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Tecnologa apropiada Se considera que una tecnologa es apropiada cuando tiene efectos beneficiosos sobre las personas y el medio

ambiente. Aunque el tema es hoy (y probablemente seguir sindolo por mucho tiempo) objeto de intenso debate, hay acuerdo bastante amplio sobre las principales 18 caractersticas que una tecnologa debe tener para ser social y ambientalmente apropiada: No causar dao previsible a las personas ni dao innecesario a las restantes formas de vida (animales y plantas). No comprometer de modo irrecuperable el patrimonio natural de las futuras generaciones. Mejorar las condiciones bsicas de vida de todas las personas. La inversin de los gobiernos en tecnologas apropiadas debe priorizar de modo absoluto la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas de alimentacin, vestimenta, vivienda, salud, educacin, seguridad personal, participacin social, trabajo y transporte.

Ejemplos de tecnologas apropiadas La bioconstruccin: con materiales locales, como el adobe, con diseos sencillos pero que garanticen la estabilidad de la construccin, la higiene de las instalaciones, la proteccin contra las variaciones normales del clima y un bajo costo de mantenimiento, 20 actividad tecnolgica frecuentemente descuidada. La letrina abonera seca: es una manera higinica de disponer de los excrementos humanos y transformarlos en abono sin uso de agua. Es una tecnologa apropiada para ambientes donde el agua es escasa o no se puede depurar su carga orgnica con facilidad y seguridad.

Tecnologa y Medio ambiente Desde los tiempos prehistricos las personas han obtenido recursos para cazar y protegerse, de la naturaleza. La naturaleza es capaz de renovar muchos recursos naturales si se consumen a un ritmo adecuado, pero otros recursos no se pueden renovar. Por ejemplo, el petrleo y el carbn tardan en formarse millones de aos. Sin embargo, desde la poca de la Revolucin Industrial, las personas hemos consumido la mayor parte de las reservas mundiales de estos combustibles fsiles. Durante mucho tiempo las necesidades industriales y tecnolgicas se han complacido sin prestar atencin a los posibles daos causados al medio ambiente. Ahora parece que al menos se conocen estos daos; slo falta poner los medios a nuestro alcance para evitarlos. La extraccin de ellos de materiales o su contaminacin por el uso humano, est generando problemas de difcil reversin. ejemplos: La deforestacin. La contaminacin de los suelos, las aguas y la atmsfera. El calentamiento global. La reduccin de la capa de ozono. Las lluvias cidas.

La extincin de especies animales y vegetales. La desertificacin Impacto ambiental directo. La ejecucin de obras pblicas (carreteras, pantanos, etc.) y las explotaciones mineras modifican el ecosistema en el que habitan muchas especies animales y vegetales. Estas obras pueden separar las poblaciones de ambos lados de la carretera, va frrea, etc. Desertizacin. Cada ao aumenta la superficie desrtica del planeta. Esto da lugar a un empobrecimiento general del suelo, lo que perjudica las actividades agrcolas y ganaderas de la regin afectada. Contaminacin. Quiz sea el efecto ms apreciable. El incremento en el consumo de energa ha hecho que aumenten considerablemente las proporciones de determinados gases (dixido de carbono, xidos de azufre, etc.) en la atmsfera, sobre todo cerca de las reas industrializadas. Algunas consecuencias de la contaminacin del aire son el calentamiento global del planeta debido al efecto invernadero o la disminucin en el grosor de la capa de ozono. Ej: la industria de pequiven Generacin de residuos. Determinadas actividades tecnolgicas generan residuos muy contaminantes que resultan difciles de eliminar, como algunos materiales plsticos o los residuos nucleares.

Los accidentes de petroleros tienen unas consecuencias nefastas para el entorno marino en el que tienen lugar. Las mareas negras producidas pueden daar considerablemente a las poblaciones de peces, aves marinas, etc., de la regin afectada. La tecnologa al servicio del medio ambiente La ciencia y la tecnologa pueden servir para ayudar a la conservacin del medio ambiente. Algunos ejemplos son la prediccin de incendios forestales, el reciclaje de determinados materiales o la utilizacin de fuentes de energa alternativas. La prediccin y la extincin de incendios forestales se lleva a cabo mediante satlites artificiales. Los modernos mtodos de deteccin permiten advertir la presencia de incendios poco tiempo despus de producirse. El reciclaje de determinados productos, como el vidrio, el papel, etc., puede evitar la sobreexplotacin de algunas materias primas (madera, etc.). Las fuentes de energa renovables, como la energa solar, la elica o la geotrmica no se agotan y, en general, contaminan menos que las fuentes no renovables, como el carbn o el petrleo. Al final solo podemos decir que si ponemos al servicio de la naturaleza toda la tecnologa existente, ej: los satlites, podemos realizar una monitorizacin de nuestra querida madre tierra, y trabajar para protegerla.