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Lo que hay que saber sobre el Vud Una religin mal conocida y de gran presencia e influencia

Por Vicente Jara


MADRID, jueves 24 de febrero de 2011 (ZENIT.org).- Los medios de comunicacin de Espaa y toda Iberoamrica muestran con cierta frecuencia noticias vinculadas a diversos cultos sincretistas de origen africano, como el vud y la santera. Es uno de los fenmenos que observa con atencin la Red Iberoamericana de Estudio de las Sectas (RIES), y uno de sus miembros, Vicente Jara, ha elaborado este artculo para sintetizar lo ms importante que debe conocerse del vud. El autor es dominico seglar y bachiller en Teologa. Dirige en Radio Mara Espaa el programa "Conoce las sectas", y es el responsable de la web About Sects and Cults. ***** Introduccin: etimologa y definicin religiosa Vud, o vodn, o vudn, (en ingls voodoo o voodou), es una palabra que significa espritu en la lengua Fon y Ewe. Es el vud una religin oriunda de la costa atlntica de frica. La podemos situar en la actualidad en los pases siguientes: Nigeria, Benn, Togo y Ghana. El vud es una religin que practican distintas tribus como los Ewe, los Fon, los Mina o los Kabye, que se encuentran en estas regiones antes mencionadas, as como miembros de pases centroamericanos y suramericanos principalmente, provenientes de los esclavos africanos llevados a este continente durante la poca de la esclavitud. El vud como religin animista Hemos de precisar que la religin vud es una religin animista. Una religin es animista si cree que entidades no humanas son seres divinos o espritus, o al menos participan o son poseedoras de principios o potencialidades divinas. El animista cree que no hay separacin entre el mundo material y el trascendente, por lo que rocas, montes, plantas, animales, fenmenos atmosfricos, y dems entidades materiales tienen un alma o un espritu, o manifiestan a dioses y espritus de distintas categoras dentro de la jerarqua trascendente. Influencia del vud El vud ha sido el origen de muchas otras religiones y creencias que han surgido en las islas de Amrica en la zona del Caribe, en regiones del sur de Norte Amrica, o en Suramrica, como el vud de Hait, el vud de Puerto Rico, el vud de Repblica Dominicana, o el vud de Luisiana. Tambin del vud de la hechicera negra, el denominado hoodoo.

Por otro lado, la mezcla sincretista del vud con el catolicismo en Amrica tras el descubrimiento o encuentro de ambos continentes, origin la santera ya en Cuba, o el candombl en Brasil, ligando a los santos catlicos con el panten de dioses africanos, para mejor protegerse los esclavos africanos all llevados durante la esclavitud de los colonizadores esclavistas, que les prohibieron sus antiguas prcticas, y as pasar desapercibidas sus creencias. Y ello sin contar la influencia que ha tenido el vud en todas las religiones y creencias tradicionales surgidas en frica y que se extendieron por pases como Angola o Congo. Algunas aclaraciones: santera, candombl, kimbanda, palo mayombe, etc. La santera es un conglomerado de religiones y religiosidades de los yorubas de Nigeria con el catolicismo. Fue llevada a Cuba, Puerto Rico, La Espaola, Suramrica y tambin Nueva Orleans, Miami o Florida entre otros lugares por los esclavos negros trados de aquellas zonas. La inmigracin actual de estos pases a Europa he llevado estas creencias a Espaa, Francia, Alemania, Inglaterra, etc. En palabras de Jos Luis Vzquez Borau, miembro de la RIES y experto en estas religiones africanas y afroamericanas, la santera es una mezcla de los ritos yorubas, pueblo originario de Nigeria, y las tradiciones de la Iglesia catlica, realizada en Cuba y que hoy est extendida por toda Amrica, especialmente en Cuba, el Caribe, Hait, Puerto Rico, Venezuela, Florida de EE.UU., Mxico, unos 300.000 en Nueva York y por Europa, tambin en Espaa. En este sincretismo se puede ver como todas las deidades de los yoruba adoradas en santera han sido identificadas con santos catlicos. [] Hace ms de cuatrocientos aos, cuando los comerciantes de esclavos llevaron a miembros de la tribu yoruba, junto con miembros de otras tribus, al Nuevo Mundo, fueron forzados a practicar, en el rea de influencia de las coronas espaola y portuguesa, el cristianismo en la forma de catolicismo, obligndoles a aprender espaol como su lengua principal. Estaba, por supuesto, prohibido practicar su religin tradicional as que ocultaron sus orishas [sus dioses o loas] detrs de los santos y realizaron una fusin entre los elementos de su religin ancestral con la de sus amos catlicos, practicando su religin a escondidas. Los yoruba llevaron con ellos la colorida mitologa de su religin que, tras sufrir una transculturacin, se dio a conocer en Cuba como la Regla de Ocha, y en Brasil como macumba y candombl (Entrevista en el programa Conoce las sectas de Radio Mara Espaa, 6/12/08). El candombl se practica principalmente en Brasil, pero tambin se ha extendido desde ah a Argentina, Colombia, Panam, Uruguay o

Venezuela. Es animista y surge a partir de los esclavos africanos trados a estas regiones, implantando el culto vud y de los orishas (que es ms propiamente de las tribus yoruba, de ah que su dios sea no tanto Mawu, como en el vud africano atlntico, sino Olorum), que se hizo sincrtico con el catolicismo. Tiene mezcla tambin de los dioses nkisis del Congo, por lo tanto bebe de tres fuentes: frica atlntica, central y religin catlica. Hoy en da hay un intento de despojar al candombl de su rasgo catlico, pero es algo que quizs ya forme parte propia de su culto. La kimbanda tiene su origen en el curanderismo de Angola por parte de los mdicos sacerdotes de esta zona africana. Pas con los esclavos a latinoamrica y se cambi la fontica ya en umbanda o bien kimbanda. Se fue mezclando con otras creencias africanas que estn ya diseminadas en latinoamrica y con tradiciones cristianas, orginando la macumba, que a veces se identifica con la kimbanda. El palo mayombe se origin en las tribus bantes del Congo y lleg a latinoamrica tambin, como el resto de las mencionadas, por los esclavos africanos. Se hizo sincrtica con el catolicismo y se extendi fuertemente en Cuba desde donde se disemin por los pases cercanos. La mezcla del espiritismo de Allen Kardec en el siglo XIX supuso un nuevo giro dentro de las mezclas que ya tena. Kumina, obeah o hoodoo son otras denominaciones cercanas a la religin Congo, que la tienen como origen de religiosidades provenientes de esta zona africana. As, el hoodoo es una mezcla de religiones tradicionales africanas, vud incluido, catolicismo, magia europea, satanismo y brujera. Los dioses del vud y sus creencias Los vud, tal y como hemos mencionado, etimolgicamente son los espritus, los cuales gobiernan toda la naturaleza. Sus dioses estn muy jerarquizados y dominan todas las fuerzas de la naturaleza, las rocas, los rboles, las corrientes de agua, los lugares, los cruces de los caminos, pero tambin los clanes y tribus, las naciones y a las personas individualmente. Incluso los muertos dentro de la familia siguen tambin viviendo con los vivos y entre los vivos, a los cuales se les puede pedir ayuda y colaboracin. La completa naturalidad con la que el practicante del vud se mueve en el mundo que le rodea y con el que convive le lleva a un continuo trato de peticin e intercesin con los espritus, de ah que haya sido tan fcil la asimilacin de estos espritus con los santos catlicos en la formacin de la santera y otras corrientes similares tal y como hemos dicho arriba. En el panten vud el dios principal es un dios padre-madre, andrgino, el dios creador de todo, que tiene por debajo de s multitud

de dioses menores pero muy poderosos llamados loas (orishas para los yorubas y la santera). El dios creador es Mawu, o Nana Buluku, y sus dioses hijos son los encargados de los distintos lugares y territorios as como de las distintas expresiones naturales: animales, mares, ros, bosques, etc. El dios creador andrgino tiene dos manifestaciones o expresiones: como Mawu es el aspecto femenino, y es la Luna, mientras que como masculinidad se asocia al Sol y se le denomina Lisa. A veces ambas expresiones son recogidas en algunas tradiciones como los hijos gemelos del dios creador. Otro dios, hijo del creador, es Legba, que acta como intermediario entre los dems dioses hermanos suyos y el dios creador padre-madre. Legba a veces es presentado como un joven pero en Hait tiene aspecto de anciano. Otro dios importante es Mami Wata, encargado de las aguas, o Gu, que regula el hierro y las armas, Sakpata, el encargado de las enfermedades, o Eshu el mensajero entre los dioses y los hombres, mantenedor de las relaciones entre ambos mundos, y por lo tanto el dios que regula el orden y la paz. El paraso se denomina Guinee o Guinea, lugar donde moran los dioses, y al cual al morir la persona ir tras pasar por el ltimo cruce de caminos, donde el dios Guede habr de dar o no paso al fallecido. Los sacerdotes vud se denominan houngan (si es hombre) o mambo (si es mujer), y practican sus creencias en sus templos llamados hounfour. Un bokor es una hechicero que sirve a los loas con las dos manos, es decir, que practica tanto la magia denominada blanca (para sanar y como proteccin), como la negra (para hacer enfermar, daar o dar muerte). En sus celebraciones, donde intervienen los dioses loas, stos llegan a poseer a los participantes, manifestando as su presencia, que puede ser calmada o ms agresiva, segn el carcter propio del loa que posea al celebrante. En tanto que en todo est lo divino, los rituales vud estn llenos de elementos naturales, plantas y animales, incluso con sacrificios animales como oblacin a los dioses, y as es su acontecer cotidiano, en la salud, en la enfermedad, la vida y la muerte. Los fetiches o talismanes vud son o bien estatuas o partes de animales que han sido secadas y que protegen y ayudan en casos de necesidad, enfermedad, heridas, o para mantener la salud y el vigor. Los brujos del vud (bokor) dicen ser capaces de hacer hechizos contra enemigos para cumplir una venganza, pidiendo a los espritus que sobre una persona o un grupo caiga la desgracia, el dolor, el dao o la muerte. tica Recordemos que las bases del animismo son el naturalismo y el

tribalismo. Es por ello que desde su teologa y su panten de dioses y espritus subordinados al dios padre o supremo, su mundo de los antepasados o ancestros, con caractersticas mgicas y divinas tambin y en conexin con la familia, y toda la variedad de curanderos, adivinos, mdiums, sacerdotes, hechiceros y brujos, unido a la unidad de vida entre lo natural y lo sobrenatural, con apena lnea divisoria, podemos hablar de su cdigo moral. Es por lo tanto con sus bases religiosas como se puede entender su tica, la tica del vud. La expresin tica de los vudustas se manifiesta con reglas morales para mantener la comunidad, una tica comunitaria de honra y deshonra, generosidad y codicia, ayuda y solidaridad. Se castiga la difamacin, denigrar a la propia familia, al clan, robar la mujer de otro o impedir injustamente a alguien cultivar la tierra, entre otros aspectos, siempre ligados a la naturaleza, la tribu y la unidad terrestreceleste. Antropologa Las partes fundamentales del hombre dentro del vud haitiano (por nombrar uno de ellos) son el corps cadavre que es el cuerpo en s, la sangre y la carne; el nme, que es el espritu de la carne, de tal forma que permanece cuando el hombre muere, dando an forma a su cuerpo, y que ir deshacindose conforme se pudre y pasa a la tierra; otro componente es el zetoile o espritu, que no reside curiosamente en el hombre sino en el cielo, siendo algo as como la estrella que alumbra y marca su destino; finalmente estn el ti bon ange o pequeo buen ngel, y el gros bon ange o gran buen ngel. El gros bon ange lo tienen todos los seres que sienten y se adquiere en el momento de la concepcin, pasando en el momento de la muerte a dios creador como una energa indiferenciada; en cambio, el ti bon ange, el pequeo buen ngel, es propio de cada uno, recoge nuestros conocimientos, acumula nuestras experiencias, es lo que modela nuestro carcter y forma de ser, y durante el sueo sale de nuestro cuerpo vagando y tomando contacto con espritus, con antepasados, o viajando a distintos lugares; tambin en un susto grande puede saltar del cuerpo y luego volver a l, y puede ser el objetivo de los hechiceros de magia negra que intenten robarlo o poseerlo. Un vud, distintos vuds Vista la extensa diseminacin del vud entre naciones, tribus, clanes y lenguas segn la presencia de los diferentes seguidores de esta religin, podemos entender que presenta diferentes dioses, rituales, lenguas, expresiones, cantos y modalidades propias segn sus zonas. Ya mencionamos antes el vud africano, el de Hait, el de Puerto Rico,

el vud de Repblica Dominicana, o el vud de Luisiana. Son todos ellos vud pero presentan matices diversos. As, slo citaremos un poco ms en extenso el primero y el ltimo. El vud de Hait presenta elementos sincretistas entre el vud africano y el catolicismo. Nace en el siglo XVI a partir de esclavos negros trados a la isla de La Espaola (hoy Hait y Repblica Dominicana). En su teologa el dios principal es Bondye (buen Dios) y los dioses inferiores se denominan loas. El dios supremo est alejado de los hombres y stos slo se relacionan con los loas, nunca con Bondye. El sincretismo apareci asimilando los loas con los santos catlicos y as protegerse de la persecucin de los colonizadores catlicos contra sus creencias originarias. El loa ms poderoso es Papa Legba, que protege los cruces al ser el intermediario entre hombres y el dios creador; tambin est Erzulie Freda o loa del amor; Simbi, que es el de la magia y la hechicera; Kouzin Zaka, que es el de la agricultura. El vud de Hait subdivide los loas en 21 familias entre ellas Congo, Nago, Petro y Rada. Se suele a veces considerar a Rada como la magia blanca y a Petro como magia no tan blanca, pues sus loas no son calmados ni tranquilos como en la Rada, -ya que se identifican con la tierra patria originante africana, recuerdan al pasado y a los tiempos buenos all vividos-, sino que son agresivos y furiosos, pues los loas Petro se identifican con la poca de las cadenas, la esclavitud, la muerte y la lucha por la libertad. El vud de Luisiana tiene mucha mezcla catlica, francesa, espaola y creole por parte de los esclavos africanos en la zona. Un elemento propio es el amuleto grisgrs, que es un pequeo saquito con aceite, uas, pelo, hueso, piedras y objetos personales que se porta al cuello o va trenzado en la ropa ocultamente, y sirve de proteccin. Su origen est en el frica sahariana, y tena un sentido diablico (un demonio ayudaba a protegerse de otro). Otro elemento que resalta mucho de este tipo de vud frente a los dems es la importancia de las reinas vud (que presiden las ceremonias y las danzas), el uso de elementos ocultistas, as como de los muecos vud, por los cuales y por medio de la magia simptica, se elaboran estos muecos que simbolizan a la persona que se desea daar, por lo que infligindole alfileres, o quemndolos o sometindolo a distintas acciones destructivas se pretende realizar el mismo efecto en la persona que simboliza, algo que tambin es propio del hoodoo. El vud de Luisiana tambin da una gran importancia al espritu de la serpiente Li Grand Zombie, que en definitiva es el espritu de la serpiente Damballah, que ya est presente en el vud de frica, smbolo de la salud y de la unidad entre tierra y cielo.

Practicantes del vud Los practicantes del vud en Nigeria son 14 millones, un 10% de la poblacin. En Benn son alrededor de un milln, o sea, el 18% de la poblacin. En Togo la mitad de la poblacin sigue religiones tradicionales africanas, siendo el vud la de mayor alcance con 2 millones y medio de seguidores. Un milln de vudustas hay en Ghana, pas de 23 millones de habitantes. Y slo hablamos de vud, no de otras religiones tradicionales africanas, muy presentes en estos pases. Por otro lado, las encuestas en la poblacin de estas regiones afirman que los que se catalogan como cristianos muchas veces son practicantes sincretistas tanto del cristianismo como de las religiones africanas, ya sea vud u otra religin animista tradicional. Aunque en Hait el 80% de la poblacin es catlica y el 16% protestante, se considera que el 50% practica el vud. La poblacin es de casi 10 millones de habitantes. En Puerto Rico es de menos del 1%, sobre una poblacin catlica en el 85% y 8% protestante, con 4 millones de habitantes. En Repblica Dominicana los seguidores son alrededor del 1% o menos incluso, sobre una poblacin con 87% de catlicos y 4% de protestantes en un total de casi 10 millones de habitantes. El estado de Luisiana, con 4 millones y medio de habitantes, es catlico en un 28% y protestante en un 60%, siendo el porcentaje de seguidores vudustas de entre el 1 y el 3%. En definitiva, podemos hablar de alrededor de unos 20 a 25 millones de seguidores de vud en todo el mundo. Los practicantes del vud son casi siempre individuos de media y baja capacidad econmica, social y cultural, aunque muchas veces ocurre que personas de clases media y alta con cultura occidental u occidentalizada mezclan sus antiguas tradiciones con creencias cristianas o islmicas a las que se han convertido, viviendo muchas veces en ambas esferas religiosas y practicando ya en pblico o en privado aspectos de una como de otra. Durante la poca colonial europea en los pases africanos se intent suprimir el vud y las dems religiones tradicionales africanas. No obstante, la fuerte insercin en su mundo cultural y familiar ha hecho imposible esta desaparicin. Hoy en da es creciente la restauracin de este culto en todos los pases que lo practican, habindose celebrado en el ao 1991 en la ciudad de Ouidah (Benn) la primera Conferencia Internacional de vud. Este dinamismo del vud tambin se est viendo seguido por las religiosidades nacidas de l, como todas las formas del mismo o de la santera, que estn viviendo una nueva expansin en las zonas del norte, centro y sur de Amrica. El bokor

Un bokor es un sacerdote vud que practica la magia negra. El bokor usa de los loas Simbi Dlo, que es la serpiente marina, Legba el emisario, o Kalfou, que es el loa del cruce de los caminos y que puede dejar pasar la fortuna o la desgracia, es decir, que los dems loas o espritus puedan cruzar y acercarse a alguien o a algn lugar. A Kalfou se le ha asimilado con Satans, dentro del sincretismo del vud y el catolicismo. Es un loa del alcohol y la plvora, es decir, de la muerte violenta con las armas. Y finalmente, otro loa que es manejado y asiste al bokor en sus ceremonias negras es Baron Samedi, o Barn Sbado, que es el espritu de la muerte, propio del vud americano, no tanto del africano. Viste con sombrero de copa, traje de chaqueta negro, no tiene ojos y tiene tapones de algodn en los odos. Su cara es blanca como una calavera. Est en los caminos esperando el paso de los muertos. Es un loa del sexo violento, sadomasoquista y cruel, es el espritu de la prostitucin, dios borracho y del rn, al igual que Kalfou en este aspecto. Barn Samedi es el dios del tabaco y tambin representa la vuelta a la vida, ya que puede negar a un muerto el paso a la ultratumba y volverlo a la vida, por eso es el loa de los zombis en Hait. Bajo l hay varios dioses que le sirven en sus trabajos con los muertos. Curiosamente, el dictador de Hait, Fraoise Duvalier vesta como el Barn Samedi para mejor controlar y atemorizar a los ciudadanos. El bokor tambin tiene capacidad para crear talismanes (protectores, por lo tanto magia blanca, contra la magia negra), o amuletos (atraen la buena suerte, por lo tanto, magia blanca simplemente). El vud y los zombis El zombi (en ingls zombie) es una figura legendaria, habitualmente ligada al vud, que se identifica con un muerto viviente, alguien que habiendo muerto vuelve a la vida por medio de ritos mgicos a partir de hechicera para someterlo como esclavo. Se considera que el sacerdote vud de Hait, no tanto el houngan, sino el bokor, que practica magia negra, puede por medio de un ritual volver a la vida a un muerto reciente. Se considera dentro de la mitologa y la creencia vud que un bokor puede crear zombis para tenerlos como esclavos l mismo o a peticin de un tercero que solicita sus servicios de magia negra. No est claro el que sea cierto que pueden crearse zombis, aunque la ciencia lo descarta como una leyenda urbana. El antroplogo y etnobotnico Wade Davis, famoso por sus estudios en este aspecto desde los aos 70 del pasado siglo XX, viaj a Hait para estudiar los zombis y la sustancia que pudiera crearlos. Su conclusin es que inicialmente un principio activo, el llamado coup de poudre (es decir,

golpe de polvo, que viene de la expresin golpe de rayo, o flechazo de amor, desde sus originales franceses modificados), induce a la vctima una muerte aparente. sta sera enterrada y dada por muerta. Posteriormente el bokor o algn ayudante suyo la desenterrara para darle un segundo principio activo como contraveneno, pero dejando anuladas algunas capacidades psquicas del sujeto, siendo incapaz de disponer totalmente de su voluntad, quedando esclavizada por el hechicero bokor. Para Wade Davis, tal y como lo relata en sus libros The Serpent and the Rainbow (1985) en castellano traducido como El enigma zombi (1985)-, y Passage of Darkness: The Ethnobiology of the Haitian Zombie (1988), el ingrediente bsico de la primera sustancia es la tetradotoxina (TTX), una toxina que se puede encontrar en el pez globo, tpico del Japn y del Caribe. Se ha descartado que el principio de la zombificacin sea la datura stramonium, que en Hait se encuentra en el denominado pepino zombi. La tetradotoxina es una neurotoxina y se encuentra en las vsceras de este tipo de peces, como el pez globo, que son los tetraodntidos y los diodntidos, si bien no en todos ellos. La toma de tetradotoxina produce una bajada en las constantes vitales al atacar la conductividad de las neuronas. El proceso que se produce es el bloqueo del sodio en la membrana neuronal, de ah que no se alcance el nivel de transmisin adecuado de las diferencias de potencial entre ellas, por lo que las transmisiones nerviosas entre neuronas desaparecen. Esto produce en el organismo entumecimiento, hormigueo en las extremidades, la cara, fallo respiratorio, parlisis de distintos grados o general, llegando al colapso respiratorio y cardiovascular. Una cantidad de medio miligramo en sangre es suficiente para producir muerte inmediata. No hay antdoto para la tetradotoxina, si bien, y curiosamente, la datura stramonium tiene atropina, que puede ser usado de contraagente contra la tetradotoxina, aliviando un poco los sntomas del veneno TTX. Se considera en el comn popular haitiano que la sal es el principio segundo que hara volver a la vida zombificada al muerto, de ah que en Hait a algunas personas fallecidas se les llene su estmago de sal, o bien directamente se les corte la cabeza antes de enterrarlas, y as evitar que un bokor las zombifique. Ciertamente, la tetradotoxina no parece ser la causa capaz de producir los efectos de los zombis, tal y como los conocemos y han sido descritos, por lo que la comunidad cientfica (especialmente a partir del trabajo del neurlogo Terrence Hines, en Skeptical Inquirer 32:3 [2008], pp. 60-62) no considera la explicacin de Wade Davies adecuada, tendiendo a considerarse que sea ms bien una leyenda

urbana donde se mezclan, eso s, plantas y brebajes alucingenos sobre individuos, sustancias capaces de producir estados de parlisis parcial o total, existencia de enfermedades psiquitricas en algunos individuos de estas poblaciones y magia negra, junto con mitos y leyendas que han ido agrandando la verdadera realidad de los acontecimientos. El vud y los muecos vud Los muecos vud y la magia simptica por la que se pretende hacer dao a la persona que representan no tienen su origen en el vud ni en la santera, si bien las podemos encontrar en la hechicera ms antigua, por ejemplo en Egipto o en la Grecia helnica. Ciertamente que hoy el comercio y el mercado que tan ligado est a estas creencias sobre todo en zonas depauperadas sirviendo de medio de supervivencia para muchas personas, permite que en cualquier regin donde se practica el vud uno pueda encontrar multitud de figuritas de este tipo. No obstante, y como decimos, no tienen su origen, que realmente es oscuro, en esta religin africana. Los muecos vud sobre todo podemos encontrarlos hoy en da en el hoodoo, como ya dijimos. Lo que s es propio del vud africano son los pwen, que son objetos elaborados con distintos elementos, a veces con forma humana, de forma sencilla o ms elaborada, casi como obras de arte, que sirven para atraer espritus y tienen un efecto mgico y protector, y se pueden tener en lugares propios o ponerlos en altares, prctica propia de las figuras bocio y nkisi de centrofrica. A veces en Hait se colocan figuritas de forma humana cerca de cementerios manteniendo as la unidad entre lo terreno y el mundo de los muertos, como avisos y mensajes entre ambos mundos. Vud e Iglesia catlica El papa Juan Pablo II ha tenido varias reuniones con sacerdotes de religiones animistas africanas, as como del vud, tanto en Togo en 1985 o en Benn en 1993, o en las Jornadas de Paz de Ass, por ejemplo, en la primera del ao 1986. Incluso en su obra Cruzando el umbral de la Esperanza deca: parece que quienes las practican [animismo] se encuentran especialmente cerca del cristianismo. En el encuentro con un sacerdote houngan en Benn del ao 1993 el Papa recordaba el Concilio Vaticano II donde se afirmaba la existencia de semillas de la Palabra en otras tradiciones religiosas, aadiendo tambin las palabras de S. Pablo donde el apstol reconoce que es propio del cristianismo todo lo que es bello, verdadero, noble y justo que haya en cualquier lugar (Flp 4,8). Y acab diciendo: Usted est

muy apegado a las tradiciones de sus antepasados, transmitidas a usted. Es legtimo reconocer a los antepasados que le transmite el sentido de lo sagrado, la fe en un Dios Uno y Bueno, su gusto para sus celebraciones, y la consideracin de la vida moral y la armona en la sociedad (Discurso del Papa, L'Osservatore Romano, Febrero 6, 1993, p. 4). Anteriormente en Togo (1985), Juan Pablo II deca: La naturaleza, exuberante y maravillosa, este lugar de bosques y lagos, impregna las mentes y los corazones de su misterio, y orienta de una manera espontnea en el misterio de quin es el autor de la vida. Este es el sentimiento religioso que les motiva, y el alma, usted puede decir, a todos sus compatriotas. Que este sentimiento de lo sagrado, que siempre ha caracterizado el corazn del hombre creado a imagen de Dios, lleve a la gente a querer acercarse a este Dios Creador en espritu y en verdad, a reconocerle y adorarle, para darle las gracias, a buscar su voluntad. As, su oracin y su conducta moral estarn inspiradas por el Espritu de Dios mismo. El sentimiento religioso va a superar su miedo, porque creemos que Dios es bueno y que la naturaleza que viene de sus manos es buena. El temor vendra en cambio del mal que habita en el corazn del hombre, cuando el hombre se aleja de Dios. Sin embargo, el sentido de Dios, en s mismo, puede estar lleno de paz, de respeto, de confianza y sumisin alegre (Discurso del Papa). Vud y satanismo El vud ha sido asociado dentro de la cultura popular occidental con el satanismo, los zombis o muertos vivientes, y las muecas vud. Como acabamos de ver, todo esto es falso en gran medida, y simplemente es fruto de una serie de circunstancias catalizadas y llevadas a la mente del gran pblico occidental desde algunos comics, novelas y pelculas populares de las ltimas dcadas. Por otro lado, hemos de afirmar que son conocidos los casos de noticias de vez en cuando de estafa ligados al vud y la santera, a veces de extorsiones ocurridas en Espaa y en otros pases de Europa, e incluso en los pases del Caribe o de Suramrica, donde cualquiera dice ser santero, sacerdote houngan o babalawo. En otras ocasiones hemos conocido casos de asesinatos relacionados con la santera, pero no tanto por verdaderos santeros, sino dentro de la cultura santera, es decir, aprovechando las circunstancias o los rituales se ha hecho dao, incluso hasta la muerte a alguna persona, siempre por intereses monetarios o de venganza. Esto ha llegado a su mxima expresin con el narcosatanismo mexicano, con tintes santeros y satnicos en los sicarios y traficantes de la droga, una realidad tampoco ajena a

Espaa, aunque no en este grado. No obstante, esto no es propiamente el vud ni la santera, sino perversiones de ambas formas religiosas. Los sacerdotes del vud afirman que la mayora o casi totalidad de los que se dicen sacerdotes vud no lo son, sino que son embaucadores y charlatanes con conocimientos superficiales de la religin y que la usan en su provecho, cobrando sumas muy altas de dinero, cosa que nunca hara un verdadero sacerdote houngan o mambo, ni incluso un bokor, que siempre respeta a la persona que se acerca a l y no usa de sus poderes para aprovecharse de ella. El vud no es satanismo, no es magia negra, no es una religin de adoradores al Diablo. Es ms, Satans no tiene un significado propio y original dentro de esta religin. Ciertamente que en las mezclas del vud original, como en la santera, han entrado manifestaciones satnicas, sobre todo en las mezclas ms ligadas a la magia y la hechicera, como el hoodoo, ya mencionado. Es incorrecto por lo tanto denigrar al vud y a sus sacerdotes afirmando que son practicantes de la magia negra. Cierto que los houngan y las mambo difieren de los bokor, aunque podramos afirmar que un bokor es un houngan o una mambo que practica la magia con ambas manos, es decir, hace magia blanca y magia negra, por lo que todos los sacerdotes pueden ser bokor en algn momento. No podemos dejar que decir que en verdad, en cualquier religin, los elementos de muerte y venganza estn presentes y son usados contra los considerados enemigos, independientemente de cualquier religin, sea o no animista, sea o no vud; lo encontramos en cualquier religin. Y esto mismo podemos encontrarlo en el panten de dioses griegos y romanos, culturas que han configurado Occidente junto el judasmo y el cristianismo. As, en los relatos de Homero (Ilada y Odisea) o de Virgilio (Eneida), podemos comprobar cmo las rencillas, peleas y batallas as como venganzas entre los dioses y los hombres se mezclan y son elemento connatural y normalizador dentro del orden social. La destruccin, el castigo, la venganza y la muerte son normales dentro del universo cultural y los patrones propios de Grecia o de Roma. Igual ocurre con cualquier religin y sus propios mitos, y as tambin dentro de las religiones tradicionales africanas, animistas, y dentro del vud, donde segn las circunstancias el houngan que practica magia blanca puede practicar la magia negra haciendo las veces de bokor. Slo el cristianismo, por medio de Jesucristo, ha establecido un antes y un despus en todas las religiones, depurndolas hasta la raz, llevando el amor hasta sus ltimas consecuencias con el amor a los enemigos. La destruccin y la

venganza se disuelven en el amor hasta la muerte y el perdn. As, slo Jesucristo logra depurar la religiosidad del hombre y desintegrar incluso la magia, la cual, pretende doblegar a la divinidad queriendo usarla en provecho propio, ya sea para la sanacin, la suerte, el xito, el provecho personal, como en el caso de la magia blanca, o para infligir dao, dolor y muerte, como ocurre en la magia negra. Vud en Espaa Hagamos una mencin particular a la prctica del vud en Espaa. No podemos hablar propiamente de existencia de vud en Espaa. Los practicantes suelen ser poblacin emigrante proveniente de pases africanos y centro y suramericanos que han trado sus creencias a nuestro pas y otros lugares de Europa. Ms que vud hemos de hablar de mezclas entre vud y santera, hechicera, adivinacin y videncia. En Espaa son conocidos algunos maestros o sacerdotes que se publicitan en las ciudades ibricas desde hace varios aos. Ofrecen ayuda de cualquier tipo, ayuda que va desde lograr una separacin, o al contrario, la atraccin personal, al trabajo, dinero, negocios, suerte, proteccin de casa o personas, mal de ojo, limpieza de personas o casas o negocios, exmenes, curar cualquier enfermedad, la impotencia sexual, etc. Se anuncian como videntes y astrlogos, y entre los ms conocidos estn el profesor Mamy, el profesor Fofana, el profesor Contama, el profesor Bachir, el profesor Alphaba, Karamba y Salim, el maestro Kab, el maestro Hamidu o Sidigo Fati.