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La humanidad y la tecnologa: sucintas reflexiones a desarrollar

Vicent Mengual

Artculo presentado con ocasin de la Visita de Estudios en CEEDCV (marzo de 2013) "USO DE LAS TIC EN LA ENSEANZA"

Departamento de Fsica y Qumica CEEDCV

vicent.mengual@ceedcv.es

Abstract: El autor sugiere algunas ideas y pensamientos considerando ciertas implicaciones a propsito de la relacin entre la sociedad y la tecnologa, en particular la idea de que la tecnologa conduce a una cierta prdida de control sobre nuestras decisiones. Algunas posibles consecuencias en la educacin son tambin analizadas.

Este es un artculo muy corto. Contiene slo algunas ideas que deben seguir desarrollndose. Son algunas reflexiones sobre el aprendizaje y la enseanza que tienen en cuenta la relacin entre el ser humano y el desarrollo tecnolgico y el hecho de que si no estamos atentos, algunos aspectos de nuestro comportamiento pueden ser dirigidos no por nosotros mismos, sino por la tecnologa . Consideremos dos ejemplos triviales tomados de la utilizacin de los telfonos fijos frente a los mviles: a) en el pasado se empleaban los telfonos pblicos para hablar en privado y ahora usamos telfonos privados para hablar en pblico, b) La tecnologa de la telefona mvil, a veces, nos invita a mentir sobre nuestra ubicacin (desde su casa, hablando con un mvil: ya he salido de casa, estoy en un atasco ...). Ahora, dos ejemplos de la prctica docente diaria. a) Algunos estudiantes tpicos de los sistemas de educacin a distancia esperan encontrar, no slo la posibilidad de no asistir en persona al centro educativo, tambin esperan tener un ritmo de autoestudio, que difiera del flujo constante que se produce los centros de enseanza presencial. Las nuevas tecnologas se supone que aaden flexibilidad a las relaciones de los alumnos con los centros de enseanza a distancia y la flexibilidad es lo que da sentido al concepto de "aprendizaje abierto". Pero a travs de algunas herramientas de las aulas virtuales, y en funcin de cmo se usan y configuran, podemos crear rigideces, imponer presin y perturbar el ritmo de estudio de algunos estudiantes. Por ejemplo, dosificar la publicacin de los materiales de estudio o establecer lmites para la entrega de tareas. Hoy en da, para que un estudiante pueda seguir estudios a distancia, un cierto nivel de competencia en las nuevas tecnologas es necesario. Pero no debemos complicar excesivamente los requisitos exigidos a los estudiantes para navegar a travs del espacio virtual, encontrar informacin e interactuar con el experto, sobre todo si todo ello pudiera ser un obstculo o un gasto excesivo de energa, ya que se detraera de la energa necesaria para estudiar las asignaturas. El protagonista principal, el verdadero objetivo es el estudio de las asignaturas: lenguas, historia, matemticas, ciencias, dibujo, electrnica, o filosofa, por ejemplo. Y, por supuesto, podramos olvidar que algunos estudiantes pueden tener dificultades econmicas para mantener los requisitos tcnicos necesarios para estudiar a distancia, sobre todo aqu en Espaa, en estos tiempos de crisis, recortes y desempleo excesivo. Sera un olvido imperdonable. 1

El ltimo ejemplo se refiere a la tentacin de extender la automatizacin a la enseanza. Hoy en da un culto a la innovacin se ha instalado en la sociedad, y puede parecer que la innovacin tiene un valor en s mismo. Esta idea nos lleva a considerar como anticuado lo que no es nuevo, sufriendo una burda confusin entre viejo y anticuado. Desde Aristteles, simblicamente hablando, la educacin significa expertos humanos ayudando a estudiantes humanos. Es una idea antigua, pues Aristteles lo es, pero no anticuada. La modernidad significa utilizar las oportunidades que las nuevas tecnologas de comunicacin, las mejoras en la enseanza programada, o el potencial del moderno software educativo, por ejemplo, nos ofrecen. Los roles pueden experimentar cambios con el crecimiento tecnolgico y con la evolucin de las teoras de la educacin, pero el hecho educativo es esencialmente el mismo. No importa de qu tipo de institucin educativa estamos hablando, de la educacin a distancia o de la enseanza presencial, la educacin significa expertos humanos ayudando a estudiantes humanos. Las nuevas tecnologas nos ofrecen nuevos vehculos para compartir con nuestros estudiantes, pero estas innovaciones no deben reducir el contacto y la interaccin a lo largo del viaje. Las nuevas tecnologas de la comunicacin permiten igualar el nivel de apoyo y asistencia ofrecido a los estudiantes en el aprendizaje a distancia y en la enseanza de presencial. ste ha sido un gran logro: la sensacin de la distancia o cercana ya no depende de la distancia fsica entre los actores del hecho educativo, sino de la calidad de la atencin prestada por los profesores. Un estudiante puede sentirse cobijado o abandonado independientemente de si el sistema en el que estudia es presencial o a distancia. La educacin significa expertos humanos ayudando a estudiantes humanos, pero aquellos que piensan en trminos de eficiencia econmica pueden tener la tentacin de aplicar el potencial del moderno software educativo para reducir los recursos humanos dedicados a la educacin. Las tecnologas provocan cambios, algunos de ellos son deseados, otros no, algunos son rpidos, otros lentos. El punto importante es que la mayora de estos cambios se producen sin el control de la sociedad, como si se tratase de fenmenos naturales y lo nico que pudisemos hacer es adaptarse a ellos. Esto es lo que la mayora de la sociedad piensa. Yo deseara que la sociedad, actuando democrticamente, decidiese qu tecnologas usar, cmo usarlas y en qu medida. Pero podemos olvidarnos de ello, pues es un deseo similar al sueo de paz de John Lennon "Imagine all the people. decidiendo juntos su futuro". Es curioso, la libertad individual est formalmente protegida en las democracias modernas, pero qu pasa con la libertad de la sociedad considerada en su conjunto? No importa si los cambios son rpidos o graduales, repentinos o imperceptibles en el corto tiempo. Algunos avances tecnolgicos, pueden causar una prdida de control en nuestro comportamiento y en nuestro modo de vida, y nuestra posibilidad de eleccin como sociedad puede verse reducida. Por ejemplo, los cambios provocados por el uso masivo de combustibles fsiles estn obligando a la humanidad a emprender acciones para luchar contra los cambios, reduciendo sus posibilidades de eleccin como sociedad. En relacin a las nuevas tecnologas para la educacin, algo imperceptible puede tambin ocurrir, y causar cambios en el largo plazo.

Las nuevas tecnologas favorecen los procesos automticos y el uso de la automatizacin puede hacer que la educacin tienda a convertirse en algn tipo de producto industrial que se puede reproducir fcilmente con reduccin de costes. Desde este punto de vista, la educacin es vista en trminos de rentabilidad, algo relacionado con asuntos de negocios. En esta visin, el papel del factor humano podra sufrir una prdida. En nombre de la eficiencia tecnolgica, innovacin y modernidad, la educacin podra seguir el camino de la automatizacin y la reduccin de los recursos humanos que otras reas de la actividad humana en todos los sectores de ocupacin ya han seguido. El aprendizaje de las lenguas, por sus caractersticas, podra abrir la puerta a este proceso.