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Los judíos (en hebreo: ‫ ,יְהודִים‬Yehudim; yiddish: ‫ ,ייִדן‬Yiden) son los seguidores del judaísmo o, más comúnmente, los miembros

del pueblo judío (también conocido como «nación judía» o «hijos de Israel»), un grupo étnico-religioso descendiente de los antiguos israelitas y de aquellos que se convirtieron a esta religión. La expresión también incluye a aquellos que se convirtieron al judaísmo siguiendo un proceso formal. La actual población judía del mundo es de aproximadamente 14,5 millones, la mayoría de los cuales vive en los Estados Unidos y en Israel.

Etimología y origen El término judío procede de Judá, uno de los hijos del patriarca bíblico Jacob. Judá (o su variante griega Judea) designaba también a una entidad política que existió en la región oriental de Mediterráneo al menos desde mil años antes de Cristo y hasta un siglo después. Los habitantes de Judea era los judíos, término que luego fue ampliándose también a los que habían emigrado desde Judea y a sus descendientes. En castellano, el término judío procede del latín judaeus, a su vez derivado del griego Ioudaios (Ἰουδαῖος). Existe equivalencia etimológica en otras lenguas, por ejemplo, jude en alemán, juif en francés, jueu en catalán, jew en inglés, jøde en danés, etc. El origen de los judíos tradicionalmente se remonta al año 1800 AC según interpretaciones de la narrativa bíblica. La Estela de Merenptah, también conocida como la Estela de Israel data de 1200 AC, es uno de los primeros registros arqueológicos del pueblo judío en la tierra de Israel, donde se desarrolló el monoteísmo. Como resultado de conquistas extranjeras y expulsiones que comenzaron en el siglo 8 AC, se formó la primera diáspora judía. Las derrotas militares durante las guerras judeo-romanas hacia el año 70 y 135 contribuyeron a la extensión de la diáspora debido a que un número importante de judíos fueron llevados como esclavos a lo largo del Imperio Romano. Desde entonces, los judíos han vivido en Europa, el Medio Oriente, en la India, etc.