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Ambassade

de France Washington Mission pour la Science et la Technologie 4101


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Energie, Environnement Rapport dAmbassade Gaz de schistes aux Etats-Unis : Recherche en vue de minimiser limpact environnemental Eliott JOSEPH, Marc MAGAUD (Avec le concours de Vincent DELPORTE Service Dveloppement Durable) Octobre 2012 attache-envt@ambascience-usa.org Energie, Environnement, Gaz de Schistes, eau potable, fracturation hydraulique, Etats- Unis, Rglementation, Contamination, Forage, Produits Chimiques, Exploitation, Fracking La dcision du Prsident de la Rpublique franaise de maintenir le moratoire sur le gaz de schiste, annonce l'occasion de la confrence environnementale confirme la divergence de stratgie l'gard de ces nouvelles ressources nergtiques entre les Etats-Unis et la France. Aux Etats-Unis, l'exploitation des gaz de schistes par fracturation hydraulique est en croissance constante et devrait reprsenter environ 45% de la production nationale totale de gaz naturel d'ici 2035. Cette croissance constitue un enjeu environnemental majeur. En effet, les activits d'extraction s'accompagnent de risques environnementaux. Afin d'en limiter l'impact, la rglementation amricaine concernant l'exploitation des gaz de schistes, et plus spcifiquement concernant la fracturation hydraulique, est en perptuelle volution. En parallle de l'volution de la rglementation, de nombreuses initiatives de recherches se sont dveloppes afin de rduire l'impact environnemental li l'exploitation du gaz de schiste. Ce rapport ainsi pour but de dresser un panorama complet la fois des rgulations mais galement des recherches en cours au Etats-Unis afin dessayer de limiter limpact environnemental de lexploitation des gaz de schistes.


Mots-clefs Rsum

TABLE DES MATIERES


Prambule .................................................................................................................................................. 3 1. Impacts et risques environnementaux .................................................................................................. 4 2. Un point sur la rglementation .............................................................................................................. 5 2.1. La toxicit des fluides de fracturation fortement dbattue, et peu rglemente .......................... 5 2.2. Concernant la contamination des ressources en eau potable ........................................................ 5 2.3. La gestion des fluides de fracturation ............................................................................................. 5 2.4. Limpact climatique ......................................................................................................................... 6 2.5. Une occupation spatiale des forages importante, conduisant un rel mitage du territoire ........ 6 2.6. Une rglementation htrogne ................................................................................................... 7 3. Recherches et optimisations en cours ................................................................................................... 8 3.1. Optimisation du forage ................................................................................................................... 9 3.2. Fluide de fracturation, produits de substitution ............................................................................. 9 3.3. Minimisation du volume deau requis .......................................................................................... 10 3.4. Retraitement des eaux post-fracturation ..................................................................................... 10 3.5. Fuites de mthane (missions de carbone, contamination des aquifres) .................................. 11 3.6. Comportement de la roche-mre ................................................................................................. 11 3.7. Impact paysager ............................................................................................................................ 12 4. Retour dexpriences et partage de bonnes pratiques ....................................................................... 12

Prambule
Si limpact conomique direct de lexploitation des gaz non conventionnels est modeste tant en termes demploi crs que dimpact sur la balance commerciale, ils reprsentent une relle opportunit pour le secteur industriel (baisse du prix de matire premire pour lindustrie chimique et baisse des couts de llectricit) qui favorisent des investissements dans ce secteur. Toutefois, la faible rentabilit des exploitations de gaz de schistes pose question quant la soutenabilit de ces prix bas du gaz naturel. La faiblesse des marges nest pas non plus sans consquences sur limpact environnemental de lexploitation. Une partie des enjeux environnementaux pourrait tre gre de manire satisfaisante par le respect de bonnes pratiques dexploitation que certains oprateurs ne respectent pas. Cela ne rsoudrait toutefois pas lensemble des impacts, la question de loccupation spatiale des installations tant un aspect particulirement limitant. Malgr le discours rassurant des exploitants, le dbat autour de limpact environnemental des exploitations des ressources de gaz non conventionnel est vif aux Etats-Unis. Si certaines consquences peuvent tre gres par le respect de bonnes pratiques dexploitation, certains enjeux importants demeurent ce stade sans rponses car si des innovations existent, elles sont limites elles aussi par la faible rentabilit du secteur. Des techniques doptimisation de la production ou dalternatives la fracturation hydraulique sont dveloppes mais ne sont pas appliques lchelle industrielle actuellement.

1. Impacts et risques environnementaux


Les consquences sur lenvironnement de lexploitation des gaz de schistes par fracturation hydraulique sont principalement lis1,2,3,4 : A limplantation et la mise en place logistique dun puits de forage. Celle-ci ncessite gnralement lamnagement du paysage environnant, pour lacheminement de matriel lourd (foreuse, derrick, etc.) et dimportants volumes deau et de sable. - Aux nuisances de circulation, crs par les trajets de vhicules lourds (jusqu 4000 allers-retours de camions requis par puits), entrainant localement pollution atmosphrique, nuisances sonores, poussires, etc. - Aux besoins en eau spcifiques cette industrie. En effet, la quantit deau ncessaire la fracturation hydraulique est importante (de lordre de 10.000 15.000m3 par puits). - Aux risque de pollution des aquifres souterrains par diffusion du fluide de fracturation, dont 1% du volume est constitu de composs chimiques, parfois cancrignes (benznes, etc) et donc fortement nocifs et polluants. - A la gestion des retours de fluide de fracturation pollu, refluant la surface du puits la suite de lopration de fracturation. Les risques de pollution associs peuvent tre lis leurs stockage ciel ouvert en cas de fortes prcipitation et dbordement des lieux de stockage, comme leur dversement accidentel mme le sol (galement valable pour le fluide de fracturation avant utilisation). - Aux risques de pollutions par fuite de mthane lors de lexploitation. Lquipe de R.W. Howarth de Cornell University a observ quentre 3,6% et 7,9% du mthane extrait schappait dans latmosphre. Surtout, ces ventuelles fuites de mthane dans la partie suprieure du puits peuvent entrainer la contamination des nappes phratiques environnantes. - A la gestion des puits moyen/long terme. En effet, la priode dexploitation dun puits est infrieure 10 ans. Lintense activit et les ventuelles pollutions au niveau de la zone dextraction peuvent rendre toute rhabilitation du terrain difficile voir impossible. De plus, comme les rendements dextractions ne dpassent pour linstant pas les 20%, il existe un vritable risque long/trs long terme que la chape de clture du puits ne puisse rsister laugmentation de pression li la diffusion progressive vers la surface du gaz nayant pas t extrait.
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Lexploitation des gaz de schistes, entre promesses conomiques et consquences environnementales, Rapport dAmbassade, Gabriel Marty, juillet 2011 2 www.rff.org/centers/energy_economics_and_policy/Pages/Shale-Matrices.aspx 3 Watered-down: Minimizing water risks in shale gas and oil drilling, KPMG Global Energy Institute, 2012 4 Risques potentiels de lexploration et de lexploitation des hydrocarbures non conventionnels en Ile-de-France, Rapport du Conseil scientifique rgional dIle-de-France, 2012

2. Un point sur la rglementation


Laspect rglementaire est primordial pour bien comprendre les enjeux et volutions des pratiques en lien avec lextraction du gaz de schiste par les industriels. En voici les principaux aspects.

2.1. La toxicit des fluides de fracturation fortement dbattue, et peu rglemente


La nature des fluides de fracturation, dont le devenir dans le sol reste mal connu, est lune des questions les plus dbattues aux Etats-Unis. Techniquement, certains professionnels pensent quune fracturation avec une liste rduite de produits est tout fait possible. Mme si de plus en plus dEtats prennent des mesures pour obliger une dclaration de ceux-ci, le bras de fer avec certains exploitants invoquant le secret professionnel est pre. LEPA ne peut rglementer la fracturation hydraulique vis--vis du Safe Drinking Water Act. Les opposants la fracturation hydraulique dnoncent une disposition du Energy Policy Act, appele lexemption dHalliburton (Halliburton loophole), qui exempte la fracturation hydraulique de toute obligation vis--vis de la loi de protection de leau potable. Les exploitants indiquent que les forages nont jamais t concerns par les dispositions du Safe Drinking Water Act, et que llaboration du Energy Policy Act a simplement rappel quaucune contamination deau potable lors dune fracturation hydraulique navait pu tre mise en vidence. LEPA a toutefois la possibilit de rglementer linjection de fluides diesel dans les puits. Lagence tant libre de sa dfinition du terme Diesel rflchit sen servir pour rglementer la pratique et la nature des substances injectes.

2.2. Concernant la contamination des ressources en eau potable


Les cas de contaminations des aquifres de surface utiliss pour la production deau potable sont ce stade difficiles dmontrer. Daprs les investigations de lEPA, les contaminations de ces aquifres par du mthane seraient dorigine naturelle. Dautres cas de contaminations par des fluides de fracturation semblent pour leur part provenir dune mauvaise tanchit des puits de forage plus que de ltape de la fracturation de la roche. Les cas de contamination constats ne semblent pas inhrents la technique de fracturation hydraulique, mais la non-application des bonnes pratiques dtanchit des puits. Les dispositions relatives ltanchit des puits sont trs ingalement gres au niveau des Etats-Unis. Si le Michigan va jusqu demander une validation de la composition des ciments par lautorit rgulatrice, la Virginie ne prvoit aucune disposition particulire. Ladministratrice de lEPA a dclar rcemment au Congrs ne pas disposer de preuves de contamination daquifres par des exploitations de gaz de schistes, mais les investigations de lagence se poursuivent. Un rapport intermdiaire de lEPA sur ce sujet est attendu pour la fin de lanne, le rapport final tant prvu pour 2014.

2.3. La gestion des fluides de fracturation


La question de la quantit de dchets liquides quil convient de grer est un corollaire de celle lie la quantit de deau utilise. L'EPA a annonc le 20 octobre 2011 quelle allait proposer des normes minimales pour le prtraitement des eaux d'extraction, avant que celles-ci ne rejoignent les stations de traitement des municipalits. 5

Ces normes ne devraient pas tre disponibles avant 2014. LEPA a prsent les grandes lignes de la partie relative aux traitements des dchets en fvrier 20125. Elle sattachera valuer: Limpact sur les units de traitement deau potable de rejets deau de fracturation traits ; Dans quel mesure ces rejets peuvent crer des sous-produits de dsinfection ; Lefficacit des traitements des fluides de fracturation uss ; Limpact en termes dingalits environnementales. A noter quen ce qui concerne l'eau des forages classiques , aucune rglementation fdrale n'interdit le rejet direct dans le milieu. L'EPA va ainsi proposer une rglementation et des normes pour rglementer leur traitement, sur la base de la politique actuelle des Etats. Celle-ci devrait tre prte en 2013. Ces rglementations ne permettront toutefois pas de rgler lensemble des impacts sans innovations technologiques notables.

2.4. Limpact climatique


Limpact climatique de lexploitation des gaz de schiste est encore fortement dbattu et la question est loin dtre tranche, du fait de la faiblesse des donnes de base et de la grande diversit des hypothses retenues. Les missions de gaz effet de serre viennent notamment de la phase de rcupration des fluides de fracturation, entre ltape de fracturation et celle de production. Durant cette phase de quelques jours, le mthane schappe librement du puits si aucune prcaution nest prise. Afin de grer ce point, lEPA a de publier le 17 avril 2012 une nouvelle rglementation destine grer les missions atmosphriques des exploitations de gaz et de ptrole. Cette rglementation impose notamment une incinration des gaz en torchre jusquen 2015, puis une rcupration partir de cette date. Si cette rglementation vise en premier lieu les missions de composs organiques volatiles (COV), elle permettra de rduire significativement les missions de lensemble des gaz effet de serre. Pour linstant, lEPA estime que seule la moiti des puits disposent de ces dispositifs. LAmerican Petroleum Institute estime que ces dispositifs reprsentent un surcout de 62 881$ par puits. LEPA estime que la rcupration des gaz suite la fracturation devrait conduire les exploitants conomiser entre 11 et 19 M$ dici 2015.

2.5. Une occupation spatiale des forages importante, conduisant un rel mitage du territoire
Loccupation spatiale des forages devient un sujet clef au fur et mesure que les exploitations se dveloppent dans des zones plus densment peuples. Une densit de puits comprise entre 1 3,5 puits /km2 est ncessaires, chaque puits occupant une zone de surface durant le forage et la fracturation couvrant 1,5 2 ha, et une surface comprise entre 0,4 et 1,2 ha durant la phase de production. Dans un pays comme la France, lquilibre entre la densit de puits dextraction ncessaire et les activits humaines (agriculture, tourisme, zone urbaines) sera un lment clef. Ce sujet est certainement lun des plus bloquants et lun des moins facilement solubles pour une utilisation de la fracturation hydraulique en France.

http://www.epa.gov/hfstudy/ProgressUpdate02_2012.pdf

2.6. Une rglementation htrogne


La rglementation au niveau fdral peine pallier ces problmes. Bien que la fracturation hydraulique soit trs dbattue, peu de rglementations globales lchelle des Etats-Unis ont vu le jour. A linverse, ces derniers mois ont vu une activit importante au niveau des Etats : au moins 137 projets de lois ont t proposs dans 24 Etats concernant la fracturation hydraulique depuis 2010. Si peu de ces textes de loi ont t vots ce stade, lencadrement rglementaire sest quant lui largement dvelopp, de manire assez htrogne parmi les 31 Etats exploitants ou susceptibles dexploiter des gaz de schiste par fracturation hydraulique. Cette situation est dtaille en annexe 2. Au 1e octobre 2012, cinq Etats disposent dun moratoire ou dune suspension de fait de la fracturation hydraulique : New York, New Jersey, Maryland, Caroline du Nord et Vermont. La question dun moratoire est dbattue au Congrs dans 8 autres Etats. Des interdictions locales sont par ailleurs assez rpandues. Bien que le Texas et le Colorado nautorisent pas les moratoires locaux, plusieurs autorits locales au sein de ces Etats en ont dclars, conduisant des tensions politiques internes dans ces Etats. Face cette diversit de rgulation, Resources For the Future (RFF, Think-Tank bas Washington DC) a ralis une cartographie des rglementations par tat concernant les diffrents aspects de lexploitation des gaz de schistes6 ; savoir la prparation du site, le forage et lexploitation, le traitement et/ou stockage des fluides de fracturations pollus refluant la surface, la fermeture des puits et linspection et contrle sur le long terme des puits clturs. Cette cartographie est disponible publiquement sur leurs site internet et mise jour rgulirement.

www.rff.org/centers/energy_economics_and_policy/Pages/Shale_Maps.aspx

3. Recherches et optimisations en cours


De nombreuses initiatives de recherches sont actuellement mise en uvre afin de trouver des solutions pour limiter ces impacts. Ces recherches sont la fois finances par des instituts ou agences fdrales comme le dpartement de lnergie (DOE) par lintermdiaire de son National Energy Technology Loboratory (NETL)7,8 ou bien par des consortia runissant entreprises prives, universits et laboratoires nationaux comme lEvironmentally Friendly Drilling System (EFD)9 ou le Research Partnership to Secure Energy for America (RPSEA)10. Le RPSEA est le plus important de ces consortia et regroupe plus de 150 entreprises moyennes et grandes (dont Origine des initiatives de Recherche notamment Halliburton, Total et Schlumberger), des laboratoires nationaux (Lawrence Berkeley National Laboratory, Oak Ridge National Laboratory, etc) et des universits (Texas A&M University, Colorado School of mines, etc)11. Financ par une cotisation annuelle de chaque membre (dductible dimposition, statut dassociation 501c3), le rle du RPSEA est dassister techniquement mais aussi financirement (en partenariat avec le DOE) de nombreux projets de recherches sur lextraction de ptrole et de gaz non conventionnels (gaz de schistes, offshore, etc). Ces projets de recherche sont gnralement mens au sein de ses membres, par une universit ou un laboratoire national en association avec une ou plusieurs entreprises. Le montant des bourses de recherche attribues se situe gnralement entre un demi-million et quelques millions de dollars pour des projets de recherches allant de 1 5 ans. Voici un aperu des principales recherches en cours aux Etats-Unis afin de limiter limpact environnemental de lexploitation des gaz de schistes par fracturation hydraulique :
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www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/publications/newsletters/epfocus/E%26P_summer2012.pdf www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/publications/newsletters/epfocus/EPNews2011Summer.pdf 9 www.efdsystems.org/Research/tabid/2555/Default.aspx 10 www.rpsea.org/en/cms/5707/ 11 www.rpsea.org/attachments/contentmanagers/324/RPSEA%20Member%20Map%20-%20updated%20on%2009-14- 12.pdf

3.1. Optimisation du forage


Concernant laide lexploration et limplantation des compagnies sur site, les recherches sont particulirement nombreuses. Les donnes recueillies depuis plusieurs annes dans le gisement de gaz de schistes de Fayetteville en Arkansas a permis luniversit dArkansas et au Laboratoire national dArgonne (DOE) de dvelopper sous le programme LINGO (pour Low Impact Natural Gas and Oil Exploration and Production) un outil daide la dcision bas sur une valuation probabiliste des risques environnementaux afin de permettre de dterminer le lieu et la technologie adquate permettant dallier rentabilit et minimisation de limpact environnemental (Probabilistic Risk Based Decision Support for Oil and Gas Exploration and Production Facilities in Sensitive Ecosystems)12. A ce titre, la thse dOluwafemi Taiwo de luniversit dArkansas13 (soumise en mai 2012) permettant de modliser les risques de fuites de fluides de fracturation dans le gisement de Fayetteville en fonction du lieu dimplantation, ne ncessitant comme information que les donnes gographique du terrain, le types de sols, la vitesse et la profondeur de forage ainsi que la concentration initiale des composants du fluide de fracturation, est une avance particulirement importante dans la mise en place de ce systme prdictif global. Ces travaux sont emblmatiques de limportance croissante quoccupe la simulation informatique dans la rduction des cots et la recherche defficacit au sein de cette industrie.

3.2. Fluide de fracturation, produits de substitution


De nombreux industriels travaillent ainsi en ce moment la conception de fluides de fracturation plus cologiques. Il existe dores et dj de nombreux fluides composs uniquement de produits issus de lindustrie agroalimentaire, de nombreux substituts comme la gomme de Guar aux proprits paississantes sont ainsi dj tests pour faciliter le transport des proppants (particules de soutnement des fractures de la roche). Limage, trs mdiatise, du PDG dHalliburton buvant un verre de fluide de fracturation est ce titre symbolique14. Nanmoins, ses proprits difficilement contrlables et sa dgradation trop lente rend la gomme de Guar peu adapte au processus global dextraction (sa prsence obstrue les fissures par lesquelles le gaz est extrait). De nombreuses recherches sont en cours afin de dvelopper des transporteurs de proppants la fois efficaces et cologiquement sains. Lquipe du Dr. Steven Wann, au sein de lentreprise DaniMer Scientific (spcialise dans le dveloppement de polymres) et en partenariat avec luniversit Texas A&M ainsi que lEnerPol et CSI technologies, travaille la fabrication de bio-polymres au trs faible poids molculaire, capables de se dgrader naturellement par hydrolyse (au contact de leau) un rythme
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www.cast.uark.edu/home/research/environmental-studies/low-impact-natural-gas-and-oil-exploration-and- production.html 13 Mathematical modeling of fluid spills in hydraulically fractured well sites, Taiwo, Oluwafemi Michael, Ph.D., University of Arkansas, 2012 14 www.huffingtonpost.com/2011/08/22/halliburton-executive-drinks-fracking-fluid_n_933621.html

constant et contrl15,16,17. Cela permettrait de transporter les proppants de manire efficace, sans avoir utiliser de dgradants toxiques par la suite afin dviter quils nobstruent la diffusion du gaz.

3.3. Minimisation du volume deau requis


Afin de limiter la quantit deau ncessaire la fracturation hydraulique (de lordre de 10.000 15.000m3 par puits), le NETL, au travers du RPSEA, travaille actuellement en partenariat avec luniversit du Texas Austin sur le dveloppement de nouveaux proppants ultralgers et aux proprits mcaniques adaptes, pouvant remplacer le sable et ncessitant ainsi beaucoup moins deau pour tre vhiculs le long du puits18. Enfin, dautres techniques de fracturation sont ltude comme celle de fracturation cryognique par azote liquide au sein de la Colorado School of Mines en partenariat avec le Lawrence Berkeley National Laboratory (LBNL) et Pioneer Natural Ressources (entreprise mettant disposition des puits pour exprimentations)19. Ce projet de recherche dmarr en 2012 par un financement commun du DOE, RPSEA ainsi que des partenaires impliqus et devrait stendre sur 3 ans. Le professeur Wu, responsable du projet, estime environ 70% les chances de succs de cette technique, soulignant que lenjeu majeur sera de russir vhiculer les proppants en prsence dazote liquide.

3.4. Retraitement des eaux post-fracturation


Concernant le retraitement des eaux uses, entre 20% et 80% du fluide de fracturation usag reflue la surface du puits la suite de lopration de fracturation, ce qui reprsente plusieurs milliers de mtre cubes deaux pollue. Compte tenu de leur toxicit (produits chimiques issus du fluide de fracturation, mtaux lourds et/ou radioactifs issus de la roche en profondeur), leur stockage souterrain ne peut se faire que sous certaines conditions de scurit environnementale trs strictes et les lieux de stockage adapts sont rares. De nombreuses recherches sont donc actuellement menes afin doptimiser les mthodes de retraitement de ce fluide. Le NETL en partenariat avec GE Global Research se penche sur un processus de prtraitement de ces eaux en trois tapes (traitement chimique, change dions et nano-filtration), afin dy extraire les lments radioactifs tels que le radium et le baryum, mais galement le fer et le magnsium, avant deffectuer une sparation des impurets toxiques rsiduelles par traitement classique. Toujours concernant le traitement de ces eaux pollues, luniversit de Clemson (Caroline du Nord), en partenariat avec Chevron, dveloppe en ce moment dun projet filtration et de traitement de leau par zone humide la fois trs peu onreux et mobile20. Ce projet sur 5 ans se terminant en mai 2013 est bas sur le mimtisme des processus de filtration et de sparation naturels des lments vhiculs par leau au sein des zones humides. A lheure actuelle, de nombreux
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www.danimer.com/rpsea/_docs/RPSEA_09123-40_TAR.pdf www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/EPAct2005/Projects/SPR/1112323-danimer-abstract-hydraulic-fractures.html 17 www.themoldingblog.com/2012/02/27/biiodegradable-plastics-may-clean-up-fracking-pollution/ 18 www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/EPAct2005/Projects/UNC/0712238-UTexas.html 19 www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/EPAct2005/Projects/UNC/1012220-csm-abstract.html 20 www.netl.doe.gov/technologies/oil- gas/Petroleum/projects/Environmental/Produced_Water/05682_WaterManagement.html

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prototypes ont prouv leur efficacit et adaptabilit, et un systme capable de retraiter 100% des eaux dextraction est en cours de test au nord de lAlabama.

3.5. Fuites de mthane (missions de carbone, contamination des aquifres)


Concernant les ventuelles fuites de mthane, svaporant dans latmosphre ou polluant les sources aquifres de faible profondeur, la seule cause vritablement identifie provient dune mauvaise ralisation de la cimentation aux niveaux suprieurs du puits. Selon une tude publie par luniversit de Duke dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), linjection du fluide de fracturation haute pression peut raliser des lsions susceptibles de laisser schapper une partie du gaz. De nombreuses recherches sont actuellement menes au sein de grandes entreprises comme Halliburton ou Schlumberger afin de dvelopper des outils de dtection de microfissures ou de fatigue globale de la structure de ciment par imagerie ultrasonore. Dans la mme optique, lentreprise CSI Technologies, en partenariat avec Chesapeake et luniversit du Texas Houston, mise sur un projet de recherche de 6M$ (dont 3 financs par le NETL) visant mieux comprendre le processus de cimentation au sein des zones de forage de Marcellus et Haynesville (Pennsylvanie et Louisiane respectivement) afin de proposer une composition plus optimale du ciment ainsi que des solutions de ralisation des puits et de suivi de leur intgrit tout au long de lexploitation moindre cots21.

3.6. Comportement de la roche-mre


Ltude du comportement de la roche lors du processus de fracturation puis de lextraction du gaz est galement un sujet important de recherche. A ce titre, un projet de recherche impliquant le NETL travers le RPSEA, luniversit Texas A&M et Shell E&P, a pour rle dtudier la dformation des schistes lors du pompage du gaz afin de mieux comprendre les pertes de rendement issues de la diminution progressive des surfaces efficaces de fracturation et la baisse de conductivit en gaz des zones fractures au cours de lexploitation22. Ce projet est bas sur des observations issues des trois principaux gisements amricains : Barnett, Haynesville et Marcellus, et permettrait denvisager de meilleurs rendements dextraction tout en vitant des missions incontrles de mthane non extrait aprs fermeture des puits. La surveillance de lactivit sismique est trs importante. Ainsi, le DOE travers son laboratoire luniversit de Californie Berkeley (LBNL) cherche dvelopper un suivi sismique plus prcis de la zone de fracturation de Marcellus durant tous le processus dexploitation afin danalyser les ventuels liens entre microsismes et activit de fracturation hydraulique.
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www.netl.doe.gov/technologies/oil-gas/EPAct2005/Projects/UNC/1012219-csi-abstract.html www.rpsea.org/attachments/contentmanagers/5837/08122-48-PFS- Sustaining_Fracture_Conductivity_Gas_Shale_Reservoirs_Long_Term_Production_Recovery-07-06-12.pdf

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3.7. Impact paysager


Lexploitation des gaz de schiste affecte le paysage environnant (par ex. par dforestation) et sa pollution atmosphrique (trafic de camions, etc). A ce titre, lEnvironmentally Friendly Drilling System (EFD) travaille la ralisation de routes phmres (disappearing road), permettant de supporter le passage de camions durant lexploitation mais aisment amovibles lors de la rhabilitation de la zone.

4. Retour dexpriences et partage de bonnes pratiques


Sur chacun de ces impacts, il est important de noter que les principales recherches ne sont pas dordre fondamental, les technologies lies la fracturation hydraulique tant dj en grande partie matures. Si les impacts environnementaux sont indiscutables, la plupart des scientifiques saccordent dire quil ne sagit pas tant de problmes lis la technique de fracturation hydraulique en tant que telle mais plutt la rglementation et aux contrles de son application qui sont parfois insuffisants. Les acteurs de la filire (trs atomise et rgionalise) sont gnralement dassez petites entreprises nayant que peu de retour dexprience et souffrant dune certaine prcarit financire. La tendance est donc avant tout au partage de linformation. Le site Fracfocus.org met en avant de manire transparente les pratiques et les produits chimiques contenus dans les fluides de fracturation. Le Ground Water Protection Council (GWPC) en partenariat avec le DOE a quant lui publi un une base de donne libre daccs rfrenant les bonnes pratiques lies la fracturation hydraulique afin de contrebalancer le manque dexprience des exploitants (Risk Based Based Data Management System -RBMS)23. Lindustrie dploie galement ses efforts vers laccumulation de donnes et de retour dexpriences en vue de lamlioration constante du management et des processus industriels. Cela passe notamment par la mise en place de senseurs (de mthane, pression, temprature, etc) tous les niveaux lors de la fracturation, de proppants intelligents la position dans la roche facilement dtectable , de visualisation sismique 3D du processus de fracturation, de mesures et surveillance des eaux souterraines, etc. Malgr tout, la rapidit avec laquelle cette industrie a merg laisse envisager larrive de quelques sauts technologiques moyen terme. Selon Ashok Belani, Vice Prsident Technologies de Schlumberger, la plus importante rvolution atteignable moyen terme serait la rduction drastique de la quantit deau et de sable utilis (de plus de 70%). Pour Vello Kuuskraa, prsident dAdvanced Ressources, il sagirait plutt de laugmentation dun facteur 10 de la rcupration des eaux usages. Enfin, un certain consensus apparait sur le potentiel damlioration du ciblage des gisements ( sweet spots ) permettant de forer aux endroits o le rendement dextraction est maximal.
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http://groundwork.iogcc.org/sites/default/files/RBDMS%20Case%20Study%20-2009.pdf

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