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MDULO 2101- ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA

En la Unidad I Origen Filosfico y Cientfico de la Psicologa del mdulo Antecedentes de la Psicologa revisars en este artculo de Leahey (1993) los temas de los primeros tres incisos Antecedentes de la filosofa, Los clsicos de la filosofa occidental y La filosofa posterior a Aristteles. ANTES DE LA FILOSOFA

UNIDAD I.
ORGENES FILOSFICOS Y CIENTFICOS DE LA PSICOLOGA

Lectura 1 Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall. Pp 60-90

Antes incluso de que los seres humanos comenzaran a consignar por escrito sus ideas, manifestaron un vivo inters por eI universo. Las investigaciones arqueolgicas sugieren que los pueblos primitivos efectuaron grabados en huesos que representaban importantes regularidades astronmicas, tales como las fases de la luna. Estas observaciones sistemticas podan permitirles un clculo preciso de los eclipses y cambios de estaciones. La prueba ms dramtica, aunque por supuesto no la nica, del grado de complejidad astronmica alcanzado por el hombre primitivo la constituye Stonehenge, que sirvi a la vez como observatorio y mquina de clculo. No obstante, los megalitos y los huesos grabados nada nos dicen sobre las primitivas concepciones del hombre respecto a la naturaleza humana, o la psicologa. Por ello, debemos acudir a los mitos, o relatos conservados en la tradicin oral durante dcadas o siglos antes de ser escritos. Los mitos sirven a varias funciones. Con frecuencia justifican la estructura de una sociedad y su cdigo moral; pero tambin satisfacen profundas necesidades humanas tanto de fe como de conocimiento. Los mitos describan y explicaban el universo antes de que la Ciencia fuera inventada. Los relatos sobre sucesos naturales son Fsica en embrin; los relatos sobre la naturaleza humana son Psicologa en cierne. Un clebre par de mitos lo constituyen la Ilada y la Odisea, que son una coleccin de relatos orales sintetizados no mucho antes de la Edad de Oro de Atenas y que fueron consignados entonces por escrito por el poeta Homero. La Ilada y la Odisea se interesan propiamente por la accin humana y contienen la psicologa de sentido comn de la Grecia prefilosfica. Los griegos carecan de una palabra para personalidad, aunque tenan nombres para lo que nosotros llamaramos los diferentes componentes de la personalidad. En primer lugar estaba la psyche, el soplo de la vida, de la que se deriva Psicologa, que abandona a la persona cuando muere;

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podemos interpretar la psyche como el principio crucial de la vida que separa lo orgnico de lo inorgnico. Otra parte de la personalidad era el thymos, que al parecer significaba un principio motivacional subyacente en la accin y el sentimiento. Nuestra propia palabra emocin expresa asimismo la idea de que la conducta debe resultar de una excitacin motivacional. Finalmente, estaba el nous, u rgano psicolgico que perciba claramente la verdad. Algo que merece destacarse de los hroes homricos es el escaso control que a menudo tenan sobre las diversas partes de sus mentes. En la Ilada los dioses con frecuencia nublan el nous del guerrero e instalan la locura en su thymos, haciendo que acte irresponsablemente. De hecho, el hurto que Agamenn perpetra contra Aquiles, y con el que se inicia la Ilada, es uno de tales actos controlados por los dioses. El concepto de responsabilidad personal y la atribucin de la conducta humana a causas totalmente internas no aparecen hasta aproximadamente el 500 a. de C., en las obras de los dramaturgos griegos. En consecuencia, es lgico que nos parezca ms fcil apreciar la tragedia griega que la Ilada, ya que los caracteres trgicos actan ms llevados de lo que reconocemos como pasiones humanas profundas que de los caprichos de los dioses del Olimpo. Una distincin filosfica importante aparece en la Ilada cuando Homero apela al conocimiento divino de los dioses, que conocen todas las cosas para corregir los errores de su propia opinin humana basada en el rumor. La divisin entre verdad, o realidad (conocimiento divino), y apariencia (opinin) hunde profundas races, incluso hoy da, en el pensamiento occidental. Para los ojos y el tacto humanos .una mesa puede parecer slida, pero la Fsica nos dice que en realidad est constituida por una mirada de partculas infinitamente pequeas. Los filsofos se han debatido siempre con el problema de que las apariencias suelen ser engaosas y han buscado procedimientos para que la Humanidad pueda conocer la realidad. Veremos ms adelante que la Psicologa, tambin, se plantea el problema de cmo la informacin sensorial no fiable produce nuestra imagen estable de la realidad. Se trata del problema ms antiguo del pensamiento humano consciente de s mismo. La Ilada y la Odisea nos conservan la psicologa de sentido comn y la filosofa de los griegos de la Antigedad. El sentido comn, empero, raras veces es autocrtico; no se propone su propio perfeccionamiento. Todo esto cambi en el siglo vr a. de C., en la poca en que naca el pensamiento filosfico.

LA FILOSOFA ANTERIOR A PLATN Los filsofos presocrticos La tradicin crtica A todo el mundo le resulta difcil aceptar la crtica de sus ideas o reflexionar crticamente sobre ellas. Por ello, muchos sistemas de pensamiento son cerrados, es decir, no se critican a s mismos, sino que ms bien se defienden de la crtica. Con frecuencia se encuentran sistemas cerrados en la religin, ya que los creyentes se adhieren a alguna gran Verdad revelada que trasciende la crtica humana; los crticos son calificados de herejes y a menudo se les persigue. Los sistemas polticos, tambin, pueden ser cerrados. Las naciones comunistas suelen echarse en cara entre s su desviacionismo con respecto a la Verdad de Marx, y persiguen a sus disidentes como si de herejes religiosos se tratase. Los sistemas cerrados son, por ello, profundamente conservadores, y aceptan el cambio muy lentamente, si es que lo aceptan de algn modo. A veces ello puede resultar beneficioso. La sociedad china estuvo dirigida en buena medida por los intelectuales mandarines, quienes hicieron suya una idea logia confuciana homognea. Gracias a ello, China disfrut de una estabilidad poltica desconocida en Europa. La misin de los mandarines consisti en preservar lo que, a su juicio, constitua una sociedad fundamentalmente justa. La estabilidad, sin embargo, puede tambin suponer estancamiento. La ciencia china, o lo que haba de ella, apenas realiz progresos bajo los mandarines. Las proezas tecnolgicas de inventar la plvora y construir la Gran Muralla corrieron a cargo de los artesanos, no de los instruidos mandarines. En Grecia, en cambio, la vida intelectual tom un giro diferente. Los antiguos filsofos griegos fueron los primeros pensadores que progresaron gracias al empleo de la crtica. All, comenzando por Tales de Mileto (florecimiento 1* en el 585 a. de C.), vio la luz una tradicin de crtica sistemtica, cuyo objetivo era el perfeccionamiento de las ideas. Como seal el filsofo Karl Popper (1965): Tales fue el primer maestro que dijo a sus

Florecimientos se indicar en adelante por fi. Una persona florece a los cuarenta aos.

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discpulos: `As es como yo veo las cosas como yo creo que las cosas son. Intentad mejorar lo que os enseo'. Tales no ense sus ideas como una Verdad heredada que haba que conservar, sino como un conjunto de hiptesis que deban perfeccionarse. Tales y quienes le siguieron deseaban el cambio. Eran conscientes de que las ideas rara vez son correctas, que nicamente cometiendo errores y corrigindolos podemos progresar. El dogma momifica el error en una mortaja ptrea y hace imposible el progreso. La actitud crtica es fundamental, tanto para la Filosofa como para la Ciencia, pero requiere superar la pereza intelectual y el lgico sentimiento de hostilidad hacia los crticos. El establecimiento de una tradicin crtica constituy la ms importante realizacin de los griegos que inventaron la Filosofa. Los fsicos y el naturalismo El problema especfico al que se aplic Tales fue el de la naturaleza de la realidad. Tales propuso que, aunque el mundo parezca estar constituido por muchas sustancias diferentes (madera, piedra, aire, humo, etc.), hay en realidad un nico elemento el agua que adopta numerosas formas. El agua puede ser lquida, gaseosa o slida, y era, segn Tales, el componente esencial de todas las cosas. El nombre del nico elemento del que estaban hechas todas las cosas era el de physis, y por eso todos aquellos que siguieron a Tales en la bsqueda de dicho elemento universal fueron llamados fsicos. La Fsica moderna prosigue esta bsqueda cuando afirma que todas las sustancias de la experiencia comn estn en realidad compuestas por unas pocas partculas elementales. Adems de inaugurar la tradicin crtica, Tales inici tambin una lnea de investigacin' fsica. Al hacerlo, se distanci de las interpretaciones religiosas y espirituales del universo, en favor de explicaciones naturalistas acerca de cmo estn constituidas las cosas y cmo operan. As, segn Tales, el mundo puede ser comprendido por los hombres, ya que se compone de materia ordinaria y no refleja las fantasas caprichosas de los dioses. Crticamente, reconoci que su hiptesis era una opinin humana falible, aunque confiaba en que el conocimiento divino poda llegar a convertirse en conocimiento humano. La tradicin de Tales prosigui con su discpulo Anaximandro de Mileto (fl. en el 560 a. de C.), quien acept el concepto de physis, pero critic la hiptesis de Tales de que fuera el agua. Anaximandro se plante cmo un elemento ordinario poda transformarse en otros. En su lugar, propuso la existencia de un elemento que no era ningn elemento identificable, sino algo
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menos definido y que poda asumir muchas formas. Denomin a la physis que propona apeiron, cuya mejor traduccin es lo Indefinido. A su vez, Anaximandro fue puesto en tela de juicio por su discpulo Anaxmenes de Mileto (fl. en el 546 a. de C.), quien propuso como physis el aire. Anaximandro tambin merece ser mencionado por sus perspicaces observaciones sobre la evolucin. Segn l. dado que los bebs humanos son tan frgiles y requieren una crianza tan prolongada, la forma primitiva y original de los seres humanos debi haber sido diferente, ms robusta y cabe presumir que ms capaz de independizarse rpidamente, como ocurre con los cachorros animales. Anaximandro apel a fsiles de criaturas desconocidas para apoyar su nocin de evolucin. Es ste uno de los raros ejemplos de filsofo griego que recurre a los datos empricos para reforzar una opinin. Como veremos, la mayora de los griegos prefirieron la argumentacin abstracta a la investigacin emprica. Aunque fuera ms un poeta que un filsofo, Jenfanes de Colofn (fi. en el 530 a. de C.) ensanch las tradiciones crtica y naturalista con su abierto ataque a la religin griega. Jenfanes mantena que los dioses del Olimpo eran meras construcciones antropomrficas, que se comportaban igual que los seres humanos, hasta el punto de mentir, robar, asesinar y enzarzarse en amoros. Segn Jenfanes, si los animales tuvieran dioses, tambin los crearan a su propia imagen, inventando dioses leones, dioses gatos, dioses perros, etc. La crtica de Jenfanes constituye el comienzo del viejo enfrentamiento entre el naturalismo cientfico y la religin, que lleg a su culminacin cuando Darwin propuso la teora de la evolucin en el siglo xtx. De influencia ms directa en los filsofos posteriores, especialmente en Platn, fue Pitgoras de Samos (fl. en el 530 a. de C.). Pitgoras fue una figura enigmtica, a la vez un gran matemtico y un lder religioso. Debe su mayor fama al Teorema de Pitgoras, aunque tambin formul la primera ley matemtica de la Fsica, al expresar las proporciones armnicas entre cuerdas vibrantes de diferentes longitudes. Con todo, las matemticas fueron algo ms que un mero instrumento de la Ciencia para Pitgoras; eran tambin una clave mgica del cosmos. Pitgoras fund una secta religiosa secreta consagrada a los nmeros, que crea que: Todo lo que puede ser conocido tiene un nmero; ya que es imposible aprehender algo con el pensamiento... sin este [nmero] (Freeman, 1971). La secta pitagrica se completaba adems con ritos secretos y leyes dietticas, y sobrevivi largo tiempo a su fundador. En psicologa, Pitgoras traz una lnea divisoria tajante entre el alma y el cuerpo. No slo poda el alma existir sin el cuerpo, sino que, yendo ms all, los pitagricos consideraban que el cuerpo era una prisin corruptora en la que

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el alma se hallaba atrapada. Una parte importante de la religin pitagrica estaba orientada hacia la purificacin de la carne, para que el alma pudiera alcanzar ms fcilmente la verdad. Platn experiment una acusada influencia de los pitagricos. Tambin l crea que el alma era una pura entidad de conocimiento arrojada a un cuerpo corruptor. Su teora del conocimiento sostena que la percepcin sensorial, dependiendo, como lo hace, del cuerpo corrupto, es intrnsecamente poco digna de confianza. En su lugar, la razn del alma debe buscar el conocimiento abstracto de la matemtica pura. Finalmente, debemos mencionar a Alcmen de Crotona (fi. en el 500 antes de C.), debido a que prefigur la fundacin de la Psicologa. Alcmen era un mdico que practic las primeras disecciones. Tambin se interes por la Filosofa y orient su atencin a la comprensin de la percepcin. Disec el ojo y sigui el rastro del nervio ptico hasta el cerebro. Al contrario que posteriores pensadores, como Empdocles y Aristteles, Alcmen opinaba, acertadamente, que la sensacin y el pensamiento se producen en el cerebro. El trabajo de Alcmen apunta directamente a la fundacin de la Psicologa, que no es sino el intento de responder a las cuestiones filosficas sobre la razn utilizando mtodos cientficos tomados en prstamo de la Fisiologa. En la mayora de los padres fundadores de la Psicologa, como Wilhelm Wundt, Sigmund Freud y William James, reconoceremos la silueta de Alcmen, el mdico convertido en filsofo emprico. Ser como contrapuesto a devenir Una importante polaridad intelectual del pensamiento occidental ha sido, y lo sigue siendo, la tensin entre las filosofas del ser y del devenir. Los defensores del ser mantienen que, ms all del flujo del mundo cambiante, hay verdades eternas y valores que existen con independencia de la Humanidad, verdades que debemos buscar y utilizar como gua de nuestras vidas. Estas verdades existen en el reino del Ser puro; llevan una existencia inmutable, inaccesibles a los cambios del mundo fsico. Los paladines del devenir, por su lado, niegan que tales verdades, o el reino del ser puro, existan. Al contrario, lo (nico constante en el universo es el cambio: las cosas nunca son simplemente, sino que estn siempre deviniendo otra cosa. Para estos pensadores, incluso los valores morales pueden cambiar a medida que el mundo cambia. En el perodo presocrtico, los grandes portavoces de las filosofas del devenir y del ser fueron, respectivamente, Herclito de Efeso (fl. en el 500 a. de C.) y Parmnides de Elea (fl. en el 475 antes de C.). Herclito fue un filsofo difcil, hasta el punto de que sus contemporneos
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le llamaron el Oscuro. Afirmaba que la phvsis era el fuego, cuya caracterstica ms evidente es el cambio. Esta idea le llev a la conclusin de que incluso hay menos permanencia en el mundo de la que parece haber. Lo que semeja una piedra es, en realidad, una bola condensada de fuego en perpetuo cambio, una realidad no muy diferente del enjambre de partculas de los fsicos modernos. Su aforismo ms conocido era que nadie se baaba en el mismo ro dos veces. Esta afirmacin resume adecuadamente su filosofa, segn la cual nada en el universo es lo mismo dos veces. No obstante, Herclito tambin crea que, si bien el cambio es lo nico constante, obedece a leyes y no es caprichoso. l a regulacin del cambio consiste en una armona universal y dinmica que mantiene las cosas en un equilibrio de fuerzas compensadas. Por ello, la verdad que le es dado alcanzar a la Filosofa y la Ciencia es una verdad acerca del cambio, ms que un conocimiento sobre cosas estticas. Aunque la veneracin de Pitgoras por los nmeros eternos expresaba una filosofa del ser, lo secreto de su culto limit su influencia. La filosofa del ser fue formulada por primera vez por Parmnides, un autor oscuro al igual que Herclito, que consign su filosofa en un poema. Parmnides distingua tajantemente entre una Va del Perecer (apariencias) y una Va de la Verdad (realidad). Dado que para Parmnides la Verdad era eterna e inmutable, concluy que el cambio es una ilusin basada en la imperfeccin de nuestros sentidos. En la realidad no hay cambio. Esta realidad inmutable haba de ser aprehendida por la razn y la lgica; y Parmnides fue el primer filsofo que present sus razonamientos como deducciones lgicas a partir de premisas intuitivamente plausibles. Parmnides es, pues, el fundador del racionalismo. Desde la poca de Parmnides, la contienda entre el ser y el devenir ha venido siendo disputada por numerosos pensadores. A travs de su admirador Platn, la filosofa del ser de Parmnides domin el pensamiento occidental, aunque no sin oposicin, hasta los tiempos modernos. El neoplatonismo fue la piedra angular filosfica del pensamiento cristiano medieval. No fue sino hasta el otoo de la Edad Media cuando comenz a ascender la estrella del devenir. Con la teora de Darwin sobre la evolucin mediante la mutacin aleatoria y la seleccin natural, el devenir triunf en la Ciencia. Este triunfo salta a la vista, no slo en las ciencias biolgicas, sino incluso en la Fsica. La teora de los quanta afirma que nunca podemos saber con certeza dnde se encuentra una partcula, sino nicamente dnde podra estar. Hubo una primera reaccin reveladora contra_ Parmnides, con la Va de la Opinin Verdadera propuesta por el mdico filsofo Empdocles de

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Agrigento (fl. en el 450 a. de C.), quien puede ser considerado como el fundador del empirismo. Basndose en las ideas de Alcmen, Empdocles intent desarrollar una teora de la percepcin que justificase nuestra confianza de sentido comn en nuestros sentidos. Segn Empdocles, los objetos emiten efluvios, que son copias, propias y especficas de cada modalidad sensorial, de los citados objetos. En la actualidad sabemos que el olfato funciona de esta forma; nuestra nariz responde a ciertas molculas emitidas por algunos objetos. Empdocles crea que esto se aplicaba a todos los tipos de percepcin. Frente a Alcmen, Empdocles crea que los efluvios penetran en la circulacin sangunea, donde se encuentran, mezclndose en el corazn. La agitacin de los efluvios en el latir del corazn constitua, segn Empdocles, el pensamiento. Su teora, aunque suene a absurda hoy da, supuso un paso importante hacia el naturalismo, dado que propone una base puramente fsica para la actividad mental, que habitualmente sola atribuirse al alma. Las concepciones de Empdocles son tpicamente empiristas, al postular que conocemos la realidad gracias a su observacin, y ms en concreto gracias a la internalizacin de las copias de los objetos. El pensamiento no puede crear nada nuevo, siendo tan slo capaz de reordenar los tomos de la experiencia. E igualmente las conclusiones de Empdocles ponen de relieve por qu los empiristas han contribuido, en general, ms a la Psicologa que los racionalistas. El empirista debe mostrar cmo operan los sentidos para justificar el hecho de que los usemos en nuestra bsqueda de la verdad. Ello exige necesariamente elaborar teoras psicolgicas del funcionamiento sensorial. El racionalista, por su parte, niega pura y simplemente la validez de la informacin sensorial y, en consecuencia, puede ignorar los problemas de la psicologa emprica por ser filosficamente irrelevantes. Los contemporneos de Scrates Los ltimos fsicos: el atomismo Los ltimos filsofos clsicos que se interesaron primordialmente por la naturaleza de la realidad fsica fueron Leucipo de Mileto (fl. en el 430 antes de C.) y su discpulo ms conocido, Demcrito de Abdera (fi. en el 420 a. de C.). Despus de ellos, los filsofos se volvieron hacia cuestiones relativas al conocimiento humano, la moralidad y la felicidad.

Como el nombre de su escuela implica, los atomistas propusieron una idea que se ha mostrado inmensamente fructfera en fsica: que todos los objetos estn compuestos por tomos infinitesimalmente pequeos. Para la Fsica, esto ha significado que la complejidad de las sustancias que nos rodean puede analizarse desglosndola en conjuntos de unas cuantas partculas que interactan de formas matemticamente precisas. Cabe ampliar metafricamente el atomismo a la Psicologa, donde se ha revelado como el ms duradero de los presupuestos psicolgicos. El atomismo psicolgico afirma que las ideas complejas, como catedral o Psicologa, pueden analizarse como agrupaciones de ideas ms simples, o incluso de sensaciones, que han sido asociadas conjuntamente. Semejante presupuesto ha formado parte integrante de las teoras empiristas de la mente, y todava, en alguna forma, subyace en todos los sistemas psicolgicos, salvo la psicologa de la Gestalt. Los atomistas llevaron sus hiptesis al lmite. Defendieron el materialismo, el determinismo y el reduccionismo. El lema favorito de Demcrito era que slo los tomos y [el] vaco existen en realidad. No hay Dios ni alma, slo tomos materiales en el espacio vaco. Si slo existen los tomos, entonces el libre albedro ha de ser una ilusin. Leucipo deca: Nada ocurre por casualidad; todo sucede como resultado de la razn y por necesidad. El alma y el libre albedro son ilusiones que cabe reducir al funcionamiento mecnico de nuestros cuerpos fsicos. Demcrito escribi que nada sabemos con precisin de la realidad, salvo en la medida en que sta cambia conforme a las condiciones corporales y la constitucin de aquellas cosas que inciden en [el cuerpo] (Freeman, 1971). Como Empdocles, Demcrito propuso una explicacin materialista de la percepcin y el pensamiento. De hecho, la teora de Demcrito es tan slo una modificacin de la de Empdocles. Segn Demcrito, todo objeto emite tipos especiales de tomos, llamados eidola, que son copias de los objetos. Cuando llegan a nuestros sentidos, percibimos el objeto indirectamente a travs de su copia. Por ello, nuestros procesos de pensamiento se limitan a reunir o separar las imgenes-eidola en nuestro cerebro. Demcrito se percataba del inevitable defecto de esta teora: no tenemos forma de saber si los eidola son copias precisas y rigurosas de los objetos reales que las emiten. Si no son precisas, nuestro conocimiento de los objetos es errneo. Ms adelante veremos cmo este problema se convirti en un atolladero para los empiristas del siglo xviii, Locke, Berkeley y Hume. Demcrito tambin mantuvo una doctrina tica que desasoseg profun-

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damente a los filsofos moralistas del siglo xviii. Un materialismo consecuente, que niega, como suele hacerlo, a Dios y al alma, slo puede ofrecer una gua de conducta para la vida: la persecucin del placer y la evitacin del dolor. Esta doctrina se denomina hedonismo. Vemos cmo Demcrito afirma que lo mejor para el hombre es que pase su vida de forma que alcance tanto placer y tan pocas molestias como pueda (Copleston, 1962). Es ste el resultado lgico del naturalismo, puesto que reduce los valores a nuestras experiencias corporales naturales de placer y dolor. Para muchos, sin embargo, esto es moralmente ofensivo, ya que si el placer individual es el nico criterio del bien, con qu derecho puede alguien condenar al criminal o al tirano felices y cargados de xitos? Semejantes cuestiones estaban presentes en el corazn del pensamiento de Scrates y Platn, y Platn lleg a sugerir en cierta ocasin que se quemaran los libros de Demcrito. La misma respuesta de Demcrito a este dilema moral parece poco convincente a la mayora de las personas: el mayor placer es filosofar ms grande que los simples placeres fsicos y la (buena) vida feliz es una vida filosfica. Los sofistas: actitudes del mundo moderno El cambio de inters de la Filosofa, desde la naturaleza de la realidad fsica a la naturaleza del hombre, tuvo su expresin ms vigorosa en los sofistas. Su divisa ms conocida fue enunciada por Protgoras (aproximadamente 490-420 a. de C.), el ms importante de los sofistas: El hombre es la medida de todas las cosas, tanto de las que son lo que son como de las que no son lo que no son (Sprague, 1972). El centro de inters pas a ser el hombre y sus necesidades, ms que el mundo fsico o los dioses. Los sofistas no mantuvieron una doctrina filosfica rgida. Fueron sobre todo maestros de retrica, que se ofrecan por un sueldo a ensear a los jvenes ambiciosos de Atenas a razonar bien en la curia y la asamblea. Su objetivo era, pues, el proceso de los razonamientos eficaces, no de los razonamientos verdaderos. Se les ha comparado, en este sentido, a los modernos agentes publicitarios, cuya primera preocupacin es vender un producto o un poltico, con independencia de su mrito. El lema de Protgoras refleja un cierto relativismo humanista: el hombre es la medida de todas las cosas. Este aforismo tiene una pluralidad de significados. Segn la interpretacin ms estrecha, cualquiera es el mejor juez de su propia experiencia. De dos personas que entran en la misma habitacin, una puede experimentar que la habitacin est caliente, y la otra

que fra, si la primera ha estado fuera en una ventisca y la segunda ha estado antes atizando el horno. Ninguna de las dos percepciones es incorrecta: cada una es verdadera para el que la percibe. Si lo generalizamos, este relativismo perceptual nos lleva a un significado ms amplio de la idea de Protgoras: el relativismo cultural. Los sofistas propendan al materialismo como Demcrito, puesto que consideran que el placer y el dolor son las nicas normas de conducta. El placer y el dolor son experiencias sensoriales del individuo, de donde se sigue que, en el aspecto tico, cada persona es el nico juez de lo que es correcto para ella. Cualquier pretensin de establecer reglas de conducta generales por fuerza es arbitraria, ya que el legislador slo conoce sus propios placeres y dolores. Pese a todo, los sofistas reconocan que la ley era necesaria para la supervivencia de las comunidades humanas y aceptaban un relativismo cultural, segn el cual cualquier persona que viva en una cultura tiene que vivir de acuerdo con las normas de dicha cultura, aunque no debera intentar imponer tales normas a las personas de otras culturas. Por ltimo, en su nivel ms alto de generalidad, el hombre es la medida de todas las cosas constituye una afirmacin acerca del universo. No hay una Verdad permanente, duradera, ni una ley sancionada por la divinidad, ni un cdigo de valores eterno y transhumano. La medida de las cosas no es Dios ni la verdad abstracta y cientfica, sino los seres humanos, sus necesidades y su bsqueda de la felicidad. Este punto de vista es consustancial al humanismo y ofrece una filosofa del devenir bastante diferente de la de Herclito. Como el hedonismo de Demcrito, el relativismo humanista de los sofistas resulta ofensivo para aquellos que ven en l una receta de anarqua moral y una negacin de la Verdad permanente. En un Dilogo tras otro, el Scrates de Platn confunde a los sofistas, quienes aparecen ridiculizados en muchos de tales Dilogos. Del intento platnico de refutacin del relativismo surgi una poderosa filosofa del ser: el racionalismo clsico. LOS DOS ENUNCIADOS CLSICOS DE LA FILOSOFA OCCIDENTAL Scrates y Platn: la Filosofa del Racionalismo y del Ser Scrates (470-399 a. de C.) fue un maestro perplejo que se plante el significado de trminos generales, tales como Verdad, Belleza y Justicia. Su mejor discpulo fue Platn, quien proporcion respuestas positivas a las

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provocativas preguntas que ni el propio Scrates llegaba a contestar. Platn (428-348 a. de C.) escribi sus Dilogos, en los que Scrates examina diversos problemas con los atenienses. Los primeros Dilogos nos muestran a un Scrates joven e inquisitivo. En los ltimos, Platn pone en boca de Scrates su propio racionalismo. Epistemologa Los sofistas y Scrates fueron contemporneos y a la vez antagonistas. Scrates, que concentr su atencin en la tica, crea que los sofistas minaran toda la moralidad con sus enseanzas relativistas. En oposicin a ellos, intent descubrir el significado general de Dios, la justicia y la Belleza. Platn hizo extensible esta bsqueda a todo el conocimiento. Sin embargo, Platn acept un aspecto del relativismo sofista: su argumento de que todas las sensaciones dependen del estado del observador. Platn suministr un slido argumento en apoyo de esta posicin, con su ejemplo de los dos hombres que entran en una habitacin desde diferentes contextos y por ello perciben la habitacin en forma distinta (como en el ejemplo anterior). Se puede disponer otra demostracin, propuesta siglos ms tarde. Se cogen tres cubos de agua uno caliente, otro fro y otro templado . Se mete la mano izquierda en el agua caliente y la derecha en la fra. A continuacin, se sumergen las dos manos en el agua templada. La mano izquierda sentir fro y la derecha calor. El agua, por supuesto, est a la misma temperatura, pero se siente a dos temperaturas. La experiencia del agua es funcin del estado de las manos. Platn concluy de esta relatividad que de hecho uno no sabe cul es la temperatura del agua; nicamente cabe tener alguna creencia con respecto a ella. Platn acept tambin la doctrina heracliteana del flujo, razonando que todos los objetos se hallan en continuo cambio. Para Platn esto significaba que no cabe conocer los objetos. No podemos tener un conocimiento eterno e inmutable que para Platn son las caractersticas esenciales del conocimiento de cosas que estn cambiando continuamente. Platn lleg a la conclusin de que la percepcin suministra una imagen sumamente imperfecta y relativa de un mundo de objetos en permanente cambio, una imagen que no puede llamarse conocimiento. Con todo, Platn no puso en tela de juicio la existencia del conocimiento, sino que intent mostrar cmo puede alcanzarse ste. Si no cabe conocer la realidad, qu podemos conocer? No puede haber conocimiento de la nada, de lo que no existe, ya que entonces no sera conocimiento. El conocimiento es

eternamente verdadero e inmutable, por lo que los objetos del conocimiento han de ser eternos e inmutables. Platn llam a tales objetos del conocimiento Formas (o Idas). Hay una Forma para cada clase de objeto a los que damos un nombre general, como gato, cama, hombre, justo o bueno. Platn crea que los objetos percibidos eran copias imperfectas de estas Formas, imperfectas porque se hallan en permanente cambio y son relativas al que las percibe.

Figura 2-2. La metfora platnica de la linea. (Retomado de Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall pp73.) La mejor expresin de esta idea aparece en la metfora de la lnea, que figura en la Repblica de Platn. Imaginmonos una lnea (fig. 2-2) dividida en cuatro segmentos desiguales. La lnea est dividida en dos grandes segmentos, que representan el mundo de las Apariencias percibidas y la opinin, y el mundo del Conocimiento abstracto, o mundo inteligible. El primer segmento es ms corto, para denotar su imperfeccin. El mundo de las Apariencias est a su vez dividido, en proporciones iguales a las de toda la lnea, en el mundo de la Imaginacin y en el de la Creencia. La Imaginacin es el nivel inferior de la cognicin, puesto que se ocupa de simples imgenes de objetos concretos, anlogas a los reflejos que fluctan en el agua. Plafn releg el Arte tambin a

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este reino, ya que cuando contemplamos el retrato de un hombre estamos viendo nicamente una imagen, la sombra de una apariencia. Platn desterr el Arte de su Repblica utpica. Nuestra aprehensin de las imgenes es la forma ms imperfecta de conocimiento. Nos movemos en un terreno ms seguro cuando miramos a los objetos propiamente dichos; Platn llam a esto Creencia. Con el siguiente segmento de la lnea, el Pensamiento, alcanzamos el conocimiento, que se inicia con el conocimiento matemtico. El matemtico puede demostrar teoremas sobre tringulos rectngulos o ecuaciones de segundo grado, sin tener que referirse a tringulos concretos o ecuaciones numricas. El matemtico posee un conocimiento de estas cosas. Platn estuvo muy influido por el pitagorismo, como se hace evidente en la importancia que atribuy a las Matemticas como forma de conocimiento. El mundo ideal de la Geometra es muy parecido al de las Formas. En Geometra se puede demostrar, por ejemplo, que el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los catetos (teorema de Pitgoras). Para establecer esto, se podra dibujar un tringulo rectngulo y, sin embargo, la prueba no se aplica slo a dicho tringulo, sino a todos los tringulos rectngulos, o, de modo ms platnico, al Tringulo Rectngulo. Cualquier tringulo que dibujramos sera una copia inferior del Tringulo Rectngulo perfecto; pero nuestra prueba se refiere a la Forma de este Tringulo. Aceptamos esto como una trivialidad de la Matemtica y la Geometra, porque stas no se ocupan de conjuntos de nmeros o de figuras dibujadas, sino de variables y figuras ideales. Sin embargo, Platn crea que la relacin de la copia respecto a la forma era cierta en todos los casos; no slo en el caso de la figura dibujada con respecto al Tringulo Ideal, sino tambin en el caso del Pen de Gibraltar con respecto al Pen Ideal. Por fuerza ha de ser as para que el conocimiento de las rocas (Geologa) resulte posible, dado que las rocas percibidas estn en constante cambio y se experimentan slo de modo relativo. En la actualidad, podramos estar de acuerdo con Platn en que las Matemticas son conocimiento. En cuanto tal, es riguroso y sus pruebas son necesariamente verdaderas. Los ms importantes avances en la Fsica moderna han resultado de haber desarrollado intuiciones elementales hasta sus conclusiones necesarias a travs de la lgica matemtica formal. Con todo, Platn crea que la forma superior de conocimiento, el ltimo segmento de 'la lnea (Inteligencia o Conocimiento, en la figura), era algo ms que esto. Las Matemticas, o al menos la Geometra de la poca de Platn, se apoyaban en
Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall.

imgenes percibidas, tales como tringulos, crculos y cuadrados. Esta dependencia de las imgenes haca que la Geometra fuera imperfecta. Y lo que todava tiene ms trascendencia, las Matemticas razonan con rigor a partir de ciertos presupuestos que no son puestos en tela de juicio. La Geometra euclidiana, por ejemplo, parte de unos axiomas fundamentales y desarrolla sus consecuencias, pero dichos axiomas permanecen sin demostrar. En el siglo XtX se inventaron formas de Geometra radicalmente diferentes a las de Euclides con slo alterar uno o dos de sus axiomas. Aunque Platn no tuvo, por supuesto, conocimiento de este desarrollo, le habra corroborado que tena razn: las matemticas producen conocimiento dentro de su sistema de premisas, pero no pueden saber qu premisas son las correctas. En consecuencia, las matemticas no son verdadero conocimiento, ya que sus presupuestos pueden siempre ser puestos en cuarentena. Para alcanzar el conocimiento, pues, debemos remontarnos an ms arriba, al reino de las Formas propiamente dichas, sin contentarnos con sus rplicas matemticas, sus rplicas concretas, o las imgenes de sus rplicas. Debemos ascender de los meros presupuestos a los principios fundamentales, del mundo de las Apariencias sensibles al mundo de las Formas inteligibles. Cmo ha de realizarse este trnsito? Cmo alcanzar el conocimiento de las Formas? Sobre esta cuestin el punto de vista de Platn evolucion al correr de los aos. Siempre crey que debemos, hasta cierto punto, apartarnos de la percepcin sensorial y adentramos en la dialctica filosfica, de cuyo toma y daca surgira el verdadero conocimiento. La naturaleza exacta de su idea de la dialctica cambi, sin embargo, a medida que fue envejeciendo. En los primeros dilogos, Platn crea que la experiencia de los objetos concretos estimulaba la rememoracin del conocimiento innato de las Formas adquirido entre las sucesivas reencarnaciones. Los objetos percibidos se asemejan a las Formas, si bien de manera imperfecta, y por ello constituyen un estmulo real para despertar nuestro conocimiento de stas. En sus Dilogos intermedios, Platn neg cualquier papel vlido a la percepcin sensorial y descarg el peso total del aprendizaje sobre la dialctica abstracta y filosfica. Finalmente, en sus ltimos Dilogos y lecciones no publicadas (que conocemos a travs de Aristteles), retorn a su primitiva creencia en el valor potencial de la percepcin sensorial. Al mismo tiempo, elabor su nocin de dialctica, convirtindola en un instrumento para clasificar con precisin todas las cosas, instrumento que Aristteles habra de perfeccionar, haciendo de l la base de toda su filosofa. Simultneamente, la concepcin platnica de las Formas se volvi cada vez ms matemtica y pitagrica. El problema que Platn abord con su teora de las Formas ha preocupado

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a los pensadores desde la Edad Media hasta las modernas investigaciones sobre la formacin de conceptos. Por ejemplo, si uno usa el trmino gato, no se est refiriendo con l al gato propio, o a un gato en concreto, sino ms bien a cierta nocin general de. gatidad. Cada gato fsico es una mezcla de rasgos, algunos de los cuales son esenciales para que sea gato, como el de ser carnvoro, y otros que no lo son, como la longitud de su pelo o su color. La gatidad esencial viene definida por el primer tipo de rasgos. Semejante gatidad universal era para Platn la Forma del gato, y los gatos fsicos no eran sino rplicas imperfectas de esta Forma, precisamente por sus rasgos accidentales y no esenciales. Este problema de los trminos generales, como contrapuestos a los ejemplos especficos, lleg a ser conocido como el problema de los universales. Todava constituye un problema candente en la Psicologa del Aprendizaje y Evolutiva. Cmo una persona, y en especial un nio, aprende a separar conceptos generales, tales como tringulo, gato o mentira, de sus experiencias de tringulos, gatos y mentiras concretos? Platn pensaba que la persona deba rememorar estos conceptos en tanto que recuerdos de las Formas conocidas entre las sucesivas reencarnaciones. Psicologa El inters absorbente de Platn por la Formas ultramundanas le llev a prestar poca importancia a una disciplina emprica como la Psicologa. Slo un Dilogo, el Timeo, se dedica a problemas cientficos. Aqu espigaremos de diversos dilogos las opiniones de Platn sobre toda una serie de temas psicolgicos. Naturaleza del alma.Platn divida el alma, o la mente, en tres partes. En primer lugar, estaba el alma inmortal y racional, localizada en la cabeza. Las otras dos partes son mortales. El alma impulsiva o animosa, orientada a conquistar el honor y la gloria, se localiza en el trax, y el alma pasional y apetitiva, interesada en el placer corporal, en el vientre. El alma racional tiene parentesco con las Formas y el conocimiento; las almas perecederas (mortales) se hallan atadas al cuerpo y, por ello, son slo capaces de opinin. Es deber del alma racional controlar los deseos de las otras dos, lo mismo que el auriga controla a dos caballos. El alma pasional fue considerada por Platn como particularmente revoltosa y necesitada de sujecin por parte de la razn. Siglos ms tarde, constatamos una idea anloga en Freud, quien destac la primaca de la razn sobre los impulsos instintivos. Platn se manifest, sin embargo, como un partidario del dualismo mente-cuerpo, al afirmar que una persona se define por su mente racional, siendo su cuerpo

una tumba perturbadora, en la que el alma so encuentra a s misma encarnada, y que se comporta como un ttere. Motivacin.Como caba esperar, Platn, especialmente en sus obras primerizas e intermedias, tiene una pobre opinin del placer. Buscar el placer y evitar el dolor impulsos obvios del hombre son cosas del cuerpo, que nicamente sirven para envilecer la mente racional y obstaculizar su contemplacin del Bien. Todas las formas de sensacin, incluido el placer, las consideraba males inevitables. Sin embargo, en sus ltimos escritos Platn modific este punto de vista radical. Algunos placeres, como el goce esttico que se obtiene de la belleza, son considerados ahora saludables, rechazndose la vida puramente intelectual como demasiado limitada. Su concepcin de la motivacin llega a ser freudiana: poseemos en nuestro interior una corriente de deseos pasionales que pueden ser encauzados hacia cualesquiera de las tres partes del alma, hacia el logro del placer fsico, el honor o el conocimiento filosfico y la virtud. Nuestros impulsos pueden motivar la bsqueda del placer transitorio o el ascenso filosfico al mundo de las Formas. Fisiologa y Percepcin.La fisiologa de Platn resulta chocante para nosotros. Afirmaba, por ejemplo, que la funcin del hgado consista en desplegar las imgenes enviadas por el alma racional al alma pasional; estas imgenes eran ms tarde borradas por el pncreas. Dado que Platn desconfiaba de la percepcin, apenas habl de la ciencia emprica de la Fisiologa. Con frecuencia se limita a consignar los puntos de vista tradicionales entre los griegos. De la visin, por ejemplo, dijo que vemos porque nuestros ojos emiten rayos visuales que percuten en los objetos situados en nuestra trayectoria visual. Esta idea persiste en el lenguaje moderno en frases como le ech una ojeada, mientras que la teora correspondiente domin el pensamiento ptico hasta muchos siglos despus de Platn. Aprendizaje.Platn fue el primer gran innatista, ya que segn l todo conocimiento humano es innato, es decir, existe desde el nacimiento. En sus momentos ms radicales, Platn crea que este conocimiento slo puede ser reavivado a travs de la dialctica y la contemplacin, no atribuyendo papel alguno a la percepcin sensorial. En otras ocasiones, sin embargo, Platn propone una explicacin del aprendizaje su teora de la reminiscencia que se parece a ciertas teoras modernas, por ejemplo, 1 la teora innatista de Noam Chomsky sobre la adquisicin del lenguaje. Los objetos percibidos, por supuesto, se parecen a las Formas de las que participan, y esta semejanza, en especial si se ve ayudada por la instruccin, puede estimular a nuestra alma racional para que recuerde cmo son las Formas. Dicho en trminos

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modernos, el input perceptual excita y desarrolla mecanismos cognitivos innatos. Al mismo tiempo, Platn sienta las bases de la doctrina asociacionista, que ms tarde se convertira en parte fundamental de la filosofa empirista. Los objetos sensibles nos recuerdan a las Formas, o porque son similares a ellas, o porque ambos objetos o ideas han estado frecuentemente asociados en nuestra experiencia. Son stas dos de las leyes fundamentales de la asociacin la semejanza y la contigidad, bsicas para numerosos sistemas posteriores de psicologa. Desarrollo y Educacin.Platn crea en la reencarnacin. Al morir, el alma racional se separa del cuerpo y alcanza la visin de las Formas. Entonces, segn el grado de virtud conseguido en la vida anterior de uno, se reencarna en algn lugar de la escala filogentica. Cuando el alma es arrojada a un nuevo cuerpo lleno de sensaciones y deseos animales, cae en un estado de completa confusin y debe adaptarse. Semejante confusin explica por qu el conocimiento de las Formas no existe en los infantes. El propsito de la educacin estriba en ayudar al alma racional a conseguir el control del cuerpo y de las otras partes del alma. La educacin presenta tres fases. Primeramente, los infantes deben ser apaciguados y mecidos para dominar su caos interno. A continuacin, la educacin elemental en Gimnasia, Retrica y Geometra, proporciona al nio el dominio del mundo externo. Finalmente, para quienes se manifiestan capaces de ella, la educacin superior en Filosofa les conduce al conocimiento de las Formas. Esta educacin es especialmente rigurosa y exigente, y fue pensada para formar a los dirigentes de la sociedad. La psicologa de Platn es fragmentaria e incompleta. La primera psicologa sistemtica fue desarrollada por su discpulo Aristteles, quien tena en ms alta estima a la percepcin y a la ciencia emprica que su maestro. Aristteles: La Filosofa del Empirismo y del Desarrollo Aristteles fue el primer profesor. Platn escribi dilogos dramticos en los que los relmpagos de intuicin de Scrates iluminaban los problemas filosficos y morales. Aristteles escribi tratados en prosa. Fue el primero que en forma sistemtica pas revista a los escritos de los primeros filsofos. En vez de dejarse llevar de penetraciones intuitivas, se gui por el orden, el mtodo y la lgica silogstica, que l mismo invent. El racionalismo oblig a Platn a adoptar ideas fantsticas, como la de las Formas, que

violentan el sentido comn. En cambio, la actitud minuciosa y emprica de Aristteles nunca le desvi lejos del sentido comn, y sus errores fueron, por lo general, simples y objetivos, como su creencia de que el corazn era el asiento del alma, la cual incluye a la mente. Platn cre un mundo mgico de Formas incorpreas y de fuerzas misteriosas de participacin. El mundo de Aristteles se basaba en el sentido comn, un mundo en que los objetos pesados caen a ms velocidad que los ligeros. A pesar de que Aristteles fue durante veinte aos discpulo de Platn, ambos representan perspectivas tan diferentes que resultan antitticas. Platn era un filsofo puro, cuyo enfoque lindaba con el misticismo, y que desconfiaba hasta tal punto de la percepcin sensorial que para l el mundo visible no era real. Aristteles era, ante todo, un cientfico que crea en la realidad del mundo sensible y en la vala de la percepcin sensorial y del goce que cabe extraer de ella. El cuerpo no era para Aristteles una tumba. Su error fundamental fue el opuesto al de Platn. Crea que las matemticas eran intiles para la ciencia, ya que no tratan directamente de lo que se observa. Pese a los aos que pasaron juntos, parece como si no hubiera existido comunicacin entre ellos en muchos puntos. En sus escritos, Aristteles critica con frecuencia a Platn, pero sus objeciones raras veces son eficaces. nicamente convencen a quienes comparten la misma orientacin emprica de Aristteles, pero no conmueven a un verdadero platnico. Nos hallamos aqu, quiz, ante el primer choque de paradigmas en el sentido de Kuhn, donde los portavoces de diferentes concepciones argumentan sin convencerse mutuamente. Epistemologa Aristteles, evidentemente, rechaz la doctrina de las Formas. Por regla general suele reconocerse que sus crticas concretas son flojas, si bien su posicin de conjunto era que las Formas no explican nada. Se trata simplemente de especmenes glorificados especmenes perfectos y celestiales, es cierto, pero especmenes pese a todo. Introducir un nuevo conjunto de particulares en el universo no aade nada. En trminos actuales, para Aristteles Platn sera como un nio en el estado de inteligencia preoperacional de Piaget, que no puede concebir clases de objetos, sino nicamente objetos particulares y concretos. Platn intent resolver el problema de los universales postulando objetos enaltecidos, perfectos, individuales y concretos. Aristteles dio el paso hacia el siguiente estadio del pensamiento el operacional concreto, caracterizado por la lgica de

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clases y ejemplificado por el silogismo, una forma de razonamiento que cre Aristteles. Para Aristteles, lo que exista primero era el mundo sensible de las cosas. Da comienzo a su filosofa considerando esta cosa concreta aqu. A partir de nuestra experiencia de los objetos abstraemos la esencia de las clases de cosas, o especies. Empezamos con sensaciones de objetos particulares y perecederos, ascendemos, mediante procesos mentales, al conocimiento de las especies inmutables. En la concepcin de Aristteles, sin embargo, los universales no son productos de la mente, como algo ms tarde sostendran diversos pensadores. Conocemos los universales a travs de la mente, pero no. los creamos. Aristteles crea que los universales existen en la Naturaleza y que nosotros los descubrimos. Hay una esencia universal de lo que significa ser gato, con total independencia de lo que pensemos acerca de los gatos. Los universales no son Formas separadas, ni tampoco etiquetas tiles, ya que existen como esencias de especies reales y naturales de objetos concretos. Psicologa Filosofa de la Naturaleza.Para Aristteles, la Psicologa era una ciencia emprica, y ms en concreto una parte de la Biologa. De aqu que empecemos por examinar el enfoque aristotlico de la explicacin natural. Las Cuatro Causas. Segn Aristteles, hay cuatro tipos de causas naturales formal, final, eficiente y material. La causa material se refiere a la materia de lo que algo est hecho. As, por ejemplo, la causa material de la Venus de Milo es el mrmol. La causa eficiente se refiere a la causa inmediata del cambio o movimiento. Si uno deja caer un vaso sobre un suelo duro, la causa eficiente de su rompimiento es el violento impacto del vaso sobre el suelo. La causa final hace referencia a la intencionalidad de un objeto o un cambio. Por ejemplo, en respuesta a la pregunta Por qu fuiste a la tienda?, uno contesta: A comprar este libro. Esta respuesta remite a una causa final, dado que se refiere al propsito del viaje. La causa formal es la esencia de un objeto, lo que le hace ser lo que es, o lo define. Se refiere ms destacadamente a la figura del objeto, a su forma. Lo que distingue a la Venus de Milo de otras estatuas de mrmol es su forma concreta. Sin embargo, la causa formal no tiene por fuerza que referirse a la forma externa, sino que siempre remite a lo que define la esencia de una cosa, en cuanto entidad independiente de sus rasgos accidentales. Por ltimo, debe sealarse que, si bien las causas pueden analizarse por separado, es posible que una misma

cosa desempee simultneamente las funciones de ms de una causa. Tal es el caso del alma, como veremos. Potencialidad y Actualidad. Aunque existen varios tipos de cambios visibles reconocidos por Aristteles, la forma de cambio que ms le interes fue el cambio cualitativo, inters que colorea su anlisis de todos los cambios. Cmo una bellota se convierte en roble, un nio en adulto o una madeja de lana en un jersey? Las respuestas de Aristteles seran que la bellota es en potencia un roble, el nio un adulto potencial y la madeja de lana un jersey en potencia. Esta potencialidad debe actualizarse por s misma o ser actualizada el roble es en acto un roble, el adulto un adulto y el jersey un jersey. De esta suerte, el cambio cualitativo queda explicado apelando a la teleologa, al propsito que existe en la Naturaleza. El propsito de una bellota es convertirse en roble, actualizarse a s misma como roble. El sistema de Aristteles es abierta y enteramente teleolgico. Aristteles afirmaba a menudo que la Naturaleza no hace nada sin propsito, y el cientfico explica el cambio descubriendo y apelando a dichos propsitos. La Scala Naturae. Este esfuerzo por actualizarse crea una gran jerarqua entre todas las cosas, desde la materia completamente informe y neutral, en un estado de pura potencialidad, hasta Dios, que es actualidad pura y que mueve el universo gracias al deseo de ste por llegar a Dios, la actualidad perfecta (de aqu que el Dios de Aristteles sea el Motor Inmvil Inmvil porque la actualidad perfecta no puede cambiar o moverse). De particular inters para la Psicologa es la ubicacin en una escala que realiz Aristteles con las especies vivientes, desde las ms simples (romo el alga) hasta las ms cercanas a Dios (los hombres). De esta suerte, aunque Aristteles neg la evolucin, al ser un creyente convencido en la fijeza de las especies, invent algo parecido a la escala filogentica, su scala naturae, resultando de ello que su Psicologa es en parte una Psicologa comparada. Definicin y tipos de alma. El alma es la forma (o causa formal), la esencia y la actualidad de la persona. El alma es lo que define a un animal un gato es un gato porque tiene un alma de gato y se comporta como un g a t o . Un ser humano es humano en virtud de que posee un alma humana y, en consecuencia, acta humanamente. En suma, cada criatura se define por su alma y, aunque Aristteles no es claro en este punto, cada individuo se define por su alma individual, lo que llamaramos el yo. Por consiguiente, el alma es la causa formal de la persona, ya que define qu tipo de ser viviente es. El alma es, pues, la esencia del animal. Por ltimo, es la actualidad de un cuerpo que potencialmente tiene vida. Sin alma, el cuerpo est muerto; con alma est vivo. Por ello, el potencial de vida de una criatura es actualizado por el alma.

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Adems, el alma es la causa eficiente del movimiento corporal; porque es la causa de que ocurra el movimiento. Es tambin la causa final, ya que el cuerpo est subordinado al alma. Resumiendo, la causa material de cualquier animal es el cuerpo del que el animal est constituido, mientras que el alma es la causa eficiente del movimiento, la causa formal que define la esencia del animal y la causa final, el propsito del cuerpo. Qu relacin hay entre cuerpo y alma? Aristteles, como bilogo, tena una concepcin naturalista del problema mente-cuerpo. El alma, con excepcin de una parte, es inseparable del cuerpo. Su concepcin se asemeja a lo que en la actualidad denominamos la posicin del doble aspecto: hay slo una realidad material, el cuerpo, pero ste tiene dos aspectos, el fisiolgico y el mental. El alma es la' forma del cuerpo y tan imposible es separarla de su encarnacin material como separar la Venus de Milo del mrmol de que est hecha, aunque podamos analizar por separado ambas cosas, considerando en s mismos, o bien el mrmol, o bien la forma. Aristteles lo expres as en De Anima: Esta es la razn de que podamos descartar como totalmente superflua la cuestin de si el alma y el cuerpo son una sola cosa: es tan intil como plantearse si la cera y la forma que se le imprime con un sello son la misma cosa... Aristteles no fue un dualista. Rechaz el dualismo de Platn y hubiera rechazado el dualismo cartesiano. No obstante, tampoco es un reduccionista materialista. El alma no puede ser reducida al cuerpo, incluso si slo existe una materia, pues podemos analizar por separado las operaciones fisiolgicas y las psicolgicas. En cuanto bilogo teleolgico, Aristteles se plante con respecto al alma las mismas preguntas que respecto a cualquier otro rgano: para qu sirve, cul es su propsito? Crea que el alma tiene varias facultades, como la nutricin, el movimiento y la razn. La mayora de los psiclogos califican a la Psicologa de Aristteles como una Psicologa de las facultades, hablando, por ejemplo, de la facultad de razonar, pero sera mejor definirla como la primera Psicologa funcional, enfoque ms afn al de un bilogo. Cuando en el siglo xix los psiclogos norteamericanos, influidos por Darwin, adoptaron nuevamente una perspectiva biolgica, formaron una escuela llamada el funcionalismo, que acentuaba, como lo hizo Aristteles, el valor biolgico del funcionamiento mental. Es evidente que no todas las cosas vivientes exhiben las mismas funciones, y Aristteles distingui tres niveles de alma, ajustados a los diferentes niveles de su scala naturae. En el nivel inferior est el alma nutritiva, que poseen las plantas y que sirve a dos funciones: el mantenimiento de la planta individual por medio de la nutricin y el mantenimiento de la especie por medio de la
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reproduccin. Los animales poseen un alma ms compleja, el alma sensitiva, que subsume las funciones del alma nutritiva y adems tiene otras. Los animales, a diferencia de las plantas, se percatan de lo que les rodea. Tienen sensaciones y, por tanto, un alma sensitiva. Como consecuencia de la sensacin, los animales experimentan placer y dolor, y por ello sienten deseos de procurarse placer o evitarse el dolor. Hay otras dos consecuencias ms de la sensacin: en primer lugar, la imaginacin y la memoria (dado que la experiencia puede imaginarse o recordarse), y en segundo lugar, en algunos animales, el movimiento como consecuencia del deseo. El nivel superior de la escala de las almas lo ocupa el alma humana, que subsume a las otras, poseyendo adems la mente, o facultad de pensar. Es el alma racional. Estructura del alma racional y humana.Segn Aristteles, la adquisicin del conocimiento es un proceso psicolgico que se inicia con la percepcin de los particulares y finaliza con el conocimiento general de los universales. Aristteles es, en cierto sentido, el primer psiclogo del procesamiento de la informacin: recibimos informaciones de los sentidos, procesamos y almacenamos esta informacin, y actuamos sobre ella para desarrollar el conocimiento, resolver problemas y tomar decisiones. El anlisis del alma de Aristteles puede representarse por un diagrama de flujos de procesamiento de informacin, que muestra las facultades del alma y sus interrelaciones (fig. 2-3).
Figura 2-3. Estructura del alma en el De Anima.(Tomado de Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall pp82)

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Los cinco sentidos primarios envan informacin al sentido comn que unifica las sensaciones en una percepcin consciente y transfiere esta informacin procesada a la inteligencia pasiva, la cual queda impresionada con los objetos de la percepcin. Tales percepciones pueden persistir, creando imgenes. Para Aristteles, la memoria era una especie de imaginacin, ya que nuestros recuerdos son siempre imgenes concretas. El material ingresa en la memoria conforme lo aprendemos, y puede ser evocado posteriormente y trado a la conciencia; de aqu que el flujo de informacin circule en ambos sentidos. Por ltimo, la inteligencia activa acta sobre los contenidos de la inteligencia pasiva para producir el conocimiento universal. Nos detendremos ahora en estas funciones con ms detalle. Percepcin sensorial.Los sentidos especiales reciben pasivamente sensaciones de los objetos externos. Sus facultades consisten en la potencialidad de absorber la forma de los objetos externos, actualizada ' por la recepcin de una impresin sensorial. A cada sentido especial le corresponden ciertas cualidades que nicamente l puede percibir. Por ejemplo, slo mediante la visin podemos sentir el color, slo mediante el gusto lo dulce. Este aspecto de la percepcin es infalible. Nadie puede equivocarse cuando dice que ve una mancha roja o que saborea un dulce. Lo que s puede entraar error es la percepcin de sensibles incidentales, que requieren un juicio. Lo que alguien siente como una mancha roja puede incidentalmente ser una mariquita. Pero si dice Veo una mariquita, puede cometer un error, ya que ello requiere un juicio. Es posible que est viendo una mancha de pintura. Existen tambin cualidades sensoriales que son perceptibles por ms de un sentido. Cabe ver que un objeto se est moviendo, o cabe sentir la misma cosa. Se puede ver que hay dos libros sobre el escritorio, o se les puede descubrir por el tacto. Estas cualidades de movimiento (o reposo), nmero, forma y tamao, se llaman sensibles comunes, porque son comunes a ms de un sentido. La percepcin de sensibles incidentales y comunes es producto del sentido comn, que unifica los datos de los sentidos especiales en una experiencia coherente y consciente. No vivimos en un mundo de retazos rojos, sonidos y gustos aislados, sino en un mundo en que se experimentan objetos (sensibles incidentales) con importantes propiedades comunes (sensibles comunes). Esta aparente contradiccin
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entre lo que nuestros rganos sensoriales detectan y la experiencia vivida y consciente de la que nos percatamos lleg a ser y lo sigue siendo un fastidioso problema para la Psicologa del siglo xx cuando los psiclogos de la Gestalt se opusieron a la aparente reduccin wundtiana de toda experiencia a haces de sensaciones. Aristteles fue el primero que intent resolver esta cuestin, postulando la existencia de este sentido comn que unifica los retazos de color, tactos y dems sensaciones en una experiencia consciente. El sentido comn es, asimismo, responsable de la conciencia de s, y es precisamente la inactividad del sentido comn lo que provoca la prdida de la conciencia de s en el sueo. Inteligencia.A la parte racional del alma la denomin Aristteles inteligencia. Pertenece en exclusiva a los seres humanos, y es capaz de adquirir el conocimiento de los universales abstractos, en cuanto opuesto al conocimiento de lo concreto dado en la percepcin. Conforme experimentamos miembros diferentes del mismo tipo natural, advertimos similaridades y nos formamos as una impresin de un universal, que Aristteles crea era siempre una imagen. Si alguien tiene la experiencia de una multitud de gatos, termina por formarse una idea de cul es la esencia de un gato. En la inteligencia debe darse como segn Aristteles se daba en toda la Naturaleza una diferencia e n t e potencialidad y actualidad. La inteligencia pasiva es potencialidad. Carece de carcter propio, ya que puede adoptar la forma de los objetos experimentados. El conocimiento de los universales es actualizado, o puesto de manifiesto, en la inteligencia pasiva por las operaciones de la inteligencia activa. La inteligencia activa es pensamiento puro, que acta sobre los contenidos de la inteligencia pasiva para alcanzar el conocimiento racional de los universales. Esta inteligencia activa es por completo diferente a las dems partes del alma. En cuanto actualidad, nadie acta sobre ella, sino que ms bien acta ella sobre los contenidos de la inteligencia pasiva. Para Aristteles, esto quera decir que la inteligencia activa era inmutable y, por tanto, inmortal, ya que la muerte es una forma de cambio. La inteligencia activa es, en consecuencia, separable del cuerpo y sobrevive a su muerte, en oposicin al resto del alma. Sin embargo, la inteligencia activa no es un alma personal en el sentido moderno, ya que es idntica en todos los seres humanos. Es pensamiento puro y no se lleva nada consigo de su estancia en la tierra. El conocimiento se realiza nicamente en la inteligencia pasiva, que perece. Cabe asignar una interpretacin moderna a esta tesis de Aristteles. En la actualidad se piensa que

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muchas de nuestras capacidades de procesamiento de la informacin son innatas. Estos procesos son, en cierto sentido, pensamiento puro, pues carecen de contenido, aunque suministren conocimiento del mundo. Dado que estos procesos se heredan, puede decirse que son inmortales, ya que sobreviven a la muerte de cualquier persona y son comunes a todas. Tales procesos se parecen, pues, a la inteligencia activa de Aristteles. Imaginacin y Memoria.Segn Aristteles, el pensamiento sin imgenes era imposible, por lo que cabra esperar un anlisis pormenorizado de la imaginacin en sus obras. Sin embargo, apenas lo hay. Sus observaciones sobre la imaginacin describen a sta meramente como la persistencia de un precepto despus de que el objeto que originalmente la caus ha desaparecido. No llega a examinar la utilizacin activa de la imaginacin, aunque parece tener conciencia de su existencia. El nico marco en el que la imaginacin resulta importante para Aristteles es en la memoria. Para Aristteles, el acto de memoria consiste en tener una imagen y percatarse de que se trata de una imagen de algo pasado. La memoria, en cuanto depsito, parece consistir en un conjunto de imgenes que representan la experiencia pasada. Aristteles distingue la memoria simple el reconocimiento de una imagen como una representacin de un momento pasado de la rememoracin que implica una bsqueda entre las imgenes de la memoria. La rememoracin se basa en el hecho de que la memoria est organizada, y Aristteles hace notar el hecho redescubierto por psiclogos modernos de que el material intrnsecamente organizado, como las matemticas, es ms fcil de recordar que el que est menos organizado. Semejante organizacin se basa en la asociacin, te? y como se describe sta en numerosas teoras psicolgicas modernas. Platn, como hemos visto, insinu la existencia de leyes de asociacin, pero fue Aristteles el primero que sac provecho sistemticamente de ellas. Aristteles examina tres leyes de la asociacin la semejanza, la contigidad y el contraste. Las imgenes similares, las imgenes de experiencias contiguas y las imgenes opuestas se hallan enlazadas asociativamente (es decir, caliente generalmente evoca la asociacin fro). Asimismo, sugiere una cuarta ley, la ley de la causalidad es decir, que dos experiencias ligadas causalmente nos recuerdan la una a la otra. Motivacin.El movimiento es caracterstico de los animales y por ello es una funcin del alma sensitiva, que puede experimentar el placer
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y el dolor. Toda accin est motivada por alguna forma de deseo, el cual, segn Aristteles, implica imaginacin. En los animales, la motivacin est dirigida por una imagen de lo que es placentero y el animal nicamente pretende el placer inmediato. Aristteles llama a este tipo de motivacin apetito. El hombre, sin embargo, es capaz de razonar, por lo que puede distinguir lo correcto de lo equivocado. En consecuencia, el hombre puede estar motivado por el deseo de lo que es bueno o por beneficios futuros a largo plazo. Este tipo de motivacin se llama anhelo. Los animales experimentan conflictos motivacionales sencillos entre apetitos opuestos, pero el hombre se enfrenta adems al problema de la eleccin moral. La concepcin aristotlica de la motivacin se asemeja a la de Freud, cuando distingue entre el principio del placer innato y animal, preocupado nicamente por el placer inmediato, y el principio de realidad, adquirido y exclusiva mente humano, que calcula las ganancias a largo plazo. LA FILOSOF A POSTERI OR A ARIST TELES Filosofas de la Felicidad Aristteles fue el ltimo gran filsofo de la Edad Clsica. Despus de l, el pensamiento tom nuevas direcciones. Los imperios, primero el de Alejandro y luego el Romano, vinieron a sustituir a las viejas ciudades-estado. La civilizacin se difundi alrededor del Mar Mediterrneo, en el interior de Europa y en Gran Bretaa, gracias a estos imperios. Esta cultura, sin embargo, no produjo demasiados filsofos ni cientficos. Los imperios tienden a ser pragmticos, y entre los romanos encontramos a grandes ingenieros y polticos pragmticos ms que a grandes pensadores. La ciencia floreci durante un tiempo en Alejandra, la capital del Egipto postalejandrino. En la poca de los sucesores de Alejandro, los Tolomeos, se establecieron centros de investigacin y se realizaron importantes avances en matemticas, astronoma, fsica y medicina. Se cre una gran biblioteca en Alejandra, constituyendo. su destruccin, al comienzo de la era cristiana, una de las grandes tragedias de la historia. Nuestro conocimiento de los primeros filsofos es fragmentario a causa del incendio de esta biblioteca. Lo que de movimientos filosficos hubo en los perodos helenstico y romano difiri en gran medida de lo que haba tenido lugar antes. En vez de investigar cuestiones de ciencia o epistemologa, los filsofos se dedicaron ahora a

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buscar recetas para la felicidad humana. Podemos caracterizar al perodo que va de Aristteles y Alejandro (muertos ambos en el 323 antes de C.) a la Edad Media como el perodo de las filosofas de la felicidad. La mayora de sus nombres nos resultan todava perfectamente familiares. Epicuro (341-270 a. de C.) acept el atomismo, aunque no el determinismo, y, como Demcrito, preconiz el hedonismo. Pero la frmula de Epicuro para alcanzar el placer no era lo que nosotros solemos asociar al nombre de su escuela, el epicuresmo. Dio ms importancia a la evitacin del dolor que a la bsqueda activa del placer y aconsej a sus seguidores que llevaran vidas sosegadas y alejadas de las refriegas del mundo externo. Sus advertencias dan en el blanco en una poca volcada hacia la energa: depender de los placeres de la vida supone arriesgarse al dolor cuando stos nos son retirados. Los cnicos no slo se apartaron del mundo civilizado, sino que tambin lo atacaron. Opinaban que las obras de la sociedad rebosaban hipocresa, con su inseparable cortejo de codicia, envidia y odio. Los cnicos se burlaban de las convenciones sociales. El cnico ms clebre fue Digenes (que muri en el 324 a. de C.); vivi pobremente, se llam a s mismo ciudadano del mundo y preconiz el amor libre y la comunidad de familias. Cuntase que Alejandro visit a Digenes en la cueva donde viva. Plantndose frente a la entrada, Alejandro le pregunt si poda hacer algo por el famoso filsofo. No me quites la luz, fue la respuesta de Digenes. Esta ancdota resume en un rasgo el cinismo. El escepticismo fue un movimiento afn, pero de carcter ms intelectual, fundado por Pirrn de Elis (360-270 a. de C.) y desarrollado posteriormente por diversos rectores de la academia de Platn. Como Platn, los escpticos desconfiaban de la percepcin sensorial. Sin embargo, no crean en ningn mundo de las Formas. Por ello, sostenan que cualquier conclusin general que pudiera alcanzarse en base a la experiencia podra convertirse en errnea a la luz de una nueva experiencia. Dado que ser refutado constituye una experiencia dolorosa, los escpticos crean que no deberamos aceptar conclusiones generales, para evitarnos el disgusto de estar equivocados. Mayor difusin que cualquiera de estas filosofas alcanz el estoicismo, que cont entre sus adeptos a un esclavo (Epcteto, 50-138 d. de C.) y a un Emperador (Marco Aurelio, 121-180 d. de C.). Su fundador fue Zenn de Citio (333-262 a. de C.), quien enseaba en la columnata pintada, o Stoa, de Atenas. En la actualidad un estoico es alguien que acepta la desgracia filosficamente tranquilamente y sin queja. Los antiguos estoicos se comportaban as porque crean que el universo es racional y bueno; con
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frecuencia lo comparaban a un ser vivo y semidivino presente en todas las cosas. Los estoicos fueron tambin deterministas, sosteniendo que cualquier cosa que le ocurra a una persona tiene que ocurrir as debido al orden causal del universo. La felicidad, pues, estriba en colocar la propia razn en armona con la del universo, aceptando el hado propio como parte de una totalidad superior y divinamente racional. La filosofa de la felicidad ms influyente fue el Neoplatonismo, cuyo portavoz principal fue Plotino (204-270 d. de C.), un griego de Egipto. Platino desarroll hasta sus ltimas consecuencias los aspectos msticos del platonismo, convirtiendo casi esta filosofa en una religin. Defini el universo como una jerarqua, en cuyo vrtice se sita un Dios supremo e incognoscible llamado El Uno. El Uno emana un Dios cognoscible, denominado Inteligencia, que gobierna el reino platnico de las Formas. De la Inteligencia emanan en serie ms criaturas divinas, hasta llegar a los hombres, cuyas almas divinas estn aprisionadas en cuerpos degradantes y materiales. El mundo fsico es una copia imperfecta e impura del reino divino. La preocupacin de Plotino era apartar a sus seguidores de las tentaciones corruptoras de la carne, encaminndolos hacia el mundo espiritual de la verdad, el bien y la belleza, en el reino de las Formas. En sus Enadas, Plotino sealaba: Ascendamos al modelo... del que el mundo [fsico] deriva... Lo preside la Inteligencia pura y la sabidura increble... Todo all es eterno e inmutable... [y] en un estado de bienaventuranza. La ltima frase marca el cambio desde la filosofa platnica hacia la visin exttica de lo religioso, y apunta hacia la filosofa de la felicidad que tuvo ms xito, que no fue sino una religin. La primera filosofa cristiana Las filosofas de la felicidad lograron la adhesin de varios intelectuales griegos y romanos, pero a medida que el Imperio Romano empez a desintegrarse, la gente necesit cada vez ms algo estable en que creer. Los viejos dioses olmpicos ya no resultaban plausibles, y en las postrimeras del Imperio numerosas religiones originarias de Oriente captaron a conversos romanos. Estas religiones se centraban por lo general en torno a algn misterio religioso y se denominaron religiones mistricas. Hubo varias con cierta fuerza. El mithrasmo, por ejemplo, basada en la muerte y resurreccin de Mithra, era una religin compleja, que contaba al menos con un templo en un lugar tan apartado de su

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cuna, Persia, como el Londres de la poca romana. Estuvo a punto de convertirse en la religin oficial de Roma. Sin embargo, la gran triunfadora en ltima instancia entre tales religiones mistricas fue la que se bas en la muerte y resurreccin de un oscuro maestro judo llamado Jess. Recibi el nombre de Cristianismo y consigui numerosos conversos, inclusive emperadores. Se convirti en la religin estatal romana en el siglo Iv d. de C. Un problema importante para los creyentes cristianos fue qu postura adoptar respecto a la filosofa clsica. Deba ser condenada como pagana y forzosamente hertica, como lo pretendi San Jernimo (345420 d. de C.); o los cristianos deban aceptar aquellos elementos de la filosofa compatibles con la fe, como argument San Ambrosio (340430)? La ltima posicin se alz con el triunfo, y su principal representante, uno de los dos maestros mayores de la filosofa catlica, fue San Agustn (354-430). Agustn es el ltimo filsofo clsico y el primer filsofo cristiano, compaginando el estoicismo, el neoplatonismo y la fe cristiana. El estoicismo, con su nfasis en la divina sabidura y la sumisin humana, presenta elementos susceptibles de fcil asimilacin por la creencia cristiana. Ms compatible an, con todo, resultaba el neoplatonismo, que era una filosofa en clara evolucin hacia la religin. En el siglo iv, el Cristianismo se limitaba a una fe sencilla, carente de soporte filosfico. Agustn integr fe y filosofa en una slida visin cristiana del mundo, que habra de dominar todas las facetas del pensamiento medieval hasta el siglo XIII. El siguiente pasaje ilustra el platonismo cristiano de Agustn:
Dios, por supuesto, pertenece al reino de las cosas inteligibles, al igual que tales smbolos matemticos, aunque hay una gran diferencia. En forma anloga, la tierra y la luz son visibles, pero la tierra no puede ser vista a menos que sea iluminada. Cualquiera que conozca los smbolos matemticos admite que son verdad, sin sombra de duda. Pero debe tambin saber que no pueden ser conocidos a menos que sean iluminados por alguna otra cosa similar al sol. Acerca de esta luz material advirtamos tres cosas. Que existe. Que brilla. Que Hernie As, a la hora de conocer al Dios oculto, debis reparar en tres cosas. Que existe. que se conoce. Que es la causa de que conozcamos las dems cosas.

a los umbrales de la Edad Media.

CONCLUSION
Me estremezco cuando pienso en las catstrofes de nuestro tiempo. Durante veinte aos y ms an la sangre de los romanos ha sido vertida cotidianamente... las grandes ciudades han sido saqueadas, despojadas y arrasadas por los godos... los hunos y los vndalos... El mundo romano est derrumbndose; y sin embargo, mantenemos erguidas nuestras cabezas en vez de inclinarlas. SAN JERNIMO, El mundo romano est derrumbndose.

Oficialmente se fecha la cada de Roma en el 476 d. de C. Todas las formas de cultura, arte, filosofa y ciencia entraron en franca decadencia alrededor del 300 d. de C., decadencia que, no obstante, empez hacia el 200 a. de C. Hubo un breve renacimiento en la poca de Carlomagno, a mediados del siglo Ix, pero la civilizacin europea no volvi realmente a recuperar vitalidad hasta el siglo xII. Por ello, nos detendremos un momento en este punto para considerar las realizaciones del mundo clsico. Resumen conceptual: Las tensiones esenciales del pensamiento occidental Como el epicreo romano Lucrecio deca, los griegos han sido antes de nosotros. En este captulo hemos inventariado someramente algunas de las ideas que el mundo clsico cre y leg a sus sucesores intelectuales. Hay pocos conceptos modernos que no puedan remontarse a las races griegas. Las ideas de hombres como Platn, Aristteles, Demcrito y Tales forman parte integrante de la urdimbre de la vida intelectual moderna. Existen dos importantes tensiones intelectuales que surgen del perodo griego y que se entretejen a lo largo de los siglos posteriores. La primera tensin se da entre el racionalismo y el empirismo. El racionalista, desde Parmnides en adelante niega que el verdadero conocimiento proceda de la percepcin y, por ello, se vuelve hacia adentro, hacia la razn y las ideas innatas, en busca de la verdad. El empirista, a partir de Empdocles, mira al exterior, creyendo que cabe cimentar una va de la apariencia verdadera sobre el material de la experiencia sensorial. El racionalista teme las ilusiones del sentido; el empirista, los engaos de la razn. La otra tensin se instala entre el ser y el devenir. El partidario del ser, con

SAN AGUSTN, Confesiones, I.

Agustn asimil una compleja, aunque mstica, filosofa y cre la teologa cristiana bsica. En el prximo captulo examinaremos las ideas agustinianas de claro corte cristiano y medieval, pues con Agustn hemos llegado
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frecuencia un racionalista, cree en las verdades y valores eternos y trascendentes, que existen con independencia de nosotros y que debemos buscar. El defensor del devenir, casi siempre un empirista, niega la existencia de verdades eternas y seres inmutables, encontrando en el flujo cambiante de la experiencia la nica verdad que todo est en permanente cambio. La mutua interaccin y la lucha entre estas dos tensiones intelectuales ha sido una constante fuente de motivacin para la vida intelectual desde la Edad Clsica. REFERENCIAS
Copleston, F.: A history o f philosophy, vol. 1, Greece and Rome. Garden City, N.Y., Doubleday, 1962. (Trad. cast.: Historia de la Filosofa. Barcelona,Ariel, 1969.) Cornford, F.: The Republic of Plato. Oxford, Oxford University Press, 1945. Freeman, K.: A r c ill a to the presocratic philosophers. Cambridge, Masa., Harvard University Presa, 1971. Popper, K.: Back to the presocratics, en Conjectures and Reutations., Nueva York, Harper & Row Pub., 1965. (Trad. cast El desarrollo del conocimiento (Conjeturas y refutaciones). Buenos Aires, Paids, 1970.) Sprague, R.: The older Sophists. Columbia, S.C., University of South Carolina Presa, 1972.

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UNIDAD I.
ORGENES FILOSFICOS Y CIENTFICOS DE LA PSICOLOGA

Lectura 2 Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall. Pp 133-157

Con la lectura de este captulo de Leahey (1993) puedes estudiar el tema de La revolucin cientfica de la Unidad I titulada Origen Filosfico y Cientfico de la Psicologa, con esta lectura explorars las rupturas y tradiciones que surgieron en el conocimiento a partir del siglo XVI. Los dos siglos posteriores a 1600 fueron literalmente revolucionarios. El perodo se abre con la Revolucin Cientfica del siglo xvii y se cierra con las revoluciones polticas en la Amrica colonial y en la Francia monrquica. Las revoluciones cientficas y filosficas sentaron las bases de la revolucin poltica. Desde una perspectiva histrica amplia, dichos siglos fueron testigos de la cristalizacin del mundo occidental tal como hoy da le conocemos. Las incipientes naciones-estado del Renacimiento empezaron a consolidarse gracias a tiranos de talante ms o menos ilustrado, como Luis XIV (1638-1715) de Francia y Federico el Grande (1712-1786) de Prusia. Las ideologas de la libertad y la revolucin, que forman parte tan principal de la poltica moderna, fueron formuladas por vez primera por los filsofos de la poca de la Ilustracin. La moderna economa industrial y el capitalismo se gestaron en la Revolucin Industrial de la Inglaterra de fines del X V I I I . De todos estos cambios cabe abstraer una tendencia general, de enorme importancia para la Psicologa. Para el pensador medieval o renacentista, el mundo era un lugar relativamente misterioso, organizado segn una gran jerarqua, que iba de Dios al mundo material, pasando por el hombre, en donde cada acontecimiento tena un significado especial. El mundo era profundamente espiritual. En el siglo XVll esta concepcin se vio atacada y sustituida por otra: la cientfica, matemtica y mecanicista. Los cientficos de la Naturaleza demostraron la ndole mecnica de los fenmenos celestes y terrestres y, en consecuencia, de los cuerpos de los animales. Por ltimo, el enfoque mecanicista fue extrapolado al hombre mismo. De esta suerte, las disciplinas que se ocupaban del estudio de la Humanidad, desde la Poltica a la Psicologa, podan quedar sujetas al mtodo cientfico, Y resultaba legtimo buscar leyes naturales tanto en la mente humana como en los cielos. Hacia 1800 era general la creencia en que el universo, as como la humanidad, constituan mquinas sometidas a leyes naturales. En este proceso, la antigua concepcin del mundo y de su relacin con la humanidad como una trama de smbolos de significado mstico se volatiliz. Dividiremos el estudio de este perodo en dos partes. La primera abarca desde aproximadamente 1600 a 1700, y contempla la instauracin de la

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ciencia moderna y la reconstruccin de la Filosofa sobre bases nuevas (aunque familiares). El segundo perodo, de 1700 a 1800, suele conocerse como la Ilustracin. En esta poca, los principios de la ciencia y la razn se aplicaron a los asuntos humanos, inclusive al estudio de la mente y la conducta humanas. LA REVOLUCION CIENTIFICA
La Revolucin Cientfica eclipsa todo lo posterior al ascenso del cristianismo y reduce el Renacimiento y la Reforma al rango de meros episodios, de simples desplazamientos internos en el sistema de la cristiandad medieval.
BUTTERPIELD, 1965.

No cabe dudar de la importancia de la Ciencia en el mundo moderno, y ninguna Historia de Occidente y en especial ninguna Historia de la Ciencia puede pasar por alto la Revolucin Cientfica, aunque la Psicologa no formara parte de esta revolucin. El resultado de tal revolucin es incuestionable. Supuso desplazar la Tierra del centro del universo, e hizo de ste una gran mquina, totalmente independiente de los sentimientos y necesidades del hombre. Destron las actitudes filosficas de la escolstica y la esotrica mentalidad mgica de la alquimia, sustituyndolas por una investigacin pblica de regularidades matemticamente exactas y confirmables por experimentos. Asimismo, propuso que el hombre poda mejorar su suerte mediante la aplicacin de la razn y del experimento, ms que por la oracin y la devocin (Rossi, 1975). Sin embargo, las races de la revolucin cientfica y sus mtodos de avance se debaten en un confusionismo lamentable, empeorando cada vez ms esta situacin con cada nueva aportacin de la investigacin histrica. Resulta harto cmodo y tal ha solido ser el camino tradicional escribir la ms temprana historia de la Ciencia como si se hubiera tratado de una progresin gradual y sin pausa hacia la ciencia moderna, en la que los grandes precursores cientficos y materialistas habran rechazado la supersticin y la alquimia en favor de las matemticas, el experimento y el mecanicismo. Empero, tan ejemplarizante historia no se mantiene ya en pie. Lejos de rechazar la alquimia, Newton le consagr ms tiempo que a la Fsica (Westfall, 1975). Algunos de los Padres de la Iglesia Catlica consideraron

que el mecanicismo vindicaba a Dios, en lugar de destruirle. Galileo estuvo fuertemente influido al igual que Newton por el neoplatonismo renacentista, y se inspir en los filsofos medievales para muchas de sus ideas cientficas. Francis Bacon puede ser elegido como una figura adecuada para ilustrar los torbellinos de controversia en torno a la formacin de la ciencia moderna. A Bacon se le considera, convencionalmente, como una de las grandes figuras de la ciencia primitiva, debido a su rechazo de la escolstica, de Aristteles, del neoplatonismo mstico y de todas las otras formas de autoridad heredada y preconcebida. En su lugar, Bacon encareci la autoridad de la observacin frente a todo tipo de hiptesis, prefigurando el posterior menosprecio de Newton hacia la especulacin. Bacon fue tambin importante por llamar la atencin sobre el valor de la artesana y la tecnologa. El artesano opera directamente sobre el mundo y no tiene sitio para hiptesis superfluas, de suerte que su sabidura puede servir como modelo para la ciencia y como instrumento para el perfeccionamiento de la Humanidad. Bacon es, en consecuencia, moderno por apelar a la observacin y a la aplicacin como ingredientes bsicos de la ciencia. Sin embargo, Bacon resultaba a ratos un conservador un tanto aristotlico. No aceptaba el sistema cosmolgico heliocntrico de Coprnico, porque era demasiado hipottico y matemtico. Del mismo modo, rechaz la fsica de Galileo, porque Galileo estudiaba el movimiento cindose a unas pocas variables tratadas matemticamente. Como Aristteles y los cientficos medievales, Bacon senta una gran desconfianza hacia las matemticas y quera explicar todos los aspectos de cada fenmeno. Se ha alegado tambin que, a pesar de sus ataques a la magia y la alquimia, el deseo de Bacon de que la ciencia sea til deriva de las metas prcticas de la alquimia, a saber, de la transmutacin del plomo en oro (Rattansi, 1972). Por ltimo, Thomas Kuhn (1976) ha argido que Bacon queda totalmente fuera de la Revolucin Cientfica. Las nicas ciencias que experimentaron una revolucin durante el siglo xvli fueron las ciencias clsicas y ya matematizadas de la Astronoma y la Fsica, por las que Bacon no sinti el menor inters. Sitase, en cambio, a la cabeza de las ciencias ms puramente empricas y baconianas, como la Qumica, que no fueron matematizadas hasta el siglo. La erudicin histrica actual ha demostrado que no slo Bacon, sino cada figura de la Revolucin Cientfica, es susceptible de presentarse como moderna o medieval, y con escasas excepciones como crucial o trivial.

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Debemos concluir que la Revolucin Cientfica exigi mucho tiempo y que ninguna figura aislada puede pretender el ttulo de portavoz a carta cabal de la ciencia moderna. Cabe fechar el comienzo de la revolucin en 1453, con la publicacin de la Revolucin de las rbitas celestes, de Coprnico, quien propona que el sol, y no la Tierra, era el centro del sistema solar. Con todo, la fsica de Coprnico era aristotlica, y su sistema no contaba con ms apoyo en los datos que el viejo sistema tolomeico, aunque algunos consideraran atractiva su simplicidad. Galileo Galilei (1564-1642) fue el portavoz ms efectivo del nuevo sistema, apuntalndolo con su nueva fsica, que permiti dotar de sentido a la propuesta heliocntrica, y aportando pruebas telescpicas de que la luna y otros cuerpos celestes no eran ms celestiales que la Tierra. Sin embargo, Galileo, como Coprnico, no pudo abandonar el viejo presupuesto griego de que el movimiento de los planetas tena que ser circular, a pesar de que su amigo Johann Kepler (1571-1630) demostr que las rbitas planetarias eran elpticas. La unidad definitiva de la fsica celeste y terrestre, y la victoria final de la nueva cosmovisin nacida de la ciencia, se produjo con los Principia Mathematica, de Newton, publicados en 1687. Las leyes del movimiento de Newton colocaron la clave del arco en la idea de que el universo era una gran mquina. La analoga con la mquina haba sido propuesta por Galileo y Ren Descartes, y rpidamente se convirti en una concepcin popular del universo. Originalmente, fue planteada como un apoyo a la religin contra la" magia y la alquimia: Dios, el maestro ingeniero, haba fabricado una mquina perfecta y la haba echado a funcionar. Los nicos principios operativos eran, por tanto, mecnicos, y no secretos: las maquinaciones mgicas no pueden afectar a las mquinas. Empero, implcita en la concepcin mecanicista halla la posibilidad de que Dios est muerto y que haya legado tras de s un universo fro e impersonal. El propio Newton parece haber sospechado esto, ya que en su propia concepcin mecanicista del mundo persisten varias imperfecciones, que requieren que Dios se mantenga presente, activo y vigilante para garantizar que las cosas funcionen sin tropiezos. Desgraciadamente para Dios, Su imagen de Mecnico Remendn del Cosmos, que se afana de un lado para otro con el fin de mantener a los planetas en el buen camino, resulta absurda. El mecanicismo, ms consecuente, de Descartes y Galileo triunf, respaldado por la fsica de Newton. Este punto de vista fue de consecuencias fatales para la vieja concepcin medieval de Dios como ser siempre presente que se

manifiesta a s mismo en signos y portentos. Dos importantes concepciones del conocimiento se disociaron en el siglo XVII, con implicaciones que ms tarde se revelaran decisivas para la Psicologa. Deba la ciencia ser pura y abstracta, o aplicada y til? La vieja tradicin platnica respaldaba la primera concepcin: en palabras del platnico Henry More, el valor de la ciencia no debe medirse por la ayuda que os puede procurar a vuestra espalda, cama y mesa (Rattansi, 1972). Wundt y Titchener defendieron este punto de vista para la Psicologa. En el siglo xvii, sin embargo, se desarroll una tradicin segn la cual la ciencia tena que ser til, tradicin que hall su ms vigoroso exponente en Bacon, aunque no est claro si su inspiracin proceda de la magia, de la tradicin artesanal o del celo puritano por las buenas obras. En el siglo xviii esta segunda tradicin estaba ya firmemente afianzada en Inglaterra y Norteamrica, orientndose progresivamente hacia el antiintelectualismo. El empresario ingls Richard Arkwright escriba: Es bien sabido que los ms tiles descubrimientos que se han hecho en todas las ramas del arte y de la manufactura no han sido obra de filsofos especulativos encerrados en sus gabinetes, sino de mecnicos de ingenio... familiarizados de forma prctica con el objeto de sus descubrimientos (Bronowski y Mazlish, 1960). William James defendi esta orientacin en Psicologa. Durante la Revolucin Cientfica emergi una importante distincin epistemolgica, que vena a reavivar una vieja idea atomista. Algunas cualidades sensoriales de los objetos son fcilmente mensurables: su nmero, peso, tamao, figura y movimiento. Otras, en cambio, no lo son: el color, la textura, el olor, el sabor o el sonido. Si la ciencia ha de ser una empresa cuantificable y matemtica como anhelaban Galileo y Newton, entonces slo puede tratar con el primer tipo de cualidades, llamadas cualidades primarias, que los atomistas haban atribuido a los tomos propiamente dichos. Estas cualidades objetivas deben contraponerse a las cualidades secundarias subjetivas, que existen slo en la percepcin humana y constituyen el resultado subjetivo del impacto de los tomos en los sentidos. As, por ejemplo, el color es una propiedad secundaria, ya que las personas totalmente daltnicas ven todo como gris. El color es una propiedad de la respuesta de la visin a las ondas luminosas, y no una realidad intrnseca al objeto coloreado. La Psicologa se fund como un estudio de la conciencia y, por tanto, incluy en su objeto todas las propiedades sensoriales. Sin embargo, cuando los conductistas se rebelaron contra la psicologa introspectiva, se adhirieron

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con pleno conocimiento de causa al modelo de la Fsica, considerando que el objeto de conocimiento de la Psicologa era la conducta, es decir, el movimiento de un organismo en el espacio. La conducta, como el movimiento, es una cualidad objetiva y primaria. Tales cualidades primarias, as al menos lo crean los conductistas, siguiendo los pasos de Newton Y Galileo, eran los nicos datos adecuados para la ciencia. La subjetividad fue desterrada, primero de la Fsica en el siglo xvii, y ms tarde de la Psicologa, en el xx. Es imposible subestimar el cambio en la concepcin del mundo forjado por la Revolucin Cientfica. La Ciencia proporciona las bases de casi todo el pensamiento del siglo xx, desde la ciencia poltica a la Filosofa o la Fsica. Ha puesto en manos del hombre una poderosa tecnologa, que ha cambiado la faz de la tierra y llevado al hombre a la luna. La Psicologa, en cuanto ciencia, lleg tarde al tren de la Revolucin, pero ello no impidi que quedase afectada por los presupuestos del mecanicismo, progreso tecnolgico y objetividad. Es debido a la Revolucin Cientfica por lo que la cosmovisin medievalrenacentista nos resulta en la actualidad tan ajena. Un destacado filsofo, E. A. Burtt (1954), contrapone las dos concepciones del modo siguiente:
El cientfico escolstico se asomaba al mundo de la Naturaleza y ste le pareca un mundo perfectamente sociable y humano. Era finito en extensin. Estaba hecho a la medida de sus necesidades. Era clara y completamente inteligible, inmediatamente presente a las facultades racionales de la mente; se compona fundamentalmente y era inteligible a travs de aquellas cualidades que resultaban ms vivas e intensas en su propia experiencia inmediata: el color, el sonido, la belleza, la alegra, el calor, el fro, la fragancia y su plasticidad a los proyectos e ideales. Ahora el mundo es una mquina matemtica infinita y montona. No slo ha perdido su alto lugar en una teleologa csmica, sino que todas aquellas cosas que constituan la sustancia misma del mundo fsico para los escolsticos las cosas que lo hacan vivo, digno de ser amado y espiritual se amontonan y apian en las reducidas posiciones de extensin fluctuantes y temporales, que llamamos... sistemas nerviosos humanos... Se trat sencillamente de un cambio de incalculables consecuencias en el punto de vista sobre el mundo sostenido por la opinin inteligente de Europa.

perfectos. Adems los viajes de exploracin del siglo xvi haban descubierto realidades nuevas y maravillosas, desconocidas para los antiguos. En 1636, Toms Campanella escriba: Dado que la exploracin del globo se ha traducido en descubrimientos que han destruido muchos de los datos sobre los que reposaba la filosofa antigua, una nueva concepcin de la realidad vendr exigida de modo inevitable (Hazard, 1963). Aunque los temas de siempre se conservaron, dos concepciones filosficas abiertamente nuevas surgieron en breve plazo como respuesta. La primera filosofa que prescindi de los clsicos fue el racionalismo de Ren Descartes; la segunda, el empirismo de John Locke.
La tradicin racionalista continental La verdad a partir de la duda: Ren Descartes (1596-165C)

LA RECONSTRUCCION DE LA FILOSOFIA

El Renacimiento profes veneracin por los autores clsicos, llegando incluso al extremo de proclamar que el mundo moderno jams alcanzara la perfeccin del clsico, tan grandes parecan los antiguos. La ciencia moderna evidenci, sin embargo, que los clsicos no eran
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Descartes fue un tpico hombre renacentista: soldado, preceptor, cientfico, matemtico, filsofo y psiclogo especulativo. En tres reas su influencia se ha revelado profunda y duradera: en su reformulacin del racionalismo, en su concepcin mecanicista del mundo y en, su concepcin dualista de los seres humanos. Examinemos por turno cada una de ellas. Como lo fuera para el racionalismo de Platn, el teln de fondo filosfico inmediato del programa de Descartes fue el escepticismo. El Renacimiento tardo produjo toda una legin de escpticos, en la lnea de Montaigne. Como los sofistas, no estaban seguros de que los hombres pudieran alcanzar la Verdad absoluta. A diferencia de los sofistas, sin embargo, los escpticos renacentistas no consideraban que la Humanidad fuera la medida de todas las cosas. Por el contrario, pensaban que los sentidos humanos eran tan dbiles, la razn humana tan frgil, que las personas necesitaban de la fe en Dios para ser capaz de cualquier logro. Como Platn, Descartes no acept ni la creencia de los escpticos en la imposibilidad de alcanzar el conocimiento ni su escasa estima por la razn humana. Para Descartes la utilizacin adecuada de la luz de la razn, implantada por Dios, constitua el camino hacia la verdad. Mientras serva en el ejrcito del Emperador de Alemania, Descartes consagr un da, en una habitacin calentada por una estufa, a meditar sobre sus propios pensamientos y formul los principios bsicos de su

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filosofa. Dejando a un lado a los clsicos como un caso desesperado de confusin, y siguiendo el ejemplo de los escpticos, decidi dudar sistemticamente de todo hasta encontrar algo que fuera tan difanamente verdadero que no pudiera dudarse de ello. Descartes descubri que poda dudar de la existencia de Dios, de la validez de sus sensaciones, de la existencia de su cuerpo. Prosigi por esta va, hasta que descubri que de una cosa no poda dudar: de su propia existencia como ser autoconsciente y pensante. No se puede dudar de que se duda, porque, al hacerlo, uno se percata de la accin misma supuestamente dudosa. Dudar es un acto del pensar, y Descartes expres su primera verdad indudable en el famoso Cogito, ergo sum. Pienso, luego existo. Descartes construy entonces su filosofa sobre esta simple verdad. A partir de su propia existencia, Descartes estableci la existencia de Dios por medio de argumentos cuya validez, fuerza lgica e incluso sinceridad han sido puestas en duda desde el el momento mismo en que los formul por primera vez. Dios fundamentado, el resto era coser y cantar. Descartes estableci la existencia del mundo y de su propio cuerpo, y la exactitud general de la percepcin. Esquivaremos las engorrosas cuestiones de la metafsica cartesiana para atender a los rasgos ms destacados del enfoque de nuestro filsofo. En primer lugar, Descartes crea a pies juntillas que un mtodo correcto de razonamiento puede descubrir y probar lo que es verdad. El primer trabajo filosfico publicado por Descartes fueron las Regas para la direccin del ingenio, sobre el mtodo de conducir correctamente la Razn y de buscar la Verdad en las Ciencias (1637). Descartes sostena que slo hay una va adecuada para buscar la verdad, a saber, el descubrimiento por la razn de verdades intuitivamente obvias y la deduccin a partir de ellas de las dems verdades. Este mtodo se sita en el extremo opuesto mtodo de induccin de Bacon, ya que es un mtodo racionalista. La fe de Descartes en la razn iba a tener consecuencias duraderas y revolucionarias. Numerosos pensadores posteriores opinaron que Descartes se equivoc en sus conclusiones concretas, pero conservaron un respeto total por su mtodo de aceptar como verdadero slo lo que es evidente para la razn, rompiendo de raz con la sofstica, la supersticin, el prejuicio, la propaganda y el derecho divino de los reyes. Aunque Descartes hizo profesin de fe en Dios y la Iglesia, el florete de la razn que haba forjado sirvi a la causa de los librepensadores de

todo el mundo. Conviene tambin sealar que, al enaltecer la razn, Descartes no conden totalmente los sentidos, como hiciera Platn. Parte de su mtodo inclua el acopio de todas las observaciones pertinentes para la cuestin debatida. Descartes se limit a recalcar que los hechos resultaban de poco valor hasta no ser ordenados correctamente por la razn. Ciertamente, Descartes no apreciaba los hechos como fines en s, sino como auxiliares para descubrir una verdad ms general. Descartes no fue el primero que justific su propia existencia a partir de la actividad mental. Ya San Agustn haba afirmado: Si me engao, existo; y Parmnides arga: Porque es lo mismo pensar y ser. De suerte que es lcito ubicar a Descartes en la tradicin racionalista introspectiva: la verdad es evidente antes que nada en m. en mi propia conciencia, en mi pensamiento. Despus de Descartes, sin embargo, la introspeccin se convirti en la principal herramienta filosfica tanto del racionalista como del empirista. Los filsofos disentan sobre lo que encontraban en la mente, pero todos ellos se volvan hacia ella en busca de la verdad. En consecuencia, a partir de Descartes la filosofa se fue haciendo cada vez ms psicolgica, buscando conocer la mente a travs de la introspeccin, hasta que en el siglo xix se fund la Psicologa como el estudio cientfico, ms que especulativofilosfico, de la conciencia conocida por medio de la introspeccin. El mtodo tuvo adems implicaciones revolucionarias ms amplias. La filosofa dej de ser ejercitada rumiando interminablemente los textos antiguos, ya fueran stos la Repblica, el de nima o la Biblia. En vez de ello, los filsofos comienzan por analizar la mente, o la experiencia, o la voluntad, tal y como ellos las entienden. Se trata de una ruptura decisiva con la tradicin escolstica y renacentista consistente en estudiar textos, y seala un retorno al filosofar de mayor libertad especulativa propio de los griegos. Esta ruptura queda subrayada por el hecho de que, en su inmensa mayora, los filsofos modernos no fueron profesores acadmicos: Descartes, por ejemplo, se sustent a s mismo durante un tiempo con la vida de soldado. Adems, estos filsofos abandonaron el latn en beneficio de sus lenguas nativas, como vehculo de sus escritos y publicaciones. Cada vez en mayor grado, los filsofos dejaron de preocuparse por convencer al mundo acadmico oficial; en su lugar, buscaron el pblico ms amplio

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de las personas que saban leer. La Filosofa y la Ciencia escaparon paulatinamente al control de la Iglesia y del Estado merced al cmulo de publicaciones en lenguas vernculas. Por ltimo, la filosofa cartesiana resulta racionalista en su innatismo. Platn haba credo que el conocimiento de las Formas era innato en el alma humana. Descartes sustituy las Formas por ideas claras y distintas, a las que de inmediato reconocemos como verdaderas; y adems, estas ideas no proceden de los sentidos, sino de ciertos indicios de verdad que existen de modo natural en nuestras almas. As pues, las verdades de principio de las que no cabe dudar son innatas. Como para Platn, slo se trata de ideas potenciales, que requieren ser actualizadas por medio de la experiencia. Descartes sostuvo que la idea de Dios es innata ciertamente, nunca vemos a Dios, pero es obvio que los nios no tienen todava esta idea. Descartes ilustra esto por medio de una analoga con ciertas enfermedades hereditarias; stas no estn presentes en el nacimiento, pero la disposicin a desarrollarlas s lo est. Descartes tambin habla de ideas innatas en otro sentido: no en cuanto conceptos, tal el concepto de Picos, sino como ciertas formas innatas de pensar. Sabemos, por ejemplo, que si A = B y B= C, entonces A = C. No aprendemos esto a travs de la experiencia; por tanto, debe ser innato. Se trata de una forma innata de pensar y, en consecuencia, nuestras mentes estn dispuestas, de tal suerte, por naturaleza, que conciben cosas segn ciertas pautas establecidas. Esta clase de innatismo cobrar un vigoroso desarrollo en Emmanuel Kant; el rechazo de la primera clase de innatismo constituy el punto de partida del empirismo de Locke. Los primeros trabajos de Descartes tuvieron lugar en el campo de la Ciencia, y no en el de la Filosofa, pero omiti publicar su relacin de los mismos, a la que titul El Mundo, tras enterarse de la condena de Galileo por la Iglesia en 1532. Algunas de sus ideas cientficas se publicaron ms tarde, en 1644, dentro de los Principios de Filosofa. En sus detalles, la fsica de Descartes recuerda a la de los presocrticos. Su descripcin del mundo es en gran medida especulativa, sustentada a veces en una informacin obsoleta e ignorante de los avances de su poca, tales como las leyes de Kepler sobre los movimientos de los planetas. Reposa ms sobre la argumentacin abstracta que sobre la prueba emprica, como caba esperar de un racionalista. Sin embargo, aunque sus detalles

fueran errneos, su concepcin bsica triunf en toda la lnea. Con la colaboracin de Newton nos ha suministrado nuestra concepcin moderna del mundo. Desde su ms temprana educacin, Descartes haba quedado fuertemente impresionado por las matemticas, as que su concepcin del mundo se hizo matemtica. Conceba el mundo, la totalidad del universo material, como una mquina compleja que obedeca a leyes deterministas y matemticas cognoscibles a la mente. En el mundo material no hay nada ms que materia extensa; no hay colores, ni gustos, n: ngeles, ni demonios. Dios ha creado la mquina perfecta y la ha puesto en funcionamiento. La razn humana puede comprender las leyes naturales y usarlas para su provecho, pero stas son fijas e insensibles. La explicacin cartesiana de la mquina del mundo era en s poco satisfactoria, su naturaleza especulativa dejaba de lado los hechos. Le estaba reservado a Newton conseguir una verdadera comprensin del mecanismo de la fsica. Su xito y la visin de Descartes han venido guiando a la Ciencia desde entonces. En buena medida, la historia posterior de todas las ciencias no ha consistido en otra cosa que en su formulacin en trminos mecnicos, a comenzar por la Fsica, siguiendo con la Qumica y terminando en nuestra propia poca por la Biologa. Ni tampoco ha escapado el hombre a la visin de Descartes, lo que nos lleva a la cuestin de su psicologa. Si el mundo material, tal como objetivamente existe, posee con exclusin de cualquier otra la propiedad primaria de la extensin, es evidente que el mundo tal como lo experimentamos subjetivamente posee otras muchas propiedades secundarias: color, olor, gusto, sonido, alegra, dolor, temor. En consecuencia, adems del mundo material, que incluye al cuerpo, hay un mundo subjetivo de la conciencia y la mente. Quizs este segundo mundo sea tambin espiritual, pues Dios y el alma no son materiales. En cualquier caso, por lo que respecta al conocimiento humano, hay dos mundos: uno objetivo, cognoscible cientficamente y material-mecnico el mundo tal y como realmente es; y el mundo subjetivo de la conciencia humana, conocido a travs de la introspeccin el mundo de una persona en cuanto ser pensante. As pues, Descartes plante un dualismo de la mente y del cuerpo, percibidos como entidades diferentes, la una fsica el cuerpo y la otra no fsica la mente. Estas dos entidades interactan entre s: la mente adquiere informacin acerca del mundo material a travs de los

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sentidos; los deseos del cuerpo se sienten en la conciencia, mientras que la mente puede dirigir las acciones del cuerpo. La naturaleza exacta del dualismo cartesiano ha sido muy discutida. A los ojos de muchos de sus contemporneos pareci que Descartes haba eliminado el alma cristiana, pues la nica propiedad que de modo positivo le asignaba era la conciencia o el pensamiento, no la inmortalidad. Adems, sus pruebas de la existencia de Dios se antojaban endebles. Descartes proclam su ortodoxia, pero la supresin de sus trabajos cientficos primerizos sugiere una cierta heterodoxia. La cuestin sigue abierta todava. Algunos arguyen que Descartes era un cristiano sincero, cuyo sistema contena los grmenes del atesmo materialista. Otros sostienen que Descartes fue en su fuero interno un mecanicista a ultranza, que crea que la conciencia subjetiva era nicamente un proceso cerebral, pero que procur ocultar sus verdaderas ideas del celo inquisitorial de las autoridades de la Iglesia y el Estado. En cualquier caso, la consecuencia ms importante de su psicologa fue su mecanicismo. En cuanto entidad material, Descartes concibi el cuerpo como una mquina, ofreciendo detalladas teoras mecnicas sobre cmo se producen la sensacin y la accin cuando el cuerpo y la mente interactan a travs de la glndula pineal, el asiento de la mente. Al igual que su fsica, la fisiologa de Descartes era especulativa e incompatible con la informacin existente ya en su poca sobre el sistema nervioso. Lo que de veras importa es la concepcin cartesiana del cuerpo humano en cuanto mquina que engloba muchas facultades anteriormente asignadas al alma. Como Aristteles y los psiclogos de las facultades de la Edad Media, Descartes disert sobre la memoria, la imaginacin y el sentido comn. Sin embargo, y al contrario que ellos, Descartes asign tales facultades al cuerpo, dolido a entender que, aunque parezcan ser actividades mentales, pueden explicarse como actividades corporales. Por ello, Descartes procur explicar lo ms que pudo de la mente en trminos materialistas y mecanicistas y dentro del mbito cientfico, reservando como mucho la conciencia de s mismo a la filosofa. De aqu que Descartes se propusiera, o no, ofrecer una teora completamente materialista y mecanicista de la actividad mental humana, potenciara en sumo grado la incorporacin de la mente a la ciencia mecnica. En el siglo xvtu nos encontraremos con psicologas totalmente mecanicistas.

Descartes sugiri tambin la posibilidad de comparar las mentes humana y animal. Consideraba a los animales como simples autmatas mecnicos, carentes de almas conscientes de s mismas, y apel a la singularidad del lenguaje humano para apoyar su punto de vista. Los seres humanos, por poco inteligentes que sean, poseen un lenguaje creativo, capaz de expresar el pensamiento racional y reflexivo. Los animales, por el contrario, poseen, en el mejor de los casos, seales vocales, que denotan simples estados fsicos, tales como el miedo. En la dcada de 1950, el lenguaje se convirti en un problema especial para la Psicologa, y al menos un lingista sigui los pasos de Descartes en el tratamiento del lenguaje como una capacidad innata y exclusivamente humana. Descartes, en fin, se nos antoja una figura paradjica. Por su hincapi en la razn como contrapuesta a la percepcin, en las ideas innatas como contrapuestas a la experiencia, en la verdad absoluta como contrapuesta al relativismo, resulta un racionalista. En cambio, por su concepcin mecanicista del mundo y del cuerpo humano, su psicologa vendra, en ltima instancia, a apuntalar el empirismo y el conductismo.
El corazn tiene sus razones que la razn no conoce: Blas Pascal (1623-1662)

Si Descartes prefigura al racionalista seguro de s mismo de la Ilustracin, Pascal anuncia al existencialista angustiado de fechas recientes. Para Descartes, la duda desembocaba en la triunfante certeza de la razn; para Pascal, la duda llevaba a una duda peor. Deca Pascal: ...Me he sumergido en la infinita inmensidad de los espacios, de los que apenas conozco nada y que nada saben de m, y he sentido pnico... (Bronowski y Mazlish, 1960). Pascal detestaba el racionalismo excesivo de Descartes y obtena consuelo y verdad de su fe en Dios. Para Pascal, lo que es esencial en los hombres no es la razn natural, sino la voluntad y la capacidad para la fe: es decir, el corazn. De esta suerte, Pascal se asemeja a los primeros escpticos cristianos, como, por ejemplo, Montaigne. Pero Pascal es cartesiano por el valor que atribuye a la conciencia de s mismo, como queda de relieve en la siguiente afirmacin de los Pensamientos: El hombre sabe que es miserable. As que es desdichado porque sabe que es miserable; pero es grande porque lo sabe... El hombre no es ms que un junco, la cosa ms frgil de la Naturaleza; pero un junco que piensa. Pascal dudaba de la capacidad

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del hombre para desentraar la Naturaleza, o para comprenderse a s mismo: el hombre es miserable. Y con todo, la singular conciencia que tiene de s mismo lo eleva por encima de la Naturaleza y los animales, ofrecindole la salvacin a travs de la fe en el Dios cristiano. La angustia de Pascal y su necesidad de fe resuenan en todos los existencialistas modernos, sin exceptuar a ateos como Sartre. Al mismo tiempo, Pascal era un cientfico y matemtico que investig el vaco y contribuy a establecer la teora de la probabilidad. Como matemtico, fue un nio prodigio. A los diecinueve aos construy las primeras calculadoras mecnicas, algunas de las cuales todava se conservan. Aunque su propsito era modesto ayudar a su padre, un funcionario de impuestos, a hacer clculos su implicacin fue profunda. Pascal lleg a escribir: La mquina aritmtica produce efectos que se aproximan ms al pensamiento que todas las acciones de los animales (Bronowski y Mazlish, 1960). Pascal fue el primero en intuir que la mente humana poda concebirse como una mquina de procesamiento de la informacin, susceptible de ser remedada por las computadoras, concepto que resulta central en la psicologa cognitiva contempornea. En la poca de Pascal, y para alguien con una sensibilidad como la suya, semejante implicacin revesta caracteres sobrecogedores, ya que significaba que la razn a la que Descartes dejaba al margen de su sistema mecnico no poda ser exceptuada. Quiz los animales, criaturas totalmente mecnicas segn Descartes, s razonan. En consecuencia, Pascal proclam que el libre albedro, y no la razn, es lo que distingue al hombre de los animales. Es el corazn, no el cerebro, lo que hace al hombre humano.
La generalizacin del determinismo: Baruch Spinoza (1652-1677)

Spinoza fine un pensador reido con su propia poca. Judo de nacimiento, pero excomulgado por no creer en Yav, formul una filosofa que identificaba a Dios con la naturaleza, y que vea en el Estado un simple pacto entre los hombres, susceptible de revocacin. Sufri el rechazo de su propio pueblo, fue denunciado por los cristianos y sus obras fueron censuradas, incluso en el Estado tolerante de Holanda, en que viva. Durante la Ilustracin, fue admirado por su independencia de espritu, pero se le rechaz por su filosofa pantesta. Ms tarde, los romnticos veneraron su aparente misticismo, mientras que los cientficos vieron en l a un naturalista.
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La filosofa de Spinoza principia con la metafsica y termina con una reconstruccin radical de la naturaleza humana. Segn Spinoza, Dios es esencialmente naturaleza, Si no existiera el mundo natural, no existira nada, de forma que Dios (la Naturaleza) es el soporte y creador de todas las cosas. Pero Dios no es un ser separado y distinto de la Naturaleza; todas las cosas son parte de Dios, sin excepcin, y Dios no es ms que la totalidad del universo. De aqu que se considerara a Spinoza un ateo. Adems, la Naturaleza es totalmente determinista. Segn Spinoza, comprender algo significa desentraar sus causas eficientes. Spinoza neg la existencia de causas finales, considerando que la teologa era una proyeccin de los anhelos humanos de finalidad a la Naturaleza, que aplicamos nicamente a aquellos acontecimientos que nos es imposible explicar por causas eficientes, esto es, deterministas. Spinoza generaliz su anlisis determinista a la naturaleza humana. La mente no es algo separado del cuerpo, sino que es producida por procesos cerebrales. Mente y cuerpo son una sola cosa, aunque puedan ser contemplados bajo dos aspectos: como procesos cerebrales fisiolgicos o como sucesos mentales pensamientos. Spinoza no neg que la mente exista, pero la consider como un aspecto de una naturaleza fundamentalmente material. De suerte que, para Spinoza, la actividad mental es tan determinista como la actividad corporal. Spinoza rechaz el dualismo cartesiano, y esa es la razn de que para l no exista el problema de la interaccin. Sentimos que somos libres, pero se trata tan slo de una ilusin. Si comprendiramos de modo adecuado las causas de la conducta y el pensamiento humanos comprobaramos que no somos libres. Al igual que no cabe culpar en modo alguno al ro que se desborda y arrasa una ciudad, as tampoco debe atribursele culpa a un asesino reincidente. La sociedad puede tomar medidas para controlar el ro o al asesino, previniendo as una futura destruccin, pero se trata aqu de consideraciones pragmticas ms que morales. El concepto que de la responsabilidad se forma Spinoza exige, en consecuencia, una ciencia psicolgica que desenmarae las causas de la conducta humana, en la que presenta una sorprendente semejanza con la de B. F. Skinner. La teora de la memoria de Spinoza, que afirma que las ideas experimentadas juntas quedan engarzadas mecnicamente, tambin recuerda a las teoras posteriores del aprendizaje, que asocian el estmulo y

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la respuesta. No obstante, Spinoza procedi a definir una tica del control de s mismo que trasciende del determinismo materialista y que, en cierto grado, entra en conflicto con el resto de su pensamiento. Segn l, la accin y el pensamiento correctos dependen del control de las emociones corporales por la razn. La persona sabia es aquella que sigue los dictados de la razn con preferencia a los de las pasiones momentneas y contrapuestas que proceden del cuerpo. La razn nos llevar a actuar guiados por un egosmo inteligente: es decir, a ayudar a los dems como nos gustara ser ayudados. La tica de Spinoza y su concepcin de la humanidad son de pura raigambre estoica. El universo fsico se halla ms all de nuestro control, pero nuestras pasiones no. De suerte que la sabidura se identifica con el autocontrol racional, y no con el intil esfuerzo por controlar la Naturaleza o a Dios. Spinoza tambin defenda que los Estados deben permitir la libertad de pensamiento, conciencia y palabra, ya que cada persona ha de ser libre para ordenar su mente como le parezca adecuado. Por todo esto, Spinoza fue cubierto de oprobio, incluso por los pensadores ms avanzados de su poca.
Niveles de conciencia: Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716)

Leibniz fue a la vez matemtico, lgico y metafsico. Invent por s solo el clculo y so con un clculo formal de conceptos que supusiera para el razonamiento verbal lo que las matemticas han supuesto para las ciencias. Su metafsica es en extremo ardua. Podemos resumirla en que conceba el universo como compuesto de infinitas entidades geomtricas de la dimensin de un punto, llamadas mnadas, cada una de las cuales est en cierta medida dotada de vida y posee algn grado de conciencia. Los animales y las personas estn compuestos por mnadas, que coadyuvan a la constitucin de una mnada ms consciente y, por ende, ms dominante. As que, contrariamente a Descartes, Leibniz atribuye alma a los animales. La teora de las mnadas de Leibniz condujo a una solucin del problema mente-cuerpo que goz de una aceptacin cada vez ms general en los dos siglos siguientes. Descartes haba dicho que la mente y el cuerp3 interactan. Sin embargo, no estaba claro cmo el espritu poda actuar sobre la materia, y viceversa, lo que desembocaba en una concepcin llamada ocasionalismo, segn la cual Dios se encargaba de que al ocurrir un evento corporal, tambin ocurriera un evento mental, y viceversa. Esto tambin introduca dificultades, al atribuir a Dios el estar pendiente de que el cuerpo y el alma se mantuvieran
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coordinados. Leibniz propuso una respuesta que desde entonces ha venido denominndose el paralelismo mente-cuerpo (o psicofsico). Su razonamiento era que Dios haba creado el universo la infinidad de mnadas de tal forma que se daba una armona preestablecida entre las mnadas. Leibniz se sirvi de la analoga de los dos relojes. Imaginmonos dos relojes idnticos y perfectos, con las manecillas marcando la misma hora y puestos en marcha al mismo tiempo. A partir de entonces habr siempre acuerdo entre los relojes y se reflejarn el uno al otro, pero no estarn causalmente conectados. Ambos seguirn un curso idntico, pero paralelo, y, por tanto, no interactuarn. Lo mismo ocurre con la mente y el cuerpo. La conciencia la mente refleja exactamente lo que ocurre en el cuerpo, pero slo debido a la armona preestablecida por Dios, y no por una conexin causal. De hecho, Leibniz extrapol este esquema al conjunto del universo, sosteniendo que las mnadas nunca interactan, pero muestran coordinacin en sus imgenes del universo gracias a la perfecta armona de Dios. Aunque la base metafsica del paralelismo psicofsico fue desechada posteriormente, la doctrina propiamente dicha prendi a medida que el conocimiento fisiolgico del cuerpo y el desarrollo de la Fsica demostraron que el interaccionismo y el ocasionalismo no eran plausibles. Leibniz tambin reintrodujo las causas finales en la filosofa. El mundo material est gobernado por causas eficientes, como arga Spinoza, pero dado que Leibniz crea en sus mnadas inmateriales, se haca preciso un segundo tipo de causacin. Leibniz postul que las mnadas muestran una tendencia a perfeccionarse a s mismas, a actualizar su potencialidad, concepcin que recuerda a Aristteles. De hecho, cada vez que las mnadas no interactan, el nico modo en que pueden cambiar y reflejar as los cambios del universo es por medio del desarrollo interno. En conciencia, las mnadas son intencionales y evolucionan hacia un fin: su pro-a perfeccin. Este desarrollo es natural y espontneo; no es causado por nada exterior a la mnada. Tambin aqu, una vez desechado el aparato metafsico, la idea conserv su influencia, especialmente en la psicologa del desarrollo. Algunos psiclogos del desarrollo, y sobre todo Jean Piaget, creen que el desarrollo infantil es una progresin espontnea y natural, relativamente inafectada por el entorno. Esto, desde luego, se halla en el extremo opuesto a las concepciones empiristas, que consideran al nio como un ser ampliamente modelado por el medio ambiente. Tambin en oposicin a los empiristas, Leibniz defendi las ideas

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innatas. Al igual que Descartes, crea que muchas ideas, como la de Dios y las verdades matemticas, no podan derivarse de la experiencia, porque eran demasiado abstractas. Dichas ideas tienen por fuerza que ser innatas. Leibniz expres su concepcin mediante su famosa metfora de la estatua. La mente, cuando nace, es comparable a un bloque de mrmol. El mrmol tiene vetas, y puede ocurrir, por ejemplo, que las vetas tracen la figura de Hrcules en el mrmol. Se requieren determinadas actividades para producir la estatua, pero en cierto sentido Hrcules est innato en el mrmol. De modo anlogo, las disposiciones innatas del nio para ciertos tipos de conocimiento han de ser activadas, bien sea por la experiencia, bien por la propia reflexin del nio sobre la vida mental. Examinemos, por ltimo, la teora de la percepcin de Leibniz, pues aqu Leibniz desbroz el camino tanto a la psicofsica como a la psicologa fundacional de Wundt (McRae, 1976). En primer lugar, Leibniz distingui las petites perceptions de la perception. La petite perception es un estmulo por utilizar un trmino actual tan dbil que no se percibe. Sirvindonos de la metfora ms frecuente en Leibniz, nadie oye el sonido de una gota de agua que cae en la playa; he aqu una petite perception. Y sin embargo una ola que se estrella en la playa no es sino cientos de gotas que caen sobre sta, lo que no impide que oigamos su fragor. De esta suerte, nuestra percepcin del estallido de la ola est compuesta de muchas petites perceptions, cada una de ellas demasiado diminuta para ser oda, pero que en conjunto forman una experiencia consciente. Esta doctrina seala el camino hacia la psicofsica, o estudio sistemtico de la relacin cuantitativa entre la intensidad del estmulo y la experiencia, que examinaremos en el captulo 6. La teora de Leibniz tambin implica la existencia del inconsciente o, como escribe Leibniz, de cambios en el alma misma de los que no somos conscientes. Modificado en el siglo xtx y prohijado por Freud, el concepto de inconsciente estaba llamado a tener un impacto formidable en la Psicologa. Leibniz tambin diferenci entre percepcin y sensacin. Una percepcin es una idea tosca y confusa, en realidad no consciente, que los animales, como los humanos, pueden poseer. Sin embargo, a una persona le es posible depurar y aguzar sus percepciones hasta percatarse de ellas. Reflexivamente en su conciencia. Entonces se

convierten en sensaciones . Este proceso de refinamiento se llama apercepcin. La apercepcin tambin parece que interviene en la unificacin de las pequeas percepciones para convertirlas en percepciones. Este proceso de unificacin, destacado por Leibniz, no es un proceso de mera agregacin. Ms bien, las percepciones son propiedades emergentes, que proceden de masas de pequeas percepciones. Si combinamos luces azules y amarillas, por ejemplo, no tenemos la experiencia separada del azul y el amarillo, sino en su lugar la del verde, una experiencia emergente que no est presente en las luces ms simples que la constituyen. La atencin es el componente ms importante de la apercepcin para Leibniz, quien distingui dos tipos, la pasiva y la activa. Si uno est absorto en alguna actividad, puede no advertir otros estmulos, como que le est hablando un amigo, hasta que el estmulo se vuelva tan intenso que automticamente atraiga su atencin. Aqu el cambio de atencin es pasivo, porque el nuevo estmulo capta la atencin. La atencin puede tambin ser voluntaria, como cuando en una reunin uno se centra en una persona con exclusin de todas las dems. A veces Leibniz vincul estrechamente la apercepcin a la atencin voluntaria, al considerar aqulla como un acto de la voluntad. Este es tambin el sentido en que Wundt us el trmino apercepcin. La memoria tambin interviene en la atencin, porque, cuando estamos pendientes de algo, debemos fijarlo en la mente mediante la memoria. Leibniz cita un ejemplo sencillo, utilizado en la investigacin del siglo xx, sobre la memoria ecoica y la atencin. Si un amigo nos habla mientras estamos absortos en otra cosa, ocurre a veces que nuestra primera respuesta es Qu?, pero ello no impide que a rengln seguido podamos contestar la pregunta de nuestro amigo. Esto demuestra que la pregunta no fue atendida en un primer momento, pero que de algn modo se almacen en la memoria, por lo que fue posible atenderla posteriormente; en forma anloga, una vez que nuestra atencin ha quedado prendida, podemos, por lo comn, recordar haber

La acepcin que da Leibniz a este concepto se sita, a grandes rasgos, en el extremo opuesto a la que le asigna la Psicologa actual. Hoy da, una sensacin hace r eferencia a un proceso sensorial receptor, mientras que una percepcin es un evento c erebral central, o tambin mental.

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odo antes un ruido, aunque ste haya sido dbil. . Ms adelante veremos todas estas ideas matizadas y elaboradas en la teora de la apercepcin de Wundt.
La tradicin empirista britnica

Al otro lado del Canal de la Mancha se estaba fundando el empirismo moderno. En Inglaterra la atmsfera era muy diferente, menos agobiada por la metafsica y ms interesada por las cosas tal y como son. Los empiristas son ms descriptivos en su forma de enfocar la mente. Descartes, Spinoza y Leibniz queran todos ellos perfeccionar el espritu, proponiendo algn mtodo que evitara el error. Los empiristas se interesaban ms por cmo funciona de ordinario la mente, y no por cmo debera funcionar idealmente.
Las leyes de la vida social: Thomas Hobbes (1588-1679)

La importancia de Hobbes deriva de haber sido el primero en comprender y expresar la nueva concepcin cientfica de los seres humanos y de su lugar en el universo. Hobbes escribi: Puesto que en apariencia la vida no es sino un movimiento de miembros... por qu no podemos decir que todos los autmatas... tienen una vida artificial? Pues, qu es el corazn sino un muelle; y los nervios, sino muchas cuerdas; y las articulaciones, sino otros tantos engranajes que llevan el movimiento a todo el cuerpo? (Bronowski y Mazlish, 1960). Contemporneo de Hobbes, Descartes crea que los animales, pero no los hombres, eran por entero mquinas. Hobbes lleg mucho ms lejos proclamando que la sustancia espiritual es una idea carente de sentido. Slo la materia existe, y las acciones de las personas, en no menor grado que las de los animales, estn totalmente determinadas. En un punto Hobbes y Descartes estaban de acuerdo: en que la Filosofa deba construirse segn el modelo de la Geometra. De hecho, fue el encuentro accidental de Hobbes, a la edad de cuarenta aos, con las elegantes pruebas de Euclides, lo que le impuls a filosofar. Por lo dems, Hobbes es un autntico empirista. Crea que todo conocimiento hunde en ltima instancia sus races en la percepcin sensorial. Sostuvo un nominalismo radical, considerando a los universales como apenas otra cosa que nombres adecuados, que agrupan recuerdos de percepciones sensoriales. Descart los argumentos de la metafsica,
Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall.

considerndolos meras disputas escolsticas sobre conceptos carentes de sentido. Separ tajantemente la filosofa, que es racional y significativa, de la teologa, que es irracional y sin sentido. Su doctrina psicolgica ms interesante es la que afirma que el lenguaje y el pensamiento se hallan ntimamente relacionados, y son quizs incluso idnticos. En su obra ms importante, Leviathan (1651), Hobbes escribi: El entendimiento no es otra cosa que la concepcin causada por el habla. Adems, afirma que los nios en absoluto poseen razn, hasta que no han alcanzado el uso del lenguaje. Hobbes fue el primero del amplio, y todava existente, linaje de filsofos britnicos que identifican el pensamiento correcto con el uso correcto del lenguaje. Para la psicologa, se trata de problema antiguo y todava no resuelto: el de si el pensamiento es un habla manifiesta o encubierta, o si, en cambio, el habla se limita a revestir los conceptos abstractos. Hobbes estaba a todas luces a favor de lo primero. Sin embargo, el verdadero inters de Hobbes se centraba en la ciencia poltica, que reivindic haber inventado. Opinaba que si el hombre es una mquina determinista como las estrellas y los planetas, entonces la ciencia de los asuntos humanos resultaba tan hacedera como la astronoma y la fsica. Como alguien que haba tenido que pasar por la guerra civil inglesa, deseaba colocar el gobierno sobre una firme base racional, para evitar en el futuro errores anlogos. En el Leviathan, Hobbes toma como punto de partida un lugar comn del liberalismo moderno: que las personas son creadas a grandes rasgos en igualdad de capacidades fsicas y mentales. Sin embargo, si no hubiera gobierno, cada persona buscara su propio provecho a costa del de sus prjimos. Fuera de la sociedad organizada escriba H o b b e s : hay siempre guerra de todos contra todos... y la vida del hombre es solitaria, sucia, brutal y breve. La solucin para los hombres consiste en reconocer que su propio inters racional se sita en un estado regulado, que proporcionar la seguridad, los frutos del trabajo y otros beneficios. Ello significa reconocer la existencia de Leyes de la Naturaleza; por ejemplo, la de que cada persona debe renunciar a la total libertad y al derecho igual a todas las cosas que engendra la guerra, y debe contentarse con tanta libertad contra los dems hombres, como la que l concedera a los dems contra l. El mejor estado para garantizar dichas libertades segua argumentando

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Hobbes es un despotismo absoluto, donde todos los miembros de una sociedad someten sus derechos y poderes a un soberano, ya sea rey o parlamento, que los regir y proteger, unificando sus mltiples voluntades en una sola. La idea de Hobbes de que la Ley Natural poda aplicarse a las personas reviste considerable importancia para la Psicologa. Segn l, hay reglas inherentes a la naturaleza, que existen con independencia de que la humanidad las reconozca, y que gobiernan todo, desde el mecanismo planetario del sistema solar a los mecanismos biolgicos de los animales, incluido el hombre. La actitud de Hobbes, sin embargo, no es totalmente cientfica, pues afirma que damos nuestro consentimiento racional a la observancia de las Leyes Naturales. Slo en pocas de seguridad debemos observarlas; estamos autorizados a quebrantarlas si el gobierno u otras personas pretenden llevarnos a la ruina personal. Los planetas no pueden elegir entre obedecer o no las leyes del movimiento de Newton, y en este sentido las Leyes Naturales de Hobbes no son como las leyes de la fsica. Al correr de los aos, otros pensadores se ocuparan de hacerlas cada vez ms similares.
El entendimiento humano: John Locke (1632-1704)

John Locke fue amigo de los cientficos Isaac Newton y Robert Boyle en cuyos laboratorios trabaj, miembro de la Sociedad Real, consejero y preceptor de polticos nobles y, en ocasiones, mdico practicante. Como caba esperar de tales antecedentes, Locke dio un giro prctico y empirista a su filosofa. Su obra ms importante fue el Ensayo sobre el entendimiento humano (1690), que comenz a escribir en 1671. A diferencia del racionalista Descartes, que buscaba la Verdad Platnica ltima. Locke quera comprender cmo funciona realmente la mente humana: cules son las fuentes de sus ideas y las limitaciones del conocimiento humano. La epistemologa de Locke resulta as, en realidad, una psicologa, por su nfasis en el c m o conoce la mente ms que en el q u conoce. Locke aport, pues, el espritu cientfico a la filosofa, extirpndole la metafsica, con el fin de asegurarse de lo que puede ser conocido empricamente sobre la mente humana. En la historia de la psicologa, por tanto, Locke representa un punto importante de inflexin. A partir de l, el examen de la mente humana misma se vuelve importante, reemplazando a la especulacin metafsica sobre lo que no puede ser conocido.
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Qu pueden entonces conocer los hombres? Locke declar: Dado que el Espritu, en todos sus pensamientos y Razonamientos, no tiene ms objeto inmediato que sus propias Ideas... es claro que nuestro Conocimiento slo versa sobre ellas. El espritu no sabe de Formas y Esencias, sino slo de sus propias ideas. De dnde proceden stas? Locke escribi: A esto respondo con una sola palabra: de la Experiencia, en ella se funda todo nuestro conocimiento y de ella deriva. Nuestra Observacin, ocupada, ya sea en los Objetos externos y sensibles, o en las operaciones internas de nuestras Mentes..., es lo que provee a nuestros Entendimientos de todos los materiales del pensamiento. Estas dos son las Fuentes del Conocimiento, de donde emanan todas las Ideas que tenemos, o podemos tener por naturaleza. Locke formula as el principio empirista de que el conocimiento deriva de la experiencia sola. En otros lugares, Locke se vale del conocido smil de la mente como una tabula rasa, o trozo de papel en blanco, sobre los que la experiencia escribe las ideas. Con todo, debemos aadir algunas importantes matizaciones a las tesis de Locke, pues no fue un empirista radical. Para empezar, la experiencia es de dos clases: la sensacin de los objetos externos y la reflexin sobre las operaciones de nuestras mentes. Por consiguiente, podemos tener conocimiento tanto del mundo externo como de nuestro mundo interno y mental. El conocimiento directo de la mente resulta, por ello, posible a travs de la introspeccin. Adems, Locke no afirma que las operaciones mentales se adquieran merced a la experiencia. Las facultades del pensamiento, la memoria y la percepcin son todas ellas innatas, como lo eran para Descartes. Los seguidores posteriores de Locke rechazaron ambas tesis. Ahora bien, es cosa sabida que Locke atac las ideas innatas, dedicando el primer libro de su Ensayo a argumentar contra ellas. Sin embargo, ello no supona un ataque a Descartes, como generalmente suele creerse. A quienes se opona Locke era al numeroso grupo de autores ingleses que crean en principios morales innatos, viendo en ellos el fundamento de la moralidad cristiana. En consonancia con esto, podan afirmar que era una ley divina, implantada en el alma, el que una persona creyese en Dios; todo incrdulo era un depravado y un monstruo moral con tanto motivo como lo sera fsico un nio de tres piernas. De hecho, Locke mismo fue denunciado desde todos los ngulos como un ateo peligroso por negar las verdades morales innatas. Su ataque contra

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ellas se debi a que crea que la idea de moral innata y las verdades metafsicas constituan los pilares del dogmatismo. Las escuelas de su poca se valan de las mquinas como base de la enseanza. Los estudiantes deban aceptarlas y slo a continuacin demostrarlas. Locke abog por el principio del descubrimiento. Los estudiantes deban mantener abiertas sus mentes, descubriendo la verdad a travs de la experiencia y siguiendo sus propios talentos, en vez de embutrseles a la fuerza en el cors de las mximas escolsticas. Considerar a Locke, como muchos hacen, el padre de la educacin reglada, es un craso error. Los argumentos de Locke contra las ideas innatas no consiguieron abrir nuevos caminos frente al innatismo de Descartes o Leibniz, como aqul reconoci. Estos crean en las ideas innatas activadas por la experiencia, lo cual, segn Locke, slo se diferenciaba en aspectos triviales de su propia doctrina de las capacidades mentales innatas. De hecho, hay mucho de mecanismo mental innato y activo en la mente vaca de Locke. Como Descartes, Locke afirma que el lenguaje es un rasgo humano, caracterstico de la especie. En su Ensayo escribi: Habiendo concebido Dios al Hombre como una criatura sociable... le provey tambin del lenguaje... Los loros, y varios otros pjaros, pueden ser enseados a articular sonidos lo suficientemente claros y distintos, y, sin embargo, de ninguna manera son capaces de Lenguaje. Slo los seres humanos saben usar sonidos articulados para representar ideas. En su obra sobre la educacin, Locke sostiene que buena parte de la personalidad y de las habilidades del nio son innatas. Los motivos bsicos del hombre la bsqueda de la felicidad y la evitacin de la desdicha son de modo similar, principios prcticos innatos, aunque no tengan, por supuesto, nada que ver con la verdad. Para Locke, la mente no era simplemente un espacio vaco que debe ser amueblado por la experiencia, sino ms bien un complejo dispositivo de procesamiento de la informacin, preparado para convertir los materiales de la experiencia en conocimiento humano organizado. La experiencia directa nos suministra ideas simples, que son despus elaboradas y combinadas por la maquinaria mental en ideas complejas. El conocimiento se produce cuando inspeccionamos nuestras ideas y vemos cmo concuerdan o discrepan. La piedra fundamental del conocimiento era, para Locke, como para Descartes, las proposiciones evidentes intuitivamente por s mismas, aunque para el primero se trataban de verdades experimentadas como auto evidentes en vez

de verdades descubiertas en el alma. Por ejemplo: sabemos directa e intuitivamente, sin posibilidad de error, que los colores negro y blanco no son lo mismo (discrepan). Las formas ms complejas de conocimiento surgen cuando deducimos consecuencias de las proposiciones evidentes. Como Descartes, Locke crea que, de esta forma, todo el conocimiento humano, incluso la tica y la esttica, poda ser sistematizado geomtricamente. Podemos concluir que las diferencias entre el empirista Locke y el racionalista Descartes eran sobre todo diferencias de nfasis. Ambos deseaban superar la estril filosofa escolstica; ambos intentaron lograr esto analizando la mente humana. Descartes estuvo ms atado al pasado, buscando todava con la razn pura la verdad trascendente. Locke apunta ms hacia el futuro emprico. Reconoci los lmites del conocimiento y la razn humanos; de hecho, una de sus razones para escribir el Ensayo fue mostrar lo que la humanidad poda esperar conocer, de forma que nicamente se planteara el estudio de las cuestiones fructferas. En cierta forma, Locke fue menos empirista que su predecesor Hobbes. Hobbes afirmaba que pensamos con nuestro lenguaje adquirido, que las palabras son slo signos de las ideas. Locke insisti en que las palabras son slo signos de las ideas. Para Locke, pues, la razn viene, en primer lugar, y slo a continuacin es encuadrada en palabras convencionales. Para Hobbes, ms radical, no se puede pensar sin haber adquirido el lenguaje; la razn llega despus. Locke fue, de ordinario, un escritor muy claro y rebosante de sentido comn. Sin embargo, en un punto crucial fue ambiguo, alimentando el empirismo radical de sus sucesores britnicos y causando un sinfn de quebraderos de cabeza a sus comentaristas modernos. Como hemos visto, Locke establece que el conocimiento humano slo versa sobre ideas. Sin embargo, qu es una idea? Dos interpretaciones son posibles. La primera fue adoptada por el primer comentarista de Locke, el obispo Berkeley, con implicaciones radicales que abordaremos en el prximo captulo. Segn este punto de vista, las ideas son objetos mentales, el moblaje de la mente, y nuestro conocimiento queda limitado a ellas. De forma que cuando alguien dice Una bola de nieve es blanca, se est refiriendo tan slo a l a imagen mental de una bola de nieve. Aunque es claro que Locke crea que las ideas se corresponden con las cosas del mundo, Berkeley demostr que esto no puede ser probado, de forma que no tenemos garanta de que nuestro conocimiento sea un conocimiento real. El resultado es el escepticismo. Por otro lado, la mayora, aunque no la totalidad, de los comentaristas modernos

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siguen al filsofo escocs Reid y rechazan la interpretacin de Berkeley. Sostienen que Locke entenda por idea una especie de acto mental, y en concreto un acto de percepcin, por el que la mente conecta con el mundo externo. As, cuando alguien dice Una bola de nieve es blanca, se est refiriendo, no a una cierta imagen mental, sino a las bolas de nieve reales. La polmica incide sobre la ubicacin que asignemos a Locke en la historia de la Psicologa. En el siglo xix hubo en Europa dos grandes escuelas de Psicologa acadmica, cada una de las cuales es congruente con una interpretacin de la idea de Locke. Fue una la psicologa del contenido, cuyo portavoz ms autorizado fue E. B. Titchener. En esta psicologa, las sensaciones eran consideradas como tomos irreductibles, constitutivos de la con-ciencia el contenido elemental, o moblaje, de la mente. Semejante teora sigue los pasos de Berkeley. La otra psicologa, que tuvo como portavoz a Franz Brentano, fue la psicologa del acto, en la cual cualquier evento mental se interpretaba como un acto mental que se refera a alguna cosa del mundo externo. Esta teora es una derivacin de Reid. Titchener se percat de que aqu nos hallbamos ante dos formas rivales de concebir la mente. El ambiguo uso que hizo Locke del concepto de idea puede ser vinculado a cualquiera de los dos sistemas. Comoquiera que sea, lo que de veras resulta importante en Locke es su actitud emprica con respecto a la mente. Locke deseaba saber cmo funciona, y esto es una cuestin estrictamente psicolgica, desembarazada de toda excrecencia metafsica. Locke no practic una psicologa cientfica, recogiendo datos y diseando programas de investigacin; crea que la mente poda conocerse a s misma mediante la reflexin. Pero desbroz el camino para una ciencia de la mente. EL SIGLO XVII: LOS GERMENES DEL CAMBIO El siglo xvll estableci los cimientos de la Ilustracin del xviii. El universo mecanicista de raigambre newtonianocartesiana racionalizaba a Dios, el mundo y a la humanidad. No tena cabida para los milagros, orculos, visiones o para el dogmatismo metafsico. Propona teoras de la humanidad, la sociedad y la tica que descartaban la naturaleza celestial del hombre, pero que aun as mantenan la esperanza de la posibilidad de felicidad aqu en la tierra. En el siglo xvii, Locke abandon la metafsica en favor de la psicologa, y Leibniz aventur ideas que resultaban bsicas para la psicologa cientfica posterior. En el siglo xvili, tales simientes llegaran a
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fructificar, conforme la ciencia y la razn fueran sustituyendo a la religin, en tanto que instituciones intelectuales fundamentales de la sociedad moderna. Se proclamara al hombre como una mquina carente de alma, y se cambiaran de arriba abajo las bases de las sociedades en nombre de la felicidad material. Hacia 1700 el orden mundano medieval haba tocado a su fin. Tres fechas resultan especialmente simblicas. En 1686, un popular autor francs, Fontenelle, acerc la ciencia al pblico ilustrado de Francia, deslumbrando a sus lectores. Aunque se presentaba a los hombres como una simple partcula mecnica en un universo tambin mecnico, el hecho de conocer este secreto fue toda una revelacin de gran efecto edificante. La ciencia y las matemticas se pusieron de moda. En 1687, aparecieron los Principia Mathematica Philosophiae Naturalis de Newton, que supona la consagracin de la concepcin matemtica del mundo como mquina. Pronto, la Ley Natural sera extrapolada a los seres humanos y a los gobiernos, con consecuencias revolucionarias. En 1688 sobrevino la Gloriosa Revolucin en Inglaterra, con la deposicin pacfica de Jacobo II y la entronizacin de Guillermo de Orange. En dicha revolucin naci el estado liberal moderno: los reyes no son agentes designados por la mano divina, cuya voluntad sea ley absoluta. Son instrumentos del pueblo, reemplazables segn la voluntad de ste. La revolucin fue justificada filosficamente por John Locke, en trminos similares a los de la Declaracin Norteamericana de Independencia noventa aos despus. La razn haba prevalecido sobre la tradicin y la fe. El triunfo de la razn en la Edad de la Razn estaba a la puerta. Y, sin embargo, una contracorriente de muy distinto espritu se incubaba bajo la superficie. Los viajes de los descubridores haban hallado primitivas y extraas culturas. Para Hobbes y Locke, aquellos salvajes representaban al hombre en un estado de naturaleza sin civilizar e infeliz. Locke escribi en su Segundo tratado sobre el Gobierno: En el principio, todo el mundo era Amrica. Pero eran infelices los indios? Vivan prximos a la Naturaleza, libres de artificios, obrando segn el instinto natural. Quiz la felicidad estribaba en dejar de lado la razn, con sus modos de ser abstractos y artificiales, y en retornar al instinto del salvaje feliz. Comenzaba a perfilarse una reaccin contra la razn. El poeta Chalieu escriba en 1708 que la razn es una fuente inagotable de errores, veneno que corrompe los sentimientos naturales. J : J. Rousseau escribi que la razn <alimenta nuestro orgullo insensato... ocultndonos continuamente de nosotros mismos. Preguntbase

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Rousseau: Quin es menos brbaro... la razn que nos extrava, o el instinto que gua (al indio) sin falta? Chalieu afirm que su propsito era destruir los altares que han erigido en tu honor (en el de la Razn). He aqu sembrada la simiente de la Rebelin Romntica contra la razn y en favor de la venida del Buen Salvaje. La tensin entre individuo y sociedad, sentida de modo tan lancinante por Sigmund Freud, fue creciendo a medida que la razn exiga ms y ms de los hombres. REFERENCIAS
Bronowski, J., y Mazlish, B.: The western intellectual tradition. Nueva York, Harper & Row, Pub., 1960. Burtt, E. A.: The metaphysical foundations of modern science. Garden City, N.Y., Doubleday, 1954. (Trad. cast.: Fundamentos metafsicos de la ciencia moderna. Buenos Aires, Sudamericana, 1960.) Butterfieid, H.: The origins of modern science 1300-1800. Nueva York, The Free Press, 1965. (Trad. cast.: Los orgenes de la ciencia moderna. Buenos Aires, Sudamericana, 1969.) Hazard, P.: The European mirad 1680-1715. Nueva York, New American Library, 1963. Hobbes, T.: Leviathan. Nueva York, Collier Books, 1962. (Trad. cast.: Leviatn. Madrid, Editora Nacional, 1979.) Kuhn, T.: Mathematical vs. experimental traditions in the development of physical science. The Journal of Interdisciplinary History, 1976, 7, 1-31. Locke, J.: An essay concerning human urderstanding (Peter Nidditch, ed.). Oxford, Clarendon Press, 1975. (Trad. cast.: Ensayo sobre el entendimiento humano. Madrid, Editora Nacional, 1978.) McRae, R.: Leibniz: Perception, apperception, and thought. Toronto, University of Toronto Press, 1976. Rattansi, R.: The social interpretation of science in the seventeenth century, en P. Mathias (ed.), Science and Society 1600-1900. Cambridge, Cambridge University Press, 1972.

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Para lograr el objetivo especfico de presentarte el origen filosfico y cientfico de la psicologa de la Unidad I de Origen filosfico y cientfico de la psicologa referente a la unidad mnima de aprendizaje Los grandes filsofos y el umbral de la psicologa: el siglo XIX revisa y analiza la siguiente lectura. EL MUNDO DEL SIGLO XIX

UNIDAD I.
ORGENES FILOSFICOS Y CIENTFICOS DE LA PSICOLOGA

Lectura 3 Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall. Pp 204-260

El consenso de la Ilustracin finaliz con la Revolucin Francesa, que fue acogida al principio como el inicio de una Edad de la Razn an ms gloriosa, pero que despus fue temida y odiada por su Reinado del Terror. Las implicaciones reales del espritu geomtrico se hicieron patentes y los pensadores del siglo xix se vieron ante la precisin de enzarzarse en un cuerpo a cuerpo con el naturalismo. Esta tarea se hizo ms urgente con la teora de la evolucin de Darwin, que no slo equipar al hombre con el mono, sino que tambin desterr cualquier tipo de intencionalidad o progreso de la historia. A todo lo largo del perodo, el problema de la naturaleza humana fue, pues, planteado por numerosos filsofos, fisilogos, literatos y revolucionarios. La segunda mitad del siglo presenci la fundacin de la psicologa cientfica y la formulacin de sus tres variantes: el estudio de la conciencia, del inconsciente y de la adaptacin. Un especialista del siglo xix, Franklin Baumer (1977), ha sugerido una til divisin conceptual de este perodo, por considerarlo demasiado complejo para ser tratado cronolgicamente. Propone la existencia de cuatro mundos decimonnicos, tesis que, grosso modo, seguiremos aqu. El prime-ro es el mundo romntico, que reaccion vigorosamente contra el naturalismo de les philosophes. El segundo mundo es la Nueva Ilustracin, que llev a trmino, en forma algo modificada, el programa de les philosophes. El tercero es el mundo del darwinismo y la evolucin. Al cuarto mundo le llama Baumer el fin d e sicle (fin de siglo), un mundo de angustia surgido de la desesperacin con respecto a la Naturaleza, la Humanidad y el futuro.

La reafirmacin de lo Trascendental: la rebelin romntica Aunque de ordinario pensamos en el romanticismo como en un movimiento artstico que puso el acento en el sentimiento humano, fue mucho ms que eso. Constituy una rebelin general contra la concepcin del mundo de cuo cartesiano-newtoniano. El primer poeta romntico, William Blake (1757-1827), confiando en que la humanidad pudiera escapar de la perspectiva cientfica,

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escriba, por ejemplo: Ojal nos guarde Dios / de la visin nica y del sueo de Newton s. All donde los escritores de la Ilustracin haban valorado las pasiones moderadas y mora-les, los romnticos tendieron a idolatrar todas las emociones fuertes aun-que fuesen violentas o destructivas. Sobre todo, los romnticos queran ser algo ms en el universo que tomos y vaco. En cierto sentido, el romanticismo reafirm la creencia racionalista en algo que trasciende la apariencia material. Es, pues, lgico que el movimiento romntico, al menos en filosofa, se iniciara con Kant. Ya hemos advertido cmo sus sucesores idealistas hicieron de la realidad material la expresin de algo espiritual, que se manifiesta a s mismo en las apariencias. El poeta romntico Coleridge adapt y elabor la distincin kantiana entre la Verstand, el proceso limitado del entendimiento descrito por Locke, y la Vernuft, la facultad intuitiva ca-paz de trascender las apariencias y aprehender la verdad noumnica. En el romanticismo se ponen de manifiesto varios conceptos importan-tes para la Psicologa. Uno de ellos es el de inconsciente. El pensamiento consciente y discursivo fue la herramienta de la Ilustracin, tanto en el terreno del arte como en el de la filosofa. Por el contrario, el romanticismo, en su bsqueda del infinito, sostuvo que el inconsciente era ms importante. Los poetas, por ejemplo, confiaban en escribir automticamente en un trance exttico, de forma que el Infinito quedara registrado sobre el papel. En filosofa, Schopenhauer postul que la Voluntad es la realidad noumnica oculta tras las apariencias. La Voluntad de Schopenhauer, y en concreto la voluntad de vivir, empuja al hombre a una bsqueda sin fin e intil de algo mejor. Semejante descripcin de la Voluntad se anticipa al id de Freud. Schopenhauer escribi en los Parerga: En el corazn de todo hombre habita una bestia salvaje. La inteligencia intenta controlar la Voluntad, pero su furor inflige dolor al yo y a los dems. Tambin prefiguraron a Freud aquellos escritores que vieron en los sueos el lenguaje del inconsciente, que slo precisaba ser descifrado para revelar los secretos del Infinito.

Blake se mof de les philosphes: Refros, reros, Voltaire, / Rousseau: reros. reros: `todo es intil'! Como otros romnticos, Blake detestaba la Revolucin Industrial, cuyas lbregas, satnicas hilanderas contaminaban de Inglaterra las verdes montaas.

En la Voluntad de Schopenhauer el ncleo de la vida mental descubrimos otro importante y complejo concepto romntico: el de actividad mental y libertad. La Voluntad es una bestia salvaje, pero al paso que lo salvaje entraa dolor, tambin implica libertad de eleccin. La filosofa de Schopenhauer resultaba as una reaccin voluntarista y romntica contra el determinismo materialista de la Ilustracin. Por regla general, esto llev a los romnticos a idolatrar a los hroes, los genios y los artistas a todos aquellos que afirmaban sus Voluntades y no se plegaban a los dictados del mundo. Thomas Carlyle, por ejemplo, vener a hroes que iban desde Odin hasta Shakespeare y Napolen. Desde un punto de vista psicolgico, esta nueva forma de voluntarismo dio al traste con la tabula rasa. Una mente tan voluntarista como la contemplada por los romnticos, difcilmente poda ser un mero receptculo pasivo de estmulos externos. Coleridge, por ejemplo, equiparaba la mente a una lmpara que irradia luz intelectual. El influjo de Schopenhauer se evidencia tambin en la psicologa de la conciencia de Wundt, pues ste hace un gran hincapi en la capacidad de la mente para organizar su propio contenido, forma de voluntarismo que contrasta radicalmente con la pasividad del asociacionismo. No slo rechazaron los romnticos la idea de que una persona fuese una mquina, sino que tambin repudiaron la misma idea en lo tocante al universo. Fueron vitalistas y teleologistas, para quienes la naturaleza no era materia muerta meros tomos en el vaco, sino algo orgnico, en desarrollo y que se perfecciona a s mismo con el tiempo. La Biologa, y no la Fsica, debe suministrar el modelo de reflexin sobre las cosas, afirmaban los romnticos. Herder expres este sentimiento en Alemania. En Inglaterra fue convincentemente formulada por el intelectual conservador Edmund Burke (1729-1797), quien declar que la naturaleza humana y la sociedad se desarrollan lentamente al correr de los siglos. Puso en la picota el intento de la Revolucin Francesa de erigir una sociedad basada tan slo en la razn pura y geomtrica, ignorando la sabidura de la historia. Semejante concepcin romntica de la Naturaleza era progresista y optimista, pero pronto quedara reducida a aicos por la teora de la seleccin natural de Darwin. Los romnticos ya crean en la evolucin, pero sta no consista en el proceso dirigido por el azar del darvinismo. El vitalismo romntico significa que, si bien podemos ver en el romanticismo una reafirmacin de la bsqueda racionalista de la Verdad tras-

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cendente, los romnticos no fueron defensores del Ser. Carlyle, por ejemplo, insista en que la Verdad est siempre deviniendo, y nunca se limita a ser. La Verdad no es un conjunto esttico de Formas, sino algo vivo, algo que siempre se est perfeccionando. Esta idea, al menos, podra compaginarse a la perfeccin con el evolucionismo darvinista. Hubo un concepto de la Ilustracin que inspir a los romnticos y que ellos enriquecieron. El asociacionismo de Hartley constituy un elemento importante de la teora crtica romntica. La poesa clsica abundaba en abstracciones escritas con maysculas, tales como Belleza, mientras que los romnticos escriban sobre las bellezas concretas e individuales a partir de las cuales nos formamos la idea de Belleza. En el asociacionismo, los juicios estticos y morales son sentimientos, reacciones subjetivas y emocionales, relativamente independientes de la razn discursiva. Los romnticos realzaron lo subjetivo y pasional, e intentaron servirse del anlisis asociacionista de la mente como forma de evocar respuestas emocionales en sus lectores. Enriquecieron el asociacionismo al acentuar el concepto de coalescencia, es decir, al recalcar que la imaginacin activa puede sintetizar los elementos atmicos en una creacin que es ms que la suma de las propias unidades atmicas, como cuando los colores elementales se mezclan para dar otro cualitativamente diferente. Wundt dio gran importancia al poder de la mente para sintetizar los elementos mentales, al paso que los psiclogos de la Gestalt adoptaron una postura todava mucho ms holstica. Podemos concluir diciendo que los romnticos se opusieron al mecanicismo en todos los terrenos y promovieron conceptos rivales, tales como libertad individual, voluntarismo, holismo, vitalismo y teleologa. Aunque el romanticismo fue avasallado por los desarrollos posteriores de la ciencia, y en especial por el darvinismo, desempe un papel en la formacin de la psicologa sobre todo en su lugar de nacimiento, Alemania y, en una forma u otra, ha preservado siempre un fuerte atractivo para todos aquellos desazonados por el espritu geomtrico y sus productos. La nueva Ilustracin Por supuesto, no todo el mundo se desencant del naturalismo. Hubo numerosos pensadores importantes que llevaron adelante el espritu y las ambiciones de la Ilustracin, sobre todo en Inglaterra y Francia. Varios movimientos de la Nueva Ilustracin tienen inters para la Psicologa.

Utilitarismo y asociacionismo El utilitarismo y el asociacionismo son doctrinas inextricablemente entrelazadas. El utilitarismo describe los aspectos motivacionales y dinmicos de la mente; el asociacionismo describe la mecnica cognitiva de la mente. El primero estaba implcito en las enseanzas de los asociacionistas del siglo xvm, desde Hume en adelante, para quienes las sensaciones son, o bien agradables deseamos que se repitan, o bien desagradables de-seamos evitarlas. El utilitarismo intent simplemente aplicar este sistema motivacional al conjunto de la sociedad. La doctrina motivacional del utilitarismo fue elaborada en su forma ms acabada por el reformista ingls Jeremy Bentham (1748-1832). Este iniciaba su Introduccin a los principios de la legislacin moral (1789) con una ardorosa proclama de hedonismo utilitarista: La Naturaleza ha colo-cado a la Humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el placer. Slo a ellos toca sealarnos lo que debemos hacer, as como determinar lo que haremos... Nos gobiernan en todo lo que hacemos, en todo lo que decimos, en todo lo que pensamos. En consecuencia, el individuo debe orientar su vida eligiendo aquellas lineas de accin que maximicen su placer y minimicen su dolor: he aqu la nica tica cientfica. Los legisladores el blanco preferido de Bentham en cuanto reformistadeben seguir idntico criterio, procurando promover la mayor felicidad de la mayora en todos las actos de gobierno. Bentham crea que el gobierno es, por naturaleza, opresivo; daba por supuesto --como el primer economista, Adam Smith que un gobierno mnimo permitira a cada individuo procurar su propia felicidad. Las leyes benthamianas del principio del placer se parecen a las leyes de asociacin propuestas por Hume, Hartley y Brown. El valor del placer y del dolor viene determinado por la intensidad, duracin, certeza y proximidad de la sensacin correspondiente. Bentham pretendi cuantificar tanto el placer como el dolor, de suerte que las decisiones morales pudieran tomarse haciendo un balance del placer o dolor netos que caba esperarse siguieran de la seleccin de actos posibles y posterior eleccin de aqul que satisficiera el principio de utilidad. Siguiendo tambin a los asociacionistas, Bentham distingua entre placeres o dolores simples y placeres o do-lores combinados y complejos. Procede a continuacin a suministrar una elaborada enumeracin de los tipos de placer, resultando la lista mucho ms larga de lo que un postfreudiano actual pudiera esperar. Hay, sin duda, placeres y dolores sensuales, pero

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall.

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tambin estn los placeres de riqueza, poder, piedad y benevolencia, por citar slo unos pocos. Bentham analiz, asimismo, las caractersticas individuales y raciales que modifican la accin del principio de utilidad segn la disposicin personal. Consagr entonces sus mayores esfuerzos a desarrollar un programa de buen gobierno, basndose exclusivamente en el principio racional de utilidad, y desechando cualquier consideracin emanada del contexto histrico o de los derechos humanos. Fue una demostracin de espritu geomtrico y filosofa mecanicista que hubiese hecho estremecerse a Edmund Burke o a cualquier romntico. Uno de los seguidores ms entusiastas de Bentham fue James Mill (17731836), un poltico que deriv hacia la Filosofa. Expuso ardiente-mente el benthamismo, pero su fama en psicologa se debe a su asociacionismo mecanicista. Mili no aport en realidad nada nuevo al asociacionismo; ms bien represent su manifestacin ms extrema. Sigue a Hume y a Hartley, al distinguir entre las sensaciones y sus copias i d e a s , y a Condillac, cuando intenta reducir toda la actividad mental a la asociacin. Mill adopta lo que podramos llamar teora-mecano de la mente. Segn tal concepcin, la mente es una pizarra pasiva y en blanco, receptiva a las sensaciones simples l o s ndulos del mecano, a partir de las cuales se forman las sensaciones complejas o ideas por medio de eslabones asociativos las varillas que unen los ndulos entre las unidades atmicas. Los eslabones asociativos se construyen de dos formas. Algunas sensaciones siempre ocurren juntas, o sincrnicamente, y acaban engarzndose. Oler una rosa sugiere s'is restantes atributos, con los que el olor se halla regularmente asociado en nuestra experiencia. Otras sensaciones se producen regularmente en secuencia, o sucesivamente, y Mill sigue a Hume al reducir la causalidad a series asociativas regulares. Mill analiza el habla como un rosario de palabras atmicas asociadas, ignorando totalmente el control del significado de una frase por parte del discurso. Su asociacionismo mecanicista suele tomarse como una buena muestra de reductio ad absurdum de la psicologa asociativa. En su Anlisis de los fenmenos de la mente humana Mill presenta, por ejemplo, la idea de una casa como un compuesto de numerosas unidades ms simples, tales como los clavos, las tablas y las hojas de cristal. A rengln seguido concluye: Cuntas ms (ideas componen) la idea que llamamos Todo? Uno se imagina a la mente ocupada por una colosal e inmanejable construccin de mecano. El asociacionismo de Mill prescinde de las facultades mentales preservadas por

Hartley y otros asociacionistas. Hecho que, combinado con el hedonismo utilitarista, da como resultado una imagen de la mente completamente mecnica, en que una idea sucede a otra automticamente sin que haya lugar para el control voluntario. El ejercicio de la voluntad es una ilusin, arga Mill. El razona-miento no es ms que la combinacin asociativa de las ideas contenidas en los silogismos. La atencin se reduce al hecho de que la mente est ocupada con cualesquiera ideas que le resultan particularmente agradables o dolorosas. La mente no dirige la atencin; su atencin viene dirigida mecnica-mente por el principio de utilidad. Como Bentham y otros muchos que escribieron sobre la mente, Mill expuso su psicologa con propsitos de re-forma. No era un psiclogo. Influido por Helvetius, como tambin lo estuvo Bentham, Mill senta un especial inters por la educacin. Si la persona es completamente pasiva cuando nace, es deber de la educacin moldear correctamente su mente. Mili puso sus ideas en prctica mediante la rigurosa educacin que dio a su hijo, ensendole griego clsico a los tres aos y latn a los ocho; hijo que a la edad de diez aos escribi una Historia del Derecho Romano. Con todo, el mencionado hijo, John Stuart Mill (1806-1873), no se convirti en el perfecto utilitarista que su padre esperaba. Aunque al principio se adhiri a Bentham, un colapso nervioso de que fue vctima le llev a considerar el benthamismo estril, estrecho y excesivamente calculador. Incluso lleg a calificar de un mal el programa de Bentham. Al fin ter-min por atemperar los principios hedonistas de Bentham con la visin romntica de la naturaleza y el sentimiento humano propios de Wordsworth. Incluso suscribi la preferencia romntica por lo natural y crecido espontneamente sobre lo manufacturado, y neg que el ser humano fuera una mquina. Consideraba que las personas eran cosas vivientes, cuyo desarrollo y crecimiento autnomos deben fomentarse. La versin del asociacionismo propia de J. S. Mill qued atenuada por la inclinacin romntica a la sntesis. Esta combinacin le llev a su idea de la qumica mental. Los primeros asociacionistas, incluido su padre, haban reconocido que ciertos eslabones asociativos se hacan tan fuertes que las ideas engarzadas parecan inseparables. J. S. Mill lleg ms lejos, manteniendo que las ideas elementales pueden fusionarse en una idea global, no reducible a sus elementos. Los elementos generan la nueva idea, no se limitan a componerla. Propuso los colores como ejemplo de dicho proceso.

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Dse vueltas a una rueda dividida en sectores, cada uno de ellos pintado de un color primario, y a cierta velocidad se tendr la experiencia de blancura, no de colores que giran. Los colores atmicos de la rueda estn generando un nuevo color, un tipo diferente de experiencia. Sin embargo, debemos destacar que, si bien Mill diluy el benthamismo asociacionista de su padre con las concepciones ms amplias del romanticismo, su objetivo segua siendo mejorar el utilitarismo y el empirismo, no refutarlos. Siempre aborreci el intuicionismo mstico de Coleridge, Carlyle y dems romnticos. Recuper el anlisis de la materia de Berkeley, aunque privado de Dios, no admitiendo ninguna realidad noummica ms all de las apariencias. Para J. S. Mill, la materia no es ms que la permanente posibilidad de sensacin. La pluma en nuestro despacho, por ejemplo, existe nicamente porque puede siempre ser percibida, se la perciba o no en un momento dado. Ni tampoco acept Mill el voluntarismo romntico. Su qumica mental, aunque reconoca la posible coalescencia de sensaciones e ideas, sigui siendo una descripcin pasiva de la mente. No es la actividad autnoma de la mente lo que acarrea el cambio qumico cualitativo, sino la forma en que las sensaciones son asociadas en la experiencia: no nos es dado elegir ver o no ver el disco blanco que gira, ya que la experiencia es impuesta a nuestra percepcin por las condiciones del experimento. John Stuart Mill fue el ltimo gran filsofo asociacionista. Su asociacionismo surgi en un contexto de discusiones lgicas y metafsicas, y no nuevamente psicolgicas. Mill crey en la posibilidad de la ciencia de la naturaleza humana de Hume, y, de hecho, intent contribuir a su metodologa. Los asociacionistas posteriores adoptaron un sesgo ms claramente psicolgico; por ello los reservaremos para un apartado ulterior. Positivismo Ya hemos tenido ocasin de encontrarnos con filsofos, como Berkeley, Hume y Newton, que, al menos parcialmente, son positivistas, puesto que patrocinan una epistemologa que limita el conocimiento humano a lo que es inmediatamente observable. Sin embargo, a medida que la ciencia de la Naturaleza y la tecnologa cosechaban xito tras xito, se extendi por Europa un talante generalizado, denominado cientismo, que encarnaba la fe en la capacidad de la Ciencia para contestar todas las preguntas, para resolver todos los problemas. Era natural, pues, que la ciencia, basada desde

Newton y Bacon en una epistemologa positivista, fuera elevada a la categora de nueva religin de concepcin del mundo que pretenda suplantar al ya asediado cristianismo. Tal fue la empresa de Augusta Comte (1798-1857). Comte la bautiz con el nombre de positivismo, el cual englobaba una epistemologa, sendas filosofas de la ciencia y de la historia y una religin. En cuanto epistemologa, el positivismo adopt un empirismo radical. La especulacin metafsica y las explicaciones de la Naturaleza en trminos de entidades inobservables deban ser abandonadas. En su lugar, el conocimiento humano haba de ceirse a recopilar y correlacionar hechos con el fin de obtener una descripcin fidedigna del mundo. Segn Comte, no haba otro mtodo y filosofa apropiados para la Ciencia. Con la capacidad de predecir la Naturaleza viene la capacidad de controlarla. Por eso, en el momento en que surja una ciencia de la Humanidad, la sociedad y los individuos quedarn por igual sujetos a control. Comte present un cuadro panormico de la historia, en que sta constitua un proceso ascendente e ineluctable compuesto por tres amplios estadios. El primer estadio es el teolgico, en que el hombre se explica los acontecimientos naturales postulando dioses invisibles o espritus responsables de aqullos. El segundo estadio es el metafsico, en el que los dioses y espritus se han trocado en abstracciones u otras causas inobservables, ideadas para explicar la Naturaleza. El tercer estadio es el cientfica, donde la explicacin es abandonada en aras de la descripcin, la prediccin y el control, y donde la Religin de la Humanidad suplanta al Cristianismo. Comte proporciona elaboradas descripciones de su nueva religin. Se trata de una construccin acabada, con su lite de sacerdotes cientficos, su manifiesto revolucionario en favor del control cientfico de la sociedad y su bandera. Algunas de las opiniones de Comte son curiosamente victorianas: por ejemplo, su creencia en que la adoracin por la Mujer formaba parte prioritaria de la veneracin por la Humanidad. El inters de Comte no iba a la Ciencia como tal, sino a cmo la Ciencia poda ser usada para perfeccionar a la Humanidad. Su epistemologa y sus filosofas de la ciencia y de la historia estn todas ellas supeditadas a la construccin de una nueva sociedad cientfica. Su pblico real se compuso de mujeres y trabajadores, a quienes Comte consideraba oprimidos por los intereses creados que entonces regan la sociedad. Estaba convencido de que

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slo mediante los esfuerzos de esos grupos llegara la revolucin positiva. Si bien sera una lite de cientficos la que regira la sociedad, Comte pretenda en primer lugar convencer a las masas. Las opiniones de Comte sobre psicologa son interesantes. Establece una lista jerrquica de las ciencias, desde las ms bsicas y primeras que se desarrollaron hasta las ms comprehensivas y ltimas en desarrollar-se. Dicha jerarqua es como sigue: Matemticas, Astronoma, Fsica, Qumica, Fisiologa y Biologa, y Sociologa. Habitualmente se le atribuye el mrito de ser uno de los fundadores de la Sociologa, concebida por l como la ciencia que hara posible su nuevo mundo dirigido por la Ciencia. La Psicologa, en cambio, no aparece en la lista. Comte desaprobaba la psicologa introspectiva, a la que consideraba confusa y metafsica. Mantuvo cierta esperanza en la Frenologa, que se esforzaba por ligar los rasgos de la personalidad a las distintas reas del cerebro. De aqu que escindiese la Psicologa en dos, arruinndola como disciplina coherente. Asign el estudio del individuo a la Fisiologa y la Biologa, como en la Psicologa frenolgica. El estudio del hombre en cuanto animal social perteneca a la Sociologa. Por aadidura, parece que a Comte la psicologa filosfica de su poca se le antojaba demasiado intelectual. Recalc una y otra vez que los seres humanos son, antes que nada, criaturas que sienten y, slo despus, criaturas inteligentes. El positivismo de Comte y su Religin de la Humanidad inspir a un sinfn de personas a todo lo largo y ancho de Europa. Algunas intentaron realizar su programa religioso-revolucionario, fundando sociedades positivistas e incluso abriendo iglesias positivistas. Sin embargo, los pensadores ms serios miraron con desagrado la religin de Comte, prefiriendo en su lugar su epistemologa. Tal fue, por ejemplo, la actitud de john Stuart Mill, quien mantuvo una voluminosa correspondencia con Comte. Como consecuencia, el positivismo se convirti cada vez ms en un movimiento puramente filosfico y, por ltimo, en una filosofa de la ciencia. Dos figuras se han hecho acreedoras a una mencin en este aspecto: Claude Bernard (1313-1878) y Ernst Mach (1838-1916). Bernard fue un fisilogo francs, autor de una influyente obra sobre filosofa de la ciencia: Introduccin al estudio de la medicina experimental (1865). Aunque rechaz el sistema y la religin de Comte por acusar los mismos vicios que otros sistemas metafsicos y religiones, su concepcin de la Ciencia es eminentemente positivista. Slo la rigurosa comprobacin de las hiptesis objetivas cientficas con mtodos objetivos puede producir conocimiento. Toda

cuestin no susceptible de tal tratamieiito carece de sentido. El mundo debe ser contemplado como un sistema perfectamente determinista, porque slo desde tal punto de vista es posible la Ciencia. El primer objetivo de la ciencia son la prediccin y el control. Ernst Mach fue un gran fsico alemn que propuso como filosofa de la ciencia una versin radical del positivismo, en un intento de explicar los fundamentos verdaderos de la Ciencia. Admir a Berkeley, y, al igual que ste, consider que la conciencia humana es un conjunto de sensaciones, ms all de las cuales no podemos penetrar sin incurrir en el crimen de lesa metafsica. El objetivo de la ciencia es el ordenamiento econmico de las sensaciones, y nada ms. As, por ejemplo, Mach rehus creer en la existencia de los tomos, porque nadie los haba visto todava. La teora es algo que debe evitarse, salvo cuando establece correlaciones entre experiencias y resulta til para formular predicciones. Para Mach, el conocimiento cumpla en ltima instancia una funcin pragmtica y biolgica. Organizar nuestra experiencia nos ayuda a adaptamos a nuestro ambiente; pero no significa que penetre la realidad ms all de las apariencias. Mach introdujo, asimismo, un mtodo crtico e histrico en el estudio de la ciencia. Segn l, muchos conceptos cientficos haban incorporado excrecencias metafsicas en el curso de su desarrollo, y la mejor forma de desembarazarlos de tales excrecencias y reducirlos a su base sensorial era estudiar dicho desarrollo. Hacindose eco de Comte, Mach seal que la ciencia primitiva haba crecido en la atmsfera teolgica del siglo xvii y, en consecuencia, conceptos tales como fuerza haban adquirido atributos di-vinos, en cuanto trascendan de la mera experiencia. La influencia del positivismo, en una forma u otra, fue enorme, abarcando a fsicos y a novelistas realistas por igual. En Psicologa, afect a las escuelas inglesas y norteamericanas, ms que a las europeas. Wundt, por ejemplo, se mostr sumamente crtico con respecto a Comte. Aunque en ciertos aspectos su psicologa individual se asemejaba a la ciencia de Mach, en el sentido de que ambas eran anlisis de la experiencia inmediata, Wundt postul la existencia de procesos mentales no percibidos para explicar los eventos mentales experimentados. La filosofa de Mach tuvo ms influencia en el discpulo ingls de Wundt, Titchener, quien consider la ciencia como una empresa descriptiva, y no explicativa, y en los psiclogos de la Gestalt, quienes estudiaron los objetos en cuanto dados inmediatamente a la experiencia. La explicacin freudiana del inconsciente, que por definicin es inobservable, es,

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sin lugar a dudas, no positivista, aportando otro ejemplo de la relativa inmunidad alemana a esta concepcin de la ciencia. En Norteamrica, sin embargo, la influencia del positivismo fue considerable. William James fue un gran admirador de Mach, cuyo concepto del conocimiento como una adaptacin prctica a la vida, es plenamente compatible con el pragmatismo de james. Mach constituy una fuente de inspiracin para Ios positivistas lgicos del siglo xx, quienes tuvieron considerable influencia sobre el conductismo. El ejemplo ms claro de influencia positivista se encuentra en B. F. Skinner. Aunque la psicologa de Mach fue introspectiva, es decir, una psicologa del sujeto, una vez que los conductistas hubieron decidido a tratar los seres humanos como objetos de observacin, la filosofa de Mach condujo en lnea recta al conductismo radical. Skinner sostiene que la nica meta de la Ciencia es descubrir relaciones legales entre variables independientes y dependientes que desemboquen en la prediccin y el control. Toda referencia a procesos mentales inobservables es, para Skinner, pura metafsica, tan ilegtima como lo fuera para Mach. Y lo que es ms, la aspiracin de Skinner a una utopa dirigida por la Ciencia y no democrtica es comtismo secularizado. Ambos creen en la perfectibilidad del hombre a travs del control cientfico. Marxismo Es imposible pasar por alto el pensamiento de Karl Marx (1818-1883) en cualquier interpretacin del siglo xlx. El marxismo, en sus diversas manifestaciones muchas de las cuales hubiesen sido desautorizadas por el propio Marx, ha constituido una de las filosofas ms importantes de los tiempos modernos. Adems, Marx erigi su sistema, no slo en base a consideraciones de historia econmica, sino tambin sobre una particular concepcin de la Humanidad. Marx sostena que, si bien la conciencia humana est determinada por la estructura econmica de una poca dada, hay subyacente una naturaleza humana real, cuyas necesidades son sofocadas por todas las formas de sociedad histricamente existentes. De aqu que las personas estn alienadas de sus verdaderos yoes, y esta alienacin es la fuerza motivadora del perfeccionamiento humano y de la revolucin poltica. Slo una autntica sociedad comunista nunca alcanzada en poca de Marx, ni en nuestra propia poca hara que los hombres dejaran para siempre de estar alienados de sus propios yoes.

Dada la fama e influjo universal de Marx, resulta sorprendente el escaso impacto que su pensamiento ha tenido en la Psicologa fuera de la Unin Sovitica, donde, por supuesto, constituye el dogma oficial. Cabe sospechar que la razn de esta falta de influencia es poltica. Despus de 1848, el comunismo fue el fantasma que recorre Europa, fantasma que cobr cuerpo en forma aterradora en la Revolucin Rusa de 1917, y en las sucesivas revoluciones. En los primeros tiempos de la Psicologa, el marxismo probablemente era una filosofa cuyo estudio y no digamos ya la toma de partido en su favor resultaba peligroso; amn de que siempre caba racionalizar el hecho de ignorar tal filosofa aduciendo su aparente falta de relevancia para la Psicologa. Pocos psiclogos occidentales sienten simpata por Marx; del contado nmero de simpatizantes, los ms destacados son el psiclogo humanista Erich Fromm y el psiclogo del desarrollo Klaus Riegel, quienes gozan en el mundo de la Psicologa de una amplia reputacin como excntricos sin remedio. Y con todo, el pensamiento de Marx es perfecta-mente compatible con otras influencias aceptadas en Psicologa. Su concepcin de la historia por estadios y su exportacin revolucionaria a las masas le emparentan con Comte; acept el naturalismo y el materialismo; estudi la influencia del ambiente sobre la personalidad humana, sin dejar por ello de sostener una concepcin ms bien humanista de la naturaleza humana. Pese a todo, el otro pensador revolucionario del siglo xix fue un burgus ms apacible y feliz, pero tambin mucho ms influyente.

El triunfo de Herclito: la revolucin darvinista Antecedentes El mundo mecanicista newtoniano-cartesiano era inmutable. Dios, o algn otro Creador, haba construido una maravillosa mquina, perfecta en su concepcin e infinita en su duracin. Cada objeto, cada especie biolgica, quedaba fijada para la eternidad, inmutablemente perfecta en su obediencia a las leyes naturales establecidas. Semejante cosmovisin resultaba compatible, al mismo tiempo, con las Formas de Platn, las esencias de Aristteles y la teologa cristiana. Desde esta ptica, el cambio era algo inslito en la naturaleza. Incluso la doctrina geolgica del uniformismo, que ayud a Darwin a inventar su teora de la evolucin, era antievolucionista, al remontar el continuo de las fuerzas naturales a millones de aos atrs. En biologa, la idea aristotlica de que las especies eran fijas e inmutables era un dogma suscrito por todas las ms altas autoridades cientficas anteriores a Darwin. Supuestos

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el concepto cartesiano-newtoniano de que la Materia es inerte, incapaz de actuar y exclusiva-mente pasiva, y de que eI cambio espontneo es el origen de nuevas especies, la mutacin de la vieja pareca imposible. Una vez que la Inteligencia suprema haba actuado creativamente, la materia muerta no poda producir nada nuevo. Sin embargo, en la atmsfera de progreso caracterstica de la Ilustracin, esta visin esttica de la Naturaleza empez a cambiar. Las ideas evolucionistas se remontan, por lo menos, hasta Anaximandro (vase el captulo 2), pero slo en el siglo xvui empezaron realmente a prender. Un viejo concepto, de cuo teolgico-aristotlico, que ayud al desarrollo del evolucionismo, fue el de la Gran Cadena del Ser, o la scala natura de Aristteles. Los pensadores medievales contemplaban la Cadena como una medida de la proximidad de una criatura a Dios y, en consecuencia, de su grado de perfeccin espiritual. A ojos de los pensadores naturalistas, por su parte, se convirti en el acta certificadora del ascenso de los seres vivientes hacia la cima ms perfecta de la Naturaleza: la Humanidad. Para que se verificase el paso desde un universo estable y perfecto a otro cambiante y que se afana por la perfeccin, era necesaria una concepcin diferente de la materia; la materia inerte, estpida, ni puede cambiar, ni tampoco perfeccionarse. Fue precisamente en el siglo xviii cuando surgi la concepcin necesaria. La materia para algunos pensadores, incluso la materia inorgnica fue dotada ahora de vitalidad y de una tendencia al progreso. De tal suerte resultaba posible para muchos autores afirmar que el universo haba evolucionado a partir de simples principios y que las especies haban cambiado y progresado desde el comienzo de los tiempos, y podan seguir cambiando y progresando por siempre jams. Esta concepcin se encarn, de una u otra forma, en el transformismo francs y en la Filosofa de la Naturaleza alemana. Ciertamente no supone un abandono del naturalismo, ya que permite al mismo tiempo prescindir de Dios por completo y ofrecer una teora perfectamente naturalista del origen de la tierra y sus habitantes. Semejante concepto de la evolucin no es, empero, mecanicista, puesto que dota a la materia de atributos divinos. Para el newtoniano, la materia estpida se pona en movimiento mecnico por obra de un Creador inteligente y en posesin de un propsito. Para el vitalista, la propia materia es inteligente y dotada de propsito. El vitalismo supone, pues, una concepcin romntica de la Naturaleza: sta se autoperfecciona y autodirige, desplegndose a s misma progresivamente a lo largo del tiempo. La insigne contribucin de Charles Darwin al concepto de evolucin consisti en mecanizarlo, desrromantizar la Naturaleza y ganar la evolucin para la concepcin newtoniana del mundo. No obstante, antes de examinar

la teora de Darwin, debemos considerar primero la alternativa romntica ms importante a la misma, cuyo atractivo sigue siendo todava fuerte en la actualidad y a la que ni siquiera el mismo Darwin pudo resistirse del todo : la teora evolutiva de Jean Baptiste Lamarck (1744-1829). Lamarck, que era un naturalista muy conocido por sus trabajos sobre taxonoma, fue el exponente ms cientfico de la concepcin romanticoprogresista de la evolucin. Haba dos aspectos importantes en la teora de Lamarck. De acuerdo con el primero, la materia orgnica es fundamentalmente diferente de la inorgnica, y cada especie viviente posee un impulso in-nato a perfeccionarse a s misma. Cada organismo se esfuerza por adaptar-se a su entorno y se modifica a medida que lo hace, desarrollando diversos msculos y adquiriendo hbitos variados. La segunda parte de su tea ra pretenda que tales caractersticas adquiridas podan transmitirse a la descendencia. As, cada esfuerzo del individuo por perfeccionarse era registrado y transmitido, y al correr de las generaciones las especies vegetales y animales iran perfeccionndose a s mismas, realizando sus impulsos de perfeccin. La gentica moderna ha destruido la visin de Lamarck. Actualmente, se considera que la materia orgnica est compuesta de meras molculas inorgnicas y dispuestas en forma compleja: un conjunto de aminocidos. La cadena de ADN no se altera por las modificaciones que sufre el cuerpo de un individuo. (Determinadas influencias externas, como los frmacos o la radiacin, pueden afectar a la informacin gentica, pero esto no es lo que quera decir Lamarck.) Fuera de la gentica, sin embargo, la transmisin hereditaria de los caracteres adquiridos resulta plausible, e incluso Darwin la admiti a ratos, aunque nunca acept la concepcin vitalista de la materia. Posteriormente, tanto Wundt como Freud creyeron que los hbitos y las experiencias adquiridos podan ser transmitidos a travs de la herencia. De modo que por los das de Darwin la evolucin era ya un concepto ampliamente difundido, con respecto al cual slo se mostraban incrdulos Ios religionarios puros y la biologa oficial, que seguan aceptando la fijeza de las especies. Una concepcin naturalista, aunque romntica, de la evolucin exista en el ambiente. La frase supervivencia de los ms aptos haba sido ya acuada en 1852 por Herbert Spencer, un lamarckiano ingls. Y en 1849, una dcada antes de la publicacin del Origen de las especies de Darwin, lord Alfred Tennyson escribi en su poema ms importante, In Memoriam, versos

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que ancipaban la nueva concepcin de la evolucin, donde el individuo se sacrifica por la especie en la lucha por la su-pervivencia, concepcin que Tennyson desaprobaba: Estn, pues, Dios y la Naturaleza tan a la grea, que la Naturaleza tales maldades suea? Del tipo (la especie) se muestra cuidadosa, de la. vida individual, en cambio, generosa. Ms adelante en el mismo poema, y en un verso cien veces citado, Tennyson presenta a la Naturaleza con los dientes y zarpas teidos de rojo. Un revolucionario victoriano: Charles Darwin (1809-1882) El evolucionismo no poda permanecer por mucho tiempo reducido a la condicin de simple efusin potica, aunque el propio abuelo de Darwin, Erasmo Darwin, anticipara la teora de su nieto en un poema cientfico, Zoonomia. Ni tampoco poda perdurar como una fantasa romntica, sugerente, pero a fin de cuentas no plausible. El mrito de Darwin consisti en convertir la evolucin en una teora cientfica, pertrechndola de un mecanismo: la seleccin natural. Entonces, se hizo necesario desencadenar una campaa para convencer a los cientficos y al pblico en general del hecho de la evolucin. Darwin nunca hizo campaa por s mismo. En cierto modo era un hipocondraco su bigrafo (Irvine, 1959) le llamaba el paciente ideal y despus de su viaje en el Beagle se recluy, saliendo raras veces de su casa de campo. La lucha por la supervivencia de la seleccin natural fue librada por otros, y de modo muy espectacular por Thomas Henry Huxley (1825-1895), el bulldog de Darwin. Darwin era un joven naturalista que tuvo la fortuna de ser incluido en un viaje cientfico alrededor del mundo a bordo del HMS Beagle, entre 1831 y 1836. Qued impresionado, especialmente en Amrica del Sur, por la enorme variacin intra e interespecfica. Observ que hay innumerables formas naturales diferentes, cada una de las cuales est peculiarmente adaptada a su hbitat particular. No resultaba difcil deducir que cada subespecie haba emanado de un antepasado comn, y que haba sido seleccionada para adaptarse a alguna regin del entorno. Entonces, algn tiempo despus de su vuelta a Inglaterra, Darwin empez a reunir datos sobre las especies, su variacin y origen. En su Auto-biografa

afirm que acopi datos al por mayor, con arreglo a principios autnticamente baconianos. Parte de su investigacin se centr en la seleccin artificial, es decir, en cmo los criadores de plantas y animales mejoran sus razas. Convers con aficionados a la cra de palomas y a la horticultura, y ley sus folletos. Uno de stos, El arte de mejorar las razas de los animales domsticos, escrito en 1809 por John Sebright, sealaba que tambin la Naturaleza seleccionaba algunos rasgos y rechazaba otros, igual que hacan los criadores: Un invierno severo, o una caresta, al aniquilar a los dbiles y enfermizos, consiguen todos los buenos resultados de la seleccin ms experta (Ruse, 1975). As, pues, en la dcada de 1830 Darwin se hallaba ya en posesin de una teora rudimentaria de la seleccin natural: la Naturaleza produce innumerables variaciones entre los seres vivientes, y algunas de tales variaciones son seleccionadas para perpetuarse. Con el paso del tiempo, las poblaciones aisladas llegan a adaptarse a sus entornos. Lo que no estaba en absoluto claro era qu mantena el sistema de seleccin. Por qu ha de haber un perfeccionamiento en las especies? En el caso de la seleccin artificial, la respuesta salta a la vista. La seleccin es realizada por el criador para producir una clase deseable de planta o animal. Pero qu fuerza de la Naturaleza corre pareja con el ideal del criador? Darwin no poda aceptar el impulso innato a la perfeccin propuesto por Lamarck. La causa de la seleccin, insista, debe residir fuera del organismo; pero dnde? Darwin dio con la respuesta en 1838, mientras lea el Ensayo sobre el Principio de Poblacin en cuanto afecta a la futura mejora de la sociedad (1798), de Thomas Malthus (1766-1834). Malthus atacaba las fantasas utpicas de ciertos escritores, al aducir que el aumento de la poblacin necesariamente excede del crecimiento en la provisin de alimentos, con la consecuencia ineludible de que la vida es una lucha de demasiada gente por recursos en extremo escasos. Una gran parte de la humanidad queda reducida, por fuerza, a un nivel econmico de subsistencia, en el mejor de los casos. En su Autobiografa, Darwin consign que por fin haba dado con una teora sobre la que era posible trabajar. Era la lucha por la su-pervivencia la que motivaba la seleccin natural. Demasiadas criaturas luchaban por demasiados pocos recursos, y quienes eran dbiles y enfermizos no podan sustentarse a s mismos y perecan sin descendencia. Los fuertes y sanos sobrevivan y procreaban. De esta forma, las variaciones favorables eran preservadas y las

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall.

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no favorables se eliminaban. La lucha por la existencia era el motor de la evolucin. Darwin no necesitaba haber acudido a Malthus en demanda del concepto de lucha individual por la supervivencia. Como William Irvine (1959) seala: En sus aspectos evolutivos la Naturaleza responde casi trivial-mente al espritu de la primera mitad de la poca victoriana. La teora de Darwin, encant... a los optimistas de mediados del siglo xix, que aprendan que la Naturaleza camina hacia el futuro segn los slidos y comprobados principios empresariales del laissez-f aire. Es posible. que la seleccin ofendiese los sentimientos de los beatos, pero no los del empresario victoriano de la Revolucin. Industrial, quien saba que la vida era una lucha constante, donde el fracaso se vea sancionado con la pobreza y la desgracia. El perfeccionamiento de las especies por obra de la lucha de los individuos no era sino la mano invisible de Adam Smith actuando una vez ms. Lo esencial de la teora de Darwin estaba formulado para 1842, poca en que la consign por escrito por primera vez sin intencin de publicarla. Cabe sintetizar tal teora como un argumento lgico (Vorzimmer, 1970). En primer lugar, de Malthus deduce Darwin que hay une lucha constante por la existencia, que resulta de la tendencia de los animales a crecer ms que sus fuentes de alimentos. Segundo, la Naturaleza produce incesantemente formas variantes intra e interespecficas. Algunas variantes se adaptan mejor a la lucha por la supervivencia que otras. En consecuencia, haciendo que sus rasgos desaparezcan. Por ltimo, a medida que un pequeo cambio adaptativo siga a otro a lo largo de eones, las especies se diferenciarn del tronco comn, de suerte que cada forma se adapte a su peculiar ambiente. Y lo que es ms, los ambientes cambiarn, seleccionan-do nuevos rasgos para su perpetuacin, y conforme un ambiente suceda a otro, las especies divergirn ms y ms de sus formas ancestrales. De este modo, la diversidad observada en la Naturaleza puede explicarse como resultado de unos pocos principios mecnicos operando a lo largo de millones de aos, conforme unas especies evolucionan a partir de otras. La teora, tal y como se presenta, es deficiente. Sin nuestros conocimientos de gentica, el origen de las variaciones y la naturaleza de su transmisin no podran ser explicados. Darwin nunca fue capaz de superar estas dificultades, y de hecho, se vio empujado cada vez ms hacia el lamarckismo ante la necesidad de defender sus teoras contra las crticas. Constituye una irona

de la historia que, mientras Darwin se dedicaba a escribir y defender su Origen de las especies, un oscuro monje polaco, Gregor Mendel (1822-1884), llevara a cabo las investigaciones sobre la herencia que haban de suministrar al fin la respuesta a las dificultades de Darwin. No fue sino hasta el ao 1900 cuando el trabajo de Mendel, publicado sin pena ni gloria en 1865, fue redescubierto y saludado como el fundamento de la gentica moderna. Al morir, Darwin se haba hecho ya acreedor a un nicho en la Abada de Westminster, y su pensamiento haba revolucionado la cosmovisin occidental; pero hasta el siglo xx la evolucin no afect seriamente a la Biologa. Darwin consign por escrito sus ideas en 1842, pero no public su Origen de las especies hasta 1859. Por qu? Parece que, incluso para su descubridor, la evolucin era una idea demasiado peligrosa. En una carta Darwin afirm que admitir que las especies no son fijas es como confesar un asesinato (Irvine, 1959). Se ha sugerido que la hipocondra de Darwin y sus variados sntomas fsicos fueron resultado de una crisis nerviosa causada por la enormidad de la idea de la seleccin natural. Comoquiera que sea, Darwin se dedic tambin a otros intereses, consagrando, por ejemplo, ocho aos al estudio de los percebes. Entonces, el 18 de junio de 1858, Darwin se qued sorprendido al descubrir que alguien iba a publicar su teora. La evolucin se respiraba realmente en el ambiente: Alfred Russell Wallace (1823-1913) haba viajado tambin a Amrica del Sur, haba que-dado impresionado por la variacin natural, y haba ledo a Malthus. Ms joven que Darwin, tena menos escrpulos para publicar sus conclusiones. De hecho, en aos posteriores Wallace permaneci leal a la seleccin natural, despus de que Darwin se hubiera replegado al lamarckismo. Se acord que Darwin y Wallace escribiran cada uno un artculo sobre la seleccin natural. Ambos trabajos fueron ledos el 1 de julio de 1858, en ausencia de sus autores, ante la Linnean Society de Londres, quedando de esta forma establecidos Darwin y Wallace como los codescubridores de la seleccin natural. Darwin puso a punto rpidamente una versin breve de su proyectado trabajo sobre la evolucin, que apareci en 1859 con el ttulo de El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o preservacin de las razas favorecidas en lucha por la vida. Present su teora, respaldndola con una gran cantidad de detalles corroborativos. Tuvo que revisarla continuamente hasta su sexta edicin en 1872, dado que Darwin intent responder a sus crticos cientficos -infructuosamente, como se ha visto sin conocimientos de gentica. Darwin escribi otras muchas obras,

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incluidas dos sobre la ascendencia del hombre y la expresin de la emocin en hombres y animales. Estos dos ltimos trabajos forman parte de la fundacin de la psicologa de la adaptacin, por lo que se considerarn en el captulo 9. Acogida e influencia El mundo estaba bien maduro para la teora de Darwin. La idea de evolucin gravitaba ya en el ambiente antes de 1859, y cuando se public el Origen fue tomado en serio por los eruditos de todo el mundo. Bilogos y naturalistas saludaron la obra con diferentes grados de crtica. Parte de las tesis de Darwin, como la de que todos los seres vivientes descienden de un antecesor comn del remoto pasado, apenas entraaban no-vedad y fueron ampliamente aceptadas. Sin embargo, surgieron grandes dificultades con la teora de la seleccin natural, y no fue sino hasta 1930 cuando los nuevos conocimientos de la gentica pusieron la seleccin natural sobre una firme base cientfica. Con anterioridad, segua siendo fcil para los cientficos aferrarse a alguna forma de lamarckismo, ver la mano de Dios en la evolucin progresiva (como hizo Charles Lyell, un gran gelogo, a pesar de que fue un vigoroso defensor de las ideas de Darwin), o exceptuar al hombre de la seleccin, natural como hizo casi todo el mundo. Si la acogida del Origen fue tan tranquila, cmo podemos hablar de una revolucin darvinista? Para empezar, un semblante de revolucin lo proporcion la acogida denigrante que a la evolucin reservaron los fundamentalistas cristianos. Comenzando por el obispo Wilberforce y continuando con William Jennings Bryan, los paladines de la Biblia atacaron la evolucin, slo para ser, a su vez, aplastados por personalidades tan poderosas como T. H. Huxley y Clarence Darrow. Tales enfrentamientos son de la textura de que se construyen los dramas y dan visos de revolucin a la situacin. Los literalistas bblicos, con todo, haban sido dejados ya muy atrs por la marcha de los tiempos. La Biblia haba sido objeto de dos siglos de escrutinio histrico y se le haba encontrado deficiente en cuanto documento histrico. Incluso la catlica Dublin Review no se escandaliz por las ideas de Darwin. Para considerar el darvinismo como una revolucin intelectual, debemos distinguir entre el darvinismo en cuanto hiptesis cientfica y el darvinismo como nueva metafsica en la tradicin de la Ilustracin. Al propio Darwin le importaba tan slo lo primero, su retoo intelectual, aunque era sensible a las posibilidades de lo segundo. El darvinismo en cuanto metafsica naturalista fue creacin de otros. Herbert Spencer, que haba credo en la supervivencia de los ms aptos antes que Darwin y que la haba aplicado sin escrpulos al hombre y a la sociedad, fue un vigoroso exponente del darvinismo metafsico. Tambin lo fue T. H. Huxley,

quien us la evolucin para batir en brecha la Biblia, los milagros y la iglesia en general. Huxley hizo mucho por popularizar el darvinismo en cuanto metafsica. La teora de Darwin no desencaden la moderna crisis de conciencia. Las dudas profundas acerca de la existencia de Dios y el sentido de la vida se remontan al siglo xviii. El darvinismo no fue el comienzo de la alternativa cientfica a la vieja concepcin del mundo de cuo medievalrenacentista. Fue la culminacin de esta alternativa, dificultando al mximo la tentativa de excluir a los seres humanos de la ley natural, inmutable y de-terminada. En su obra El lugar del hombre en la Naturaleza, Huxley puso un gran empeo en relacionar la humanidad con los monos vivientes, los animales inferiores y los fsiles ancestrales, mostrando que ciertamente hemos evolucionado de las formas inferiores de vida, y que no es necesaria la Creacin. En manos de personas como Huxley, la ciencia se convirti entonces, no en el mero agente destructor de las ilusiones humanas, sino en una metafsica que ofreca una nueva clase de salvacin a travs de la misma ciencia. Huxley escribi que: Esta nueva naturaleza engendrada por la ciencia a partir del hecho... (constituye) la base de nuestra riqueza y la condicin de nuestra salvacin... es el vnculo que une en un todo slido regiones ms extensas que cualquier imperio de la antigedad; nos asegura contra la reaparicin de las pestilencias y hambrunas de pocas pretritas; es la fuente de consuelos y comodidades sin fin, que no son meros lujos, sino que conducen al bienestar fsico y moral. En forma ms efusiva, Winwood Reade escriba en El martirio del hombre: El Dios de la Luz, el Espritu del Conocimiento, el Intelecto Divino se esparce gradualmente sobre el planeta... El hambre y la inanicin dejarn entonces de conocerse... La enfermedad ser extirpada... se inventar la inmortalidad... El hombre ser perfecto... y, en consecuencia, ser lo que el vulgo adora como Dios (Houghton, 1957). Esta esperanza es similar al positivismo de Comte, al que Huxley caracteriz como catolicismo menos cristianismo. Es claro que para algunos la nueva religin de la humanidad cientfica estaba a la vuelta de la esquina. Huxley haca, asimismo, alarde de los frutos prcticos de las ciencias: Toda sustancia qumicamente pura empleada en la manufactura, toda especie de plantas anormalmente frtil, o toda casta de animales que crece y engorda rpidamente... Es algo que de inmediato nos trae a la mente los productos qumicos cancergenos de la actualidad, los tomates inspidos y el ganado atiborrado de hormonas. El darvinismo no espole la duda moderna, pero la intensific. Darwin, llev

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a cabo una revolucin newtoniana en biologa, despojando a la Naturaleza de su N mayscula, reduciendo la evolucin a la variacin aleatoria y al triunfo fortuito en la lucha por la supervivencia. Inaugurbase el comienzo de la reduccin de la naturaleza biolgica a la naturaleza qumica, que haba de completarse con el descubrimiento del ADN. En psicologa, el darvinismo desemboca en la psicologa de la adaptacin. Una vez aceptada la evolucin, cabe preguntarse cmo la mente y la conducta, en cuanto distintos a los rganos corporales, ayudan a cada criatura a adaptarse a su entorno. En psicologa, el ltimo heredero del darvinismo es el conductismo; Skinner model minuciosamente su teora del aprendizaje animal sobre la variacin, la seleccin y la retencin darvinistas. El darvinismo contribuy, asimismo, a la mecanizacin de la naturaleza humana. En uno de sus momentos de mayor efusin, Huxley proclam que con gusto aceptara ser un mecanismo de relojera, si a ste se le hubiese dado cuerda para pensar y actuar correctamente. Es precisamente una imagen del hombre de este tipo la que suministra una justificacin a la proyeccin skinneriana de una Utopa cientfica. Fueron muchos, sin embargo, los que no pudieron aceptar el naturalismo o se sintieron angustiados por l. El propio Huxley, en sus ltimos escritos, deca que el hombre era nico entre los animales, porque gracias a su inteligencia poda escapar del Proceso Csmico natural y trascender la evolucin orgnica. Sentimientos como ste no eran infrecuentes, tanto entre cientficos como entre profanos, y ayudan a explicar la popularidad, antes y despus de la poca de Darwin, de diversas orientaciones semi o pseudocientficas, basadas en la singularidad del hombre. En las afueras de la Ciencia, y el Fin de Sicle Seguidamente abordaremos tres movimientos que, en un primer momento, parecen no estar relacionados: el mesmerismo, o creencia en que un fluido imponderable, que impregna el universo, puede manipularse para curar ciertas enfermedades; la frenologa, o creencia en que las protuberancias de la cabeza corresponden a facultades mentales bien desarrolladas y que no son sino la expresin de las partes ms pronunciadas del cerebro; y el espiritualismo, o creencia en que existe un nivel de existencia independiente de las apariencias materiales y que puede conocerse por medio de ciertas experiencias y prcticas ocultas. De hecho, tales creencias estn, sin embargo, histricamente interrelacionadas; los partidarios de cualquiera de ellas casi

siempre lo eran de las dems. Afloran combinadas de forma di-versa en la psicologa popular de andar por casa del siglo XIX. Dos de estos movimientos, el mesmerismo y la frenologa, contribuyeron, en ltima instancia, de modo apreciable a la Psicologa; y el tercero, el espiritualismo, fui tomado muy en serio por numerosos cientficos, y de forma muy des-tacada por William james. Los tres guardan una estrecha relacin con la forma en que la ciencia colm gradualmente el vaco dejado en el pueblo por el debilitamiento de la religin. La fe en la ciencia comenzaba a reemplazar a la fe en la Iglesia. Al mismo tiempo, los tres por igual, pero ms en concreto el espiritualismo, sirvieron en muchas ocasiones de consuelo para los que se sentan angustiados por el materialismo naturalista. Tal angustia se intensific despus de 1859, en la etapa finisecular, y hubo personalidades del pensamiento, entre ellas filsofos y cientficos, que se volvieron hacia lo oculto en busca de consuelo espiritual. El mesmerismo: un embrin de ciencia popular El trmino mesmerismo procede del nombre del fundador del movimiento, Franz Anton Mesmer (1734-1815), mdico viens que atribuy numerosas enfermedades del cuerpo a un fluido impalpable que impregnaba todo el universo. Mesmer crea que este fluido era vital para la actividad nerviosa del cuerpo, y que los mdicos podan curar diversas enfermedades manipulando el fluido en el cuerpo del paciente. Mesmer empez por usar imanes para extraer el fluido fuera de las reas afectadas, pero pronto lleg al convencimiento de que el fluido se mostraba, en realidad, ms susceptible al magnetismo animal que al magnetismo mineral. Elabor una complicada y extravagante terapia para sus pacientes, que inclua, entre otras cosas, golpear las partes enfermas del cuerpo con las manos o con una varita mgica, aplicar tinas de agua con barras de hierro a los sntomas del paciente, y una habitacin de crisis dispuesta con colchones don-de se verificaban las curas de Mesmer, transcurso de algo que se pareca a un acceso. Se especializ en lo que hoy da llamamos enfermedades funcionales, emanadas de causas puramente psicolgicas. Aunque ya entonces se sugiri que al menos algunas de las curaciones eran resultado de la sugestibilidad del paciente, Mesmer se resisti firmemente a esta suerte de hiptesis,. haciendo hincapi en su teora de los fluidos animales. Ni .asno solo de los ingredientes del mesmerismo entraaba novedad. La curacin de enfermedades, en apariencia fsicas, por individuos iluminados se remonta por lo menos a los tiempos de jess. Fue tambin

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practicada por contemporneos de Mesmer, tales como Valentine Greatraks en Inglaterra y johann Gassner en Alemania. La especialidad de Greatraks era la escrfula, o Mal del Rey, llamada as porque se deca que un toque del monarca la curaba. Si la prctica de Mesmer no era nueva, tampoco' lo era la hiptesis de un inefable fluido universal. El ter, fluido sutil, portador de ondas electromagnticas y que defina el espacio absoluto, ocupaba un puesto central en el universo de Newton. Toda una estirpe de doctores de la alquimia haban credo en un fluido universal, esencial para la salud, e incluso un qumico tan moderno como Robert Boyle atribuy las curas de Greatraks a partculas invisibles que pasaban del doctor al paciente. La novedad del enfoque de Mesmer radicaba en intentar colocar tales curaciones y su teorizacin sobre una base cientfica. Trat de convencer a la medicina oficial, primero en Viena y despus en Pars, de que sus curas eran genuinas y que el magnetismo animal era real. Una y otra vez, los mdicos admitieron que Mesmer haba realizado, al parecer, grandes curaciones,' pero consideraron sus mtodos demasiado estrafalarios y su teora de cabo a rabo acientfica. Algunos incluso llegaron a sugerir que era un charlatn. El mesmerismo estaba demasiado cerca de lo oculto al servirse de trances, pases de manos mgicos y colgaduras en la sesinpara satisfacer a ningn doctor newtoniano. Mesmer acab por cansarse de estos constantes desaires y de lo que consider traiciones de algunos de sus seguidores, y en 1784 abandon Pars, para vivir el resto de su vida apartado del movimiento qu haba iniciado. Dicho movimiento fue enormemente popular. En los aos anteriores a la Revolucin Francesa se convirti en una mana absorbente, acaparan-do mucho ms la atencin del pblico francs que las vicisitudes de la Revolucin. Por toda Francia brotaron logias mesmerianas a lo largo de la dcada de 1780. Mesmer reclut al marqus de Lafayette como mecenas, y mantuvo una corta correspondencia con George Washington. Mesmer y el mesmerismo parecan llenar a entera satisfaccin el vaco dejado por la influencia menguante de la religin. La Ciencia era la cuestin de moda a finalesudel: siglo xviii y su influencia aument en el xlx. La gente estaba vida de un nuevo sistema de certezas que sustituyeran a las antiguas. Mesmer brindaba, por lo menos, la fachada de la ciencia una teora razonada sobre por qu se producan sus curas, explicacin que tambin abarcaba a los taumaturgos de la Antigedad

. Y, sin embargo, al mismo tiempo la prctica de Mesmer se adornaba de un disfraz mstico y mgico, que resultaba ms atractivo que el austero racionalismo de la ciencia de Newton. En suma, Mesmer ofreci precisamente la pseudociencia adecuada para captar la atencin de su poca. Era lo bastante cientfica para ganarse al nuevo racionalismo, aunque tambin lo bastante espiritul para satisfacer igualmente las necesidades religiosas latentes. Si Mesmer fue o no asimismo un charlatn es cuestin muy difcil de elucidar. Cierto es que exigi una obediencia absoluta de sus seguidores, a fin de que no traicionaran su invento. Pero algo parecido hizo Freud. Sus sesiones, d trata-miento eran espectculos espeluznantes, con Mesmer ataviado de ropas de mago y esgrimiendo una varita de hierro. Al final de su vida, . Mesmer deriv hacia el ocultismo puro, utilizando el magnetismo animal' para explicar la clarividencia, la telepata y la precognicin. Con todo, Mesmer se esforz siempre por convencer a la medicina oficial, inclso si ello no le deparaba ms que ridculo. Mesmer fue a la vez un charlatn :y.un adelantado de la psicologa anormal. En el centro del mesmerismo yaca un instrumento til para el tratamiento de las neurosis. Mesmer cur a mucha gente de un amplio espectro de sntomas histricos, desde la ceguera histrica a dolores misteriosos. Borr las pistas de las causas de sus curaciones con las galas de la sesin y la teora del fluido universal. Sin embargo, lo que resultaba bsico en las curas de Mesmer era el trance que era capaz de inducir en sus pacientes. En dicho trance poda dirigir sus acciones y realizar una curacin. Aunque Mesmer atribuy el trance al magnetismo animal. result claro, incluso para algunos de sus seguidores, que suceda algo ms simple. El trance se deba al control psicolgico de una persona sobre otra, ms que al paso de un fluido invisible de un cuerpo a otro. Una vez obtenida esta visin clara del problema, fue posible extraer el trance del contexto mstico de que le haba revestido Mesmer, y cunvertirlo en un instrumento para el mdico ordinario. El mesmerismo se haba convertido en hipnotismo. Semejante transformacin se produjo en Francia, escenario de los mayores xitos de Mesmer y de las denuncias ms graves contra l; y en Inglaterra, apenas influida por la mana mesmerista. En 1825 la Real Academia Francesa de Ciencias decidi examinar nuevamente el

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magnetismo animal, y su informe, hecho pblico en 1831, demostr mucha ms comprensin de la que Mesmer haba recibido a lo largo de toda su vida. En ausencia de la atrabiliaria personalidad de Mesmer y de su teora esotrica, el trance magntico poda ser contemplado, de forma ms objetiva, como un estado mental inslito, pero real, aprovechable por los doctores y merecedor de investigaciones ms profundas. A finales de la dcada de 1830 el magnetismo animal fue importado a Inglaterra por el barn Dupotet de Sennevoy, quien presidi una serie de exhibiciones magnticas. Estas captaron la atencin de un mdico joven, radical e innovador, llamado John Elliotson (1791-1868). Este empez a utilizar el magnetismo a la vez como cura para diversas enfermedades y como anestsico en las operaciones quirrgicas. Como Mesmer, Elliotson fue expulsado finalmente de la medicina oficial por sus convicciones. Fund una revista dedicada al magnetismo animal y a la frenologa y alent a otros mdicos a utilizar el magnetismo en su prctica profesional. James Esdaile (1808-1859) fue otro mdico ingls perseguido, que intent aplicar el mesmerismo, especialmente como anestsico. A despecho de su popularidad entre los nativos de la India, donde trabaj, el gobierno le neg apoyo para su hospital mesmrico. En un aspecto, Esdaile permaneci demasiado prximo a Mesmer, sosteniendo en Clarividencia natural y mesmrica que la condicin esencial del estado mesmrico es la transmisin de materia nerviosa extraa [segn Esdaile, un fluido] al cerebro del paciente desde el cerebro del agente. Sin embargo, la vieja teora del fluido de Mesmer resultaba cada vez menos plausible en el siglo xix, a medida que se iba conociendo la naturaleza elctrica de la conduccin nerviosa. La transformacin del mesmerismo fue consumada por James Braid (17951860), quien lo llam neurohipnotismo, o ms brevemente hipnotismo, del griego hypnos, que significa sueo. Braid consideraba que el estado hipntico era un sueo nervioso. En un principio, se mostr escptico con respecto al mesmerismo, pero sus propias investigaciones le convencieron de que los fenmenos tenan una base ciertamente real, aunque la teora del magnetismo animal fuese incorrecta. En Neurohipnologa, Braid escribi: Los fenmenos del mesmerismo se explican en base al principio de un trastorno del estado del centro cerebroespinal... inducidos por una mirada fija, el absoluto reposo del cuerpo [y] la atencin fija... El estado hipntico, segn Braid, depende de la

condicin (mental) fsica y psquica del paciente... y en absoluto de la voluntad o los pases del hipnotizador, que emitira no se sabe bien qu fluido magntico, o pondra en actividad algn fluido mstico o mdium universales. Braid rescat el ,hipnotismo del ambiente ocultista del mesmerismo y lo incorpor a la medicina cientfica. Pero el propio Braid encontr oposicin en la medicina oficial. El desarrollo de los anestsicos qumicos hizo que el uso de la hipnosis en la ciruga resultara innecesario, e incluso en la actualidad todava no ha conseguido desprenderse por completo de sus connotaciones ocultistas. En Francia, el hipnotismo logr abrirse paso como mtodo de trata-miento de la histeria. En este contexto, surgieron dos teoras acerca de la naturaleza del trance hipntico. A. A. Liebeault (1823-1904) inaugur una escuela de pensamiento en Nancy, Francia, que fue continuada por su discpulo Hippolyte Bernheim (1837-1919). La Escuela de Nancy sostena que el estado hipntico era una intensificacin de ciertas tendencias presentes en el sueo o en la vigilia ordinaria. Algunas acciones, incluso de ndole compleja, son automticas: todos respondemos impulsivamente a ciertas sugestiones; todos producimos alucinaciones en sueos. Segn la Escuela de Nancy, durante la hipnosis la voluntad consciente pierde su estrecho control habitual sobre la percepcin y la accin, y las rdenes del hipnotizador se transmiten inmediata e inconscientemente a la accin o la percepcin alucinatoria. La escuela rival del hospital de la Salpatrire, en Pars, sostena que, dado que la sugestin hipntica poda utilizarse para eliminar sntomas histricos, el estado hipntico tiene que ser por fuerza un estado completamente anormal, que slo se da en pacientes histricos. Tanto la hipnosis como la histeria se consideraban como una prueba de la existencia de un sistema nervioso patolgico. El principal portavoz de la Escuela de la Salptrire fue Jean Martin Charcot (1825-1893), bajo cuya direccin estudi Freud durante varios meses. Con la llegada de Freud, el estudio del hipnotismo se convirti en parte integrante de la psicologa del inconsciente, pues aqul utiliz la hipnosis en sus primeras actividades como psicoterapeuta. Debe sealarse que el desarrollo posterior ha venido a apoyar el concepto de hipnosis de la Escuela de Nancy, pero que actual-mente todava permanece sin elucidar la naturaleza exacta del estado hipntico, e incluso su existencia misma como estado mental distinto. Volviendo a Braid, comprobamos que en II el hipnotismo aparece vinculado a otra de nuestras tres ciencias marginales: la Frenologa. Braid practic lo que l llamaba frenohipnosis, convencido de que en un trance

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MDULO 2101- ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA

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hipntico se podan manipular diferencialmente las diversas facultades mentales, localizadas, segun la frenologa, en las diferentes partes del cerebro. Primera Psicologa Fisiolgica: la Frenologa Hasta ahora, al ocuparnos de la historia de la Psicologa, hemos visto que sta formaba parte de la Filosofa. Incluso los mdicos-psiclogos ocasionales basaban generalmente su psicologa sobre principios filosficos, y no fisiolgicos. Hartley es buen ejemplo de ello. Erigi su psicologa sobre los principios de la filosofa asociacionista y nicamente se limit a apuntalarla con la teora especulativa de Newton sobre la funcin nerviosa. La separacin entre los aspectos fisiolgico y filosfico de la psicologa de Hartley fue tan tajante que su seguidor, Priestley, lleg a publicar una edicin de las Observaciones sobre el hombre, de Hartley, que omita toda la fisiologa. Hartley deseaba crear una psicologa que combinara la filoso-fa y la fisiologa, pero la filosofa era a todas luces dominante. Constituy el logro de Franz Joseph Gall (1758-1828) invertir tal relacin.l Gall fue una personalidad poco comn, ya que se tom en serio la idea d que el cerebro es el asiento del alma. No puede decirse que la idea fuese nueva: Platn crea en ella; los cientficos helensticos de Alejandra la demostraron; los psiclogos medievales de las facultados localizaron cada facultad en un sitio diferente del cerebro. Sin embargo, fuera de alentar el materialismo, el concepto apenas influy en el pensamiento psicolgico. Las localizaciones asignadas a las facultades en la Edad Media se basaban en un anlisis previo de la mente, y no del cerebro, y la psicologa filosfica nada haba hecho por cambiar esta situacin. Gall, en cambio, afirm que el cerebro era el rgano especfico de la actividad mental, en idntica forma que el estmago es el rgano de la digestin y los pulmones el rgano de la respiracin. En consecuencia, el estudio de la naturaleza humana deba empezar por aquellas funciones del cerebro que dan pie al pensamiento y la accin, y no por averiguaciones abstractas e introspectivas sobre la mente. El trasfondo filosfico de los trabajos de Gall lo constitua el empirismo francs, y en particular el sensacionismo de Condillac. Gall formul varios reproches contra el enfoque filosfico de la psicologa (Young, 1970). En primer lugar, los empiristas proclamaban que la experiencia era la base adecuada de la ciencia; sin embargo, su propia psicologa, la ciencia de la naturaleza humana de Hume, era de cabo a rabo especulativa, sin la menor

referencia a la conducta objetiva o al cerebro que la controla. Adems, las categoras de anlisis usadas por los philosophes eran meras abstracciones. Ninguna de las facultades enumeradas por los filsofos como la memoria, la atencin y la imaginacin eran lo bastante especficas para explicar la conducta humana real y las diferencias individuales concretas. En Sobre las funciones del cerebro, Gall escribi: Cmo vamos a explicar, por la sensacin en general, por la atencin (etc.)... el origen y ejercicio del principio de propagacin; el del amor a la prole, el del instinto de apego? Cmo explicar por todas estas generalidades los talentos para la msica, la mecnica, el sentido de las relaciones espaciales, la pintura, la poesa, etc...? Las facultades de los filsofos existen, pero no son aplicables al estudio detallado de una especie o de un individuo. Todo hombre, excepto un idiota, disfruta de todas estas facultades. Pero todos los hombres no tienen el mismo carcter intelectual o moral. Tenemos necesidad de facultades cuya diferente distribucin determine las diferentes especies de animales, y cuyas diferentes proporciones expliquen las diferencias entre individuos (Young, 1970). Resumiendo, los conceptos de los filsofos son intiles para las concretas investigaciones empricas que la ciencia requiere. Las ideas de Gall le llevaron a entrar en conflicto con los filsofos empiristas de una manera definitiva. Condillac haba intentado derivar cada facultad de la mente a partir de la sensacin. Gall, en cambio, consideran-do que el cerebro es el rgano de la mente, procedi a concluir que cada una de sus facultades era innata, asentada en una regin particular del cerebro. El enfoque de Gall implica tambin una psicologa comparativa. Dado que los cerebros de las especies difieren a lo largo de la Gran Cadena del Ser (Gall escriba antes de Darwin), lgicamente las facultades correspondientes deben ser distintas. De hecho, Gall y sus seguidores llevaron a cabo estudios comparativos para apoyar esta argumentacin. 'El problema para Gall consista, pues, en establecer la correlacin entre funciones conductuales especficas y regiones concretas del cerebro. Aunque llev a cabo estudios anatmicos detallados del cerebro y el sistema nervioso, consider que las tcnicas de su poca eran demasiado toscas para responder a las cuestiones que l planteaba y, al mismo tiempo, sinti escrpulos morales a la hora de experimentar con animales vivos, pero martirizados. El mtodo de Gall, por ello, fue diferente. Pens que las facultades de vigoroso desarrollo se corresponderan con las partes del ce-

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicologa. Madrid. Prentice-Hall.

UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGA EXPERIMENTAL