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Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas

Daniel Prats Rico

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas
Daniel Prats Rico Catedrático de Ingeniería Química Director IUACA

1. Introducción ........................................................................................................ 2  2. Conceptos generales sobre operaciones con membranas................................. 3  2.1. Clasificación de las membranas ............................................................... 6  2.1.1 Según el mecanismo de separación ................................................... 6  2.1.2 Según la estructura física o morfología .............................................. 6  2.1.3 Según su geometría ........................................................................... 8  2.1.4 Según su naturaleza química ............................................................. 8  2.2. Módulos de membranas ........................................................................... 8  2.2.1 Cartucho de membranas .................................................................... 9  2.2.2 Módulo de placa-bastidor ................................................................... 9  2.2.3 Módulo de arrollamiento en espiral ................................................... 10  2.2.4 Módulo tubular .................................................................................. 11  2.2.5 Módulo capilar o de fibra hueca ........................................................ 12  2.3 Flujo a través de la membrana ................................................................ 13  2.4. Ensuciamiento ........................................................................................ 14  2.5 Limpieza .................................................................................................. 17  2.6 Necesidades de bombeo......................................................................... 18  3. Parámetros de funcionamiento de las membranas .......................................... 19  3.1 Permeabilidad ......................................................................................... 19  3.2 Selectividad ............................................................................................. 20  4. Tipos de procesos empleados.......................................................................... 21  4.1 Microfiltración .......................................................................................... 21  4.2 El proceso de Ultrafiltración .................................................................... 24  4.2.1. Transporte de materia en una membrana de UF ............................. 25  4.2.2 Acumulación de solutos e incrustación ................................................ 26  4.2.3 Selectividad de una membrana de ultrafiltración .............................. 27  4.2.4 Caracterización de membranas de UF ............................................. 28  4.2.5 Aplicaciones de la UF ....................................................................... 28  4.2.6 Membranas de MF/UF más comunes del mercado (relación no exhaustiva) ................................................................................................ 29  4.3. Nanofiltración ......................................................................................... 31  4.4 Ósmosis Inversa...................................................................................... 32  4.5. Electrodiálisis ......................................................................................... 33  5. Aspectos operacionales en separación con membranas ................................. 34  5.1. Compactación de la membrana. ............................................................ 34  5.2. Polarización por Concentración ............................................................. 35  5.3. Ensuciamiento de la Membrana ............................................................. 35 

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Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas

Daniel Prats Rico

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas
1. Introducción
Dos circunstancias significativas afectan en la actualidad a los requerimientos del tratamiento de las aguas residuales: por una parte cada vez son mas más restrictivas las normativas de calidad relativas al vertido del efluente a cauce público terrestre o al medio marino, con la finalidad de minimizar el impacto medioambiental derivado de dicho vertido; por otra parte, en muchas regiones deficitarias de agua, surge la necesidad de facilitar la reutilización de las aguas residuales para el mayor número de aplicaciones posibles. Esta situación se puede resolver satisfactoriamente mediante la incorporación de membranas para los tratamientos terciarios de las aguas residuales o bien realizando el tratamiento mediante la nueva tecnología de los Biorreactores de Membrana (MBR). Las membranas son barreras físicas semipermeables que se disponen entre dos fases separándolas e impidiendo su contacto directo pero permiten el movimiento de las moléculas a través de ellas de forma selectiva. Este hecho permite la separación de las sustancias contaminantes del agua, generando un efluente acuoso depurado. Las principales características de los procesos de separación con membranas son: o Pueden separar sustancias presentes en muy baja concentración. o Eficaz retención de los sólidos suspendidos o Permiten la separación de contaminantes que se encuentran disueltos o dispersos en forma coloidal. o Es un proceso físico que concentra el contaminante en una de las fases. o La separación se puede realizar en forma continua. o Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente. Generalmente con bajo consumo energético (salvo ósmosis inversa). o Procesos sencillos y diseños compactos que ocupan poco espacio. El cambio de escala se suele realizar con equipos en paralelo (equipos modulares estandarizados). o Pueden combinarse fácilmente con otros tratamientos o Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y la membrana. o Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras sustancias para llevar a cabo la limpieza, ajustes de pH, ciclos de parada para limpieza del equipo. o Las propiedades de las membranas mejoran continuamente y pueden ajustarse a las necesidades del proceso.

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2. Conceptos generales sobre operaciones con membranas
Las operaciones con membranas constituyen una operación de separación física en la que una corriente alimento se separa a través de una membrana en dos corrientes: una que atraviesa la membrana, permeado, y otra corriente que no atraviesa la membrana, rechazo. La membrana es un film que actúa permitiendo el paso de algunos componentes presentes en la corriente alimento y dificulta o impide el paso de otros (membrana semipermeable). Como consecuencia de esta operación se obtiene una corriente de permeado con baja concentración o libre de ciertos componentes (depurada si son contaminantes) y una corriente de rechazo concentrada en esos componentes. En la figura 1 se esquematiza la operación, observándose que algunas partículas son totalmente rechazadas por la membrana y otras la atraviesan parcialmente.

Figura 1. Operación con membranas.

La operación puede realizarse entre cualquier par de fluidos, tal como se esquematiza en la figura 2.

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Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 2. Potencial Eléctrico Diferencia de Concentración Dif. Presión (vació) Diferencia de Concentración Aplicaciones Desalinización de aguas Concentración suero de leche Separación fraccionada de iones en solución Fraccionamiento de proteínas Clarificación de jugos de fruta Filtración estéril Pre filtración Desalinización de aguas Recuperación de metales Hemodiálisis Desalación de suero de leche Fraccionamiento de aire Separación de metano Separación de soluciones Azeotrópicas (etanol/agua) Separación de soluciones Acuosas de orgánicos Recuperación de metales de la solución 4 . Presión (1-10 bar) Dif. Presión (0. Presión (5-20 bar) Dif. Transporte entre dos fluidos a través de una membrana semipermeable En la tabla 1 se muestra la clasificación de los procesos de membrana Tabla 1. Procesos de membrana Proceso Osmosis inversa Nanofiltración Ultrafiltración Microfiltración Electrofiltración Diálisis Separación De gases Pervaporación Destilación con Membranas Membranas liquidas Fase L/L L/L L/L L/L L/L L/L G/G L/V L/V L/L Fuerza motriz Dif. Presión (10100 bar) Dif. Presión (10100 bar) Dif.1-5 bar) Dif. Presión (vacío) Dif.

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Para el tratamiento de aguas se emplean operaciones de membranas basadas en transporte por gradiente de presión. ED. electrodiálisis. UF. NF o de ósmosis inversa. con membranas de microfiltración. Separación secuencial de grupos de sustancias. ultrafiltración. OI. Figura 3. Operaciones de membranas gobernadas por gradiente de presión. En las figuras 3 y 4 se simbolizan el tipo de sustancias que se eliminan con los procesos gobernados por gradiente de presión. MF. Figura 4. 5 . Ejemplo de sustancias separadas. Operaciones de membranas gobernadas por gradiente de presión. nanofiltración. y procesos basados en gradiente de potencial eléctrico.

siendo excluidos aquellos componentes cuya carga sea la misma que la de la membrana. Además dentro de cada grupo se pueden distinguir: 6 . ha habido una rápida expansión de la utilización de membranas en procesos de separación a escala industrial propiciada por dos hechos: A principios de los años 60. Este mecanismo es el que se produce en las membranas de ósmosis inversa.1. Estas membranas se utilizan el los procesos de electrodiálisis 2. el flujo de agua a través de estas membranas muy densas era demasiado bajo. que le confiere resistencia mecánica. que es un tipo especial de las membranas no porosas con radicales cargados electrostáticamente. o Intercambio iónico. Reid y Breton descubrieron que las membranas de acetato de celulosa tenían la capacidad de rechazar sales. Una clasificación muy útil de las membranas sintéticas es la que se hace atendiendo a su estructura o morfología. Loeb y Sourirajan desarrollaron una membrana asimétrica de acetato de celulosa que permitía elevar significativamente los flujos de permeado respecto a la membrana homogénea y extender las aplicaciones de las membranas para el tratamiento de agua potable y residual. que se muestra en la figura 5. o Solución-difusión.2 Según la estructura física o morfología El desarrollo de los procesos de membranas es relativamente reciente. La película responsable del proceso de separación y la que aporta la resistencia mecánica pueden estar fabricadas con el mismo material o con materiales diferentes (membranas de tipo composite). baratos y fácilmente intercambiables donde poder ubicar grandes superficies de membrana. A partir de 1960. Los dos grandes grupos son: a) membranas simétricas. con estructura uniforme en todo su espesor y b) membranas asimétricas (de las que se muestra una micrografía en la figura 6). La separación es consecuencia de la carga de la membrana.1.1. Clasificación de las membranas 2. Se basan en este mecanismo las membranas de microfiltración. parcialmente. Por otra parte se hizo posible la progresiva estandarización y fabricación de módulos de membranas como dispositivos compactos.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico 2. Sin embargo. nanofiltración. son aquellas constituidas por una delgada película (densa o con poros muy finos) que es la capa activa responsable de la separación y otra capa más gruesa con estructura distinta al resto. A finales de los 50.1 Según el mecanismo de separación El mecanismo de separación puede ser: o Exclusión por tamaño de poro o cribado. La separación se produce por diferencias de solubilidad y difusividad de los componentes a través de la membrana. La separación depende fundamentalmente del tamaño de la partícula o agregado molecular. ultrafiltración y.

Micrografía de una membrana asimétrica 7 .Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico o Membranas porosas (separación por efecto de cribado). Las operaciones de Microfiltración (MF). La ósmosis inversa y la nanofiltración son procesos que utilizan este tipo de membranas. Nanofiltración (NF) usan membranas porosas. En estos procesos las membranas son de tipo anisótropo o asimétrico. Ultrafiltración (UF). o Membranas no porosas o densas (separación por mecanismo de solucióndifusión). Estructuras sin poros donde el paso de las sustancias a través de la membrana sigue un modelo de solución-difusión. que poseen poros que pueden ser de diferentes tamaños. Figura 5. Clasificación de las membranas según su morfología Figura 6. El espacio entre las cadenas de macromoléculas es la única "área de paso" para la difusión molecular. La diferente solubilidad y difusividad de los componentes de la solución en la membrana permiten la separación de sustancia del tamaño de moléculas e iones. en el que los componentes de la solución se disuelven en la membrana y posteriormente se difunden a través de ella.

policarbonato. Con diámetro exterior entre 80 y 500 m se utiliza en OI. El material de la película densa y el del soporte poroso pueden ser el mismo (membranas asimétricas porosas) o distinto (membranas compuestas). etc.1. Entre las cilíndricas cabe distinguir: o Membrana tubular con diámetro interior > 3 mm o Membrana de fibra hueca con diámetro interior < 3 mm. diámetros mayores a estos se utilizan en UF y MF. lo que permitió utilizar membranas de tipo denso de espesor muy pequeño soportadas por una estructura porosa que es la que confiere la resistencia mecánica necesaria. poliacrilnitrilo. Presenta el inconveniente de que la densidad de flujo que deja pasar es muy pequeña. Las membranas inorgánicas poseen mayor estabilidad química. politetrafluoretileno. vidrio. 2. con lo cual reciben el nombre de membranas capilares. Módulos de membranas 8 . la membrana se puede presentar bajo dos microestructuras extremas: película densa u homogénea y membrana porosa. haciendo que pueda tener poca utilidad.3 Según su geometría Pueden ser planas o cilíndricas. en cambio. es muy selectiva. En consecuencia son más utilizadas en la industria química.2. poliamidas. mecánica y térmica que las orgánicas.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Así pues. La estructura porosa es poco selectiva.…) y las de carácter hidrófobo (polietileno. principalmente para tratamiento de fluidos agresivos o de alta temperatura y donde se precisa esterilización térmica. cerámicas. Entre las de naturaleza orgánica cabe distinguir entre las de carácter hidrófilo (derivados de acetato de celulosa.). Si se desea aumentar la densidad de flujo hay que reducir drásticamente el espesor de la membrana. Entre ambos extremos puede aparecer una amplia gama de microestructuras.1. polifluoruro de venildeno. 2. sólo deja pasar aquellas substancias que presentan afinidad con el material que forma la membrana. Esta reducción provoca una disminución de la resistencia mecánica de la membrana. 2. isopropileno). realizando la separación por un efecto de tamizado. Como se ha comentado anteriormente Loeb y Sourirajan desarrollaron en 1963 las membranas de tipo asimétrico. La película densa.4 Según su naturaleza química Pueden ser orgánicas (polímeros) o inorgánicas (metales.

2. convenientemente plegadas. Cartuchos de membrana Los cartuchos se suelen emplean en múltiples operaciones de separación. Existen cinco tipos de configuración de módulos: cartucho. estructuras de soporte de presión. en muchos casos como etapa previa a una operación de membranas posterior. Los cartuchos de membranas suelen ser desechables. Cada dos membranas tendrán la capa activa hacia el interior de tal forma que el agua perneada circula de dentro hacia afuera. el colector de permeado. facilitar la limpieza o reposición de membranas. Esta unidad operacional consta de membranas. distribuidores del caudal y puntos de salida y drenaje del permeado y concentrado. empaquetándose habitualmente en una carcasa cilíndrica. Figura 7.1 Cartucho de membranas Las membranas. quedando los contaminantes retenidos en la membrana y generándose un efluente depurado (permeado). una carcasa cilíndrica y el esquema de funcionamiento.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Para las operaciones con membranas es necesario disponerlas en un dispositivo en el que se puedan poner en contacto con la corriente alimento para obtener las corrientes de permeado y rechazo. etc. El permeado se recoge en un “colector de permeado” y se 9 . puertos de entrada de la alimentación.2. 2. Se disponen en línea con el flujo que se desea tratar (alimentación). resistir agentes de limpieza química. placa-bastidor. tubular y capilar. espiral. se enrollan alrededor de un colector de permeado.2. Este dispositivo se denomina módulo y debe cumplir una serie de características como soportar las presiones de trabajo. En la figura 7 se muestra la membrana enrollada.2 Módulo de placa-bastidor Los módulos de placa-bastidor emplean conjuntos de membranas planas separadas por un elemento separador por el que se alimenta el agua a tratar y que además le confiere resistencia física al conjunto.

Figura 8. Módulo plano o de placa-bastidor Este tipo de módulos se emplea en microfiltración y ultrafiltración.2. En la figura 8 se muestra el esquema de funcionamiento y una fotografía. El agua a tratar se introduce en sentido axial.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico dirige mediante conducciones hacia el exterior. 2. que se envuelve en forma espiral de tal forma que la parte interior del elemento colector de permeado conduce el agua tratada hacia un tubo central a través de unos orificios practicados en el mismo.3 Módulo de arrollamiento en espiral El módulo de arrollamiento en espiral es una especie de sándwich formado por dos membranas planas + elemento por el que circula el flujo de agua a tratar + elemento colector de permeado. 10 . En la figura 9 se presenta un esquema del funcionamiento. El sistema se sella externamente.

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 9. normalmente de 5 a 15 mm de diámetro. 2. Son menos propensas a ensuciarse que las membranas en otras configuraciones. y son la configuración modular más simple. ya que proporcionan un camino hidrodinámico simple al flujo y se limpian mecánicamente de una manera más sencilla. En la figura 10 se muestra un esquema de funcionamiento y algunas fotografías de membranas de distinto diámetro 11 . ubicadas en un tubo exterior. nanofiltración y ósmosis inversa. Módulo de arrollamiento en espiral Estos módulos se emplean para ultrafiltración.2.4 Módulo tubular Los módulos tubulares están formados por membranas cilíndricas. Una ventaja operacional importante es que las membranas tubulares pueden soportar cargas mucho mayores de materia en suspensión que cualquier otra configuración y que pueden ser operadas con un pretratamiento del agua relativamente sencillo.

5 Módulo capilar o de fibra hueca Los módulos capilares son similares a los tubulares pero el diámetro de las membranas capilares es mucho más pequeño que el de las membranas tubulares. Por otro lado es más difícil controlar el flujo exterior-interior (si es flujo cruzado) ya que se crean zonas muertas. Hay dos diferentes regímenes de flujo en la fibra hueca: interior . concretamente de 0.1 µm se denominan de fibra hueca.exterior y exterior-interior.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 10. Debido al menor diámetro. Una ventaja es que la densidad de empaquetamiento es mucho mayor.5 a 5 mm. En este caso las membranas pueden ser homogéneas.2. Cuando las membranas tienen un diámetro del orden o inferior a 0. El flujo habitual del agua a tratar es por el interior de las membranas cilíndricas. recogiéndose el permeado por el exterior. Módulos tubulares En este tipo de configuración se pueden encontrar membranas de material cerámico. Las aplicaciones son normalmente para microfiltración 2. Cuando el agua esta fluyendo a través de un canal el interiorexterior permite un buen control hidrodinámico del módulo. las probabilidades de obstrucción con una membrana capilar son mucho mayores. por lo que el flujo de permeado puede ser hacia fuera o hacia dentro. junto con una sección de una fibra. sin embargo una ventaja de esta distribución es que hay menos pérdidas de carga 12 . En la figura 11 se presenta una disposición empleada en MBR y un módulo capilar convencional.

Con esta tecnología el caudal completo a tratar fluye por encima de y paralela a la superficie de la membrana. El flujo turbulento sobre la superficie minimiza la acumulación de partículas sobre la misma y facilita la operación continua del sistema. nanofiltración y ósmosis inversa 2. y se produce una acumulación progresiva de partículas en el filtro que provoca una progresiva disminución de caudal (o necesidad de aumento de presión) y obliga a operar de forma intermitente. En cambio el flujo tangencial o cruzado permite el procesamiento continuo de las corrientes líquidas. el agua es forzada a través del filtro.3 Flujo a través de la membrana El flujo a través de la membrana es en forma de flujo tangencial o flujo cruzado (cross-flow). Módulos capilares Las aplicaciones son ultrafiltración. o sea con flujo perpendicular o a través (through-flow) al medio filtrante.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 11. y debido a que se encuentra presurizado. 13 . Tal como se ilustra en la figura 12 la tecnología de filtración convencional realiza el bombeo de toda la corriente líquida a través del material de filtro.

causando una reducción en la calidad y el caudal del agua de producto. la mayoría de materiales que ensucian pueden ser incluidos en los grupos:       Sólidos suspendidos Precipitados Material coloidal Óxidos metálicos Aceite/grasa Materiales biológicos El ensuciamiento a través de sólidos suspendidos es el resultado de una acumulación de partículas en la superficie de la membrana o bien en los poros. En general. Ensuciamiento El ensuciamiento es el factor más significativo que afecta el rendimiento de la operación con membranas. Flujo perpendicular y flujo trasversal 2.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 12. 14 . tal como se muestra en la figura 13. que pueden ser bloqueados o parcialmente obstruidos por adsorción de pequeñas partículas.4.

6. manganeso. El hidróxido de hierro insoluble puede ser el resultado de hierro coloidal. Distintas mecanismos de ensuciamiento de membranas La formación de precipitados se puede producir con ciertas sales parcialmente solubles. 15 . tienden a aglomerarse y precipitarse al ser forzados a juntarse como resultado de su concentración en las proximidades de la membrana. El hidróxido de manganeso se encuentra a menudo en cantidades muy pequeñas en suministros de agua de alimentación. oxidación de hierro ferroso en la corriente de alimentación. Estos contaminantes se encuentran a menudo en el agua como emulsión de tamaño de coloides que son muy estables en el agua. A modo de ejemplo cabe citar el carbonato de calcio. Los aceites y grasas son sustancias insolubles en agua. productos de la corrosión del hierro en el agua de alimentación. Dentro de las tecnologías de membrana. Los materiales coloidales que en condiciones normales de flujo no se separan de la solución. sulfato de calcio. y ocurre a menudo en suministros de agua como resultado de la adición de sulfato de aluminio que puede ser usado por la planta de potabilización. A menudo puede ocurrir que la permeabilidad selectiva de ultrafiltración y de membranas de OI “rompe” la emulsión aceite/ agua y el aceite libre que resulta es atraído hacia la superficie de la membrana. sulfato de estroncio y fluoruro de calcio. sulfato de bario.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 13. Los materiales de aceite/grasa pueden provocar el cubrimiento de la superficie de la membrana. En ocasiones originan una especie de gel sobre la superficie de la membrana. en un menor grado. o de componentes del mismo sistema. cuyos límites de solubilidad son excedidos durante el proceso de concentración del sistema de membranas. este fenómeno solamente puede ocurrir en los sistemas de ósmosis inversa donde se produce la concentración de materiales iónicos. El hidróxido de aluminio tiene una solubilidad mínima a un pH de 6. aluminio y. La deposición de óxidos metálicos ocurre comúnmente en compuestos de hierro.

compuesto por polímeros de azúcares (polisacáridos). Algunas células bacterianas están rodeadas por una capa de material viscoso. Con los sistemas de membrana. La capa del polímero es una matriz de glicocalix que se pega a una superficie y los microorganismos se colonizan en la biocapa. 16 . Además ocurre otro fenómeno conocido como concentración de polarización. Polarización y ensuciamiento de las membranas Limpieza química Retrolavados Flujo Intervalo de flujo admisibl e Flujo sin limpieza Tiempo Figura 14. Efecto de los retrolavados y de la limpieza química. El resultado neto es una pérdida de calidad del agua de producto como resultado directo de concentración de polarización. llamada glicocalix. Evolución del flujo a través de la membrana debido al ensuciamiento. los materiales disueltos quedan atrapados en la capa y no pueden dispersarse fácilmente de vuelta a la corriente de alimentación. Mientras se acumula la capa de contaminantes que ensucian a la membrana. Como consecuencia del ensuciamiento el flujo tiende a disminuir.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico El ensuciamiento biológico es el resultado de microorganismos que literalmente crecen en la superficie de la membrana y forman una “biocapa” o “biopelícula”. para facilitar la dispersión de contaminantes en el flujo de alimento. algunos pueden precipitar o pueden pasar a través de la membrana. Mientras aumenta su concentración. Una forma de minimizar este problema es procurar condiciones de flujo turbulento en las proximidades de la membrana. las biocapas protegen de los desinfectantes a los microorganismos y también los protegen de ser eliminados por el agua en movimiento. tal como se muestra en la curva inferior de la figura 14. Además ayudan a capturar alimento de la corriente. el crecimiento de la biocapa crea una capa que atrapa las sales y previene que el flujo turbulento mezcle totalmente los solutos en la corriente de alimentación. Además de servir como estructuras para estabilizar las colonias.

en el cual se coloca un filtro de 0. Después de los 15 minutos. se emplea el Índice de Ensuciamiento “SDI” (Silt Density Index). Se coloca un filtro limpio en el portafiltro.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Para evaluar el ensuciamiento que provoca en una membrana una determinada mezcla a tratar. que es un ensayo que estima la disminución del flujo a través de una membrana como efecto del ensuciamiento de la misma. 2.45 micras de poro. a una presión constante de 30 psi. Figura 15. El SDI se calcula con la expresión: SDI = 100(1 . se determina el tiempo que tarda en filtrarse 500 mL del agua en observación. A presión de 30 psi. al final de la prueba. El aparato para medir SDI consiste en un regulador de presión y un portafiltros. 2.5 Limpieza 17 . 4.t1/t2)/T donde: T = tiempo entre mediciones (15 minutos) t1 = tiempo necesario para filtrar 500 mL de muestra. tal como se esquematiza en la figura 15. Dispositivo para la medida del SDI El procedimiento es el siguiente: 1. Se deja correr el agua a través del filtro por 15 minutos. 3. al inicio de la prueba. se determina nuevamente el tiempo que tarda en filtrarse 500 mL del agua en estudio. t2 = tiempo necesario para filtrar 500 mL de muestra.

a menudo en combinación con surfactantes. El retrolavado es una operación habitual en muchos procesos. La eliminación de precipitados se logra a menudo a través de la limpieza con un ácido orgánico. Como regla general. Una forma de actuar consiste en modificar temporalmente las presiones para aumentar la velocidad del caudal de alimentación sobre la superficie para arrastrar los materiales que causan el ensuciamiento de la superficie de la membrana. Un sistema de membranas bien diseñado incluye un sistema de limpieza “in situ”. Los óxidos de metal reaccionan favorablemente con los limpiadores ácidos y agentes quelantes.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico La limpieza es necesaria ya que el agua a tratar siempre contiene algunas de las sustancias que provocan el ensuciamiento de la membrana. la solución puede ser calentada y la membrana expuesta a altas velocidades. Las materiales de aceite/grasa que causan ensuciamiento pueden ser disueltos con soluciones alcalinas que contienen surfactantes y agentes emulsionantes tales como el sulfato laurilico de sodio. Las biocapas son eliminadas de manera efectiva con enzimas. Los materiales coloidales que causan ensuciamiento pueden ser eliminados con agentes quelantes o dispersantes. por ejemplo ácido cítrico o ácido sulfámico o con productos químicos quelantes tales como EDTA. 2. Además. o sea dentro del flujo nominal (figura 18). El lavado químico se utiliza cuando el retrolavado no consigue recuperar el flujo a valores admisibles para la operación. o cuando sea necesario aportar una presión 10 % superior a la nominal de operación. el momento de limpiar la membrana puede ser cuando ocurra una reducción en un cierto porcentaje (puede ser 10 %) ya sea en el caudal del agua de producto o la calidad de la misma. para eliminar los contaminantes retenidos en la superficie y poros de la capa activa de la membrana. Los ácidos minerales tales como el ácido clorhídrico y el ácido sulfúrico son muy efectivos. Dependiendo de la naturaleza del material que causa el ensuciamiento y el tipo de agente limpiador utilizado. Se realiza con agua permeada y permite recuperar parcialmente el flujo. con membranas de NF u OI. a menudo acompañadas por agentes quelantes. Cuando se presenta una elevada concentración de polarización. etc. pero es peligroso manipularlos y pueden atacar ciertos polímeros de la membrana. una disminución en la calidad del agua de producto podría señalar el inicio del ensuciamiento antes que una disminución en el caudal del permeado.6 Necesidades de bombeo 18 . tal como se muestra en la figura 14. incluido el de filtración convencional. la solución de limpieza suele usarse nuevamente varias veces antes de desecharla. Las soluciones alcalinas fuertes pueden hidrolizar los polímeros de membrana celulósica. Los tipos de productos químicos para limpieza que se encuentran disponibles son tan variados como lo son los tipos de materiales que ensucian la membrana.

bomba de recirculación cuando es necesario y bomba de retrolavado. tal como se muestra en la figura 16: bomba de alimentación de agua alimento que proporcione el caudal y presión apropiada (suelen ser de velocidad variable para mantener el caudal). En un proceso de filtración a través de una membrana se observa una dependencia lineal del flujo con la diferencia de presión. Mide la densidad de flujo de permeado. Ambos dependen de las características intrínsecas de la membrana y de la operación que se este realizando. 3. Parámetros de funcionamiento de las membranas Los parámetros que definen el funcionamiento de una membrana respecto a su capacidad de separación son la permeabilidad y la selectividad. J.1 Permeabilidad La permeabilidad indica la cantidad de disolvente que atraviesa la membrana. 3. Bombeo necesario en la microfiltración.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Las operaciones de membrana pueden requerir hasta tres tipos de bombas. y están relacionados con la morfología de la membrana y con las interacciones entre ésta y las especies que se desean separar. lo que permite considerar la membrana como un medio poroso al que se le puede aplicar la ley de Darçy: 19 . Rechazo Agua Agua bruta Recirculación Alimentación Membrana Retrolavado Figura 16. (en muchos textos científicos se denomina simplemente flujo). que es el caudal volumétrico por unidad de superficie que atraviesa la membrana.

2 Selectividad La selectividad de la membrana con respecto a una especie es cuantificada mediante el porcentaje de rechazo de dicha especie. el radio medio de los canales internos y la tortuosidad de los mismos) ∆P = presión transmembrana. )  100 Cb donde: Cp = concentración en el permeado. por lo que se introduce la permeabilidad específica. que relaciona las concentraciones de esa especie en la alimentación y en el permeado (es el complementario a cien del porcentaje de paso de sales). o eficacia de la separación. preferentemente. pues la dispersión de tamaño que presentan los poros de la membrana. L T-1 Bo = permeabilidad al soluto. etc. L2 (esta permeabilidad de las membranas se puede relacionar con propiedades microestructurales de las mismas como la porosidad total. M L-3 R = (1 Cp La selectividad de una membrana es también cuantificada por su umbral de corte. M L-1 T-2 μ = viscosidad dinámica. de diámetro medio de poros.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico J Velocidad de transferencia BoP  Área de transferencia Z donde: J = densidad de flujo de permeado. En los procesos de ultrafiltración la zona de corte se determina con la ayuda de proteínas patrón de masa molecular conocida mientras que en microfiltración se habla. se habla de intervalo de corte y no de umbral. que se corresponde con la masa molecular de la molécula más pequeña que es retenida al 90 %. la amplia gama de masas moleculares con las que se puede tropezar.. Bo/Z. M L-1 T-1 Z = espesor de la capa activa de la membrana. En general. 20 . que representa la resistencia específica a la transferencia de materia. R. L A menudo el espesor de la capa activa es difícil de medir. Este parámetro se puede calcular obteniendo el porcentaje de rechazo en función de la masa molecular. o su inversa r = Z/Bo. De esta forma el flujo se expresa como: J P r 3. hace que las partículas sean parcialmente retenidas en una zona más o menos grande y que no se pueda hablar puntualmente de un umbral de corte. M L-3 Co = concentración en la alimentación.

son necesarios ensayos con la suspensión real para una correcta selección de la membrana adecuada y encontrar un compromiso satisfactorio entre las exigencias de rentabilidad de la operación y los criterios de calidad del producto final. Las membranas usadas para la microfiltración son porosas y normalmente simétricas.1 Microfiltración La microfiltración (MF). porosidad. son la microfiltración. concentración. el flujo de permeado y el intervalo o el umbral de corte no definen por si solos el comportamiento de un sistema en funcionamiento. carga de superficie). la naturaleza y la composición de las especies presentes. a pesar de que los virus son más pequeños que los poros de la membrana de microfiltración. Es una operación de membrana empleada desde muy antiguo que utiliza el gradiente de presión como fuerza impulsora. ósmosis inversa y electrodiálisis los que se utilizan para el tratamiento de afluentes residuales de tipo urbano e industrial y tratamiento de aguas en general. Los organismos patógenos principales en un agua son virus. El mecanismo es de cribado a través de los poros. las condiciones de operación (presión aplicada. para formar una torta y mejorar la filtrabilidad del agua. ultrafiltración. algunos coloides grandes. Separa partículas. Parte de la contaminación viral también es atrapada en el proceso. teniendo un tamaño de poro de 0. bacterias y protozoos. Una de las aplicaciones principales de la MF es la eliminación de microorganismos.1 – 10 µm. 4. 4. temperatura. pH y fuerza iónica) o la hidrodinámica del sistema. También son muy empleados los módulos de cartucho cuando la MF se emplea como pretratamiento de otras operaciones. Además intervienen todo un conjunto de propiedades como son las características de la membrana (material. aunque existen otros procesos más de separación mediante membranas. Algunas veces se utilizan ayudantes de filtración. donde se añaden coagulantes y otros productos químicos antes de la filtración. Los tipos de módulos empleados son los de placa-bastidor y los tubulares (diámetros de 1 a 2. El tamaño de los poros de MF es más grande que el 21 . Respecto al pretratamiento de la MF bastan pocos requerimientos en comparación con los procesos convencionales de clarificación del agua.5 cm). bacterias y levaduras. Tipos de procesos empleados Como ya se ha comentado.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Es necesario destacar que estos parámetros: el porcentaje de rechazo. Por tanto. tamaño de poros. debido a que los virus se pueden acoplar a las bacterias. como caolín o caliza. nanofiltración.

Alicante 22 . sin embargo la formación de la capa de una torta sobre la superficie de la membrana tiene como efecto la eliminación de virus. partículas y microorganismos o Aclarado de zumos de frutas.e. Para bacterias UF y MF reportan resultados similares. Eliminación de materia orgánica natural. o Separación sólido-líquido para industria farmacéutica e industrias alimentarias. que suelen ser de polipropileno bobinado.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico tamaño de los virus. Además de su aplicación a los MBR. o Separación de emulsiones de agua y aceite. Los materiales de fabricación del cuerpo de los filtros deben ser resistentes a la corrosión y a la presión (normalmente ésta será inferior a 6 bar). 200). algunos de los sectores industriales en los que se usa la MF son: o Pretratamiento de aguas potables. de modo que las partículas quedan retenidas en su superficie y el agua pasa a través del medio filtrante hacia el tubo central. o Deshidratación de lodos. 1 Domingo Zarzo. Los cartuchos. extrusionado o plegado. Curso de desalación AEDyR 2011. Empleo de MF como pretratamiento de UF o de OI1 El sistema más utilizado es el de los filtros de cartuchos con poros de 5 a 10 micras. o Separación de bacterias del agua en el tratamiento biológico de aguas residuales. aunque hay mejores resultados para la membrana de UF que la de MF para la eliminación de virus. Otra aplicación es la eliminación de partículas en general y la de materia orgánica natural. Un filtro de cartuchos tiene una cantidad de unidades de filtración según el caudal a filtrar y puede ir desde un cartucho (en plantas semiindustriales) hasta grandes cantidades (p. o Pretratamiento del agua para nano filtración y ósmosis inversa. Pretratamientos físicos. tal como se muestra en la figura . vinos y cerveza. tienen un alma o cuerpo central tubular sobre el que se enrolla (en el caso del bobinado) el material filtrante. Se emplean plásticos y acero.

0. Dentro de los grados de filtración se emplean dos términos:  Nominal: un grado de filtración nominal significa que el filtro eliminará al menos el 95% de las partículas de ese tamaño. es sencillo determinar el número de cartuchos necesario. sino que cuando se detecta ensuciamiento los cartuchos deben ser sustituidos.  Absoluto: un grado de filtración absoluta significa que el filtro eliminará al menos el 99% de las partículas de ese tamaño. siendo los más comunes en plantas grandes los de 40” y 50” de longitud. Materiales de los cuerpos de los filtros El diseño de los filtros de cartuchos es sencillo y también se basa en la velocidad de filtración. A diferencia de los sistemas de filtración tangencial. El tipo de cartucho que más se emplea en OI es el de 5 μm de grado de filtración nominal. por ser posiblemente uno de los que consigue una mejor relación entre 23 .188 m2 por cartucho bobinado de 40”) y el caudal a filtrar.e. Respecto al grado de filtración del cartucho encontramos en el mercado valores que van desde aproximadamente 1 μm a 50 μm. Los tamaños de los cartuchos están estandarizados. Una velocidad típica de filtración de un filtro de cartuchos para pretratamiento ósmosis inversa puede estar en el entorno de 15 m3/h por m2 y conociendo la superficie por cartucho (p.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico PRFV (plástico reforzado con fibra de vidrio) PVC (plástico de cloruro de polivinilo) Acero inoxidable Acero al carbono Figura 17. debiendo considerar éstos como un elemento consumible de la instalación. los filtros de cartuchos no se limpian.

Los polímeros más empleados en la confección de membranas de ultrafiltración son la polisulfona y la polietersulfona (Figura 19).usach. J. El solvente y los solutos de bajo peso molecular (tales como azúcares. aminoácidos) pasarán a través de la membrana. tales como proteínas y carbohidratos En ultrafiltración el tamaño de poros se expresa en términos del peso molecular de las sustancias que pueden ser retenidas por la membrana. o sea es directamente proporcional a la diferencia de presión aplicada e inversamente proporcional a la viscosidad de la fase líquida. funcionamiento. en el líquido adyacente a la membrana. Se separan partículas que se encuentran en el rango entre 0. tal como la MF. Los dos más empleados en OI son Polipropileno expandido y Polipropileno bobinado (figura 18). Por esto.001 μm a 0. etc.2 El proceso de Ultrafiltración2 La ultrafiltración (UF) es una técnica que opera debido a una diferencia de presión como fuerza impulsora. Para la UF. resistencia a condiciones extremas de pH (entre 1 y 13).05 μm.5 y 500 kD. Polipropileno expandido Polipropileno bobinado Figura 18.pdf (acceso 7/02/2012) 2 24 . En ausencia de fenómenos de incrustación superficial el flujo de permeado.cl/~jromero/imagenes/GUIAS%20MEMBRANA/Documento%201%20Antece dentes%20generales%20sobre%20membranas. Estos polímeros presentan una notable estabilidad térmica. fraccionamiento y purificación de macrosolutos en solución acuosa. Un análisis interesante de este proceso se encuentra en: http://ambiente. determina un efecto osmótico despreciable. Cartuchos de polipropileno 4. la principal aplicación de la UF es la concentración.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico coste. el gradiente de concentración causado por la acumulación de sustancias de alto peso molecular. se rige por la ley de Darcy. sales. quedando retenidas las grandes moléculas. aproximadamente. equivalente a pesos moleculares entre 0. buena resistencia a agentes oxidantes y capacidad de ser configurada en diferentes geometrías.

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 19. La viscosidad. Este comportamiento es similar en el proceso de microfiltración. La figura muestra 20 un esquema del tipo de transporte en la membrana. de la fase líquida afecta directamente al flujo de la membrana UF. 4. Esquema de flujo a través de una membrana de UF. obteniendo para el flujo de permeado. Es importante destacar estos procesos operan como filtración tangencial. Estructura de la polisulfona y la polietersulfona Para las membranas de UF se pueden emplear también materiales de tipo inorgánico. El flujo a través de una membrana UF puede modelarse mediante la ley de Hagen-Poiseuille modificada. Transporte de materia en una membrana de UF El transporte de materia en membranas de ultrafiltración se corresponde a flujo viscoso a través de un medio poroso. μ. alúmina y otros materiales cerámicos. entre los que se cuentan óxido de zirconio. Figura 20. J : P donde: ∆P : diferencia de presión transmembrana μ : viscosidad del permeado ε : porosidad de la membrana S : superficie específica de la membrana τ : tortuosidad δ : espesor de la membrana Algunas suposiciones para aplicar la ecuación anterior son: (V) 25 .1.2.

Esta ecuación es donde: ∆P : diferencia de presión transmembrana P : presión de ingreso de la alimentación P : presión de salida del concentrado P : presión de salida del permeado p c a 4. La adsorción de solutos e incrustación de la membrana adicionarán una nueva resistencia al transporte de materia. Ausencia de perfiles en el área cercana a la membrana. κ. Los diferentes parámetros característicos de membrana de la ecuación anterior pueden resumirse en una constante de permeabilidad hidráulica de la membrana. se define una magnitud representativa de la diferencia de presión transmembrana como: M es la resistencia del medio filtrante (membrana). Flujo independiente del tiempo (operación en estado estacionario). suposición válida considerando el pequeño tamaño de éstos y su distribución en la membrana.2. Densidad del fluido constante. R . en ausencia de otros fenómenos tales como polarización por concentración. La diferencia de presión transmembrana no es constante a lo largo del módulo de ultrafiltración. Para efectos prácticos.2 Acumulación de solutos e incrustación Los solutos que se acumulan en la superficie de la membrana provocarán una disminución del flujo de permeado. Fluido Newtoniano. puesto que la presión por el lado de la alimentación disminuirá a causa de las pérdidas de carga a lo largo del ducto. denominada resistencia de incrustación (“fouling”) R que puede ser más significativa que la resistencia de membrana. incrustaciones de solutos.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico • • • • • El flujo a través de los poros es laminar. la ecuación de Darcy adopta la siguiente forma: M f 26 . De esta manera. obteniéndose la ley de Darcy para flujo unidimensional: donde R aplicable para flujo de solvente. por tanto incompresible. etc.

Diversas soluciones de macromoléculas.000 Daltons. tales como proteínas y polisacáridos.La Figura 21 muestra una comparación esquemática entre una membrana de cut-off de curva cerrada y otra de cut-off de curva difusa.000 rechazará en un 90% a los solutos cuyo peso molecular sea mayor que 40. Se comprende que la presión sólo puede aumentarse hasta un cierto valor debido a consideraciones de resistencia mecánica del equipo y también por consideraciones de transporte de materia en el líquido debido a que un mayor flujo de permeado aumenta la compactación de materiales depositados en la membrana. R . Bajo tales circunstancias el flujo obtenido ya no depende de la permeabilidad de la membrana.3 Selectividad de una membrana de ultrafiltración La selectividad de una membrana de ultrafiltración se cuantifica a través de la curva de corte molecular o “cut-off”. se deberá cuantificar el rechazo para cada especie en particular. dextrano o proteína) para el que la membrana tiene una capacidad de retención mayor del 90%. mejor será calidad de separación de la membrana. El peso molecular de corte se usa para describir la capacidad de retención de la membrana y se refiere a la masa molecular de un macrosoluto (normalmente polietilenglicol. momento en el cual se recomienda detener el proceso de filtración y lavar adecuadamente las membranas. Por ejemplo. 27 . Más allá de este valor el flujo de permeado se independizará de la diferencia de presión ejercida. pueden gelificar a concentraciones entre 3 y 10% en peso. induciendo su gelificación. Bajo tales condiciones se adiciona una nueva resistencia hidráulica de la capa gelificada.2. de donde se puede deducir que mientras más aguda (“cerrada”) resulte la curva obtenida.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico La disminución del flujo debido a la incrustación se verificará hasta un valor límite de la presión. dependiendo del tipo de sustrato. Es importante indicar que en una solución con especies de diferentes pesos moleculares. una membrana de cut-off igual a 40. C 4. Bajo tales condiciones es posible aumentar el flujo sólo si se incrementa la velocidad de flujo de alimentación. Los procesos de incrustación y de gelificación pueden literalmente anular la productividad de la membrana. Los fabricantes utilizan el concepto de “cut-off” para caracterizar sus membranas UF.

Rechazo Flujo de permeado Estabilidad ante la temperatura Esterilidad Resistencia a solventes Grosor Método de Determinación Porosimetría de Hg. Microscopía electrónica Pruebas de permeación de macrosolutos Medición de razones de flujo Exposición a altas temperaturas Pruebas de esterilidad Pruebas de compatibilidad Instrumento adecuado de medición Importancia Propiedad crítica de la membrana Flujo de permeado Capacidad de separación Economía del proceso Flujo de permeado.2.4 Caracterización de membranas de UF En la Tabla 3 se muestran algunas propiedades de membranas porosas y su método de determinación. Comparación esquemática entre una membrana de cut-off de curva cerrada y otra de cut-off de curva difusa 4. Punto de burbuja. esterilización Producto libre de microorganismos Estabilidad.5 Aplicaciones de la UF Las aplicaciones incluyen: 28 .2. vida útil Resistencia mecánica 4. Propiedades y métodos de caracterización de membranas Propiedad Tamaño de poro y su distribución Porosidad de superficie Retención. limpieza. Tabla 3.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 21.

tratamiento de pinturas) o La industria textil o Pretratamiento del agua antes de la nanofiltración o de la ósmosis inversa o o o o o 4.2. queso) La industria alimentaria (proteínas) La industria del metal (separación de emulsiones agua/aceite. una de las más utilizadas para la aplicación de MBR.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Tratamiento terciario de aguas residuales Biorreactores de membrana La industria de productos lácteos (leche. fue una de las primeras membranas sumergibles que apareció en el mercado y en la actualidad.6 Membranas de MF/UF más comunes del mercado (relación no exhaustiva) En la tabla 4 se indican algunos de los fabricantes más importantes de membranas de MF y UF Tabla 4. Fabricantes de membranas de MF y NF Fabricante Imagen Observaciones MEMCOR Membrana capilar de microfiltración utilizada para tratamientos terciarios y pretratamientos de ósmosis inversa y últimamente. 29 . membranas sumergibles de PP o PVDF ZENON Membrana Zeewed.

con un gran número de productos y aplicaciones. incluyendo en la actualidad tratamientos de agua residual. PALL Es un fabricante de productos de filtración para industria. FILTERPAR Esta compañía lleva muchos años trabajando en la industria con membranas de ultrafiltración capilares cerámicas u orgánicas.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico NORIT Norit ha desarrollado una membrana en configuración espiral semejante a las membranas de ósmosis inversa. que puede ser instalada en tubos de presión estándar de ósmosis inversa. 30 . capilar. Cuenta asimismo con la membrana X-flow.

Polimem. La membrana de NF retiene solutos que la UF pasaría.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico RHODIA – ORELIS – PLEIADE (Rhone Poulenc) Este es el nombre comercial de una membrana plana desarrollada bajo una patente de Dow. de iones monovalentes.3. KUBOTA Fabrica membranas orgánicas planas sumergibles para MBR y también membranas cerámicas OTROS: IMT. prácticamente libre. a través de la membrana con el filtrado. y deja pasar sales que la OI retendría. total o parcialmente. dureza y es adecuada para el control de los subproductos de desinfección. Nanofiltración La nanofiltración (NF). pero las sales pasan. Algunos sectores de aplicación son: 31 . es un proceso de filtración por membranas operadas bajo presión en la que solutos de bajo peso molecular (1000 daltons) son retenidos. La eliminación de turbidez o especies biológicas pueden realizarse por NF pero es más barato por UF y MF. pero en la actualidad comercializada por Filterpar desde Italia. permitiendo simultáneamente concentración y desalación de solutos orgánicos. la membrana de nanofiltración reduce el incremento del gradiente de presión osmótica. Sterapore. a la que contribuyen las sales monovalentes. Permitiendo un paso. etc 4. Asahi. La NF elimina color. Como resultado es posible una mayor caudal de producto (permeado) Los módulos de NF pueden ser de fibra hueca o espirales. En algunas aplicaciones. Aquasource. Esto provee un rango de selectividad entre las membranas de Ultrafiltración y Osmosis Inversa. su selectividad entre moléculas de tamaños similares es la clave del éxito del proceso de separación con membrana. Mitsubishi. INGE.

Los módulos empleados en OI son los de arrollamiento en espiral y fibra hueca Entre sus principales aplicaciones cabe destacar: o Desalación de aguas salobres y agua de mar o Producción de agua pura o Concentración de solventes moleculares para industrias alimentarias En la tabla 5 se comparan resumidamente la MF. Tubular. Cerámica. la fuerza impulsara (diferencia de presión) debe ser mayor que la presión osmótica (de ahí el nombre de ósmosis inversa). según las membranas. en función de la concentración de iones). Las membranas son de tipo asimétrico con una capa homogénea. también llamada hiperfiltración.4 Ósmosis Inversa La ósmosis inversa (OI). también ha tenido éxito en la desinfección de aguas residuales.F  Fibra hueca (capilar). virus. Celulosa. Fibra hueca(capilar). etc.    U. permite la separación de sustancias muy pequeñas como iones inorgánicos. Polímero fluorado. Reemplazar la clarificación y desinfección físico . Remoción de bacterias.química 32 . Polisulfonas. Resumen de los procesos de membrana que operan con gradiente de presión. separándola así de las sales que contiene. El fundamento de la ósmosis inversa es aplicar a una solución salina una presión superior a su presión osmótica con el fin de forzar al agua a pasar a través de una membrana semipermeable. Metales pesados. entre un 9 y un 99% de los elementos minerales disueltos. El mecanismo de separación es de solución-difusión a través de la membrana. UF. Para que ello ocurra. el 100% de los organismos y las materias coloidales más finas (bacterias.     Aplicaciones Clarificación.). La desinfección por esta técnica ha tenido más éxito que la UF y OI. Polisulfona.F    Composición Polipropileno. prácticamente.y OI Tabla 5. Esto obliga a trabajar a presiones elevadas (10 a 80 atm. NF.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico o o o o o Recuperación de cáusticos y ácidos Eliminación de pesticidas Eliminación de metales pesados Reciclado de agua en lavanderías Ablandamiento del agua 4. Fibra tejida de poliéster. dejando pasar el agua y reteniendo. sílice coloidal. del 95 al 99% de los elementos orgánicos y. Técnica Geometría    M.

En unos el agua estará casi desprovista de iones y en los otros tendremos una salmuera. La fuerza impulsara es un potencial eléctrico que se crea entre los electrodos y que atraviesa la solución.  Cerámicas. Poliamida. Obtención de agua de gran calidad para recreo donde la arrollada en espiral de alcohol polivinilo y fibra hueca de triacetato de celulosa eran las mas adecuadas.F  Arrollada en espiral. Colocando de forma alternativa una serie de membranas aniónicas y canónicas. Remoción de sólidos totales disueltos y metales pesados. Remoción de metales pesados.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico    Tubular. Retener sales y soluto de bajo peso molecular. Arrollada en espiral.        O.  (remoción de partículas patógenas. Remoción de nitratos y metales pesados.I  Fibra hueca. Arrollada en espiral. Remoción de color y dureza. Placa y bastidor.5. Fibra hueca. tal como se muestra en la figura 18 33 . Electrodiálisis La electrodiálisis es un proceso que permite separar los componentes iónicos de una solución mediante el empleo de membranas semipermeables provistas de carga iónica. microorganismos y material coloidal del agua potable). Remoción de pesticidas y sales. Remoción de los subproductos de la desinfección y materia orgánica.   Acetato de celulosa.     N. Poliamida. Recuperación de pintura por electro deposición. se obtendrán dos tipo de compartimentos. 4. Estas membranas impiden el paso de iones de la misma carga y permiten el paso de iones con carga opuesta.   Acetato de celulosa. Retener bacterias patógenas.

Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Figura 22. 34 . que produce una reducción del caudal y un aumento de la presión de operación. y luego se estabiliza y el descenso es más lento. 5. pero la influencia de la temperatura es mayor Pero este descenso no es continuo. Aspectos operacionales en separación con membranas Algunos aspectos y problemas que se producen en osmosis inversa y ultrafiltración son los siguientes. El material que compone la membrana se degrada con el tiempo de operación produciéndose un descenso en los parámetros de calidad específicos de la membrana. Esa degradación junto a la presión a la que las membranas están sometidas durante su funcionamiento da lugar a un fenómeno conocido como compactación.1. Electrodiálisis 5. Esta degradación depende tanto de la presión como de la temperatura de operación de las membranas. Compactación de la membrana. sino que en el primer año de funcionamiento es más prolongado.

tales como aceites. aunque no pueden operar en condiciones de pH extremos. Disminución de la eficiencia de separación de la membrana debido al aumento de la concentración de solutos en la capa límite (UF y OI) Incrustación en la superficie de la membrana debido a la precipitación de sales que exceden el límite de solubilidad (OI). iones metálicos. la baja resistencia al cloro de membranas de osmosis inversa fabricadas con poliamidas es un gran obstáculo para su empleo en la depuración de aguas previamente cloradas. fenómeno anteriormente comentado. Las membranas fabricadas con ésteres de celulosa (acetato y triacetato) son más clorotolerantes. además de sufrir degradación por ataque bacteriano. Ensuciamiento de la Membrana Se presenta tanto como resultado de la polarización por concentración. etc. y una consecuente disminución del gradiente impulsor del proceso (OI). Cada tipo de membrana tiene sus propias debilidades inherentes a ella.2. Polarización por Concentración La polarización por concentración. como también por la afinidad entre compuestos de la alimentación y la membrana. compuestos orgánicos. 5. Por ende se debe considerar su tolerancia a agentes oxidantes (cloro. 35 . Las membranas deben ser químicamente compatibles con los fluidos a tratar. peróxidos).3. El término "compatibilidad química" incluye todas las consideraciones anteriormente mencionadas y muchas más. grasas. proteínas.Aplicación de los procesos de membrana al tratamiento de aguas Daniel Prats Rico Este problema es de características irreversibles y para contrarrestarlo en el diseño se introduce un coeficiente de corrección en los cálculos. A modo de ejemplo. solventes orgánicos e hidrocarburos. por lo que ninguna es útil para todas las aplicaciones. provoca los siguientes problemas: Aumento de la presión osmótica en la zona adyacente a la membrana. 5. Paralelamente se puede producir un deterioro químico de las membranas. ácidos y bases. yodo.