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John Gray - Cachorros de Palha

GRAY, John. Cachorros de palha: reflexes sobre humanos e outros animais.Rio de Janeiro: Record, 2005. Captulo 1 O humano Humanismo pode significar muitas coisas, mas para ns significa crena no progresso. Acreditar no progresso acreditar que, usando os novos poderes que nos so propiciados pelo crescente conhecimento cientfico, os humanos podem se libertar dos limites que constrangem a vida de outros animais. 20. Citando James Lovelock: Os humanos na Terra comportam-se como um organismo patognico ou como as clulas de um tumor ou neoplasma. Crescemos em nmero e em transtornos para Gaia a ponto de nossa presena ser perceptivelmente inquietante (...). A espcie humana agora to numerosa que constitui uma sria molstia planetria. Gaia est sofrendo de Primatemaia Disseminada, uma praga de gente. 22/23. Os humanos presenciaro uma nova era geolgica, a Eremozica, a Idade da Solido, na qual pouco restar sobre a Terra alm deles mesmos e do meio ambiente prottico que os mantm vivos. 24. Lovelock sugere que a mudana climtica pode ser um mecanismo atravs do qual o planeta se alivie de sua carga humana. 25/26. Conforme observa Morrison, os humanos so iguais a outros animais quanto maneira de reagir ao estresse. Eles reagem escassez e superpopulao desligando o impulso reprodutivo. 27. Para Carl Sagan, ns prprios somos artifcios tecnolgicos inventados por antigas comunidades de bactrias como forma de sobrevivncia gentica. 32/33. Aqueles que lutam para conservar o que sobrou do meio ambiente so levados pelo amor s coisas vivas, biofilia, o frgil vnculo de sentimento que liga a humanidade Terra. 33/34. Fayerabend observa que crenas que hoje so vistas como pertencendo religio, ao mito ou magia ocupavam uma posio central nas vises de mundo das pessoas que deram origem cincia moderna. 39. Numa competio por parceiros, uma capacidade de auto-engano bem desenvolvida uma vantagem. 44. Para Jaques Monod, os humanos tm de finalmente acordar de seu sonho milenar e descobrir sua total solido, seu isolamento fundamental. Tem de compreender que, como um cigano, vive nas fronteiras de um mundo estranho; um mundo que surdo sua msica e to indiferente s suas esperanas quanto ao seu sofrimento e a seus crimes. 47. Nas fs monotestas, Deus o garantidor final do sentido vida humana. Para Gaia, a vida humana no tem mais sentido do que a vida dos fungos.

Captulo

engano

Para Schopenhauer, a noo de um si-mesmo individual uma iluso. 59. Tambm para Schopenhauer, nossa experincia real no a de estarmos escolhendo livremente o modo como vivemos, mas de estarmos sendo levados pelas nossas necessidades corporais o medo, a fome e, acima de tudo, o sexo. 59. Para os idealistas, o pensamento a realidade final; no h nada que seja independente da mente. 69. Na verdade, a negao ps-moderna da verdade o pior tipo de arrogncia. Ao negar que o mundo natural existe independentemente de nossas crenas sobre ele, os ps-modernistas esto implicitamente rejeitando qualquer limite s ambies humanas. Ao tornar as crenas humanas o rbitro final da realidade, esto efetivamente afirmando que nada existe, a menos que aparea na conscincia humana. (...) O ps-modernismo apenas a verso da moda do antropocentrismo. 71. O que distintamente humano no a capacidade para a linguagem. a cristalizao da linguagem como escrita. 72. Ser uma pessoa no a essncia do que ser humano, mas apenas com a histria da palavra sugere uma de suas mscaras. Pessoas so apenas humanos que assumiram a mscara transmitida Europa durante as ltimas poucas geraes e a tomaram como sua prpria face. 75. Na verdade, o conhecimento no precisa de mentes, e nem mesmo de sistemas nervosos. Ele encontrado em todas as coisas vivas. 76. A conscincia uma varivel, no uma constante, e suas flutuaes so indispensveis nossa sobrevivncia. 77. Onde os outros animais diferem dos humanos na ausncia da sensao de si mesmos. 78. A maior parte do que percebemos do mundo vem no da observao consciente, mas de um continuo processo de escaneamento inconsciente. 79. Temos acesso consciente a cerca de um milionsimo da informao que usamos diariamente para sobreviver. 83. Pensamos que nossas aes expressam nossas decises. Mas, em praticamente toda a nossa vida, a vontade no decide nada. No podemos acordar ou adormecer, lembrar ou esquecer os sonhos, evocar ou banir os pensamentos a partir de uma deciso nossa. 85. Somos todos uns feixes de sensaes. 92.

Ver nosso eu como uma inveno despertar no para a realidade, mas para um sonho lcido, um falso despertar que no tem fim. 96. No podemos nos livrar das iluses. A iluso a nossa condio natural. Por que

no

aceit-la?

98.

De agora em diante, nosso propsito ser identificar nossas imbatveis iluses. De que inverdades podemos nos livrar, e quais as que, sem elas, no podemos passar? Est a questo, este o experimento. 100. Captulo 3 Os vcios da moralidade

Questo tica: um jovem prisioneiro de 16 anos num campo de concentrao nazista foi estuprado por um guarda. Sabendo que qualquer prisioneiro que aparecesse sem um casquete na contagem da manh seria imediatamente morto, o guarda roubou o de sua vtima. Morta a vtima, o estupro no poderia ser descoberto. O prisioneiro sabia que sua nica chance de vida era encontrar um casquete. Ento roubou o de outro prisioneiro, que dormia, e viveu para contar a histria. O outro foi morto. O que a moralidade diz que o jovem prisioneiro deveria ter feito? Ela diz que a vida humana no tem preo. Muito bem. Deveria ele ento ter consentido em perder sua vida? Ou o fato da vida ser inestimvel significa que ele estava justificado a fazer qualquer coisa para salvar a sua? Presume-se que a moralidade seja universal e categrica. Mas a lio da histria de Roman Frister que ela uma convenincia a ser invocada em tempos normais. 105/106. O genocdio to humano quanto a arte ou a prece. 108.

A justia um artefato do costume. Onde os costumes so instveis, seus princpios logo se tornam datados. As idias de justia so to ternas quanto os chapus da moda. 119. A vida boa significa viver de acordo com nossas naturezas e circunstncias. 129. Os animais selvagens sabem como viver; no precisam pensar nem escolher. 130. O ser humano mais livre no o que age de acordo com razes que escolhe para si mesmo, mas o que nunca precisa escolher. Ele no vive como escolhe, mas como precisa. Tal ser humano tem a liberdade perfeita de um animal selvagem. 130/131. Captulo 4 O no-salvado

Se no somos pecadores, no precisamos ser redimidos, e a promessa de redeno no pode nos ajudar a suportar nossas dores. 135. Buda dizendo a seu discpulo Ananda: Salvao significa libertar-se de todos os salvadores. 136. As religies seculares dos tempos modernos nos dizem que os humanos anseiam por ser livres; e verdade que se aborrecem com qualquer tipo de limitao. No entanto, raro que indivduos valorizem sua liberdade mais do que o conforto que vem com a subservincia, e mais raro ainda que povos inteiros o faam. 139. No h duvida de haver sociedades livres no futuro, como houve no passado, mas sero raras, e variaes de anarquia e tirania sero a norma. 139.

atesmo

um

fruto

tardia

da

paixo

crist

pela

verdade.

142.

No h nada peculiarmente humano no uso de drogas. Tanto no cativeiro como soltos, foi demonstrado que muitos outros animais buscam intoxicantes. 156. Mais cedo ou mais tarde, erros se infiltraro no programa escrito por seus criadores, e os mundos virtuais evocados por ele acabaro se assemelhando ao mundo real que pretendia transcender. 164. Fernando Pessoa escreve:

preciso no saber o que so flores e pedras e rios Para falar dos sentimentos deles. Falar da alma das pedras, das flores, dos rios, falar de si prprio e dos seus falsos pensamentos. Graas a Deus que as pedras so s pedras, E que os rios no so seno rios, E que as flores so apenas flores. 165. O homo rapiens apenas uma entre muitas espcies, e no obviamente merecedora de ser preservada. Mais tarde ou mais cedo estar extinta. 166. Captulo 5 No-progresso

O progresso um fato. Mesmo assim, a f no progresso uma superstio. A cincia permite que os humanos satisfaam suas necessidades. No faz nada para mudlas. No so diferentes hoje do que sempre foram. H progresso no conhecimento, mas no na tica. 169. Estamos inclinados a pensar os caadores coletores como pobres porque no possuem nada; talvez seja melhor pensa-los, pela mesma razo, como livres, escreve Marshall Sahlins. 171. No prximo sculo, robs baratos, mas capazes, substituiro o trabalho humano to amplamente que o dia mdio de trabalho teria que cair a praticamente zero para manter todo mundo empregado. 173. Nas palavras de Moravec, quase todos os humanos trabalham para divertir outros humanos. 174. Nos pases ricos esse tempo j chegou. As indstrias antigas foram exportadas para os pases em desenvolvimento e novas ocupaes surgiram em substituio s da era industrial. Muitas delas satisfazem necessidades que no passado eram reprimidas ou disfaradas. Despontou uma florescente economia de psicoterapeutas, religies concebidas por designers e butiques espirituais. Alm disso, existe uma enorme economia cinzenta de industrias legais fornecendo drogas e sexo. A funo dessa nova economia, legal e ilegal, entreter e distrair uma populao que embora mais ocupada do que nunca secretamente suspeita ser intil. 174/175. A industrializao criou a classe trabalhadora. Agora tornou a classe trabalhadora obsoleta. A menos que seja abreviada por um colapso ecolgico, terminar fazendo o mesmo com praticamente todo mundo. 175.

Na Europa e no Japo, a vida burguesa desaparece lentamente. Na Inglaterra e na Amrica, tornou-se o contedo de parques temticos. A classe mdia um luxo que o capitalismo no pode se dar. 175. Desde que no representem uma ameaa para os ricos, os pobres podem ser deixados por conta prpria. 177. O capitalismo contemporneo prodigiosamente produtivo, mas o imperativo que o comanda no a produtividade. manter o tdio distncia. Onde riqueza a regra, a maior ameaa a perda do desejo. Com vontades to prontamente saciadas, a economia logo comea a depender da manufatura de necessidades cada vez mais exticas. 177. Ecstasy, Viagra, os sales sadomasoquistas de Nova York e Frankfurt no so apenas auxlios para o prazer. So antdotos contra o aborrecimento. No tempo em que a saciedade uma ameaa prosperidade, prazeres que eram proibidos no passado tornaram-se os produtos bsicos da nova economia. 178. Somente a excitao do proibido pode aliviar o peso de uma vida de lazer: restou apenas uma coisa que pode excitar as pessoas. Crime e comportamento transgressor e com isso que quero dizer todas as atividades que no so necessariamente ilegais, mas que nos provocam e do vazo nossa necessidade de emoo forte, estimulam o sistema nervoso e fazem saltar sinapses amortecidas pelo lazer e a inao. 179. O remdio para o trabalho sem sentido um regime teraputico de violncia sem sentido brigas de rua cuidadosamente coreografadas, assaltos, roubos, estupros e outras recreaes ainda mais desviantes. 180. Mas o que acontecera quando no conseguirmos novos vcios? Como sero repelidos a saciedade e o cio quando o sexo, drogas e violncia feitos por designers no venderem mais? Nesse ponto, podemos ter certeza, amoralidade voltar a moda.Talvez no estejamos longe de um tempo em que moralidade seja vendida como um novo tipo de transgresso. 180. Se o socialismo cientfico se parece com alguma cincia, com a alquimia. 181. A guerra fria foi uma querela em famlia entre ideologias ocidentais. Alem de quaisquer outros motivos, as guerras futuras sero guerras de escassez. Os exrcitos sem Estado dos pobres militantes se engajaro em guerras contra os Estados modernos do mundo e, com toda certeza, sero guerras altamente destrutivas. Muito provavelmente, olharemos o sculo XX como um tempo de paz. 196. Enquanto a populao continuar a crescer, o progresso consistir num esforo para manter o passo com ela. Existe apenas uma maneira de a humanidade poder limitar seus labores: limitando seus nmeros. 199. Captulo 6 Assim como

No fundo, sua f de que o mundo pode ser transformado pela vontade humana

uma

negao

de

sua

prpria

mortalidade.

207.

A ao nos consola de nossa inexistncia. No o sonhador ocioso que escapa da realidade. So os homens e as mulheres prticos que buscam, numa vida de ao, refugiar-se da insignificncia. 208. A boa vida no encontrada em sonhos de progresso, mas no lidar com trgicas contingncias. Fomos criados em religies e filosofias que negam a experincia da tragdia. Podemos imaginar uma vida que no seja baseada nos consolos da ao? Ou somos to frouxos e reles que no conseguimos nem mesmo sonhar com viver sem eles? 208. Como a brincadeira est alm de nosso alcance, entregamo-nos a uma vida de trabalho sem propsito. Labutar como Ssifo nosso destino. 210. Outros animais no precisam de um propsito na vida. Uma contradio em si mesmo, o animal humano no pode passar sem um. Ser que no podemos pensar o propsito da vida como sendo simplesmente ver? 213.

Dois filmes para o inverno


Com o frio dos ltimos tempos, creio que pode ser importante dar dicas sobre o que fazer nesses dias. Sem dvida, uma boa opo ver bons filmes. Alguns j sabem que peguei gosto pelo cinema h pouco tempo, mais especificamente participando dos Ciclos de Cinema Histrico, concebido pelo grande cinfilo e amigo Alexandre Maccari. Quem quiser conhecer seu blog pode clicar aqui. Buenas, certamente as produes que indico aqui no so unanimidades, mas podem ter certeza que possuem relao direta com aquilo que aprendi a apreciar cinematograficamente. No fao leituras de fotografia, sonoplastia e todas essas coisas tcnicas. Procuro sempre uma idia central e, a partir dessa idia, verifico qual(is) questionamento(s) o filme pode me ajudar a fazer sobre aquilo que me rodeia. Ento l vai:

Lugares Comuns. Lembro de ter assistido esse filme pela primeira vez no Cineclube Lanterninha Aurlio, da Cesma. Foi to marcante que considero o melhor que j vi at hoje. Em resumo, aps ser obrigado a se aposentar, um professor decide viajar com sua esposa e depois encontrar uma nova ocupao. A descrio simples mas o roteiro permeado por diversas reflexes que incluem questes como maternidade, relao de pai e filho, velhice, profisso, amor, literatura e poltica, ou seja, praticamente tudo o que uma vida comum pode englobar. Filme espanhol com direo de Adolfo Aristarain. Nota 10.

Luz de Inverno. Filme do diretor sueco Ingmar Bergman, que aborda a temtica da f, representada pela relao entre dois personagens principais, o pastor Thomas e sua companheira Martha. As dvidas sobre a existncia de deus e os enigmas que pem em questo o sentido da vida formam, na minha viso, o centro das reflexes propostas pelo diretor. Poderamos dizer que o filme segue uma trilha basicamente existencialista, no melhor estilo Albert Camus. Ateus e destas tm um prato cheio para discusso a partir dessa obra. O filme nunca ganhou prmio nenhum, mas como me arrebatou de alguma forma, fao esta indicao. Ah, e quase ia esquecendo: ele faz parte de um trilogia intitulada "O silncio de Deus", antecedido por Atravs de um Espelho, de 1961, e sucedido por O silncio, de 1963. Luz de Inverno de 1962.