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Autor: P.

Jorge Loring

El arte de criticar
El ser humano tiende a criticar injustamente; hacerlo bien es un arte que requiere amor. Si hay algo comn a todos los mortales es la mala costumbre de criticar Quin hay que no critique algo o a alguien cada da?. Los hijos critican a los padres, los padres a los hijos, los vecinos a los otros vecinos, los incrdulos a los creyentes, los creyentes a la Iglesia, los espaoles a los espaoles y los franceses a todo el resto del mundo. Rara es la persona que al llegar a la noche no tiene que arrepentirse de alguna palabra lanzada al viento. Y lo grande es que al situarse en una actitud crtica se considera como un derecho, como un valor, como una postura de privilegio. El arte de criticar Sin embargo, el arte de criticar es muy difcil. Para hacerlo con correccin hay que estar muy preparado. Por hacerlo mal suelen ser injustas fcilmente las noventa y nueve crticas de las cien que criticamos. Se critica con mucha frivolidad. Por eso conviene reflexionar un poco sobre el Arte de criticar. Empecemos por la etimologa. La palabra crtica viene de verbo griego krino que significa juzgar, valorar. Por lo tanto criticar no debe ser slo decir lo malo, si no valorar tambin lo bueno. Quien al criticar se fija slo en lo negativo hace una mala crtica. Su labor es destructiva. Lo primero que hace falta para que una crtica sea justa es amar aquello que se est criticando; deseo de ayudar a mejorar con la delicadeza del que cura una herida; no gozar destruyendo, eso es pura venganza. Lo ms fcil es que esa crtica sea injusta. Una crtica con irona y sarcasmo puede ser un desahogo del que critica, pero ah no se ve deseo de ayudar. La crtica destructiva es muy fcil, tan fcil como destruir en la playa, de una patada, un castillo de arena. Lo difcil es levantarlo. Lo bonito es hacer algo positivo para mejorar el mundo: para hacerlo ms justo, ms bello, ms humano, y ms fraternal y cristiano. El que no sabe elogiar lo bueno debera abstenerse de criticar lo malo. Seguramente, exagerar en su crtica y puede llegar a la injusticia. El que critica debera preguntarse si l tiene alguna responsabilidad en eso que critica. Si nos sentimos corresponsables, no haremos una agresin desde fuera. Ser una colaboracin desde dentro. Desde dentro del corazn. *** El P. Martn Descalzo en su libro Razones para vivir da estas leyes para el arte de criticar:

1 Hacer la crtica cara a cara. Es decir, hacrsela al que tiene que corregirse. Buscar ayudarle. Tirar la piedra y esconder la mano es de mezquinos. 2 Hacer la crtica en privado (a no ser que se trate de cosas pblicas). Decirle a uno sus defectos en pblico es contraproducente. 3 En la crtica, no hacer comparaciones, que resultan odiosas. Nunca decirle a un hijo: aprende de tu primo. Cada persona es cada persona. Cada caso es cada caso. Las circunstancias diversas pueden cambiar los casos radicalmente. 4 Criticar los hechos, nunca las intenciones. Slo Dios conoce los corazones. Mientras no nos conste de lo contrario debemos pensar en la buena fe del prjimo. Eso de piensa mal y acertars, aunque algunas veces d resultado, es poco caritativo. Es ms bonito aquello de piensa bien mientras no tengas razones que te obliguen a pensar mal. 5 Limitar la crtica a un caso concreto. Sin generalizar. Las generalizaciones, generalmente, perjudican a inocentes. 6 Criticar con objetividad. Sin exagerar. Evitar las palabras siempre, nunca y similares. Nadie es siempre malo. 7 Criticar una sola cosa cada vez. Soltar de golpe muchas crticas es agobiante. 8 No repetir la misma crtica frecuentemente. El machaconeo resulta ineficaz. 9 Elegir el momento oportuno, tranquilo. Si uno de los dos est nervioso se agrandar la herida en lugar de curarse. 10 Comprobar bien lo que se critica. Basarse sobre rumores o sospechas es exponerse a ser injusto. 11 Ponerse en el lugar del criticado para no hacer a nadie lo que no nos gusta que nos hagan a nosotros. Si supiramos las razones que el otro ha tenido, seramos mucho ms indulgentes. Dice Fray Luis de Granada que las personas deberamos tener tres corazones: - Para con Dios, un corazn de hijos. - Para con los dems, un corazn de madre. - Y para con nosotros mismos, un corazn de juez. Pero la realidad suele ser muy distinta: - Muchas veces tenemos para con Dios un corazn temeroso ms que

amoroso. - Y para con nosotros mismos un corazn de madraza perdnalo todo. - En cambio para con los dems solemos tener un corazn de juez especialmente duro, dispuesto a ver defectos, sin tener en cuenta las virtudes. Con qu cruel dureza solemos juzgar a los dems! Y qu contraste con la benevolencia con que nos juzgamos a nosotros mismos! *** A veces es necesaria la crtica, pues hay ocasiones en que se nos quiere dar gato por liebre. Y esto no puede ser. El P. Martn Descalzo, en su libro que estoy comentando, toca magistralmente este punto. Leo un captulo de este libro. Lo titula Vida Light. Dice as: Un buen amigo mo ha publicado un libro sobre temas religiosos, y me duele confesar que nunca vi una obra con mejores intenciones, y a la vez con mayor desacierto. Mi amigo es un buen cristiano a quien siempre le ha gustado vivir en la frontera y dedicarse a acercar la fe a quienes no la tienen: incrdulos o agnsticos. Y como considera que su misin consiste precisamente en acercarles la fe, en hacrsela comprensible, lucha en sus libros y artculos por volverla digerible, por servrsela en la bandeja de la mayor modernidad. Y hasta aqu yo estoy absolutamente de acuerdo con l. La cosa cambia cuando analizo los mtodos que usa para tal acercamiento: ofrecerles lo que hoy se llamara un cristianismo light, desvitaminizado, descalorificado, rebajado, recortado en todo lo que exige la fe. Qu a la gente le cuesta aceptar ciertos dogmas? Pues se les maquilla, se les reduce a frmulas ms o menos simblicas, a afirmaciones flotantes. Qu es duro asumir desde ojos humanos la divinidad de Cristo? Pues se aclara y se dice que realmente Cristo no fue Dios, ni nunca se proclam como tal, que realmente fue un hombre a travs del cual se mostr Dios de modo excepcional; l fue la transparencia de Dios, pero siendo en s mismo un solo y puro hombre. Y as ocurre con todo. Al fin queda un cristianismo - papilla, que es una mezcla de buena voluntad, de religiones orientales, de explicaciones supuestamente ms cientficas, con una mezcla de cristianismo - agnosticismo en la que ya no hay que creer nada fijo, dado que, segn mi amigo, todas las verdades son oscilantes, el hombre no puede llegar a poseer ninguna sino, cuando ms, a girar lejanamente en torno a ellas. Al hacer todo esto con el Evangelio, mi amigo no hace nada que no sea muy normal en nuestro tiempo. Porque en todos los temas hoy se tiende a lo light: desde la Coca-Cola hasta la vida cultural, poltica, social, y tica. Todo se rebaja, todo es acomodaticio, todo es transitorio. Hace falta aludir a las muchas historias que en los ltimos meses han convulsionado a nuestra sociedad? Trapichear con el dinero o las influencias

es democracia light. Jugar con los matrimonios es fidelidad light. Hasta los Tribunales parecen a veces querer hacer sus justicias light. Rebajar parece ser la consigna del hombre contemporneo. Para combatir la intransigencia se implanta una tolerancia absoluta, olvidndose de que, ciertamente, hay que combatir la intolerancia -que es la manera de imponer la verdad a la fuerza-, pero sin olvidar que el amor a la verdad, es a la vez respetuoso y firme. Y lo mismo sucede con esa libertad light que hoy impera y que consiste en hacer lo que a uno le da la gana, y no en hacer, libremente, lo que se debe hacer. Ya sabemos que el amor y el servicio a la verdad, que la entrega al cumplimiento del propio deber, que el amor efectivo a los dems, son tareas cuesta arriba. Pero la solucin no ser en ningn caso irlas rebajando para que resulten ms digeribles. Que la verdad, toda la verdad, es dolorosa y hay que dejarse la piel en su bsqueda es cosa conocida. Tambin el alpinismo es arriesgado, pero no por eso vamos a hacer alpinismo en la llanura. Y presentar la vida, la verdad o la fe como un paisaje nicamente paradisaco, para que les resulte ms atrayente, no es un servicio ni a los jvenes que empiezan la vida, ni a los buscadores de la verdad, ni a los agnsticos sin fe; es, simplemente, darles gato por liebre, engaarles, hacindoles creer que la vida, la verdad o la fe light son la vida, la verdad o la fe enteras y verdaderas. Y esto no es verdad! *** Como apndice a estas consideraciones sobre el arte de criticar podramos decir algo sobre la limpieza en el mirar. Ya dice el refrn que todo se ve segn el color del cristal con que se mira. Hay personas que todo lo ven negro. Pero ms que por la objetividad de las cosas, por el color del cristal de su ojo. Generalmente, las personas de buen corazn valoran en mucho a quienes les rodea: sus compaeros son estupendos, sus familiares encantadores, sus amigos fantsticos, y los amigos de sus amigos formidables. Todo el mundo tiene algo de bueno. Por el contrario, quien ve monstruos en todos los que le rodean puede ser porque l tiene un monstruo en su corazn. Lo cual no significa que una persona limpia no pueda ver la suciedad que le rodea. La suciedad existe. Y no es ningn delito verla. Pero los que lo ven todo sucio probablemente es que la suciedad la llevan dentro. Proyectan hacia fuera lo que llevan dentro. Los amargados slo ven amargura. Si cambiaran las gafas negras que llevan en su corazn, todo cambiara de color. A propsito de esto el Dr. Bernab Tierno, psiclogo, tiene en la revista Familia Cristiana un artculo que voy a citar porque no tiene desperdicio. Lo titula Entrenando la pupila. Dice as:

Desde hace ms de veinticinco aos, y por motivos profesionales, he trabajado con infinidad de personas de todas las edades y niveles sociales. Ms de quinientas cartas mensuales, consultorios psicolgicos en revistas y peridicos, programas de radio y televisin, cientos de cursos y conferencias a diversos colectivos y, por supuesto, mi propio despacho profesional en el que atiendo consultas sobre problemas psicolgicos y humanos. Saben cul es la conclusin a que he llegado despus de tantos aos en la brecha y en estrecho contacto con el ser humano? Pues que son contadas las personas que aciertan a ver el lado bueno de la vida, que casi nadie se percata de la belleza que le rodea. Casi todos se quejan de las piedras del camino y de las espinas del rosal, y son incapaces de ver el blanco estallido luminoso de cientos de almendros en flor porque su pupila mental y psquica, su marco de referencia interno, elige lo negativo. He comprobado que son legin las personas que, cualquiera que sea la situacin en que se encuentren, de manera sistemtica slo tienen ojos para lo negativo, todo lo contaminan con su fatalismo y siempre descubren defectos imperdonables en los dems. Raras veces logran sonrer y disfrutar de lo que son y de lo que tienen. Si hace sol, se quejan por el calor; si llueve, les molesta la lluvia. Si se les da cario, nos llaman pesados y agobiantes. Cuando nos mostramos discretos, nos acusan de frialdad... Hagamos lo que hagamos, para ellos las cosas no estn nunca bien. Jams se sienten satisfechos de algo. Millones de personas se siguen autodestruyendo cada da ocupados en llorar y lamentar sus amarguras, hundindose ms y ms en las arenas movedizas de la melancola, el fatalismo y la culpabilidad, prediciendo para s y para la Humanidad desgracias y calamidades. El problema est en que, a la hora de convivir con estas personas que siempre se sienten desdichadas, que son incapaces de descubrir la bondad y la belleza de cuanto les rodea, su actitud puede resultar muy contagiosa y pueden arrastrarnos a la depresin y a sentimientos de desgracia como postura ante la vida. Cul es la solucin? Tomar la firme decisin de entrenar desde hoy la pupila del corazn y de la mente para ver cunto de saludable y de bueno hay en nosotros mismos y en los dems. *** Todo ser humano tiene algo de amable. Consiste en buscarle su lado bueno. Es cuestin de mirarle con amor. A propsito del amor al prjimo, el P. Martn Descalzo, en su libro que estoy comentando, da quince modos de amar al prjimo: 1.- Aprenderse los nombres de las personas que nos rodean y dirigirse a ellas

llamndolas por su propio nombre. 2.- Sonrer siempre a todos. 3.- Saludar a todo el mundo, aunque se les conozca poco. 4.- Felicitar santos y cumpleaos de los amigos. 5.- Estudiar los gustos ajenos y procurar cumplirlos en lo posible. 6.- Prestar libros buenos, aunque se pierdan. 7.- Aguantar a los pesados. 8.- Animar a los ancianos. 9.- Visitar a los enfermos, sobre todo si son crnicos. 10.- Contarle a la gente las cosas buenas que hemos odo de ellos. 11.- Acudir puntualmente a las citas, aunque tengamos que esperar. 12.- Olvidar pronto las ofensas que recibimos. 13.- Hacer pequeos regalos que no merezcan ser correspondidos. 14.- Saber escuchar. Hay personas que hablan sin parar, pero no dejan hablar a nadie. Es posible que alguien necesite hablarnos, pero no le damos oportunidad. Como aquel nio que llamaba a un telfono con contestador automtico para desahogarse, porque en su casa no le escuchaba nadie. Al menos la mquina le escuchaba en silencio. La mquina result mucho ms humana que su familia. O aquel otro que al preguntar en clase la profesora qu les hubiera gustado ser si no fueran nios, uno contest: - Yo, un televisor; porque en mi casa todos estn pendientes de l. Y es que, lo que ms necesita un nio es amor, atencin. Mucho ms que juguetes. Todos estamos necesitados de amistad ms que de cosas. 15.- No dejar pasar la ocasin de hacer el bien aunque sea una pequeez. Hay cosas muy pequeas, pero que suponen mucho amor. Cuentan de San Camilo que era muy corpulento. Tena un corpachn de gigante. Un da iba por un camino con un compaero muy pequeito. El sol abrasaba ferozmente. San Camilo le dijo a su compaero: - Ponte detrs de m. As te har sombra y te librars del sol.

Hay cosas muy sencillas que suponen mucho amor. El amor desinteresado tiene un valor. Las personas no son como esas cosas que llevan la etiqueta de usar y tirar. Un turista visitando la Capilla Sixtina del Vaticano pregunt: - Y sta sala, para qu sirve? El arte no sirve para nada. Expresa la belleza. Punto. El utilitarismo es materialista. Hay cosas y personas que no valen slo porque sirven para algo. Una monja no vale porque sirve para hacer dulces o bordados, sino porque ama a Dios. Una madre de familia no vale porque hace la comida y arregla la casa, sino porque ama a su marido y a sus hijos, y les prepara un hogar agradable. Valorar las cosas y las personas por su utilitarismo es limitarlas. El arte, la belleza, el amor, no tienen finalidad prctica, pero son necesarias en la vida. *** Otra cosa: hay que saber dialogar. Dialogar no es discutir. Es buscar la verdad entre dos personas conjuntamente. Es dar y recibir al mismo tiempo. Cada uno puede ver lo que la otra no ve. Los dos pueden enriquecerse mutuamente. Y en las discusiones no pretendas aplastar al otro. Escucha sus razones. Aprecia la parte de verdad que puedan tener. Y procura ver si desde los dos puntos de vista distintos podis llegar a la misma verdad. Va de cuento, pero con miga. Iban por un camino dos burros atados por el cuello con una cuerda muy corta. A ambos lados del camino haba dos pacas de paja. Cada uno tiraba hacia su lado. Pero como la cuerda era corta, ninguno de los dos llegaba a la paja. Se miraron y se entendieron. Fueron los dos juntos a una de las pacas, y despus los dos a la otra. Hablando de discusiones quiero decir que la clera en las discusiones lo estropea todo. Muchas discusiones, que surgen por un araazo, terminan en pualadas. Hubiera sido mejor aceptar el araazo. La clera puede ser un recurso cuando no hay razones. Ya dijo Sneca: la razn trata de decir lo que es justo, pero la clera pretende que sea justo lo que dices. Pero adems es que el enfadarse es intil. Haz lo que puedas para remediar lo que te molesta. Y si no puedes hacer nada para remediarlo, tu enfado es intil. Hablando de la caridad es importante decir que: la caridad vale ms que la

mortificacin. Otro cuento: Un monje ermitao tena que ir todos los das a traer lea para su cocina de un bosque lejano. El camino era largo y el sol abrasador de la tarde le haca sudar. A mitad de camino haba una fuente, donde l saciaba su sed. Un da antes de beber pens renunciar a su deseo por amor a Dios. Al volver por la noche vio brillar en el cielo una estrella que no estaba los das anteriores. Pens que su sacrificio haba gustado a Dios. Y lo mismo los das siguientes. Otro da iba con un compaero que al ver la fuente dijo: - Qu suerte! Una fuente. Con la sed que tengo!. l pens: si yo no bebo, l tampoco va a beber. Se adelant y bebi. Por el camino pens: esta noche no ver mi estrella. Al anochecer vio que en lugar de una estrella haba dos. Renunciar a una mortificacin por caridad es ms agradable a Dios. *** Para evitar la crtica deberamos pensar que lo que decimos, repetido de boca en boca, termina por tener un sentido totalmente distinto del que nosotros le dimos. Es curioso lo del cuento contado en un corro. Uno le cuenta una historia en voz baja, al odo, al que tiene al lado. ste se la repite al que tiene al otro lado. Y as sucesivamente. El ltimo la dice en voz alta y todos sueltan la carcajada, pues la historia final no se parece nada a la primera. Por ejemplo, el primero dice: La abuela que estaba enferma arrojaba desde, su cama, unas migas de pan al gatito de su sobrina. Y el ltimo dice: Tiene miga que la sobrina arrojase por la ventana a su abuela y a su gatito. Para evitar la crtica, otro un consejo: La mejor manera de no ser criticn es tener entusiasmo en la vida, vivir con ilusin. El entusiasmo nos hace felices, vemos las cosas con luz radiante. Vivimos en primavera constante, en eterna juventud. El entusiasmo es compaero inseparable de la persona de fe. Nadie tiene ms motivos para vivir con entusiasmo que el que tiene fe y espera la vida eterna.

Quien vive feliz, con entusiasmo por la vida, est poco inclinado a criticar. Y, cmo puedo conseguir ese entusiasmo tan indispensable para una vida feliz? Conocerte como eres, valorarte por lo que tienes, y no amargarte por lo que no tienes. Destierra la idea de que eres una persona fracasada. Acepta que con tus cualidades puedes hacer muchas cosas. El xito est en hacer las cosas que puedes hacer. No empearte en lo que est fuera de tus posibilidades. Fracasars y te entristecers. El xito da euforia y entusiasmo. El fracaso, tristeza y desaliento. Y cuando una persona todo lo ve negro, est inclinada a criticarlo todo. El psiclogo Bernab Tierno, en la revista Familia Cristiana da unos consejos para ser feliz: 1) Pon la felicidad en tu equilibrio interior, y no en las cosas o personas que te rodean. 2) Controla tus nervios y no permitas que el mal humor te domine. Tu paz interior depende de ti. 3) Convncete de que con tus cualidades puedes vivir una existencia positiva. Disfruta con lo que tienes, y no sufras por lo que no puedes tener. 4) Mantn en la vida una actitud de servicio. Ya dice la Biblia que es mejor dar que recibir. Ms que pensar en ti, piensa en lo que los otros necesitan de ti. 5) Disfruta contribuyendo a que otros sean menos desgraciados o un poco ms felices. 6) Siente los xitos y felicidad de los dems como si fueran tuyos. 7) Acepta a cada persona como es, y no te empees en hacerla a tu gusto. 8) Busca en cada persona su lado bueno. Todo el mundo lo tiene. *** Voy a terminar con una ancdota muy ilustrativa: Cuentan de un nio que un da entr en el taller de escultura de un vecino, y all encontr un gran bloque de piedra. A los pocos meses volvi a entrar, y en el mismo sitio encontr la escultura de un caballo. Entonces le pregunt al escultor: - Cmo sabas t que dentro haba un caballo? ste es el arte del artista: encontrar el caballo que haba dentro. Ir quitando toda la piedra que sobraba hasta encontrar el caballo. Esto deberamos hacer todos: descubrir la obra de arte que hay dentro de cada persona. Aunque para ello haya que prescindir de todo lo que sobra y la esconde.

Generalmente, procuramos ser lo que la gente espera de nosotros. Si tengo buena imagen, procurar conservarla; si mala, no me importar deteriorarla. La imagen que los dems tienen de nosotros condiciona nuestra conducta. Ayudemos con nuestra estima y aliento a que los dems sean mejores, y as colaboraremos a que el mundo sea ms humano, ms cristiano y ms feliz. Seamos todos mejores y el mundo ser mejor. Nada ms. Gracias por haberme escuchado.