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Antiguamente se enseaba en la universidad que para hacer agricultura se necesitaban tres cosas imprescindibles: clima, agua y suelo.

Hoy se sabe que es posible cultivar en climas adversos dentro de invernaderos y que tambin es posible cultivar sin necesidad del suelo a travs de la tcnica de cultivo sin suelo ms conocida como hidropona. Pero el agua ha sido y se ser siempre el factor limitante para toda produccin agrcola. Precisamente, una de las ventajas del cultivo sin suelo es el ahorro significativo del agua, siendo una buena opcin en zonas donde ocurren sequias frecuente. Una manera de enfrentar este problema natural es travs de la produccin de forraje verde hidropnico dentro de invernaderos rsticos, de bajo costo, que permita sostener una produccin intensiva de forraje fresco para los animales de las comunidades campesinas altoandinas, tanto en condiciones extremas de fro, como viene ocurriendo actualmente, como tambin en condiciones extremas de sequa, que tambin se presentan en muchas zonas del pas. Esta forma de produccin fuera del suelo ya ha sido demostrada a travs de diferentes trabajos de investigacin que se han realizado en varios pases y tambin en el Per. La Universidad Nacional Agraria La Molina viene cumpliendo un rol importante en la difusin de la tcnica del cultivo sin suelo o hidropona a travs de su Centro de Investigacin de Hidropona y Nutricin Mineral. En este artculo queremos demostrar las bondades de la produccin de forraje verde hidropnico para evitar en el futuro situaciones como la que se est viviendo actualmente.

La produccin de forraje verde hidropnico es la mejor alternativa dentro de un concepto nuevo de produccin agrcola, ya que no se requiere de grandes extensiones de tierras ni de mucha agua. Tampoco se requiere de largos perodos de produccin ni de mtodos o formas para su conservacin y almacenamiento. El crecimiento es bastante rpido, prcticamente el periodo de produccin es de solo de 12 a 15 das. Esta forma de produccin le permitira a los campesinos obtener de una manera rpida, a bajo costo y en forma sostenible, un forraje fresco, sano, limpio y de alto valor nutritivo para alimentar a sus animales. Es importante sealar que el principal insumo para la produccin de forraje verde hidropnico, lo constituye la semilla ( que puede ser de cebada, trigo o avena ) y son justamente los departamentos afectados por la ola de fro los principales productores de estas semillas. Por lo tanto el costo de este forraje sera mucho menor para estos departamentos (Puno, Cusco, Arequipa, Huancavelica, etc). El gobierno central y/o los gobiernos regionales podran instalar invernaderos rsticos de 50 m2 o ms en diferentes comunidades campesinas para garantizar la disponibilidad de forraje para sus animales, principalmente en momentos difciles como el que se vive actualmente por las inclemencias del tiempo. Por ejemplo, en la Irrigacin Majes, departamento de Arequipa ( 1440 m.s.n.m.), en una unidad de 50 m2 se viene produciendo hasta 500 Kg de forraje fresco por da. Esta alta produccin se explica porque tambin se aprovecha el espacio areo para obtener el forraje, lo cual se logra con estanteras de seis niveles armadas de fierro corrugado de de dimetro. Probablemente en las comunidades altoandinas, se obtenga algo menos de 500 Kg. de forraje por da, pero an as, sera una produccin bastante significativa para las condiciones climticas de aquellas zonas, lo cual podra servir para alimentar unas 50 alpacas (10 Kg/alpaca) unas 100 ovejas (5 Kg/oveja) por da. Los diferentes trabajos de investigacin que se han realizado han estado orientados principalmente a la alimentacin de ganado vacuno y se requiere hacer algunos ensayos sencillos para ver las bondades del forraje verde hidropnico sobre la alimentacin de los camlidos sudamericanos como la alpaca, guanaco y vicua, as como tambin en el ganado ovino, que son el nico capital con que cuentan muchas familias campesinas peruanas.. Se sabe que el suministro de forraje verde hidropnico en la alimentacin de vacas en produccin produce los siguientes efectos: Aumenta la produccin de leche de 10 a 23.7 % Aumenta la grasa de la leche de 13.4 a 15.2 % Aumenta la fertilidad por su alto contenido en vitamina E

Tipo de Forraje Alfalfa Maz Forrajero Alfalfa + FVH Maz F. + FVH

Rendimiento (ton/ha/ao) 60 180 90 260

Carga Animal vacas/ha 4.5 12.0 6.8 18.0

Las caractersticas del forraje verde hidropnico se pueden observar en el siguiente cuadro: Parmetro Digestibilidad (%) Protena Cruda (%) Fibra Cruda (%) Grasa (%) E.L.N. (%) N.D.T. (%) Vitamina A (UI/Kg) Vitamina C (UI/Kg) Vitamina E (UI/Kg) Calcio (%) Fsforo (%) PH Palatibilidad (%) Materia Seca (%) ELN: Extracto NDT: Nutrientes Digestibles Totales Libre de Valor 80 - 92 13 - 20 12 - 25 2.8 5.37 46 67 65 85 25.1 45.1 154 26.3 0.11 0.30 6.0 - 6.5 Excelente 12 - 20 Nitrgeno

Una Experiencia de Produccin de Forraje Verde Hidropnico en Arequipa.

En la cuenca lechera del departamento de Arequipa; principal departamento productor de leche del pas; se viene observando con preocupacin, cada vez una menor disponibilidad de forrajes para la alimentacin del ganado lechero, debido principalmente a que las reas de terreno que estaban destinadas para producir forrajes, estn siendo orientadas para producir cultivos para consumo humano En el corto plazo la escasez de forraje provocar un incremento en los costos de produccin en los ganaderos. Para evitar el problema de dependencia en la compra de forraje a terceros, se viene ejecutando un interesante proyecto en dos parcelas ubicadas en la Irrigacin Majes, provincia de Arequipa. Se ha construido dos invernaderos rsticos, el primero en un rea de 50 m con una capacidad instalada para producir 500 kilos/da, y una segundad unidad de 175 m, con una capacidad instalada para 1200 kilos/da, bajo un sistema de produccin continua. Esta segunda unidad tiene una capacidad para producir anualmente 430 toneladas de forraje fresco, produccin equivalente a la obtenida por 7.3 hectreas de alfalfa, pero a un costo aproximado de slo el 10 % del valor de las 7.3 hectreas. La primera unidad de produccin est conformada por: A. Invernadero con estructuras de madera, malla de sombra de 35% y 65% y mantas de polipropileno que se extienden en pocas de menor temperatura. B. Estantera y Bandejas

La primera unidad con 500 bandejas de plstico (donde se colocan las semillas previamente desinfectada, remojada y oreada) y la segunda unidad con 1,000 bandejas de fibra de vidrio. Estanteras de 6 niveles, construidas de fierro corrugado de

C. Sistema de Riego Recirculante


Tanque de 1 m3 para preparar la solucin nutritiva Electrobomba de 0.5 HP (en zonas donde no hay electricidad, se puede adaptar un sistema de riego manual) Tuberas de distribucin, recoleccin, laterales de riego y microaspersores.

En el siguiente cuadro se puede observar que el costo del forraje verde hidropnico aparentemente es mayor al del maz forrajero (chala), pero se debe considerar la digestibilidad de estos dos forrajes. En 1,000 kilos de forraje verde hidropnico, 850 kilos son digestibles, mientras que en el maz forrajero, de 1,000 kilos iniciales, slo 550 kilos son utilizables. De esta manera se tiene que el costo por Kg. de forraje verde hidropnico digestible (S/. 0.169) es menor al del maz forrajero (S/. 0.218). Datos Precio /tonelada (S/.) Forraje Fresco (Kg.) Digestibilidad (%) Forraje digestible (Kg.) Precio/Kg. forraje digestible (S/.) FVH 144 1,000 85 850 0.169 Maz Forrajero 120 1,000 55 550 0.218

Como conclusin final podemos decir lo siguiente: El forraje verde hidropnico es un forraje de alta calidad.

El uso de forraje verde hidropnico en las zonas altoandinas, permitira mantener la alimentacin de los animales an cuando las condiciones climticas no sean favorables para el pastoreo natural.

El uso de forraje verde hidropnico en camlidos sudamericanos y ganado ovino, garantizara la produccin, reproduccin y sanidad de estos animales.

La instalacin de una unidad de forraje verde hidropnico, asegurara la disponibilidad de forraje los 365 das del ao, independiente de cualquier condicin climtica.

El costo inicial para la instalacin de un invernadero rstico de forraje verde hidropnico, es mucho menor al de un sistema tradicional para la produccin de forrajes.