencia -sealizacin- va dirigida expresamente, como ya se ha visto en el prrafo anterior, a los vehculos que marchan detrs. Tambin, hay que tener presentes las normas sobre advertencias de los conductores, a las que ya hicimos referencia en la iniciacin de la marcha, y que con carcter general expresan: "Los conductores estn obligados a advertir al resto de usuarios de la va acerca de las maniobras que vayan a efectuar con sus vehculos" (art. 108.1 RGC). A estos efectos y resumiendo el contenido del apartado 2 de dicho artculo, diremos que dichas advertencias sern luminosas o, en su defecto, con el brazo. La validez de la realizada con el brazo quedar subordinada a que sea perceptible por el resto de usuarios, y anular a cualquier otra indicacin ptica que la contradiga; reforzndola en el caso de que, simultneamente, indiquen lo mismo. Para mayor abundamiento recordaremos que el conductor debe advertir mediante seales pticas toda maniobra que implique un desplazamiento lateral y que dichas advertencias se efectuarn con antelacin suficiente a la iniciacin de la maniobra de cambio de carril, y, si son luminosas, permanecern en funcionamiento hasta que termine la misma (art.109.1 RGC). A los efectos del prrafo anterior, deber tenerse en cuenta que el desplazamiento lateral ser advertido utilizando la luz indicadora de direccin correspondiente al lado hacia el que se va a realizar el mismo, o el brazo, en posicin horizontal con la palma de la mano extendida hacia abajo, si el desplazamiento va a ser hacia el lado que la mano indica, o doblado hacia arriba, tambin con la palma de la mano extendida, si va a ser hacia el contrario (art. 109.2a RGC). Y concluyendo con el segundo prrafo de dicho artculo, en las maniobras que impliquen un desplazamiento lateral, relacionadas en el segundo prrafo del punto 3.1.1. , es ste el que exclusivamente se avisa, por lo que la advertencia deber concluir tan pronto como el vehculo haya adoptado su nueva trayectoria.

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3.1.2.3. Ejecucin de la maniobra.El desplazamiento lateral es una maniobra bsica de circulacin que, salvo en los casos en que est motivada por un cambio de direccin, un adelantamiento, una parada o un estacionamiento, viene impuesta por las circunstancias del trfico o de la va. Lo cual supone, en el primer caso, la voluntariedad del conductor en su ejecucin y la imposicin, en el segundo. As pues, cualquier obstculo en la calzada, vehculo parado o estacionado situado en el carril por el que se circula, constituyen circunstancias propias del trfico o de la va que, forzarn al conductor a realizar un cambio de posicin en la calzada para rebasarlo. Este cambio de posicin traer consigo el desplazamiento de un carril a otro, cuya ejecucin habr de llevarse a cabo de forma gradual y progresiva, sin impedir el libre paso de otros vehculos que se acerquen en el mismo sentido o en el contrario, respetando la prioridad de quien ya circule por el carril que se pretende ocupar y manteniendo una distancia, frontal y lateral, suficiente, no ya del obstculo, sino de los vehculos que se aproximen. Todo lo anterior se desprende del ya analizado artculo 74 del RGC que, despus de establecer la prioridad del que circula por el carril que se pretende ocupar y efectuar la maniobra sin peligro para los del sentido contrario, adems matiza la obligatoriedad de abstenerse de realizarlo si no se dan todas estas circunstancias. Cuando en un tramo de va en el que est prohibido el adelantamiento se encuentre inmovilizado un vehculo que, en todo o en parte, ocupe la calzada en el carril del sentido de la marcha y salvo en los casos en que tal inmovilizacin responda a necesidades de trfico, se le podr rebasar, aunque para ello haya que ocupar parte del carril izquierdo de la calzada, despus de haberse cerciorado de que se puede realizar la maniobra sin peligro (art. 88.1 RGC). Situacin excepcional impuesta por las circunstancias del trfico -vehculo inmovilizado- en donde se contempla la invasin parcial de otro carril del sentido contrario que, obviamente, en circunstancias normales no estara permitido. Igualmente, en las circunstancias sealadas en el prrafo anterior, todo vehculo que encuentre cualquier obstculo en su camino que le obligue a ocupar el espacio dispuesto para el sentido contrario de su marcha, podr rebasarlo siempre que se haya cerciorado de que puede efectuarlo sin peligro. La misma precaucin se observar cuando el obstculo o el vehculo inmovilizado se encuentren en un tramo de va en el que est permitido el adelantamiento (art. 89.1 RGC). Situacin idntica a la anterior, hacindola extensiva a cualquier obstculo, contemplando, tambin, la situacin normal y tpica de desplazamiento lateral por rebasamiento. Cuando el motivo sea para abandonar una autopista, autova o cualquier otra va, los conductores debern circular con suficiente antelacin por el carril ms prximo a la salida y penetrar lo antes posible en el carril de deceleracin, si existe (art. 77 RGC). 3.2. Cambios de direccin: conceptos.-

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El cambio de direccin es una de las maniobras bsicas de la circulacin que ms dificultad entraa en su realizacin, ya sea por el conflicto de la confluencia de trayectorias de los vehculos que la realizan, o por la complejidad del trazado de las vas en donde se producen. En cualquier caso, el cambio de direccin de un vehculo supone la ruptura de una situacin previa de progresin normal en donde se circula dentro de una corriente de trfico, para pasar, con dicho cambio, a otra en donde se recupera la situacin normal de progresin, o bien, se vuelve a ejecutar otra maniobra. Asimismo, para llevar a efecto un cambio de direccin, sea ste en zona urbana o interurbana, es condicin indispensable que en la va o calzada por la que se circula exista otra va, distinta o de iguales caractersticas, que confluya con la anterior. A esta confluencia es a lo que denominamos cruce o interseccin que, simplemente, puede estar formada por dos vas convencionales en forma de cruz o, ms compleja, por una glorieta en forma de estrella en donde coinciden varias vas. Teniendo en cuenta lo que textualmente expresa el artculo 74.1 del RGC: "El conductor de un vehculo que pretenda girar a la derecha o a la izquierda para utilizar va distinta de aquella por la que circula...", y analizando lo que se hace en la prctica, se podr definir el cambio de direccin como el abandono de la va por la que se circula para entrar girando, ya sea por la derecha, o bien, por la izquierda, en una nueva va que confluya o forme interseccin. En consecuencia, podemos, tambin, definir a la interseccin como el tramo o punto de la red viaria en donde se efectan todos los posibles cambios de direccin, y para ser ms exactos, recurriremos al anexo 59 del texto articulado, que dice: "Interseccin es el nudo de la red viaria en el que todos los cruces de trayectorias posibles de los vehculos que lo utilizan se realizan a nivel". Por lo cual, para que un punto o nudo de la red viaria tenga la consideracin de interseccin, habrn de realizarse en l todos los cruces de trayectorias posibles y -lo que es fundamental- al mismo nivel, descartando, pues, a aquellas otras vas o pasos elevados que se encuentran a distinto nivel. Existe la expresin "franqueo de intersecciones" como sinnimo de "cambios de direccin", lo cual, aunque en esencia sean la misma accin, no resulta del todo acertado identificarlas plenamente, por lo que conviene practicar un ligero y breve matiz sobre sus contenidos. Mientras que en el cambio de direccin se ha de dar un giro a izquierda o derecha para tomar otra va, en el franqueo de una interseccin no ha de ocurrir necesariamente lo mismo, ya que ste puede ser sin girar, ni a izquierda ni a derecha, porque se va a continuar de frente. El cambio de direccin supone el franqueo de una interseccin, y el franqueo de una interseccin no supone, siempre, el cambio de direccin. Por consiguiente, ser del todo correcto expresar que el cambio de direccin es el franqueo girando en una interseccin. Finalmente, el tipo de intersecciones susceptibles de efectuar cambios de direccin es muy variado. Las hay -segn el trazado de las vas que confluyen- en forma de cruz, en forma de "T", bifurcaciones en forma de "Y" o en horquilla ms o menos regular, cruces de simple trazado en forma de "X" de cuatro ramales ms o menos perpendiculares, giratorias en forma de estrella o de glorieta, decaladas o en forma de "S", etc., dependiendo su estructura en funcin de la heterogeneidad de las vas y

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de sus puntos de encuentro. Asimismo, en un sentido amplio, existe otro tipo de intersecciones en las que el cruce no es de trayectorias de vehculos, sino de corrientes de trfico de distintas caractersticas, como pueden ser los pasos para peatones, los pasos a nivel y los pasos para ciclistas, en donde, respectivamente convergen, peatones y vehculos, ferrocarriles y vehculos, y ciclistas y vehculos; y que no detallamos aqu por ser objeto de estudio en otros temas. 3.2.1. Fases previas y reglas de seguridad.En las intersecciones y previamente a los cambios de direccin que en las mismas pueden producirse, podemos distinguir tres fases, a saber: aproximacin, posicin de entrada y franqueo girando o sin girar. En el desarrollo del epgrafe 1 se haca referencia a la regla de seguridad RSM (observar-advertir-ejecutar), extrada de la normativa: Arts. 72, 108 y 109 del RGC, y aplicable a todas las maniobras bsicas de circulacin. Pues bien, a dicha regla habremos de aadir esta otra: PVO (posicin-velocidad-observacin), separada tambin de la reglamentacin y de indefectible aplicacin en el cambio de direccin. Regla que analizamos a continuacin. Respecto a la va o calzada que se est utilizando, la posicin consistir en el lugar o situacin adecuado en cada momento, y que en circunstancias normales de circulacin -en lnea recta antes de abordar la interseccin- ser el que rige en el artculo 29.1 del RGC, es decir, por la derecha y lo ms cerca posible del borde de la calzada. A continuacin, la velocidad adecuada, que no es otra que la que imponen los artculos 45 y 53 del RGC, es decir, adaptndola a las circunstancias y reducindola progresivamente, en funcin de la distancia y aproximacin a la interseccin. Y por ltimo, la observacin, que se recoge en los artculos 56.1, 57.1 y 58.1 del RGC, que aqu no analizamos por ser objeto de estudio en otro tema. En la fase de aproximacin comienza la ruptura con la progresin normal a que antes hemos hecho referencia, y se inicia la preparacin para abordar la interseccin. No se puede dar una norma fija sobre cundo comienza dicha fase, porque ms que de distancia a la interseccin hay que hablar del tiempo necesario para poder efectuar todas las operaciones necesarias y previas al franqueo, que van desde la visualizacin de la interseccin, en donde se observar -de lejos- la forma, configuracin y sealizacin de la msma, hasta la anticipacin, con la posicin adecuada, velocidad adaptada y observacin constante y general, tanto al horizonte -donde se divisa la interseccin- como al entorno, y hacia atrs a travs de los retrovisores. En consecuencia, en la aproximacin a la interseccin se combinan las dos reglas RSM y PVO (retrovisor, seal, maniobra-posicin, velocidad y observacin). La primera es para buscar la posicin adecuada para el franqueo mediante el cambio de carril necesario para dicho fin, tal y como ya se analiz en el epgrafe 3.1, y la segunda, una vez obtenida dicha posicin, es para adaptar la velocidad, reducindola, llegando a la detencin, si fuera preciso en posicin de entrada, ello unido a la observacin general aludida anteriormente. Obviamente, si la va solo

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dispone de un carril, el desplazamiento lateral no es preciso y la posicin ser la que ya se traa en la progresin normal previa. La posicin de entrada es la que se ha obtenido al finalizar la aproximacin coincidiendo en el punto de interseccin de la va por la que se circula con la transversal. En intersecciones sealizadas la posicin de entrada es la lnea transversal de detencin, es decir, el lugar donde los vehculos deben detenerse para cumplir con la seal de stop o el semforo. Y en intersecciones sin sealizar, la lnea transversal imaginaria que coincide con la va que accede. La regla aplicable en esta fase no es otra que PVO, en donde la posicin debe ser la adecuada para el franqueo -que estudiaremos en el epgrafe siguiente- y la velocidad estar en funcin de la observacin y prioridad de paso, objeto de estudio en otro tema, y que podr llegar a cero si la detencin es obligada. A estos efectos, cuando el conductor debe tomar la decisin de seguir o detenerse, y como requisito previo al franqueo, habr de tenerse en cuenta que: "El conductor de un vehculo que pretenda girar a la derecha o a la izquierda para utilizar va distinta de aqulla por la que circula, tomar otra calzada de la misma va o para salir de la misma, deber cerciorarse de que la velocidad y la distancia de los vehculos que se acerquen en sentido contrario le permiten efectuar la maniobra sin peligro, abstenindose de realizarla de no darse estas circunstancias. Tambin deber abstenerse de realizar la maniobra cuando se trate de un cambio de direccin a la izquierda y no exista visibilidad suficiente" (art. 74.1 RGC). 3.2.2. Franqueo girando: normas para su ejecucin.El franqueo de una interseccin puede realizarse girando a la derecha o a la izquierda, lo que constituye el cambio de direccin propiamente dicho, y sin girar, que es cuando sin alterar la direccin se atraviesa la interseccin para continuar de frente. La regla a aplicar en esta fase, as como en todos los cambios de direccin, ser PVO (posicin-velocidad-observacin), que, como ya veamos, se habra de traer ya en la posicin de entrada previa, obtenida de la aproximacin anterior, como consecuencia de la bsqueda de posicin con RSM (observacin-advertenciaejecucin). La posicin, con carcter general, en el franqueo de intersecciones viene recogida en el artculo 43.2 del RGC: "En las plazas, glorietas y encuentros de vas, los vehculos circularn dejando a su izquierda el centro de las mismas". De donde se extrae que, sea cual fuere el destino de los vehculos -a derecha, izquierda o de frente- que franquean intersecciones, habrn stos de dejar a su izquierda el centro -real o imaginario- de las mismas. Asimismo, pero con carcter particular, la posicin viene recogida en el artculo 75 b): "Salvo que la va est acondicionada o sealizada para realizarla de otra manera, se ceir todo lo posible al borde derecho de la calzada si el cambio de direccin es a la derecha y al borde izquierdo si es a la izquierda y la calzada de un solo sentido".

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En donde se aprecia el matiz y la excepcin a la norma general para cuando exista un solo sentido de circulacin Sin apartarse de la norma general, el RGC prev dos casos singulares de posicin, el primero, y ms comn de todos, es para cuando la calzada sea de doble sentido de circulacin, y el segundo, cada vez ms escaso, cuando existan tres carriles y doble sentido de circulacin. A tal efecto, el artculo 75 b) sigue expresando: "Si es a la izquierda, pero la calzada por la que circula es de doble sentido de la circulacin, se ceir a la marca longitudinal de separacin entre sentidos o, si sta no existiera, al eje -imaginario, deducido por la observacin- de la calzada, sin invadir la zona destinada al sentido contrario; cuando la calzada sea de doble sentido de circulacin y tres carriles, separados por lneas longitudinales discontinuas, deber colocarse en el carril central". Abundando el apartado c) del mismo artculo: "Si el cambio de direccin es a la izquierda, dejar a la izquierda el centro de la interseccin, a no ser que sta est acondicionada o sealizada para dejarlo a su derecha". Existe la tendencia, muy generalizada entre los conductores cuando realizan cambios de direccin a la izquierda, a invadir indebidamente la zona destinada al sentido contrario, acortando la trayectoria y pasando por encima o delante del centro de la interseccin, dejando ste a su derecha, en vez de a su izquierda como es preceptivo en la norma general estudiada. Puede ser que en algunas intersecciones, por su anchura u otras circunstancias, sea complejo determinar dnde se encuentra el centro de las mismas, especialmente cuando se hace a travs de la observacin del punto de interseccin de los ejes longitudinales de las vas transversales. Pero resulta ms sencillo buscar los puntos de referencia que, por la observacin de las circunstancias del trfico, en todas las intersecciones se encuentran. Un ejemplo, sera la posicin ficticia en que se situara un agente para regular la circulacin, otro, la situacin tambin imaginaria de un monumento o zona de jardines y luminarias, en donde la esttica determinara el centro natural del entorno. Pues bien, ese sera el centro a que alude la norma general de los artculos 43.2 y 75 c) del RGC, y que habr que dejar rigurosamente a la izquierda. Se puede observar en el artculo 75, apartados b y c, al que acabamos de referirnos, que tambin se contiene la excepcin a la regla cuando, de forma generalizada, expresa: "Salvo que la va est acondicionada o sealizada para realizarla de otra manera..." y "... a no ser que sta est acondicionada o sealizada para dejarlo a su derecha". En este sentido, hay un caso especial y muy poco frecuente, el conocido como giro a la indonesia, en donde los cambios de direccin a la izquierda han de realizarse circulando por delante de los vehculos que simultneamente giran a su izquierda, sin rodearlos. Se trata, nicamente, en el franqueo girando de intersecciones declamadas -no enfrentadas-, en las cuales no existe la posibilidad de efectuar cambios de direccin en la forma general establecida, y su justificacin es, sobre la base de la excepcin del precepto anterior, por causa de fuerza mayor, es decir, por la configuracin y el entorno de dichas intersecciones. Tambin, por excepcin, si, por las dimensiones del vehculo o por otras circunstancias que lo justifican, no fuera posible realizar el cambio de direccin con

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estricta sujecin a lo dispuesto en el artculo 75 b) y c), el conductor deber adoptar las precauciones necesarias para evitar todo peligro al llevarlo a cabo (art. 76.1 RGC). Igualmente y tambin por excepcin, la posicin que ciclos y ciclomotores deben adoptar en los cambios de direccin a la izquierda respecto al resto de vehculos que franquean la interseccin, viene recogida en el artculo 76.2 del RGC: "Los ciclos y ciclomotores, si no existe un carril especialmente acondicionado para el giro a la izquierda, debern situarse a la derecha, fuera de la calzada siempre que sea posible, e iniciarlo desde ese lugar". Respecto a este ltimo precepto, surge la duda de si es aplicable tambin a la circulacin por vas urbanas con alta densidad de trfico, pues aunque parece adecuado que los ciclos y ciclomotores se siten a la derecha por razones de seguridad, para evitar, o cuando menos prevenir, colisiones por alcance, se considera que puede plantear problemas en vas con alta densidad de trfico al dificultar la maniobra. Entendemos que en las vas con alta densidad de trfico debe existir un carril especialmente acondicionado para que los ciclos y ciclomotores puedan girar a la izquierda. Lo cual est en lnea o consonancia con lo dispuesto en la Base Cuarta n 2 de la Ley 18/89, de 25 de julio, de Bases: "Se establecern las medidas necesarias para evitar cualquier situacin de peligro o entorpecimiento de la circulacin por parte de los usuarios de la va...". Por otra parte, la obligacin de retirarse a la derecha y salirse de la calzada est condicionada a que sea posible. Si en la va con alta densidad de circulacin no es posible o se plantean problemas de giro a la izquierda desde fuera de la calzada, no habr obligacin de salirse de la misma. Con relacin a la velocidad y observacin en el franqueo de intersecciones, que aqu no se desarrollan con detenimiento por ser ambas objeto de estudio en otro tema, diremos que estarn en funcin de la aproximacin y, ms concretamente, de la posicin de entrada como ya se estudi en el epgrafe 3.2.1; no obstante, no es igual franquear una interseccin en la que se tenga la prioridad de paso, ya sea por la fase verde del semforo o por la eventual preferencia que concede un agente, que otra en la que no se posea, en donde la velocidad puede variar -no es lo mismo volver a la marcha despus de una detencin, que mantener el ritmo e incluso aumentar la velocidad-. Lo mismo podra decirse de la observacin y bajo las mismas circunstancias, en donde resulta obvio que se tendr mayores dificultades de observacin en una interseccin sin ningn tipo de regulacin que en otra sealizada. En cualquier caso, la velocidad y observacin determinarn siempre la posicin que se adopte en el franqueo de intersecciones, resultando, pues, fundamental seguir la regla PVO: posicin adecuada sin irrumpir en el sentido contrario, velocidad adaptada a las circunstancias -detenindose en posicin de entrada si ello es necesario y rapidez en el franqueo- y observacin constante y general de las circunstancias del trfico y su entorno.

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En este sentido, el artculo 75 b) del RGC, concluye: "En cualquier caso, la colocacin del vehculo en el lugar adecuado se efectuar con la necesaria antelacin y la maniobra en el menor espacio y tiempo posibles". Respecto a la sealizacin, segn qued ya expuesto, los cambios de direccin hay que empezar a sealizarlos en la fase de aproximacin, manteniendo dicha advertencia hasta que finalice la maniobra, que ser una vez que se haya girado y entrado en la otra va. En el franqueo sin girar no es necesario sealizar, ya que es la forma de advertir al resto de usuarios que se va a seguir de frente, lo cual no deja de ser una manera de indicar. 4. Cambio de sentido de la marcha.4.1. Concepto.El cambio de sentido de la marcha es una maniobra bsica de circulacin que consiste en dar media vuelta, o lo que es igual, ejecutar un giro de 180 para seguir circulando por la misma va, pero en sentido contrario al que se circulaba. Se trata de una maniobra en donde los conductores invierten el sentido de la marcha de sus vehculos para volver sobre sus pasos o, dicho de otra manera, dan la vuelta para volver a su origen por el mismo camino. Hay dos circunstancias que determinan la consideracin de cambio de sentido y lo distinguen de cualquier otra maniobra, una, es dar media vuelta sobre la misma calzada o va al mismo nivel y, otra, volver por la misma calzada o va. Lo cual representa que la inversin ha de ser en la va por la que se circula, para volver a dicha va en sentido opuesto al originario. Tal es la consideracin del cambio de sentido de la marcha propiamente dicho. No obstante lo anterior, tambin tienen tal consideracin aquellas maniobras de cambio de sentido que se realizan a distinto nivel. Cual es el caso de las autopistas y autovas, en donde el cambio de sentido se efecta por los pasos que, habilitados al efecto y a distinto nivel, las mismas poseen. En cualquier caso, la caracterstica comn a todos los cambios de sentido es el retorno, que necesariamente ha de ser circulando por la misma va o calzada y en sentido opuesto al del origen. 4.2. Normas generales para la realizacin de la maniobra.Para la realizacin del cambio de sentido de la marcha, al igual que con las maniobras anteriormente analizadas, recurriremos a la regla de seguridad aplicable al efecto, RSM, o lo que es igual, comprobacin de la posibilidad de llevarla a cabo, advertencia al resto de usuarios, y, por ltimo, ejecucin de la maniobra, y que extraeremos del precepto que a continuacin se reproduce. "El conductor de un vehculo que pretenda invertir el sentido de su marcha deber elegir un lugar adecuado para efectuar la maniobra, de forma que se intercepte la

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va el menor tiempo posible, advertir su propsito con las seales preceptivas con la antelacin suficiente y cerciorarse de que no va a poner en peligro u obstaculizar a otros usuarios de la misma. En caso contrario, deber abstenerse de realizar dicha maniobra y esperar el momento oportuno para efectuarla. Cuando su permanencia en la calzada, mientras espera para efectuar la maniobra de cambio de sentido, impida continuar la marcha de los vehculos que circulan detrs del suyo, deber salir de la misma por su lado derecho, si fuera posible, hasta que las condiciones de la circulacin le permitan efectuarlo" (art. 78.1 RGC). En donde la observacin directa -al frente y al entorno- se deducen de: "...deber elegir un lugar adecuado...", para lo cual es preciso comprobarlo; y la observacin indirecta -a travs de los retrovisores- sin descartar a la directa, de: "...y cerciorarse de que no va a poner en peligro...", para lo cual ser necesario observar a los vehculos que circulen por detrs. La sealizacin se desprende de: "...advertir su propsito con las seales preceptivas con la antelacin suficiente...", que no son otras que las previstas en los artculos 108.2 y 109.1 y 2 del RGC, que ya fueron expuestas anteriormente para las maniobras bsicas desarrolladas, y que a modo de recuerdo se reproducen a continuacin: Las advertencias se harn utilizando la sealizacin luminosa del vehculo o, en su defecto, con el brazo. La validez de las realizadas con el brazo quedar subordinada a que sean perceptibles por los dems usuarios de la va y anularn cualquier otra indicacin ptica que las contradiga. El conductor debe advertir mediante seales pticas toda maniobra que implique un desplazamiento lateral, as como su propsito de inmovilizarlo o de frenar su marcha de modo considerable. Tales advertencias pticas se efectuarn con antelacin suficiente a la iniciacin de la maniobra, y, si son luminosas, permanecern en funcionamiento hasta que termine aqulla. El desplazamiento lateral ser advertido utilizando la luz indicadora de direccin correspondiente al lado hacia el que se va a realizar el mismo, o el brazo, en posicin horizontal con la palma de la mano extendida hacia abajo, si el desplazamiento va a ser hacia el lado que la mano indica, o doblado hacia arriba, tambin con la palma de la mano extendida, si va ser hacia el contrario. Y finalmente, la intencin de detener el vehculo o de frenar su marcha de modo considerable, deber advertirse, siempre que sea posible, mediante el empleo reiterado de las luces de frenado o bien moviendo el brazo alternativamente de arriba a abajo con movimientos cortos y rpidos. 4.3. Seleccin del lugar y ejecucin de la maniobra.La ejecucin de la maniobra es el hecho de dar media vuelta para volver a circular por la misma va del origen, pero en sentido inverso, o lo que es igual, realizar un giro de 180 tal y como se defina en el epgrafe anterior. Por lo que el conductor que lo efecte deber -continuando con el art. 108.1- "... no poner en peligro u

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obstaculizar a otros usuarios de la va. En caso contrario, deber abstenerse de realizar dicha maniobra y esperar el momento oportuno para efectuarla". Asimismo, "... deber elegir un lugar adecuado para efectuar la maniobra...", y, "Cuando su permanencia en la calzada, mientras espera para efectuar la maniobra de cambio de sentido, impida continuar la marcha de los vehculos que circulan detrs del suyo, deber salir de la misma por su lado derecho, si fuera posible, hasta que las condiciones de la circulacin le permitan efectuarlo". A este respecto y a la hora de elegir el lugar adecuado para efectuar el cambio de sentido de marcha, habr que estar a lo que dispone el artculo 79.1 del RGC, por el que se prohbe efectuarlo en toda situacin que impida comprobar las circunstancias a que se ha aludido en los prrafos anteriores, adems de: en los pasos a nivel, en los tramos de va afectados por la seal tnel, en las autopistas y autovas, salvo en los lugares habilitados al efecto, que como ya se ha dicho suelen ser a distinto nivel y, en general, en todos los tramos de la va en que est prohibido el adelantamiento, salvo que el cambio de sentido est expresamente autorizado. Dichos tramos, en los que tambin se prohbe el cambio de sentido de la marcha y que a continuacin se relacionan, se extraen del artculo 87.1 del RGC. Queda, pues, prohibido efectuar el cambio de sentido de marcha, adems de los lugares referidos anteriormente, en: las curvas y cambios de rasante de visibilidad reducida y, en general, en todo lugar o circunstancia en que la visibilidad disponible no sea suficiente para poder efectuar la maniobra. De igual forma, se prohbe el cambio de sentido en: los pasos para peatones sealizados como tales y en los pasos a nivel, as como en las proximidades de ambos. Tambin, en las intersecciones y en sus proximidades, salvo cuando se trate de una plaza giratoria o glorieta, o cuando la calzada en que se realice goce de prioridad en la interseccin y haya seal expresa que lo indique. En definitiva, quedan establecidos los lugares y circunstancias bajo los cuales no deben ejecutarse los cambios de sentido de marcha. Por el contrario, surge la duda sobre el lugar de la calzada desde donde efectuar el cambio de sentido, es decir, si desde el borde derecho de sta, o, en cambio, desde su eje longitudinal, pues la normativa se limita a expresar que el conductor deber elegir el lugar adecuado, y, salvo en el caso en que se impida la marcha de los que circulan por detrs, no prev, a este respecto, otras circunstancias. Al objeto de dar respuesta a la duda planteada, se puede decir que comparando el cambio de direccin a la izquierda, analizado en el epgrafe 3.2.2, con el cambio de sentido de la marcha, se observar que el primero est contenido en el segundo, con la diferencia de un giro ms a la izquierda en el cambio de sentido. Asimismo, en las normas relativas a la ejecucin de cambios de direccin a la izquierda se contemplaba la situacin de los vehculos junto al eje longitudinal de la calzada. Para mayor abundamiento, la seal de prohibicin o restriccin R-304 que prohbe el cambio de sentido de la marcha, permite el cambio de direccin a la izquierda; no as, la seal R-303 que prohbe tanto el cambio de direccin a la izquierda como el cambio de sentido de la marcha. Lo que significa que previamente al cambio de

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sentido existe un cambio de direccin, por lo que es obvio que si se prohbe un giro a la izquierda, a resultas, se prohba tambin la media vuelta consiguiente. En consecuencia, por analoga con los cambios de direccin a la izquierda y teniendo en cuenta lo dispuesto en el ya referido artculo 78.1, podemos expresar que el lugar adecuado para iniciar el cambio de sentido de la marcha vendr impuesto por las circunstancias del trfico y de la va. Es decir, siempre que se disponga de espacio suficiente para efectuar el cambio de sentido de marcha directamente en un giro de 180, se podr realizar el mismo, ya sea partiendo del eje longitudinal de la calzada -centro-, del borde derecho o, incluso, desde fuera de la calzada -arcn- si ello fuese preciso. Todo ello, de forma que se intercepte la va el menor tiempo posible y que no se vaya a poner en peligro u obstaculizar a otros usuarios de la misma. 5. Marcha hacia atrs.5.1. Concepto.Todos los vehculos estn construidos, pensados y diseados para marchar hacia adelante, y, si bien es cierto que, a excepcin de las motocicletas, estn provistos de un dispositivo para poder hacerlo hacia atrs, sta es una utilizacin anmala y eventual que invierte, incluso, el sentido de giro de las ruedas motrices, por lo que, adems de dificultar el manejo y la conduccin, supone un peligro aadido a la hora de compartir la va con el resto de usuarios. Resulta obvio que marchar hacia atrs es el antnimo de hacerlo hacia adelante, y, como su propio nombre indica, consiste en circular o efectuar un recorrido hacia atrs. La marcha hacia atrs, comnmente conocida como "marcha atrs", es una maniobra excepcional dentro de la circulacin y como tal viene recogida en los artculos 80 y 81 del RGC, con una regulacin especfica y muy restrictiva. En principio y como norma general, circular hacia atrs est prohibido, salvo que no sea posible hacerlo hacia adelante, ni cambiar de direccin o sentido de marcha. En sentido estricto, no puede ser considerada como una maniobra bsica de la circulacin, ya que su ejecucin no constituye un movimiento independiente, sino que forma parte de otras maniobras, es decir, est integrada en el movimiento de algunas maniobras bsicas y sirve como complemento para la realizacin de las mismas. As por ejemplo, para iniciar la marcha procediendo de un estacionamiento en lnea o batera habr que, previamente, dar marcha atrs; de igual forma, cuando se pretenda parar, estacionar o cambiar el sentido de la marcha, puede surgir la necesidad de efectuar la marcha atrs. En consecuencia, la marcha atrs al ser una maniobra excepcional, dependiente e integrada en otras maniobras, llevar, adems, implcitas las normas que para dichas maniobras se exigen y que ya hemos analizado en epgrafes anteriores, no obstante, conviene recordar la regla de seguridad RSM, o, lo que es lo mismo,

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comprobar u observar que la marcha atrs puede realizarse, advertir a los dems usuarios la intencin de efectuarla y, finalmente, ejecutarla. 5.2.. Normas generales para la ejecucin de la maniobra.La comprobacin del trfico viene recogida en el siguiente precepto: "La maniobra de marcha hacia atrs deber efectuarse lentamente, despus de haberlo advertido con las seales preceptivas y de haberse cerciorado, incluso apendose o siguiendo las instrucciones de otra persona si fuera necesario de que, por la circunstancia de visibilidad, espacio y tiempo necesarios para efectuarla, no va a constituir peligro para los dems usuarios de la va" (art. 81.1 RGC). La sealizacin de la maniobra, adems del apartado anterior, viene recogida con carcter general en los artculos 108 y 109 -ya analizados- y, expresamente, en el apartado b) de este ltimo: "La marcha hacia atrs ser advertida con la correspondiente luz de marcha atrs, si dispone de la misma, o, en caso contrario, extendindose el brazo horizontalmente con la palma de la mano hacia atrs". Respecto a la seleccin del lugar adecuado: "El recorrido hacia atrs, como maniobra complementaria de otra que la exija, como parada, estacionamiento o iniciacin de la marcha, no podr ser superior a quince metros ni invadir un cruce de vas (art. 80.2 RGC). Se prohbe la maniobra de marcha atrs en autovas y autopistas (art. 80.3 RGC)". Finalmente, la ejecucin de la maniobra propiamente dicha: "Se prohbe circular hacia atrs, salvo en los casos en que no sea posible marchar hacia adelante ni cambiar de direccin o sentido de marcha, y en las maniobras complementarias de otra que la exija, y siempre con el recorrido mnimo indispensable para efectuarla" (art. 80.1 RGC). La maniobra de marcha hacia atrs deber efectuarse lentamente, despus de haberlo advertido con las seales preceptivas y de haberse cerciorado, incluso apendose o siguiendo las instrucciones de otra persona si fuera necesario de que, por la circunstancia de visibilidad, espacio y tiempo necesarios para efectuarla, no va a constituir peligro para los dems usuarios de la va (art. 81.1 RGC). Igualmente, deber efectuar la maniobra con la mxima precaucin y detendr el vehculo con toda rapidez si oyere avisos indicadores o se apercibiere de la proximidad de otro vehculo o de una persona o animal o tan pronto lo exija la seguridad, desistiendo de la maniobra si fuera preciso (art. 81.3 RGC). 6. Distancia entre vehculos: lateral y frontal.6.1Conceptos y clases.Las circunstancias del trfico cambian constantemente. Estos cambios, que dependen tanto del comportamiento de cada conductor como de los dems conductores y usuarios han de realizarse dentro de un orden y manteniendo unas distancias de separacin que permitan a los conductores disponer de tiempo y

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espacio suficientes para as actuar con anticipacin y no de manera imprevista o sbita y evitar situaciones de conflicto. Se pueden distinguir las siguientes distancias de seguridad o separacin entre vehculos: - La que se debe mantener circulando con el vehculo que precede, es decir con el que va delante. - La que se debe dejar lateralmente al cruzarse con otros vehculos que circulan en sentido contrario. - La que se debe dejar lateralmente al adelantar. - La que se debe dejar lateralmente al rebasar vehculos parados o estacionados. 6.1.1 Frontal. Todo conductor de un vehculo que circule detrs de otro deber dejar entre ambos un espacio libre que le permita detenerse, en caso de frenado brusco, sin colisionar con l, teniendo en cuenta especialmente la velocidad y las condiciones de adherencia y frenado. No obstante, se permitir a los conductores de bicicletas circular en grupo sin mantener tal separacin, extremando en esta ocasin la atencin a fin de evitar alcances entre ellos. Adems de lo dispuesto en el apartado anterior, la separacin que debe guardar todo conductor de vehculos que circule detrs de otro sin sealar su propsito de adelantamiento, deber ser tal que permita al que a su vez le siga adelantarlo con seguridad, excepto si se trata de ciclistas que circulen en grupo. Los vehculos con masa mxima autorizada superior a 3.500 kilogramos y los vehculos o conjuntos de vehculos de ms de 10 metros de longitud total debern guardar, a estos efectos, una separacin mnima de 50 metros. Lo dispuesto en los dos prrafos anteriores no ser de aplicacin: - En poblado. - Donde estuviere prohibido el adelantamiento. - Donde hubiere ms de un carril destinado a la circulacin en su mismo sentido. - Cuando la circulacin estuviere tan saturada que no permita el adelantamiento. (art. 54 RGC) 6.1.2 Lateral.Aunque la Ley sobre Trfico, Circulacin de Vehculos a Motor y Seguridad Vial slo hace referencia al mantenimiento de una separacin lateral suficiente al adelantar o al cruzarse con otros vehculos, hay que tener presente que tambin es aconsejable establecer dicha distancia con los vehculos detenidos, parados o estacionados, de tal manera que ante cualquier eventualidad (una puerta que se abre inesperadamente, el cochecito de un beb o nios que irrumpen en la calzada entre dos vehculos estacionados, etc.), se tenga un margen para que con una leve correccin de trayectoria pueda evitarse ese riesgo, situacin que sera insalvable de circular muy prximo a dichos vehculos. Cuando sea imposible mantener esta distancia por las circunstancias existentes, se deber reducir la velocidad de tal manera que, ante cualquier suceso de esta ndole, pueda detenerse el vehculo inmediatamente y sin crear riesgo. En consecuencia, la separacin lateral ir en funcin de la velocidad que se desarrolle, es decir, a mayor velocidad superior distancia lateral de seguridad.

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Razones de seguridad exigen mantener una adecuada separacin lateral al cruzarse con otros vehculos, separacin que no siempre ser igual y que estar en funcin de diversos factores, como son la anchura de la calzada, la trayectoria recta o curva de la misma, la anchura del carril, la velocidad a que se circule, los vehculos que intervengan en el cruce, etc. El Reglamento General de Circulacin en su artculo 29 establece que "como norma general y muy especialmente en las curvas y cambios de rasante de reducida visibilidad, los vehculos circularn en todas las vas objeto de la Ley por la derecha y lo ms cerca del borde de la calzada, manteniendo la separacin lateral suficiente para realizar el cruce con seguridad". Al no establecer separacin alguna en concreto, lo fundamental es que el cruce se realice siempre con seguridad. Ser sta la que imponga al conductor la distancia o separacin lateral a dejar en cada caso para que dicha seguridad no resulte perjudicada y evitar los accidentes. Respecto a la distancia lateral al adelantar el artculo 31 del Cdigo de la Circulacin estableca que el adelantamiento a bicicletas y motocicletas deba de hacerse de tal forma que entre ellas y las partes ms salientes del vehculo que efectuara el adelantamiento debera quedar un espacio no inferior a un metro, y que la misma precaucin deba adoptar el conductor de dichos vehculos que pretendiera adelantar a otro cualquiera. El Reglamento General de Circulacin regula esta cuestin en el artculo 85 al tratar de la ejecucin del adelantamiento, estableciendo en su apartado 1 una norma de carcter general y en sus apartados 4 y 5 otras especficas. De acuerdo con la norma general, "durante la ejecucin del adelantamiento, el conductor que lo efecte deber dejar entre su vehculo y el que pretende adelantar una separacin lateral suficiente". Las normas especficas dependen de que el adelantamiento se realice dentro o fuera de poblado y de los vehculos o usuarios que intervengan en la maniobra. Cuando el adelantamiento tenga lugar en poblado, el conductor del vehculo que ha de adelantar dejar con el vehculo al que adelante un margen lateral de seguridad proporcional a la velocidad y a la anchura y las caractersticas de la calzada. Cuando el adelantamiento tenga lugar fuera de poblado, la separacin o distancia de seguridad a dejar por el conductor que se proponga adelantar ser: - 1,50 metros, como mnimo, cuando cualquier vehculo adelante a peatones, animales o a vehculos de dos ruedas o de traccin animal. - 1,50 metros, como mnimo, cuando un vehculo de dos ruedas adelante a otro cualquiera. - Un margen lateral de seguridad proporcional a la velocidad y a la anchura y las caractersticas de la calzada cuando cualquier vehculo que no sea de dos ruedas adelante a cualquier otro vehculo que no sea de dos ruedas o de traccin animal.

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