You are on page 1of 140

JULES VERNE

A DUNAI HAJS
FORDTOTTA BARTCZ ILONA

TARTALOM
ELS FEJEZET A SIGMARINGENI VERSENYEN MSODIK FEJEZET A DUNA FORRSAINL HARMADIK FEJEZET BORUS DEMETER UTASA NEGYEDIK FEJEZET SERGE LADKO TDIK FEJEZET DRAGOS KROLY HATODIK FEJEZET A KK SZEMPR HETEDIK FEJEZET A VADSZOK S A VAD NYOLCADIK FEJEZET EGY N I ARCKP KILENCEDIK FEJEZET DRAGOS KETT S KUDARCA TIZEDIK FEJEZET A FOGOLY TIZENEGYEDIK FEJEZET AZ ELLENSG HATALMBAN TIZENKETTEDIK FEJEZET A TRVNY NEVBEN TIZENHARMADIK FEJEZET A KIHALLGATS TIZENNEGYEDIK FEJEZET G S FLD KZTT TIZENTDIK FEJEZET KZEL A CLHOZ TIZENHATODIK FEJEZET AZ ELHAGYATOTT HZ TIZENHETEDIK FEJEZET A FOLYAM SODRBAN TIZENNYOLCADIK FEJEZET A DUNAI RVKALAUZ TIZENKILENCEDIK FEJEZET UTSZ

A SIGMARINGENI VERSENYEN
1876. augusztus 5-n, egy szombati napon nagy, zsibong tmeg tlttte meg a Halsztanyhoz cmzett vendgl t. Az neksz, a kiltozs, az sszevert poharak csengse, a taps s dvrivalgs flsikett lrmv folyt ssze. A lrmt csaknem szablyos id kznknt harsogtk tl azok a Hoch! kiltsok, melyekkel a nmetek szoktak hangot adni tlrad jkedvknek. A vendgl ablakai kzvetlenl a Dunra nztek, a bjos Sigmaringen vrosknak szln. Sigmaringen a Poroszorszghoz tartoz, de csaknem a nagy kzp-eurpai folyam eredetnl fekv hohenzollerni terlet-beszgells szkhelye. A vendgl kapuja fl cifra gt bet kkel festett cgr hvogat szavnak eleget tve itt gy ltek ssze a Dunai Lignak, a klnbz Duna-vlgyi nemzetisgekhez tartoz horgszok nemzetkzi trsasgnak tagjai. Effajta vidm sszejvetel nem is kpzelhet el alapos ivszat nlkl. A vendgek b sgesen kortyintgattk a j mncheni srt s a j magyar bort. Fstltek is jcskn, s a nagy termet teljesen betlttte a hossz pipkbl szntelenl gomolyg illatos fst. A trsasg tagjai mr alig lttk egymst, de, hacsak nem voltak sketek, jl rtettk egyms szavt. A horgszok, akik kedvtelsk gyakorlsa kzben csendesek, hallgatagok, a vilg legzajosabb embereiv vlnak, mihelyt flreteszik a horgszbotot. Amikor h stetteik elbeszlsr l van sz, ht felrnek a vadszokkal, ami pedig nem kis dolog. A Halsztanya asztalai krl sszegy lt krlbell szzf nyi vendgsereg - jeles bajnokai a horgszbotnak, megszllottjai a pedz nek, s szerelmesei a horognak - mr az ugyancsak kiads ebd vgn tartott. A dlel tti munka nyilvn alaposan kiszikkasztotta torkukat, legalbbis erre vallott a tlaln felsorakoz rengeteg palack. Most csak a klnfle plinka volt soron, amellyel rendszerint a kvt szoktk leblteni. Dlutn hrom ra lett, mire az egyre emelkedettebb hangulatban lev vendgek fellltak az asztalok mell l. Az igazat megvallva, voltak kztk, akik tntorogtak, s asztalszomszdjaik tmogatsa nlkl aligha jutottak volna messze. Legnagyobb rszk azonban szilrdan llt a lbn, mint ahogyan ez illett is a Dunai Liga versenye alkalmbl vente tbbszr is megismtl d , hossz ldomsok derk, elmaradhatatlan rsztvev ihez. Ezeknek a nagy rdekl ds mellett s nneplyes keretek kztt megtartott versenyeknek nagy volt m a hre a nevezetes sz ke - s nem mint ahogyan a kzismert Strausskering mondja: kk - folyam egsz mentben. znlttek ide a versenyz k a badeni hercegsgb l, Wrttembergb l, Bajororszgbl, Ausztribl, Magyarorszgrl, Romnibl, Szerbibl s mg a bulgriai s besszarbiai trk tartomnyokbl is. A trsasg mr t ve llott fenn. Elnknek, a magyar Miklssinak kivl vezetse alatt szpen felvirgzott. llandan gyarapod pnzalapjai lehet v tettk, hogy minden versenyen jelent s djakat t zzn ki, s zszljn ott ragyogtak azok a dics sges rmek, amelyeket kemny kzdelem rn hdtott el a vele versenyben ll egyesletekt l. A trsasg vlasztmnya, amely kit n en ismerte a folyami halszatra vonatkoz trvnyeket, tagjai vdelmre kelt az llammal ppgy, mint a magnosokkal szemben, s jogaikat, kivltsgaikat azzal a szvssggal, mondhatni szakmai makacssggal vdte, mely annyira jellemz azokra a ktlb lnyekre, akikr l mltn llthatjuk, hogy horgszsztnk rvn az emberi nem egy kln, sajtsgos csoportjt alkotjk.

ELS FEJEZET

A most lezajlott verseny a msodik volt az 1876. vben. A versenyz k mr reggel t rakor elhagytk a vrost, s valamivel Sigmaringen alatt, a Duna bal partjn gylekeztek. Mindnyjan a trsasg egyenruhjt viseltk: szabad mozgst biztost rvid zubbonyt, vastag talp csizmkba t rt nadrgot s szles ellenz j fehr sapkt. Termszetesen mindegyikk fel volt szerelve a Horgszok kisknyvben felsorolt valamennyi kellkkel: dobbotokkal, horognyelekkel, mert hlkkal, dmszarvasb r tokban elhelyezett horgszzsinrokkal, ptkkal, mlysgmr lmokkal, klnbz nagysg lomnehezkekkel, m legyekkel s el kkkel. A horgszversenynek nem voltak szigoran megszabott felttelei, vagyis brmilyen halat elfogadtak, s mindegyik horgsz tetszse szerinti csaltket hasznlhatott. Pontban hat rakor helyn volt mr mind a kilencvenht versenyz , kezkben szhoroggal, hogy brmely pillanatban bevethesse azt. Krtsz adta meg a rajt jelet, s a kilencvenht zsinr szinte egyetlen mozdulattal feszlt ki a foly tkre felett. A versenyen tbb djat t ztek ki, s ezek kzl a kt els t - amelynek rtke 100-100 forint1 volt - annak a horgsznak szntk, aki a legtbb, illetve a legnagyobb halat fogja ki. Minden simn ment a msodik krtszig, amely t perccel 11 ra el tt a verseny vgt jelezte. A versenyz k ezutn zskmnyukat egyenknt bemutattk a Miklssi elnkb l s a Dunai Liga ngy tagjbl ll versenybizottsgnak. Senki egy pillanatig sem ktelkedett abban, hogy ezek a magas s tekintlyes szemlyisgek teljes prtatlansggal hozzk meg dntsket, mgpedig gy, hogy mg a knnyen felfortyan emberekb l ll horgsztrsadalom rszr l se lehessen helye semmifle ellenvetsnek. A versenybizottsg lelkiismeretes munkja eredmnynek kihirdetsre azonban trelemmel vrni kellett, mert a barti egyttltben elklttt lakoma vgig titokban tartottk, hogy a kifogott halak szmtl s slytl fgg en kik kapjk a klnbz djakat. Most elrkezett ez a pillanat. A horgszok s velk egytt a Sigmaringenb l rkezett rdekl d k is knyelmesen elhelyezkedve vrakoztak az emelvny el tt, amelyen az elnk s a versenybizottsg tbbi tagja foglalt helyet. A szkek, padok s zsmolyok mellett nem volt hiny asztalokban sem, az asztalokon pedig ott sorakoztak a srskancsk, a klnfle plinksvegek s a kisebb meg nagyobb poharak. Miutn mindenki helyet foglalt, s a pipkbl mg vidmabban bodorodott a fst, az elnk felemelkedett helyr l. - Halljuk! Halljuk!... - kiltottak mindenfel l. Miklssi elnk el szr is felhajtott egy pohr srt, amelynek ds habja vgigcsepegett bajuszn. - Kedves sporttrsaim - mondotta nmetl, minthogy ezt a nyelvet a Dunai Liga tagjai nemzetisgi klnbsgre val tekintet nlkl mind rtettk -, kedves sporttrsaim, ne vrjanak t lem klasszikusan felptett beszdet, bevezetssel, trgyalssal s befejezssel. Nem, mi nem azrt vagyunk itt, hogy hivatalos sznoklatoktl mmorosodjunk meg, s n itt csak a mi kis bels gyeinkr l akarok beszlni barti, mondhatnm testvri krben, amennyiben egy nemzetkzi sszejvetellel kapcsolatban helytllnak tartjk ezt a kifejezst. E kt mondat kiss hosszra sikerlt, mint a beszdek bevezet mondatai ltalban, mg akkor is, ha a sznok hangoztatja, hogy rvid akar lenni. Mgis egyntet taps fogadta, amelybe szmos Helyes!, s t Hoch! kilts, no meg nhny csukls is vegylt. A kznsg azzal toldotta meg a helyeslst, hogy az elnkre rtette pohart, aki maga is jbl poharat emelt.

200-200 aranykorona

Miklssi elnk ezutn folytatta beszdt, s a horgszokrl, mint az emberisg legjobbjairl szlott. Ecsetelte mindazokat a kivl tulajdonsgokat s ernyeket, amelyekkel a b kez termszet felruhzta a horgszokat. Elmondotta, hogy mennyi trelemre, lelemnyessgre, hidegvrre, fels bbrend rtelemre van szksge a horgsznak, hogy sikert rjen el ebben a tudomnyban, mert bizony a horgszat nem is annyira mestersg, mint inkbb tudomny. A horgsz tevkenysge szerinte magasan felette ll azoknak a h stetteknek, melyekkel a vadszok szoktak krkedni. - Ht lehet a vadszatot a horgszattal sszehasonltani? - kiltott fel. - Nem! Nem! - vlaszolt egy emberknt a hallgatsg. - Taln olyan nagy dolog lel ni egy foglyot vagy egy nyulat, amikor mr l tvolban van, s f knt mikor mr egy kutya felhajtotta? s klnben is: van neknk ilyen segt trsunk?... A vadat az ember messzir l megpillantja, knyelmesen clba veszi, s rengeteg srttel leterti, mikzben a srt nagy rsze krba vsz! A halat ezzel szemben nem tudjuk szemmel kvetni, a vz elrejti el lnk... Micsoda krmnfont fogsokra, agyafrt csalafintasgokra, milyen agymunkra s gyessgre van szksg, mg rvesszk, hogy bekapja a horgot, hogy ez belvgdjk, s hogy a vzb l kirntsuk a halat, amely vagy er tlenl lg a zsinr vgn, vagy pedig fickndozik, mintha csak maga is rlne a horgsz gy zelmnek! Viharos helyesls fogadta az elnk szavait. Miklssi mondatai szemmel lthatan a Dunai Liga tagjainak rzelmeit fejeztk ki. Az elnk, minthogy tudta, horgsztrsai semmifle dicsretet nem sokallnak, habozs nlkl kockztatta meg a legnagyobb tlzsokat, s a horgszok nemes kedvtelst minden egyb fl helyezte, a halfogszati tudomny lelkes hveit az egekig magasztalta, s t annak a bszke istenn nek emlkt is felidzte, aki a rgi Rmban a halszati szertartsok alkalmbl tartott versenyek vd szelleme volt. Vajon megrtette hallgatsga e szavakat? Minden bizonnyal, mert tombol lelkeseds volt a felelet. Miutn az elnk j er t mertett, ismt lentvn torkn egy kors habz srt, gy folytatta: - Vgl mg llaptsuk meg rmteli szvvel, hogy trsasgunk egyre jobban felvirgzik, vr l vre j tagokkal gyarapszik, egsz Kzp-Eurpban szilrdan megalapozott hrnvnek rvend. Trsasgunk sikereir l nem is akarok kln szlni. E sikereket mindnyjan ismerik, mindnyjuknak rsze volt bennk. Trsasgunk versenyein rszt venni nagy megtiszteltetsnek szmt! A nmet sajt, a cseh sajt, a romn sajt soha nem fukarkodott a megtisztel dicsretekkel trsasgunkat illet en, s hozzteszem, hogy ez a dicsret nagyon is megrdemelt volt. Ezrt poharamat emelem, s krem, hogy tartsanak velem, azoknak az jsgrknak egszsgre, akik a Dunai Liga nemzetkzi jelent sg gyrt fradoznak. A hallgatsg, taln mondani sem kell, kvette Miklssi elnk pldjt. A palackok tartalmt a poharakba, a poharakt pedig a torkokba ntttk, ppen olyan jtszi knnyedsggel, mint ahogyan a nagy folyam s mellkfolyinak vize a tengerbe folyik. Ennl is maradtak volna, ha az elnki beszd ezzel a felksznt vel vget r. Ezt azonban elkerlhetetlenl kvette a tbbi, nem kevsb alkalomszer felksznt . Az elnk a titkr s a pnztros kztt llt. Teljes magassgban kihzta magt. Jobb kezben mindegyikk egy-egy pezsg spoharat tartott, baljt pedig szvre helyezte. - Most pedig a Dunai Ligra iszom - jelentette ki Miklssi, s tekintete vgigjrt a hallgatsgon.

Ekkor mindenki felpattant helyr l, s pezsg spohart ajkhoz emelte. Ki padra, ki asztalra ugrott fel, s az egsz hallgatsg tkletes sszhangban tett eleget Miklssi felhvsnak. Miutn a poharak kirltek, az elnk ismt tlttt az elbk helyezett, kiapadhatatlannak ltsz palackok egyikb l, majd mg emeltebb hangon folytatta: - Igyunk a klnbz nemzetisgekre, a badeniekre, a wrttembergiekre, a bajorokra, az osztrkokra, a magyarokra, a szerbekre, a havasalfldiekre, a bolgrokra, a besszarbiaiakra, mindazokra a nemzetekre, melyeknek fiai a Dunai Liga tagjai kztt vannak! s a jelenlev besszarbiaiak, bolgrok, havasalfldiek, szerbek, magyarok, osztrkok, bajorok, wrttembergiek, badeniek egy emberknt kvettk felhvst, s rtettk ki poharukat. Vgl az elnk azzal a bejelentssel fejezte be sznoklatt, hogy most a trsasg minden egyes tagjnak egszsgre iszik. Minthogy azonban a trsasgnak nem kevesebb, mint 473 tagja volt, sajna knytelen volt egyetlen kzs pohrksznt vel berni. Erre a jelenlev k ezernyi ljen! kiltssal vlaszoltak, amg csak brta a torkuk. gy rt vget a program msodik pontja. Az els programpont befejez rsze a nagy ldoms volt, s most kvetkezett a harmadik: a djak kiosztsa. Mindenki rthet izgalommal vrta az eredmnyhirdetst, mert mint mondottuk, a versenybizottsg dntst mindeddig titokban tartottk. De vgre elrkezett a pillanat, amikor a dntst nyilvnossgra hozzk. Miklssi elnk teht nekiltott a kt csoportba tartoz jutalmak hivatalos listjnak felolvasshoz. A trsasg alapszablyainak megfelel en el szr a kisebb djak nyerteseinek nevt olvasta, gy az eredmnyhirdets nvekv rdekl ds mellett folyt. A mennyisgi verseny kisebb djainak nyertesei az elnki emelvny el lptek. Az elnk tlelte ket, s dszoklevelet meg az elrt helyezsnek megfelel pnzjutalmat nyjtott t nekik. A mert hlkban olyan halak voltak, amilyeneket brmelyik horgsz foghat a Dunbl. Pik, koncr, fenkjr kll , lepnyhal, sgr, cignyhal, csuka, fejes domolyk stb. A kisebb djak nyerteseinek nvsorban romnok, magyarok, badeniek, wrttembergiek szerepeltek. A msodik djat hetvenht kifogott halrt egy Weber nev nmetnek tltk, s ezt a bejelentst lelkes dvrivalgs fogadta. Ezt a Webert jl ismertk horgsztrsai. Az el z versenyeken ugyanis mr tbbszr rt el kivl helyezst, s ltalban azt vrtk, hogy ezen a versenyen nyeri el az els djat a legtbb kifogott hallal. De nem gy trtnt. Az hljban csak hetvenht hal volt, eggyel sem tbb, akrhnyszor szmoltk is meg, viszont egyik, ha taln nem is gyesebb, de mindenesetre szerencssebb versenytrsa kilencvenkilenc halat hozott hljban. Ekkor kihirdettk a gy ztes mesterhorgsz nevt: a magyar Borus Demeter volt. A meglepett kznsg nem tapsolt Borus Demeter nevnek hallatra, mert ennek a Dunai Ligba nemrgen belpett magyarnak a neve ismeretlen volt szmra.

Minthogy a nyertes nem jelent meg az elnki asztal el tt, hogy tvegye a szzforintos jutalmat, Miklssi elnk azonnal ttrt a slyverseny eredmnynek kihirdetsre. A djnyertesek itt romnok, szerbek s osztrkok voltak. Amikor a msodik helyezett nevt olvastk fel, a kznsg csakgy tapsolt, mint az imnt a nmet Weber nevnek hallatra. Ezt a djat Ivetozr, az elnksg egyik tagja nyerte el egy harminct fontos2 fejes domolykval, amelyet egy kevsb gyes s kevsb hidegvr horgsz nyilvn nem tudott volna kirntani a vzb l. Ivetozr, a trsasg egyik legtekintlyesebb, legtevkenyebb s legodaadbb tagja volt, akkoriban nyerte el a legtbb jutalmat. Nevnek emltst egyntet taps fogadta. Most mr csak e csoport els djnak tadsa volt htra, s mindenki szvdobogva vrta a djnyertes nevnek kihirdetst. Mekkora volt a csodlkozs, s t mondhatjuk megrknyds, amikor Miklssi elnk, hangjban alig elfojthat remegssel, gy szlt: - A sly szerinti csoportban els : a magyar Borus Demeter 170 fontos csukjval. A teremre mly csend borult. A tapsra kszl tenyerek mozdulatlanok, a gy ztes ljenzsre kszl ajkak pedig nmk maradtak. Az egsz hallgatsgon feszlt kvncsisg vett er t. Vajon megjelenik vgre Borus Demeter? Vajon Miklssi elnk el jrul most mr, hogy tvegye a kt dszoklevelet s az azokkal jr ktszz forintot? Hirtelen morajls futott vgig a termen. A jelenlev k egyike, aki eddig egy kicsit flrehzdva llott, megindult az elnki emelvny fel. A magyar Borus Demeter volt. Gondosan beretvlt arca s ds, sznfekete haja utn tlve nem lehetett tbb harmincvesnl. Az tlagosnl magasabb termet , szles vll, j kills ember, ereje bizonyra nem mindennapi. Mindenesetre meglep nek ltszott, hogy egy ilyen kemnykts fiatalember olyan nagy rmet tall a horgszs bks kedvtelsben, hogy ebben a nehz tudomnyban mesterr vlt, amir l a verseny eredmnye cfolhatatlan tanbizonysgot nyjtott. A msik furcsasg Borus Demeterrel kapcsolatban az volt, hogy szemvel nyilvn valami baj lehetett, mert nagy fekete szemveget viselt, gyhogy szemsznt nem is lehetett megllaptani. Mrpedig a lts a legbecsesebb rzkszerve azoknak, akik szenvedllyel figyelik az sz3 alig szrevehet mozgst, s ugyancsak j szemre van szksge annak, aki t akar ltni a halak klnfle ravaszsgain. De meglepets ide, meglepets oda, nem volt mit tenni. Minthogy a versenybizottsg prtatlansga tekintetben nem merlhetett fel ktsg, a verseny nyertese vitathatatlanul Borus Demeter volt, mgpedig olyan krlmnyek kztt, amilyenekre horgszemlkezet ta nem volt plda. A teremben felengedett teht a hangulat, s elg er s taps dvzlte a gy ztest, amid n Miklssi elnk kezb l tvette a dszokleveleket s a jutalmakat. Ezutn Borus Demeter ahelyett, hogy lelpett volna az emelvnyr l, pr szt vltott az elnkkel, majd a kvncsian vrakoz hallgatsg fel fordult, s egy kzmozdulattal csendet krt. A jelenlev k mintegy varzstsre elhallgattak.

2 3

l font kb. 0,5 kg sz-nak vagy pedz -nek hvjk azt a vz sznn marad ldtoll vagy parafa fggesztket, amelyr l a horgot tart zsinr a vzbe csng

- Uraim! Kedves sporttrsaim! - mondotta. - Engedjk meg, hogy nhny szt szljak nkhz elnknk szves hozzjrulsval. Az imnt mg olyan zajos teremben most egy lgy zmmgst is hallani lehetett volna. Vajon mi clja ennek a soron kvli felszlalsnak? - Mindenekel tt - folytatta Borus Demeter - szeretnm megksznni nknek rokonszenvk megnyilvnulst, de higgyk el nekem, hogy a kett s siker nem tesz nhitt. Jl tudom ugyanis, hogy erre sokkal mltbb lett volna a kivl horgszokban annyira b velked Dunai Liga valamelyik rgebbi tagja, s n a sikert nem is annyira sajt magamnak, mint inkbb a j szerencsnek ksznhetem. E bevezet szavak szerny hangja igen kedvez hatst keltett a hallgatsgban, melynek soraibl nhnyan halkan meg is jegyeztk: - Nagyon helyes! - Erre a j szerencsre most r kell szolglnom, s ezrt egy tervet eszeltem ki, mely, azt hiszem, rdekelni fogja a kivl horgszoknak ezt a gylekezett. Jl tudjk, kedves sporttrsaim, mennyire divatosak manapsg a rekordok. Mirt ne kvetn k mi is, a minknl bizonyra alacsonyabb rend sportok bajnokainak pldjt? Mirt ne lltannk fel a horgszat cscseredmnyt? Ezt a bejelentst a helyesls fojtott moraja fogadta. - Ejha!, No lm!, Mirt is ne? kiltsok hangzottak fel, s ki-ki a maga vrmrskletnek megfelel en adott kifejezst rzelmeinek. - Amikor ez a gondolat felmerlt bennem - folytatta mris a sznok -, rgtn jnak talltam, s azonnal tudtam azt is, hogy milyen felttelek mellett kell megvalstani. A problmt leegyszer stette az a tny, hogy a Dunai Liga tagjnak vallhatom magam, s mint a Liga tagja csakis a Dunn hajthatom vgre sikeresen vllalkozsomat. Azt a tervet gondoltam teht ki, hogy lehajzok szp folyamunk forrstl egszen a Fekete-tengerig, s e hromezer kilomteres ton kizrlag azzal tartom fenn magam, amit horgszattal szerzek. A szerencse, amely ma kedvezett nekem, ha lehet, mg jobban fokozta vgyamat, hogy elinduljak erre az tra, amelynek jelent sgt minden bizonnyal nk is felismerik. ppen ezrt mr most bejelentem, hogy elindulsom id pontjt augusztus 10-re, vagyis jv cstrtkre t ztem ki. E napra tallkozt adok nknek azon a helyen, ahol a Duna ered. Knnyebb elkpzelni, mint lerni a lelkesedst, melyet ez a vratlan bejelents keltett. t percen t meglls nlkl tartott a viharos ljenzs s a tombol taps. A vratlan esemny mlt befejezse mg htravolt. Miklssi elnk is rezte ezt, s ezrt, mint mindig, most is elnki tiszthez ill en cselekedett. Kiss nehzkesen, de ismt felemelkedett a kt msik elnksgi tag kztt elfoglalt helyr l. - Borus Demeter sporttrsunk egszsgre! - kiltotta meghatott hangon, magasra emelve pezsg spohart. - Borus Demeter sporttrsunkra! - visszhangozta zajosan az egsz trsasg, majd mlysges csend kvetkezett, miutn az emberi lnyek egy sajnlatos fogyatkossguk kvetkeztben kptelenek arra, hogy egyszerre kiltozzanak s igyanak. A csend azonban nem tartott sokig. A pezsg hamarosan j er t nttt a kifradt torkokba, s a hangos felksznt k jabb sort vltotta ki bel lk, egszen addig a pillanatig, mg ltalnos jkedv kzepette lezrult a hres horgszverseny, amelyet 1876. augusztus 5-n, szombaton rendezett a Dunai Liga a bjos Sigmaringen vroskban.

A DUNA FORRSAINL
Vajon hrnvre vgyott Borus Demeter, amikor a Halsztanyn egybegy lt sporttrsainak bejelentette, hogy horgszbottal a kezben lehajzik a Dunn? Ha ez volt a clja, ezt el is rte. A sajt felfigyelt az esemnyre, s a Duna-vidk minden jsgja, kivtel nlkl, tbb vagy kevsb b tudstst szentelt a sigmaringeni horgszversenynek. Ezek a tudstsok mind igen hzelg ek voltak a gy ztes szempontjbl, akinek neve kezdett nagyon npszer v vlni. A bcsi Neue Freie Presse mr msnapi, augusztus 6-i szmban a kvetkez ket rta: A Dunai Liga legutbbi horgszversenye tegnap rt vget Sigmaringenben, mgpedig hatalmas meglepetssel. A verseny h se a tegnap mg teljesen ismeretlen, de egyszeriben hress vlt magyar Borus Demeter volt. Mivel rdemelte ki Borus Demeter ezt a hirtelen jtt dics sget? - krdezhetik joggal olvasink. Ennek az gyes horgsznak el szr is sikerlt megszerezni a sly- s a mennyisgi verseny kt els djt, messze maga mgtt hagyva valamennyi versenytrst, amire, gy hrlik, mg nem volt plda, mita ilyen versenyeket tartanak. Ez magban vve is szp dolog. De ez mg nem minden. Aki ennyi babrt szerzett, s ilyen ragyog gy zelmet aratott, az bizony megrdemeln, hogy pihenjen babrain. Ez a nagyszer magyar azonban, gy ltszik, ms vlemnyen van, s mg nagyobb meglepetseket tartogat szmunkra. rteslseink szerint - s mindenki tudja, hogy hrforrsaink milyen megbzhatak Borus Demeter bejelentette klubtrsainak, hogy horgszbottal a kezben lehajzik a Dunn a folyamnak a badeni hercegsg terletn lev forrsaitl egszen a folyam torkolatig, a Fekete-tengerig, vagyis krlbell 3000 kilomteres utat tesz meg. Olvasinkat llandan tjkoztatjuk majd ennek az eredeti vllalkozsnak fejlemnyeir l. Borus Demeter augusztus 10-n, teht jv cstrtkn indul tnak. J utat kvnunk neki, de egyttal kvnjuk azt is, hogy ez a rettenthetetlen horgsz legalbb egy-kt halat hagyjon meg mutatba e nemzetkzi folyam halllomnybl! gy rt a bcsi Neue Freie Presse. A budapesti Pester Lloyd ppen ilyen meleg hangon rt, csakgy, mint a belgrdi Srbsk Novin s a bukaresti Romanul, amelynek hasbjain a jelents mr egsz nagy cikk mreteit lttte. Ezek az rsok nagyon alkalmasak voltak arra, hogy a figyelmet felhvjk Borus Demeterre, s ha a sajt valban h tkre a kzvlemnynek, magyarunk bizton szmthatott arra, hogy tjn egyre fokozd rdekl ds ksri. Az tja sorn rintett nagyobb vrosokban pedig bizonyra mindentt akadnak majd a Dunai Lignak olyan tagjai, akik ktelessgknek tartjk, hogy gyaraptsk klubtrsuk dics sgt. Szksg esetn teht ktsgtelenl szmthat az segtsgkre.

MSODIK FEJEZET

A sajtkommentrok mris nagy hullmokat kavartak fel a horgsztrsadalomban. A szakmabeliek szemben Borus Demeter vllalkozsa risi jelent sgre tett szert, s a most befejez dtt versenyre Sigmaringenben egybegy lt ligatagok kzl sokan ott maradtak, hogy jelen legyenek a Dunai Liga bajnoknak indulsnl. Ha valaki, ht a Halsztanya tulajdonosa joggal rlhetett annak, hogy a horgszok tovbb maradnak Sigmaringenben. Augusztus 8-n dlutn, kt nappal az el tt, hogy a djnyertesnek el kellett indulnia rdekes tjra, tbb mint harminc vendg iszogatott s mulatozott a vendgl nagytermben, s tekintettel a vlogatott kznsg garatjnak teljest kpessgre, a vendgl pnztrba szokatlanul nagy sszegek folytak be. Mindamellett akrmilyen kzel is volt az a nap, amely miatt az rdekl d k Hohenzollern szkhelyn maradtak, augusztus 8-n estefel mgsem a nap h sr l folyt a sz a Halsztanyn. Egy msik, a nagy folyam partjain l emberek szmra mg fontosabb esemny kavarta fel a kedlyeket, s err l beszlt mindenki. Az izgalmat a helyzet komolysga teljes mrtkben indokolta. Nhny hnap ta ugyanis a Duna partvidknek nyugalmt rablk garzdlkodsa zavarta meg. Se szeri, se szma a kifosztott tanyknak, a kirabolt kastlyoknak, a feltrt villknak. Mg gyilkossgok is trtntek. Tbb ember letvel fizetett azrt, mert szembe mert szllni a rablkkal, akiket eddig senki sem tudott elfogni. Nyilvnval volt, hogy a b ntnyek ilyen sorozatt nem kvethette el nhny magnyosan garzdlkod bandita, hanem jl megszervezett s nagyarny vllalkozsaik utn tlve minden bizonnyal sok tagbl ll bandrl volt sz. Klns krlmnyknt kell megemlteni, hogy ez a banda csakis a Duna kzvetlen kzelben m kdtt. A Duna kt partjtl kt kilomternl nagyobb tvolsgra nem trtnt egyetlen olyan b neset sem, amelyet indokoltan a bandnak lehetett volna tulajdontani. gy ltszott azonban, hogy a banda m kdsi terlete csak szltben korltozott, minthogy a banditk, akiket sehol sem sikerlt tetten rni, egyformn fosztogattk az osztrk, a magyar, a szerb s a romn partvidket. A b ntny vgrehajtsa utn elt ntek, s csak akkor hallattak ismt magukrl, amikor jabb b ncselekmnyt kvettek el, gyakran tbb szz kilomternyire az el z garzdlkodsuk sznhelyt l. Kzben pedig teljesen nyomuk veszett, mintha csak leveg v vltak volna a zskmnnyal egytt, amely gyakran igen nehezen cipelhet holmikbl llt. Az rdekelt kormnyokat vgl is nyugtalantani kezdte a kudarcok sorozata, melynek valszn leg az volt az oka, hogy a rendfenntart er k kztt hinyzott az egyttm kds. Diplomciai megbeszlsek kezd dtek teht a krdsr l, s mint ppen az augusztus 8-n reggel megjelent lapok kzltk, a trgyalsok eredmnyekppen a Duna egsz mentben egy kzs vezet irnytsa alatt m kd nemzetkzi rend rsget alaktottak. Ennek a vezet nek kijellse klnben nehezen ment, de vgl is megegyeztek az egsz vidken jl ismert magyar detektv, Dragos Kroly szemlyben. Dragos Kroly valban kit n rend rtiszt volt, s ez a nehz megbzats nem is juthatott volna nla mltbbnak. A negyvent ves, kzptermet , sovny emberben a lelkier fellmlta a testi er t. Elg szvs volt azonban ahhoz, hogy elviselje a hivatsval jr fradalmakat, s elg btor, hogy szembenzzen minden veszllyel. lland lakhelye Budapest volt, de tbbnyire nyomozton jrt, hogy valami knyes termszet gyet feldertsen. Minthogy tkletesen ismerte a dlkelet-eurpai nyelveket, a nmetet s a romnt ppgy, mint a szerb, a bolgr s a trk nyelvet, nem is szlva anyanyelvr l, a magyarrl,

minden helyzetben feltallta magt. N tlen ember lvn, nem volt fl , hogy csaldi gondok korltozzk mozgsi szabadsgt. Kinevezsnek - mint mondani szoktk - j sajtja volt. A kzvlemny egyntet helyeslssel fogadta. Megbzatsnak hrt a Halsztanya nagytermben klnsen melegen dvzltk. - Jobbat nem is tallhattak volna - jelentette ki lmpagyjtskor Ivetozr, a most befejez dtt verseny sly szerinti kategrijnak msodik helyezettje. - Ismerem Dragost, ember a talpn. - s mghozz milyen gyes ember! - toldotta meg Miklssi elnk. - Brcsak rendet teremtene a Duna partjain! - szlt kzbe egy horvt, aki az alig kiejthet Svrb nvre hallgatott, s Bcs egyik klvrosban kelmefest m helye volt. - Ami igaz, az igaz, az let mr kezd itt t rhetetlenn vlni. - Dragos Kroly kemny fba vgta fejszjt - jegyezte meg a nmet Weber fejcsvlva. Majd megltjuk, hogyan fog hozz. - Hogy hogyan fog hozz? - kiltott kzbe Ivetozr. - Legyen nyugodt, mr hozz is fogott! - Az m! - helyeselt Miklssi. - Dragos Kroly nem vesztegeti az idejt! Ha, mint az jsgrk rjk, ngy nappal ezel tt neveztk ki, akkor mr legalbb hrom napja neki is kezdett a dolognak! - Vajon hol lt munkhoz? - tette fel a krdst a romn Pistea4, aki mr csak neve miatt is horgszatra volt hivatott. - n bizony nem tudom, mit csinlnk az helyben. - Ht ezrt nem tettk magt oda, bartom - jegyezte meg trfsan egy szerb. - Legyen csak nyugodt, hogy Dragos pontosan tudja, hogy mihez fogjon, de azt nem kti a maga orrra. Lehet, hogy Belgrdba sietett, de az is lehet, hogy Budapesten maradt... Ha ugyan nem ppen ide, Sigmaringenbe jtt, s e pillanatban nem l itt kztnk a Halsztanyban. Nagy derltsg fogadta ezt a feltevst. - Itt kztnk?... - kiltott fel Weber. - Jkat mesl maga itt neknk, Mihail Mihajlovics. Mit keresne itt, ahol emberemlkezet ta nem kvettek el semmifle b ntnyt? - Nono, ki tudja! Taln ppen azrt, hogy itt legyen holnaputn, mikor Borus Demeter tnak indul - vgott vissza Mihail Mihajlovics. - Taln rdekli t ez az ember... Ha ugyan Borus Demeter s Dragos Kroly nem egy s ugyanaz a szemly. - Hogyhogy egy s ugyanaz a szemly? - kiltottk innen is, onnan is. - Mit akar ezzel mondani? - A kutyafjt! Ez aztn j mka volna. A djnyertes szemlyben senki nem gyantan a rend rtisztet, aki gy zavartalanul vgigjrhatn az egsz Dunt. A tbbieket ugyancsak elkpesztette ez a fantasztikus tlet. - Nzd mr ezt a Mihail Mihajlovicsot!... Csak neki juthat ilyesmi az eszbe! Mihail Mihajlovics azonban nem ragaszkodott mindenron eredeti tlethez. - Hacsak... - f zte tovbb gondolatait a nla szoksos bevezetssel. - Hacsak?
4

Peste: hal, romnul

- Hacsak Dragos Krolynak nincs ms oka arra, hogy ide jjjn! - dobott be minden tmenet nlkl egy msik kptelen feltevst. - Milyen oka lenne? - Tegyk fel pldul, gyansnak t nik neki a terv, hogy valaki horgszbottal a kezben leereszkedik a Dunn. - Gyansnak? Ugyan mirt? - Teringettt! Az se volna utols, ha egy gonosztev horgsznak lczn magt, mgpedig ilyen hres horgsznak! A hrnv minden lruhnl tbbet r! gy aztn knye-kedvre garzdlkodhatna, feltve, hogy id kzben szpen horgszgat, s gy orrnl fogva vezeti az egsz vilgot. - Ht igen, de a horgszathoz ugyancsak rtenie kell - jegyezte meg oktat hangon Miklssi elnk. - Erre pedig csak becsletes ember kpes. Ezt az erklcsi tartalm, taln kicsit mersz ellenvetst tombol tapssal fogadtk a szenvedlyes horgszok. Mihail Mihajlovics gyesen kihasznlta az ltalnos lelkesedst. - Elnknk egszsgre! - kiltott fel, pohart emelve. - Elnknk egszsgre! - visszhangoztk a jelenlev k, egy emberknt kirtve poharukat. - Az elnk egszsgre! - csatlakozott egy magnyosan ldgl vendg, aki egy id ta szemltomst lnk rdekl dssel hallgatta a krltte zajl vitt. Miklssinak szemmel lthatan jlesett az ismeretlen kedves csatlakozsa, s ksznet gyannt felje emelte pohart. A magnyosan iszogat ember nyilvn gy vlte, hogy ez az udvarias gesztus mintegy megtrte a jeget, s most mr feljogostottnak rezte magt arra, hogy a tiszteletremlt gylekezetnek kifejtse nzeteit. - Jl beszlt, igazn jl beszlt! - mondta. - Pontosan gy van: a horgszat a tisztessges emberek kedvtelse. - Taln horgszhoz van szerencsm? - krdezte Miklssi, az ismeretlenhez lpve. - , krem - hangzott a szerny vlasz -, legfeljebb a horgszat kedvel jnek mondhatom magam. Rajongok a szp fogsokrt, de mg csak gondolni sem mernk arra, hogy magam is megprblkozzam vele. - Ez bizony kr, kedves...? - Jger a nevem. - Szval elg kr, kedves Jger r, mert ebb l arra kell kvetkeztetnem, hogy soha nem lesz rsznk a megtiszteltetsben, hogy magt a Dunai Liga tagjai kztt dvzlhessk. - Ki tudja? - vlaszolt Jger. - Taln egy nap n is horogra kerlk, jobban mondva kezembe veszem a horgszbotot, s akkor egsz biztos a maguk sorba lpek. Persze csak gy, ha megfelelek a felvtelhez szksges feltteleknek. - Ett l ne fljen - kapott a szn Miklssi elnk, aki mr egy j tagot ltott az ismeretlenben. Egyszer az egsz. Mindssze ngy felttelnk van. Az els az, hogy csekly vi tagdjat fizessen. Ez a legf bb felttel. - Mi sem termszetesebb - blintott Jger nevetve. - A msodik felttel az, hogy szeresse a horgszatot. A harmadik pedig, hogy j cimbora legyen, s gy ltom, hogy e felttelnek mris megfelel.

- Nagyon kedves magtl - hllkodott Jger. - A negyedik felttel az, hogy kzlje a trsasggal nevt s cmt. A nevt mr ismerjk, most mr csak a cmt kellene... - Bcs, Leipziger Strasse 45. - No, most mr csak az van htra, hogy vente hsz koront fizessen s ksz. A kt ember jz en nevetett. - s ms egybre nincs is szksg? - krdezte Jger. - Semmi msra. - Mg csak szemlyazonossgi igazolvnyra sem? - Ugyan mr, kedves Jger r! Ahhoz, hogy horgsszon? - csodlkozott Miklssi. - Ht igaz - biccentett Jger -, ennek igazn nem sok rtelme volna. A Dunai Liga tagjai ugyanis ismerik egymst. - Egyltalban nem! - helyesbtett Miklssi. - Gondoljon csak arra, hogy a liga tagjai kzl egyesek itt, Sigmaringenben laknak, msok pedig a Fekete-tenger partjain. Ez ppen nem knnyti meg a megismerkedst. - Ez igaz. - Itt van pldul a legutbbi versenynk kivl gy ztese... - Borus Demeter? - Igen, . Lm, t se ismeri senki. - Ugyan! - Pedig gy van - er stgette Miklssi. - Igaz, hogy alig kt hete tagja a lignak. Borus Demeter mindnyjunk szmra meglepets, s t mondjuk csak nyugodtan, valsgos felfedezs volt. - Ezt nevezik sportnyelven outsidernak. - gy, ahogy mondja. - Tulajdonkppen milyen nemzetisg ez az outsider? - Magyar. - Szval, mint n. Mert gy tudom, elnk r, n is magyar. - Mgpedig a javbl, Jger r. Budapesti vagyok! - Borus Demeter hov val? szalkai. - Merre van ez a Szalka? - Ez egy nagy falu, vagy mondjuk, kisebb vros az Ipoly jobb partjn. Ez a foly Budapestt l valamivel szakra mlik a Dunba. - Ht akkor Borus Demeterrel knnyen megismerkedhet kzelebbr l is, elnk r! - jegyezte meg Jger nevetve. - A legjobb esetben kt vagy hrom hnap mlva - vlaszolta ugyancsak mosolyogva a Dunai Liga elnke. - Ennyi ideig minden bizonnyal eltart az tja.

- Ha egyltalban sor kerl r - kapcsoldott fesztelenl a beszlgetsbe a trfs kedv szerb. Ms horgszok is kzelebb lptek, gyhogy Jgert s Miklssit mr egy egsz kis csoport vette krl. - Mit akar ezzel mondani? - szgezte neki a krdst Miklssi. - Nagy fantzija van magnak, Mihail Mihajlovics. - Csak trflok, kedves elnkm - vlaszolta a kzbeszl. - De mgis: ha Borus Demeter, mint n mondja, sem rend r, sem bandita, elkpzelhet , hogy mint amolyan trfacsinl ember, egyszer en fel akar minket ltetni. Miklssi nem vette trfra a dolgot. - Maga rosszmj ember, Mihail Mihajlovics! - vgott vissza. - Egyszer mg majd alaposan prul jr emiatt. Borus Demetert n rendes, komoly embernek nzem. Klnben is tagja a Dunai Lignak, ezzel pedig mindent megmondtunk. - Brav! - hallatszott mindenfel l. Mihail Mihajlovics, aki szemltomst nem vette nagyon szvre ezt a leckztetst, gyesen feltallta magt, s megragadta ezt az alkalmat jabb pohrksznt re. - Akkor ht igyunk Borus Demeter egszsgre! - emelte magasba korsjt. - Borus Demeter egszsgre! - zgott krusban a vendgsereg Jgerrel egytt, aki lelkiismeretesen az utols cseppig kirtette pohart. Mihail Mihajlovicsnak ez a trfs tlete azonban nem ltszott olyan kptelennek, mint az el z feltevsek. Borus Demeter ugyanis miutn nagy h hval kzlte tervt, nem mutatkozott tbb. Senki sem hallott rla. Vajon nem volt klns, hogy gy elt nt, s vajon nem volt jogos az a feltevs, hogy tlsgosan hiszkeny klubtrsait be akarta ugratni? A vlasz erre a krdsre mr nem kshetett sok. Mg harminchat ra, s minden kiderl. Azoknak, akiket rdekelt ez a vllalkozs, csak nhny mrfldnyire kellett Sigmaringent l felfel mennik a Duna mentben. Itt bizonyra tallkozniuk kell Borus Demeterrel, ha valban olyan komoly ember, mint ahogyan Miklssi elnk meggy z dssel lltotta. Volt azonban egy bkken . Meghatroztk-e pontosan a nagy foly forrsnak helyt? Vajon a trkpek pontosan tntetik-e fel ezt a helyet? E tekintetben tisztzatlannak ltszott a helyzet, mert el fordulhatott, hogy Borus Demetert az egyik helyen keresik majd, pedig egy msik helyen tartzkodik. Ktsgtelen, hogy a Duna, vagy ahogyan a rgiek neveztk, az Ister, a badeni nagyhercegsg terletn ered. A fldrajztudsok szerint a foly a keleti hosszsg 6 10-e s az szaki szlessg 47 48-e alatt ered. Ez a meghatrozs azonban, ha egyltaln helytll, csak a fokpercekig pontos, de a msodpercekig mr nem, ami bizonyos eltrst eredmnyezhet. Mrpedig a terv szerint a horgot pontosan azon a helyen kell bevetni, ahol a Duna els cseppje megindul a Fekete-tenger fel. Egy monda szerint, amelyet hossz id n t fldrajzi meghatrozsknt fogadtak el, a Duna egy kert - a Frstenberg hercegek kertje - kzepn ered. A folyam forrsa e monda szerint abban a mrvnymedencben van, amelynek vizb l annyi turista tlti meg ivpohart. Vajon e kiapadhatatlan mrvnymedencnl jelenik majd meg Borus Demeter augusztus 10-nek reggeln? Nem, a nagy folyam igazi forrsa nem itt van. Ma mr tudjuk, hogy a Duna kt patak: a Brege s a Brigach egyeslsb l szletik. Ez a kt patak 875 mterr l csrgedezik le a Fekete-

erd n keresztl. Vizk Donaueschingennl, nhny mrflddel Sigmaringen felett egyesl s itt kapja a Donau, magyarul a Duna nevet. Ha a kt patak kzl valamelyik egyltaln megrdemli azt, hogy a Duna kezdeti szakasznak tekintsk, az bizonyra a Brege, amely 37 kilomterrel hosszabb, mint a msik. A tjkozottabbak azonban mindenesetre azon a vlemnyen voltak, hogy Borus Demeter - ha egyltaln tnak indul - utazst Donaueschingennl kezdi meg. gy ht az rdekl d k, tbbsgkben a Dunai Liga tagjai, Miklssi elnk trsasgban ennek megfelel en ide is mentek. Mr augusztus 10-n kora reggel lesben lltak a Brege partjn, ott, ahol a kt patak sszefolyik. De az rk csak teltek-mltak anlkl, hogy a nap h sr l hr rkezett volna. - Nem is fog az jnni - mondta valaki. - Kznsges szlhmos - jegyezte meg a msik. - Mi pedig j nagy szamarak vagyunk - tette hozz Mihail Mihajlovics, aki szeretett lesltsval bszklkedni. Csak Miklssi elnk vdelmezte kitartan Borus Demetert. - n nem tudom elkpzelni, hogy a Dunai Liga egy tagjnak az agyban egyltaln megfordulhat az a gondolat, hogy klubtrsait becsapja!... Bizonyra kzbejtt valami, azrt ksik Borus Demeter. Vrjunk trelmesen, hamarosan itt lesz. Miklssi nem csalatkozott. Valamivel kilenc ra el tt kilts hallatszott a Brege s a Brigach sszefolysnl vrakoz csoportbl. - Ott jn!... Ott jn! s valban, ktszz mternyire a vrakozktl, a partszegly egyik kiszgellsnl csnak t nt fel. A sajkt evez s hajtotta, aki a csnak hts rszben llt. A part mentn haladt, ahol gyengbb a vz sodra. Az evez s egyedl volt a csnakban. Borus Demeter volt, ugyanaz a magyar horgsz, aki nhny nappal ezel tt rszt vett a Dunai Liga versenyn, s megnyerte a kt els djat. Amikor a csnak elrt a kt patak sszefolyshoz, Borus Demeter abbahagyta az evezst, s egy kis horgony segtsgvel kikttt. Ezutn kiszllt a csnakbl, s az rdekl d k mind krje gy ltek. Kicsit feszlyezettnek ltszott, aligha szmtott ilyen nagy tmegre. Miklssi elnk hozzlpett, s kezt nyjtotta. Borus Demeter tisztelettudan leemelte vidrab r sapkjt, s kezet szortott vele. - Borus Demeter - szlt hozz mltsgteljesen, ahogyan az egy elnkhz illik -, rlk, hogy ismt tallkozhatom legutbbi versenynk gy ztesvel. A gy ztes meghajlssal ksznte meg az elismerst. Az elnk ezutn gy folytatta: - Abbl, hogy itt, e nagy nemzetkzi folyam forrsnl tallkozunk, arra kvetkeztetnk, hogy valban vgrehajtja tervt, s lehajzik egszen a folytorkolatig, gy, hogy kzben horgszssal tlti idejt. - Igenis, elnk r - vlaszolt Borus Demeter. - Eszerint mg ma megkezdi tjt? - Mg ma, elnk r. - Hogyan akarja megtenni az utat?

- Az rra bzom magam. - Ebben a csnakban? - Ebben. - Megszakts nlkl? - jjelenknt pihen t tartok. - Tisztban van azzal, hogy hromezer kilomteres trl van sz? - Hogyha naponta tz mrfldet teszek meg, kt hnap alatt lerek. - Ht akkor j utat, Borus Demeter. - Ksznm, elnk r. Mg egyszer bcst intett, majd beszllt csnakjba, mikzben a parton tolongs tmadt, mert mindenki ltni akarta az indulst. Magyarunk kzbe vette horgszbotjt, feltette a csalit a horogra, azutn a botot letette az egyik lsre, a kis vasmacskt berntotta a csnakba, melyet egy erlyes lkssel eltasztott a parttl, ezutn lelt a csnak farban, s kivetette a horgot. Egy pillanat mlva mr ki is rntotta, s a horgon egy rzss mrna ficnkolt. Ez mindenesetre j el jelnek ltszott, s amint Borus elt nt az egyik kanyarnl, a parton llk tombol ljenkiltsokkal nnepeltk a Dunai Liga bajnokt.

BORUS DEMETER UTASA


Megkezd dtt ht Borus Demeter tja, le a nagy folyamon. Ez az t t fog vezetni egy hercegsgen, spedig a badeni hercegsgen, kt kirlysgon: Wrttembergen s Bajororszgon, kt birodalmon: Ausztria-Magyarorszgon, s Trkorszgon, hrom fejedelemsgen: Hohenzollernen, Szerbin s Romnin.5 Jeles horgszunk tbb mint htszz mrfldes6 tja nem grkezett fradsgosnak, hiszen a Duna sodrval knyelmesen lejuthat egszen a folyamtorkolatig. Elg, ha rnknt egy mrfldet tesz meg, ms szval naponta tlag mintegy tven kilomtert, gy kt hnap alatt tja vgre r. Feltve, hogy semmi nem jn kzbe. De mirt is kellene fennakadstl tartania? Borus Demeter csnakja krlbell 12 lb7 hossz, kzpen 4 lbnyi szles, lapos fenek ladik volt. A ladik hts rszn, de nem egsz a farn emelked hlkalyibban akr kt ember szmra is volt hely. A ktoldalt elhelyezett kt ldban volt az utas magval hozott kevs holmija, s ezek a ldk becsukva egyszersmind fekv helyl is szolgltak. A csnak farban egy msik ldt l helyl is hasznlhatott, ebben a ldban klnbz konyhaeszkzk voltak. Felesleges mondani, hogy Borus Demeter magval hozta mindazt, ami hozztartozik az igazi horgsz felszerelshez, hiszen a terv szerint, melyet a verseny napjn kzlt klubtrsaival, az utazs alatt kizrlag abbl lhet, amit kifog a Dunbl, akr gy, hogy maga fogyasztja el a kifogott halakat, akr gy, hogy cseng aranyakrt eladja, hogy gy trendjt vltozatosabb tehesse, anlkl, hogy eredeti grett megszegn. Borus Demeternek az volt a terve, hogy estnknt eladogatja a napkzben kifogott halat. Vev re b ven szmthatott, tekintettel a nagy felt nsre, amit vllalkozsa keltett. gy telt el az els nap. Ha azonban egy megfigyel llandan szemmel tartja, lthatta volna, hogy a Dunai Liga bajnoka milyen lagymatagon horgszgat, holott klns vllalkozsnak ppen a horgszat volt az egyedli jogcme. Valahnyszor gy gondolta, hogy senki sem figyelheti, azonnal letette a horgszbotot, megragadta a farevez t, s teljes er vel zavarta vele a vizet, mintha csak az volna a legfontosabb, hogy minl gyorsabban haladjon. Amikor viszont kvncsi arcok t ntek fel a parton, vagy hajval tallkozott, tstnt felkapta a horgszember f szerszmt, s amilyen gyes volt, hamarosan ki is fogott a vzb l egy-egy szp halat a nz k nagy rmre. De mihelyt egy kanyarnl elmaradtak a kvncsiak, Borus Demeter ismt megragadta az evez t, s nehz ladikjt a folyamr sebessgnl gyorsabban hajtotta lefel. Valami oka volt taln Borus Demeternek arra, hogy minl gyorsabban tegye meg az utat, amelyre egybknt senki sem knyszertette? Akrhogy is volt, mindenesetre elg gyorsan haladt lefel. Ladikjt vitte teht a vz sodra, amely itt, a folyam kezdeti szakaszn er sebb volt, mint lejjebb, s valahnyszor kedvez alkalom knlkozott, maga is sernyen evezett, gyhogy rnknt nyolc kilomteres sebessggel vagy taln mg gyorsabban haladt lefel.

HARMADIK FEJEZET

5 6 7

Romnia csak 1881-ben, Szerbia pedig 1882-ben lett kirlysg Itt francia szrazfldi mrfldr l van sz, amely kb. 4,5 km l lb kb. 30 cm

Miutn elhaladt nhny jelentktelen kzsg mellett, maga mgtt hagyta Tuttlingent is, amely mr nagyobb helysg volt. tjt azonban itt sem szaktotta meg, br nhny bmulja a partrl integetett neki, hogy kssn ki. Borus Demeter egy kzmozdulattal elhrtotta a hvogatst, s meglls nlkl haladt tovbb. Dlutn ngy ra fel a kis Fridingen vroskhoz rkezett. Eddig teht 48 kilomteres utat tett meg. gett a vgytl - mr amennyiben a vzen gni lehet -, hogy minl el bb maga mgtt tudja Fridingent is, csakgy, mint az el z helysgeket. A lelkeseds azonban itt olyan arnyokat lttt, hogy ez nem sikerlt. Mihelyt felbukkant, viharos ljenzs kzben tbb csnak indult el a partrl, s hamarosan krlfogtk bajnokunkat. Mit tehetett mst, beletr dtt, hogy nnepeljk. Klnben is el akarta adni azokat a halakat, amelyeket kifogott a Dunbl, amikor erre id t engedett magnak. Hljban rzss mrnk, dvrkeszegek, koncrok, tsks pikk fickndoztak, nem is szlva a szp szmmal kifogott paducokrl. Hogy is fogyaszthatta volna el mindezt egymaga? Ez mg csak szba se jtt, mert sok vsrl jelentkezett. Mihelyt ladikja kikttt, mris vagy tven badeni tolongott krltte, nevt kiltoztk, s krlrajongtk, mint a Dunai Liga bajnokt. - Erre, csak erre, Borus r! Igyon velnk egy pohr finom srt, Borus r! Majd mi megvesszk a halait, Borus r! Hsz krajcrt adok ezrt, egy forintot meg azrt a msikrt! Bajnokunk azt sem tudta, kinek vlaszoljon. Az eladott halakrt hamarosan j pr cseng forintot kapott. A versenyen szerzett jutalommal egytt vgl is szp kerek sszeg ti majd a markt, ha ez a lelkeseds gy tart tovbb, le egszen a folyam torkolatig. De mirt is lohadna le a lelkeseds? Mirt ne kapkodnk szt mindentt Borus Demeter halait? Vgtre is nem utols dolog ilyen kzb l kikerlt halat enni. Nem is kell mennie a vev k utn, hogy eladja rujt, jnnek azok maguktl is. Ez a halrusts igazn ragyog tlet volt. Ezen az estn nemcsak hogy knny szerrel tladott halain, hanem meghvsokkal is elhalmoztk. Borus Demeter azonban, aki szemltomst azon volt, hogy minl ritkbban kelljen elhagynia ladikjt, minden meghvst elutastott, s az el l is mereven elzrkzott, hogy bmulival nhny pohr srre vagy borra bemenjen valamelyik part menti vendgl be. Csodli knytelenek voltak ebbe beletr dni, s bcst vettek a nap h st l, s egyttal meggrtk neki, hogy reggel, mikor jbl tnak indul, ismt eljnnek. Reggelre azonban mr h lt helye volt Borus Demeternek. Mg hajnalhasads el tt felkerekedett, s kihasznlva azokat a csendes, hajnali rkat, amikor mg senki sincs talpon, hogy lthatn, sernyen evezett a foly kzepn a kt parttl egyenl , tvolsgban. A vz gyors sodrtl hajtva hajnali 5 rakor mr Sigmaringennl haladt el, nhny mternyire a Halsztanytl. Ha kicsit ks bb lett volna, a Dunai Liga tagjai kzl egyesek mr bizonyosan ott knykltek volna a vendgl erklyn, hogy lessk hrneves trsuk rkezst. Ks bb hiba vrnak r, a mesterhorgsz nagyon messze jr mr, ha ilyen sebesen halad tovbb. Borus Demeter Sigmaringent l nhny kilomterrel lejjebb maga mgtt hagyta a Duna els mellkfolyjt, a kis Lauchort patakot, amely a bal parton torkollik a Dunba. Kihasznlva azt, hogy tjnak ezen a szakaszn egymstl arnylag tvol esnek a lakott helyek, egsz nap nagy buzgalommal evezett, s csak annyit horgszott, amennyit felttlenl kellett. A sttsg belltval, amikorra ppen csak annyi halat fogott ki, amennyit egymaga elfogyaszthatott, lakatlan parton kttt ki, valamivel a kis Munderkingen vroska felett, amelynek laki nem is sejtettk, hogy mr ilyen kzel jr.

A folyamon eltlttt msodik napot kvette a harmadik, amely krlbell ugyangy telt el. Borus Demeter mg napkelte el tt gyorsan elsiklott Munderkingen el tt, s a nap mg mindig alacsonyan jrt, amikor maga mgtt hagyta Ehingent, ezt a nagy mez vrost is. Ngy rakor az Iller, e jelent s jobb parti mellkfoly torkolata el tt suhant el, s mg t ra sem volt, amikor csnakja mr ott ringott az ulmi rakpart egyik vaskarikjhoz kiktve. Elrkezett teht a wrttembergi kirlysgnak a f vros, Stuttgart utn msodik legnagyobb vrosba. A hres mesterhorgsz rkezsr l senki sem tudott, csak msnapra, a ks dlutni rkra vrtk. A szoksos tolongs ezttal elmaradt. Borus Demeter nagyon rlt, hogy a dlutni rkban gy rangrejtve krlnzhet a vrosban. De nem volnnk hvek az igazsghoz, ha azt lltank, hogy a rakpart teljesen kihalt volt. Egy jrkel mgiscsak akadt, s t minden jel arra vallott, hogy ppen Borus Demeterre vrt, mert attl a pillanattl kezdve, hogy a ladik felt nt, a part mentn haladva kvette. A Dunai Liga bajnoka ht ezttal sem kerlheti el a szoksos nneplst? A magnyos stl azonban akkor is tisztes tvolban maradt, mikor a csnak mr kikttt a rakpartnl. gy viselkedett, mint aki mindent ltni akar, de kzben vigyz, hogy t magt szre ne vegyk. Kzptermet ember volt, szikr, lnk tekintet , holott mr tljrhatott negyvenedik vn. Testn magyaros ruha feszlt, kezben b rtskt tartott. Borus Demeter gyet sem vetett r, csnakjt kikttte, bezrta a hlkalyiba ajtajt, megnzte, hogy a ldk jl le vannak-e lakatolva, majd a partra ugrott, s bekanyarodott a vros kzpontja fel vezet els utcba. Az ismeretlen tstnt nyomba szeg dtt, de el bb a ladikba betette a kezben lev b rtskt. Ulm vrosa, amelyet a Duna kettszel, a bal parton Wrttemberghez, a jobb parton pedig Bajororszghoz tartozik, de mindkt parton egyformn jellegzetesen nmet vros. Borus Demeter vgigstlt a rgi utckon, amelyeket vegablakos reg boltok szeglyeznek, ahova a vsrlk nem mennek be, hanem az vegablak kis nylsn t ktik meg az alkut. Amikor meg szl fj, csak gy csrmplnek a boltok felett vaskarikn fgg , medvt, szarvast, keresztet vagy koszort brzol nehz cgrek. Borus Demeter eljutott az vrosba, s bejrta azt a vrosnegyedet, ahol a mszrosok, pacalosok s cserz vargk szrthelyisgei vannak, majd kszls kzben elrkezett a szkesegyhz el. Ez a szkesegyhz a legmerszebben az g fel vel templomok egyike Nmetorszgban. pt i azt szerettk volna, hogy tornya mg magasabbra emelkedjk, mint a strasburgi szkesegyhz, de mint annyi ms, mg emberibb trekvs, gy ez is meghisult, s a wrttembergi szkesegyhz tornya 337 lbnl nem lett magasabb. Borus Demeternek, minthogy nem volt sem turista, sem hegymsz, eszbe sem jutott, hogy felkapaszkodjk a templomtoronyba, ahonnan szeme belthatta volna az egsz vrost a krnyez vidkkel egytt. Ha azonban mgis vllalkozott volna erre, az ismeretlen bizonyra ide is kveti, mert rthetetlen mdon szinte rnykul szeg dtt, anlkl, hogy h snk ebb l brmit is szrevett volna. rnyka mindenesetre a sarkban volt, amikor belpett a szkesegyhzba, s megcsodlta a tabernkulumot, amelyet Duruy, az ismert francia utaz egy beugrkkal s l rsekkel kikpzett bstyhoz hasonltott, meg a dszes kruslseket, amelyeket egy XV. szzadbeli m vsz korabeli hres szemlyisgek alakjaival dsztett. Borus Demeter - s mgtte a kitart ismeretlen - elhaladt a vroshza, a XII. szzadbeli don plet el tt, majd ismt leballagott a folyhoz. Miel tt a rakparthoz rt volna, Borus Demeter nhny pillanatra megllt, hogy szemgyre vegyen egy hossz glyalbakon imbolyg csoportot. Igen kedvelt sport ez Ulmban, br az

itteniek nem knyszerlnek r, mint pldul Tbingen si egyetemi vros laki, ahol a nedves s hepehups talaj miatt glyalb nlkl ma sem igen lehet jrklni. Borus Demeter letelepedett egy kvhzban, hogy kedvre gynyrkdhessk a ltvnyban, amelyet fiatal legnyek s lenyok meg gyerekek egy vidm csoportja nyjtott. Elmaradhatatlan rnyka ugyancsak lelt egy kzeli asztalhoz, s mindketten rendeltek egy-egy korsval a hres bajor srb l. Tz perccel ks bb mr mindketten ismt a part fel tartottak, ezttal azonban fordtott sorrendben. Most az ismeretlen haladt ell szapora lptekkel, s mire Borus Demeter, aki mit sem sejtve ballagott mgtte, lert a parthoz, mr ott tallta a msikat, aki gy lt a brkban, mintha mr rgta vrakoznk. A nap mg magasan jrt. Borus Demeter messzir l megpillantotta a hvatlan vendget, aki knyelmesen ldglt a brka farban lev ldn, lbnl a srga b rtska. A horgsz nagyon meglep dtt, s meggyorstotta lpteit. - Bocsnat, uram - mondotta, mikor beugrott a csnakba -, azt hiszem, valami tveds lehet. - Sz sincs rla! - vlaszolt az ismeretlen. - Magval akarok beszlni. - Velem? - Magval, Borus Demeter r. - Mivel szolglhatok? - zleti ajnlatom van a maga szmra. - zleti ajnlat? - lep dtt meg a horgsz. - S mghozz milyen kit n zletr l van sz! - hangslyozta a hvatlan vendg, aki intett Borus Demeternek, hogy ljn le. Ez a mozdulat ktsgkvl kiss furcsa volt, hiszen sehol sem szoksos, hogy a vendg knlja hellyel a hzigazdt. Az ismeretlen ember azonban olyan hatrozottan s magabiztosan beszlt, hogy Borus Demeter akaratlanul is a hatsa al kerlt. Hang nlkl engedelmeskedett a szokatlan felszltsnak, s lelt. - Mint mindenki, n is tudok a maga vllalkozsrl - szlalt meg az ismeretlen -, s gy tudok arrl, hogy le akar hajzni a Dunn, s kzben kizrlag horgszatbl lne. n magam is szenvedlyes rajongja vagyok a horgszsportnak, s nagyon szeretnm, ha valami rszem lehetne ebben a vllalkozsban. - Hogyan gondolja ezt? - Mindjrt megmondom. El bb azonban engedjen meg egy krdst. Mit gondol, sszesen mennyit rhet az a halmennyisg, amelyet utazsa alatt kifog? - Mr hogy mennyit hozhat nekem a horgszat? - Pontosan. Arra gondolok, hogy milyen rtkben fog eladni halat, szmtson kvl hagyva azt, amit maga fogyaszt majd el. - Taln szzforintnyi rtkr l lehet sz. - n tszzat ajnlok fel magnak. - tszz forintot? - lmlkodott Borus Demeter. - Igen, tszz forintot kszpnzben, el re fizetve.

Borus Demeter rmeredt a klns ajnlattev re, s tekintete igen sokatmond lehetett, mert a msik mris vlaszolt a ki nem mondott gondolatra. - Legyen nyugodt, Borus r, sznl vagyok. - Akkor ht mi a clja? - krdezte a ktked horgszbajnok. - Mr megmondtam - magyarzta az ismeretlen. - Azt szeretnm, ha rszt vehetnk ebben a derekas vllalkozsban, mgpedig szemlyesen. Aztn meg a jtkszenvedly is hajt. Ha mr tszz forintot tettem a maga vllalkozsnak szerencss kimenetelre, szeretnm ltni, hogy a befektetett sszeg hogyan trl meg aprnknt, amint minden este eladja a horgszzskmnyt. - Minden este? - rknydtt meg Borus Demeter. - Csak nem akar velem egytt lehajzni? - Dehogyisnem! - vlaszolt a hvatlan vendg. - De termszetesen az tikltsgem mg nincs benne ebben az tszz forintban, azrt tovbbi tszz forintot fizetnk, vagyis sszesen ezer forintot. Az egszet kszpnzben s el re. - Ezer forintot? - ismtelte Borus Demeter, egyre nagyobb elkpedssel. Az ajnlat ktsgkvl csbt volt, de horgszunk minden bizonnyal nagyon ragaszkodott a magnyhoz, mert kurtn gy vlaszolt: - Sajnlom, uram, sz sem lehet rla! Egy ilyen hatrozott s ellentmondst nem t r vlasz hallatra nyilvn senki sem makacskodott volna tovbb. De nem gy a horgszat e szenvedlyes hve, akire e merev elutasts szemltomst semmi hatssal nem volt. - s szabad krdeznem, Borus r, hogy mirt nem? - szlt a legnagyobb hidegvrrel. - Nem tartozom magyarzattal. Egyszer en sz sem lehet rla. Azt hiszem, jogomban ll elutastani az n ajnlatt - vlaszolt Borus Demeter, mr nmi ingerltsggel a hangjban... - Ez ktsgtelenl jogban ll - ismerte el teljes nyugalommal az idegen -, de nekem is jogomban ll arra krni, hogy kzlje velem: milyen okok ksztetik arra, hogy elzrkzzk ajnlatom el l? Ajnlatom nem volt srt ; ellenkez leg. Joggal vrhatok r udvarias vlaszt. E szavakat olyan hangon mondotta, amelyben nem volt semmi fenyeget , mgis annyi szilrdsg, annyi magabiztossg rz dtt ki bel le, hogy Borus Demeter egszen tancstalann vlt. Igaz, hogy ragaszkodott az egyedllthez, de ktsgtelenl mg ennl is fontosabbnak tartotta, hogy ne kerljn sor semmi hangos vitra, s ezrt nyomban elismerte, hogy az idegen megjegyzse helynval volt. - Ebben egyetrtnk, uram. Mindenekel tt azt akarnm mondani, hogy nem szeretnm, ha velem olyan zletet ktne, amire csak rfizethet. - Ez az n dolgom. - De az enym is, mert hiszen nincs szndkomban naponta egy rnl tbbet horgszni. - s a tbbi id t mivel tlti? - Laptolok, hogy gyorsabban jussak el re. - Szval siet? Borus Demeter az ajkba harapott.

- Akr sietek, akr nem, ez a helyzet. Ilyen krlmnyek kztt meg kell rtenie, hogy meglopnm, ha elfogadnm az tszz forintjt. - Most mr, hogy figyelmeztetett, nem beszlhet lopsrl - vetette ellen az ajnlattev , anlkl, hogy rendthetetlen nyugalma elhagyta volna. - De igen - hangzott Borus Demeter vlasza -, hiszen arra sem vagyok hajland ktelezettsget vllalni, hogy naponta akrcsak egy rt is horgszom. Ezt ne is vrja t lem. gy akarom megtenni ezt az utat, ahogyan kedvem tartja. Szval szabad akarok lenni. - Velem is az lesz - jelentette ki az idegen. - Annyit s akkor fog horgszni, amennyit s amikor magnak tetszik. Ett l mg mulatsgosabb lesz a jtk. Klnben elg gyesnek tartom ahhoz, hogy kt vagy hrom j fogssal biztostsa hasznomat. Az zletet mg gy is kit n nek tartom. Fenntartom teht ajnlatomat, hogy talnyknt ezer forintot kap, belertve az tikltsget is. - n pedig fenntartom, hogy err l sz sem lehet. - Akkor ht jbl felteszem a krdst: mirt nem? Ez a nagyfok csknyssg mr igazn udvariatlansgnak hatott, gyannyira, hogy Borus Demeter, aki termszett l igen higgadt ember volt, most kezdte elveszteni trelmt. - Hogy mirt nem?! - emelte fel hangjt. - Ht nem megmondtam? De ha ragaszkodik hozz, megmondom azt is, hogy nem akarok senkit magammal vinni. Ki tiltja meg nekem, hogy szeressem az egyedlltet? - Azt bizonyra senki - blintott az ismeretlen, aki meg sem moccant, mintha csak hozzn tt volna az lshez. - Velem gy lesz, mintha egyedl volna. El sem mozdulok majd a helyemr l, s t egy szt sem fogok szlni, ha ez a kiktse. - s jszaka? - krdezte Borus Demeter, akit egyre jobban elfogott a harag. - Gondolja, hogy kt ember knyelmesen elfr ebben a hlkalyibban? - Elg nagy az kett nknek is - vlaszolt az idegen. - De klnben is, ezer forintrt rdemes egy kis knyelmetlensget vllalni. - Nem tudom, megri-e vagy sem - ellenkezett Borus Demeter egyre ingerltebben -, de n nem krek bel le! Azt mondom teht, hogy nem, szzszor is nem, ezerszer is nem! Ez csak elg vilgos? - Bizony, vilgos - blintott az idegen. - Akkor ht...! - szlt Borus Demeter, s a rakpart fel mutatott. A msik azonban csak nem akarta megrteni ezt a mozdulatot, ami pedig nagyon rthet volt. Zsebb l pipt vett el , s nagy gonddal tmni kezdte. Ez a magabiztossg Borus Demetert vgleg kihozta sodrbl. - Azt akarja ht, hogy a partra rakjam?! - kiltotta magnkvl. Az idegen kzben megtmte pipjt. Most anlkl, hogy hangja brmi flelmet rult volna el, gy szlt: - Azt rosszul tenn. Mgpedig hrom okbl. El szr is: ha verekedsre kerlne a sor, a rend rsg felttlenl kzbelp, mindkett nket beksrnek az rszobra, hogy felvegyk szemlyi adatainkat, s ezernyi krdst intznnek hozznk. Elismerem, ez nekem sem okozna rmet, de egy ilyen kis kaland a maga tjt is alaposan ksleltetn, pedig szemltomst szeretne gyorsan tovbbjutni.

Vajon sokat vrt ett l az rvt l a horgszatnak ez a csknys kedvel je? Ha igen, gy a hatssal mindenesetre elgedett lehetett. Borus Demeter egyszeriben megszeldlt, s hajlandnak mutatkozott vgighallgatni az ismeretlen mondkjt. A rbeszlsnek e mestert azonban annyira elfoglalta pipjnak meggyjtsa, hogy mg csak szre sem vette, milyen hatssal voltak a msikra szavai. Szp nyugodtan ppen folytatni akarta rvelst, amikor egy harmadik ember ugrott a brkba, akinek kzeledtt Borus Demeter a vita hevben szre sem vette. Az jonnan rkezett nmet csend regyenruht viselt. - Borus Demeter r? - krdezte a karhatalom kpvisel je. - n vagyok - hangzott a vlasz. - Az iratait krem. A vratlan felszlts valsggal fejbe klintotta Borus Demetert. - Az irataimat?... - dadogta. - Nincs semmifle iratom, legfeljebb nhny nekem cmzett bortk s a szalkai lakbrnyugtim. Elg lesz ez? - Ezek nem szemlyi iratok - vlaszolt a csend r kedvetlenl. - Keresztlevl, szemlyazonossgi igazolvny, munkavllalsi igazolvny, tlevl... ezeket fogadhatom csak el. Van valami ilyesmije? - Az gvilgon semmi - mondta Borus Demeter csggedten. - Ez elg kellemetlen lesz nnek! - drmgte a csend r, akinek, gy ltszik, cseppet sem volt nyre, hogy ilyen erlyesen kell fellpnie. - Kellemetlen?!... - tiltakozott a horgsz. - n tisztessges ember vagyok, elhiheti! - Err l n is meg vagyok gy z dve - hangoztatta a csend r. - Nincs flnivalm senkit l sem. Klnben is mindenki tudja, ki vagyok. n nyertem meg a Dunai Liga legutbbi horgszversenyt Sigmaringenben, s minden jsg rt err l. Bizonyra lesznek itt is olyanok, akik hajlandk kezeskedni rtem. - Majd el kertjk ket, legyen csak nyugodt - biztatta a csend r. - De addig is knytelen vagyok felszltani nt, hogy kvessen az rszobra, ahol majd megllaptjk a szemlyazonossgt. - Az rszobra? - trt ki Borus Demeter. - Ugyan mivel vdolnak? - A vilgon semmivel - er stgette a csend r. - De nekem az a parancsom, hogy szemmel tartsam a folyt, s beksrjem mindazokat, akik nem tudnak el rsszer igazolvnyt felmutatni. n taln nem a folyn tartzkodik? Bizony igen. Fel tudja mutatni iratait? Bizony nem. gy ht be kell ksrnem. A tbbi nem tartozik rm. - De ht ez hallatlan! - tiltakozott Borus Demeter, aki a ktsgbeess hatrn volt. - Mit csinljunk... - vlaszolt a csend r egykedv en. Az titrsjellt, akinek mondkjt olyan hirtelen szaktotta flbe ez a jelenet, feszlt figyelemmel ksrte a vitt, mg a pipja is kialudt kzben. Elrkezettnek ltta a pillanatot, hogy kzbelpjen. - Nem volna elg, ha n kezessget vllalnk Borus Demeterrt? - Attl fgg... - felelte a csend r. - n kicsoda?

- Tessk az tlevelem - vlaszolta az amat r horgsz, s tnyjtott neki egy sszehajtogatott iromnyt. A csend r bepillantott az tlevlbe, s hirtelen mintha csak kicserltk volna. - Ez mr ms - mondotta. Gondosan sszehajtotta az iromnyt, s visszaadta tulajdonosnak, majd kiszllt a brkbl. - Viszontltsra, uraim! - szlt vissza, s tiszteletteljesen meghajolt az idegen fel. A trtntek miatt mr amgy is meghkkent Borus Demetert ez a vratlan megolds teljesen elkpesztette. Csak bmult a visszavonul ellensg utn. Kzben megment je folytatta mondkjt ott, ahol az imnt abbahagyta, s knyrtelenl fejtette ki rveit: - A msodik ok, Borus r, az, hogy a foly a maga szmra taln ismeretlen okokbl szigor ellen rzs alatt ll, mint ahogyan az el bb meggy z dhetett rla. Ez az ellen rzs lejjebb mg szigorbb vlik, s ha lehet, mg ennl is fokozottabb, amikor majd Szerbin s az oszmn birodalom bolgr tartomnyain, ezeken a nyugtalan orszgokon halad t, amelyek egybknt jnius elseje ta hivatalosan is hborban llanak. Azt hiszem, hogy tja sorn meglepetsek rhetik, s csak rlni fog, hogy szksg esetn maga mellett rezhet egy becsletes frfit, aki radsul nmi befolyssal is rendelkezik. Az gyes sznok joggal meg lehetett gy z dve arrl, hogy nem marad el ennek az rvnek a kell hatsa, hiszen helytllsgt az el bb trtntek mr eleve altmasztottk. Ilyen tkletes sikerre azonban mg sem szmtott. A teljesen meggy ztt Borus Demeter most mr csak az elfogadhat rgyre vrt, hogy beadja a derekt. - A harmadik s utols rvem pedig az - folytatta az titrsjellt -, hogy elnknek, Miklssi rnak a nevben fordulok maghoz. Miutn a Dunai Liga vdnksge alatt kvnja megtenni ezt az utat, csak termszetes, hogy a liga ellen rizni kvnja a vllalkozs vgrehajtst, hogy ilyen mdon felelhessen a becsletes lebonyoltsrt. Amikor Miklssi tudomst szerzett arrl, hogy rszt akarok venni ebben az utazsban, gyszlvn hivatalos megbzatst adott nekem erre. Sajnos, nem szmtottam az n rthetetlen ellenszeglsre, s visszautastottam az nnek cmzett ajnllevelet, melyet t akart nekem adni. Borus Demeter megknnyebblten llegzett fel. Jobb rgyet mr nem is tallhatott volna arra, hogy beleegyezzen, ami el l eddig olyan mereven elzrkzott. - Mirt nem mondta rgtn? - kiltotta. - gy mr egszen ms! Igazn nem volna szp t lem, ha ajnlatt mg most sem fogadnm el. - Elfogadja teht? - El. - Nagyon helyes - mondta a horgszsport e rajongja, akinek most mr teljeslt legh bb vgya. Zsebb l nhny bankjegyet vett el . - Itt az ezer forint. - Akar nyugtt rla? - krdezte Borus Demeter. - Ha nem veszi rossz nven. Borus Demeter az egyik ldbl tintt, tollat s egy jegyzetfzetet vett el . A fzetb l kiszaktott egy lapot, s a nap utols sugarainak vilgnl killtotta a nyugtt, amelyet rs kzben hangosan fel is olvasott: Ezennel igazolom, hogy az tkzben kifogott halak ellenrtkeknt

s az Ulmtl a Fekete-tengerig val utazs kltsgeire felvettem egyezer forint talnysszeget... - Szabad a nevt? - krdezte nmi nyomatkkal, tollt felemelve. Borus titrsa ppen pipra gyjtott. - Jger, Bcs, Leipziger Strasse 45 - vlaszolta kt szippants kztt.

NEGYEDIK FEJEZET

SERGE LADKO

Fldnk klnbz vidkei kzl, amelyeket a trtnelmi id k kezdete ta klnsen sjtott a hbork ostora - br e tekintetben egyetlen terlet sem dicsekedhet klnsebb kivtelezettsggel - Dl- s Dlkelet-Eurpa az els helyen emltend . E terletek fldrajzi helyzetk miatt kzd trr vltak - ppgy, mint zsinak a Fekete-tenger s az Indus foly kztt elterl rsze -, ahol vgzetszer en sszecsapnak az si kontinens egymssal verseng npei. Fnciaiak s grgk, rmaiak, perzsk s hunok, gtok, szlvok, magyarok s trkk s mg annyi ms np kzdtt egymssal e szerencstlen terletekrt vagy azok egyes rszeirt. Nem is szlva azokrl a hajdan mg barbr hordkrl, amelyek csak tvonultak ezen a terleten, hogy Kzp- s Nyugat-Eurpban telepedjenek le, ahol azutn lass trtnelmi folyamat sorn kialaktottk a ma ismert nemzeteket. A trkk, akik 1356-ban trtek be Eurpba, 1453-ban pedig elfoglaltk Konstantinpolyt, szembetalltk magukat azokkal a korbbi hdtkkal, akik el ttk trtek be Kzpzsibl erre a terletre. Ezek, minthogy mr rgen keresztnyekk lettek, kezdtek sszeolvadni a helyi lakossggal, s egy helyben l , szablyszer nemzetekk vlni. Ezek az j nemzetek elszntan vdelmeztk azt, amit maguk is msoktl hdtottak el. Szlvok, magyarok, grgk, horvtok s germnok eleven falknt lltak a trk hdts tjba, s ha ez a fal helyenknt engedett is, teljesen sehol sem omlott le. A trkk teht mg a Krptokon innen, a Duna vonaln megtorpantak, s t hdtsaiknak ezt a szls hatrt sem voltak kpesek megtartani, s amit ma8 keleti krdsnek neveznek, nem ms, mint vszzadok ta tart visszavonulsuk trtnete. Ellenttben az el ttk jtt hdtkkal, akiket ki akartak szortani, ezek az zsiai muzulmnok nem tudtk beolvasztani az uralmuk al kerlt npeket. Mint hdtk rkeztek, s azok is maradtak: hdtk, akik rabszolgknak parancsolnak. Az ilyenfajta uralom, amit a vallsklnbsg is slyosbtott, termszetszer leg maga utn vonta a legy zttek rks lzongst. A trtnelem lapjai valban telis-tele vannak a lzadsokkal, amelyek vszzadokon t tart kzdelmek utn 1875-ben Grgorszg, Montenegr, Romnia s Szerbia tbb-kevsb teljes fggetlensghez vezettek. Ami a tbbi keresztny npet illeti, ezek tovbbra is Mohamed fanatikus kvet inek uralmt nygtk. Ennek az uralomnak elviselse 1875 els hnapjaiban mg az eddiginl is nehezebb s gytrelmesebb vlt. A trk csszri palotban ekkor a muzulmn reakci kerekedett fell, s ennek eredmnyeknt az Ozmn Birodalomban l keresztnyekre slyos adkat vetettek ki, s ezerfle mdon irtottk, gytrtk, zaklattk ket. A visszavgs nem ksett sokig. Nyr elejn Hercegovinban ismt lzads ttte fel a fejt. A vidken hazafiakbl sszever dtt fegyveres csoportok t ntek fel s lkn vitz vezreikkel, Peko Pavloviccsal s Lubibraticcsal veresget veresg utn mrtek az ellenk kiveznyelt regulris csapatokra.

A regny megrsnak idejn

A lzads tze hamarosan tterjedt Montenegrra, Bosznira s Szerbira. Egy jabb veresg, mely a trk fegyvereket 1876 janurjban a Duga-szorosban rte, vgkpp felbtortotta az elnyomottakat, s a np haragja Bulgriban is izzani kezdett. A lzads, mint mindig, gy most is fldalatti sszeeskvsekkel s nagy titokban megtartott sszejvetelekkel kezd dtt, melyeken rszt vett a hazjt lngolan szeret ifjsg szne-java. E tancskozsokon hamarosan vezrek tmadtak, s nagy tekintlyre tettek szert az ott kisebb vagy nagyobb szmban egybegy lt hazafiak el tt. E vezri tekintlyt egyesek kesszlsuknak, msok ragyog rtelmknek vagy izz hazafisguknak ksznhettk. Nem sok id be telt, s minden csoportnak, a csoportokon fell pedig minden vrosnak megvolt a maga vezre. Ruszcsukban,9 e fontos Duna-parti bolgr vrosban, amely majdnem pontosan Gyurgyevo romn vrossal10 szemkzt fekszik, a vezri szerep Serge Ladko rvkalauznak jutott, s azt mindenki rendjn lev nek tallta. Nla mltbbra aligha eshetett volna a vlaszts. Serge Ladko kzel harmincves ember volt, magas termet s sz ke, mint az szaki szlvok, herkulesi erej , rendkvl rtermett s eszes fiatal frfi. Egyszval megvoltak benne mindazok a testi adottsgok, amelyek valakit alkalmass tesznek a parancsolsra. Mi tbb, megvoltak benne mindazok az erklcsi tulajdonsgok is, melyekre egy vezrnek szksge van: hatrozottsg a dntsek meghozatalban, megfontoltsg azok vgrehajtsban s szenvedlyes hazaszeretet. Serge Ladko Ruszcsukban dolgozott. Dunai rvkalauz volt: hajkat s uszlyokat kalauzolt fel egszen Bcsig vagy annl is feljebb, vagy le a Fekete-tengerig. Ilyenkor teljesen Ladkra bztk az irnytst, hiszen tkletesen ismerte a nagy folyamot. A rszben folyami, rszben tengeri hajutak kztt maradt szabad idejt horgszssal tlttte. Minthogy rendkvl rtermett volt, e tudomnyban nem mindennapi gyessgre tett szert. A horgszattal s a rvkalauzkodssal szerzett jvedelme gond nlkli letet biztostott szmra. Minthogy e kett s foglalkozsa kvetkeztben letnek nagy rszt a folyn tlttte, az lassanknt letelemv vlt. Gyerekjtk volt szmra tszni a Dunn, br Ruszcsuknl a foly olyan szles, mint valami tengerszoros. Kit n sz volt, s nagyon sok fuldoklt mentett ki. Serge Ladkt becsletes s egyenes embernek ismertk, s mr jval a trkellenes zavargsok el tt nagyon npszer volt Ruszcsukban. Se szeri, se szma nem volt hveinek, akiket nem is ismert mind szemlyesen. S t - ha Ivn Striga nem lett volna a vilgon - azt mondhatnnk, hogy az egsz vros egy emberknt a hve volt. Ivn Striga is e vidk szltte, de Serge Ladknak ppen az ellentte volt. Klsejkben sem volt semmi hasonlsg, br az tlevelek szraz adatai utn tlve, szinte egyformnak lehetett volna kpzelni ket. Ladkhoz hasonlan Striga is magas, szles vll, er teljes, sz ke haj, sz ke szakll frfi volt. Neki is kk szeme volt. De a hasonlsg nem terjedt tl ezeken az ltalnossgokon. Ladko nemes vonsai szvlyessget s nyltsgot rultak el, mg Striga gonosz arckifejezse ravaszsgrl s hideg kegyetlensgr l beszlt.

Ma Russze Ma Giurgiu

10

Ami pedig a lelki tulajdonsgokat illeti, mg nagyobb volt az ellentt kett jk kztt. Mg Ladko lete nyitott knyv volt, senki sem tudta volna megmondani, hogy Striga milyen tonmdon jutott a tkozlan klttt, tmntelen aranyhoz. Minthogy senki semmi biztosat nem tudott, az emberek kpzelete szabadon csapongott. Azt mondogattk, hogy Striga orszga s npe rulja, az elnyom trkk fizetett kme. Arrl is suttogtak, hogy a kmkeds mellett alkalomadtn csempszettel is foglalkozik, s hogy a vm kijtszsval sokszor s sokfle rut juttatott t a foly romn partjrl a bolgr partra vagy fordtva. De fejcsvlva mg azt is mondogattk, hogy ez mind semmi, s hogy Striga kznsges rabl, aki fosztogats tjn jut a legtbb pnzhez. Azt is suttogtk... de ht mi mindenr l nem szlt a fma? Annyi bizonyos, hogy e titokzatos ember viselt dolgairl semmi pontosat nem tudtak. Ha igaz volt mindaz a rossz, amit az emberek feltteleztek rla, akkor Strignak ktsgtelenl nagyon gyes embernek kellett lennie, mert sohasem tudtk rajtakapni. Ezeket a mendemondkat mindenesetre csak bizalmasan suttogtk az emberek, senki sem mert volna nyltan rosszat mondani err l az emberr l, akinek knyrtelensgt l, er szakossgtl mindenki rettegett. Striga teht egyszer en tltehette magt a szbeszden, s t az ltalnos megbecsls jeleknt magyarzhatta az udvariassgot, melyet sokan gyvasgbl mutattak irnta. gy ht szabadon garzdlkodhatott a vrosban, s a legelvetemltebb emberekb l sszever dtt bandjval egytt hbortatlanul kavarta fel a vrost fktelen tivornyinak zajval. Nyilvnval, hogy semmifle kapcsolat nem alakulhatott ki egy ilyen ember s Ladko kztt, aki egszen ms letet folytatott. Hossz id n t valban csak hrb l ismertk egymst. Az sszer az lett volna, ha ez a ks bbiekben is gy marad. A sors azonban fittyet hnyt az sszer sgnek. gy volt megrva, hogy e kt embernek egyszer mint engesztelhetetlen ellenfeleknek szembe kell kerlnik egymssal. Natsa Gregorovics, akit az egsz vros szpsgr l ismert, akkoriban hszesztend s volt. El bb anyjval, majd egyedl, Ladko szomszdsgban lakott, s a rvkalauzt kora gyermeksge ta ismerte. A Gregorovics hzban mr rgta nagy szksg lett volna egy frfiemberre. Natsa apjt ugyanis mr trtnetnk el tt tizent vvel megltk a trkk, s az elnyomott, de be nem hdolt hazafiak mg ma is reszkettek a felhborodstl, valahnyszor erre a gyalzatos gyilkossgra visszaemlkeztek. A minden tmasz nlkl htramaradt zvegy derekasan dolgozni kezdett. A szlvoknl a legegyszer bb parasztn k is csipkvel meg hmzssel dsztik szerny ltzkket, s zvegy Gregorovicsnnak, aki jl rtett a hmzshez s a csipkevershez, ilyen mdon sikerlt a maga s lenya meglhetst biztostania. A zavaros id ket azonban leginkbb az egyszer emberek snylik meg, s a szegny csipkekszt asszony bizony sokszor szorult helyzetbe kerlt volna a Bulgriban llandsult anarchia miatt, ha Ladko tapintatosan nem segti. Lassanknt igen bens sges bartsg alakult ki a fiatal rvkalauz s a kt egyedlll n kztt, s a legnyember szabad idejt gyakran tlttte a bks, vendgszeret hzban. Ladko estnknt gyakorta kopogtatott be Gregorovicskhoz, s ilyenkor hosszan elbeszlgettek a csendesen zmmg szamovr krl. Mskor Ladko stlni vagy dunai halszatra hvta meg Gregorovicsnt s lenyt, hogy gy viszonozza a szves vendgltst. Amikor Gregorovicsn erejt a szntelen munka fel rlte, s az asszony megtrt frje mell a temet be, Natsa tovbbra is szmthatott Ladko prtfogsra. A rvkalauz most mg nagyobb odaadssal vigyzott az rvn maradt lenyra, gy, hogy Natsa egy pillanatig sem maradt vdelem s tmasz nlkl, miutn szerencstlen desanyja, akinek ktszeresen is ksznhette lett, meghalt.

gy trtnt, hogy amint teltek-mltak a napok, szinte szrevtlenl szerelem bredt a fiatalok szvben. Vgl is Striga lett az oka annak, hogy szerelmket meg is vallottk egymsnak. Amikor ugyanis Striga egy zben megpillantotta Ruszcsuk szpt - ahogy Natst most mr vrosszerte neveztk -, zaboltlan termszetnek egsz lobbankonysgval s vadsgval beleszeretett. Olyan ember volt, aki megszokta, hogy minden vgya, minden szeszlye azonnal teljesl, gy ht felkereste a lenyt, s azonmd megkrte a kezt. Most azonban letben els zben - lekzdhetetlen ellenllsba tkztt. Natsa nem tr dtt azzal, hogy ez a flelmetes ember gy llni fogja, s kijelentette, hogy soha, semmi krlmnyek kztt nem hajland hozzmenni. Striga hasztalan prblkozott msodszor is. Mindssze annyit rt el, hogy amikor harmadszor is megjelent, a leny mr be sem engedte a hzba. Striga erre ktelen haragra lobbant. Nem trt ztette magt, a legvadabb szitkokat szrta a megrettent Natsra. A leny szorultsgban mi mst tehetett, minthogy tszaladt Serge Ladkhoz, s elmondta neki, hogy milyen veszedelmes helyzetbe kerlt. A rvkalauz, amikor meghallotta a trtnteket, ppoly haragra gerjedt, mint az imnt Striga. Nem is hallgatta vgig a lenyt, hanem rettent dhvel kitrt a msik frfi ellen, aki szemet mert vetni Natsra. Amikor a lenynak vgre sikerlt lecsittania Ladkt, pironkodva megvallottk rzelmeiket, s most mr tisztban voltak egymssal. S egy ra mlva Serge s Natsa rmt l csillog szemmel, repes szvvel mr mint jegyesek cskoltk meg egymst - letkben el szr. Amid n Striga tudomst szerzett az eljegyzsr l, majd megfulladt dhben. Eszeveszetten rohant Natsa hzhoz, s szjbl csak gy d lt a szitok s a fenyeget zs. De amikor egy kemny kz kildtotta az ajtn, megtudta, hogy mr van ura s vdelmez je a hznak. - Ht legy ztk volna? Ht emberre akadt taln, , Striga, aki annyira bszke volt herkulesi erejre?... Kptelen volt beletr dni a megalztatsba, s bosszt forralt. Egyik este nhny hasonsz r kalandorral egytt megvrta teht Ladkt, amint felfel jtt a Duna-parton. Itt mr nem kznsges verekedsr l volt sz, mert a tmadk gyilkos szndkkal, kssel tmadtak a rvkalauzra. De ez a tmads ppgy kudarcba flt, mint az el bbi. Ladknl evez volt, s az gy jrt a kezben, mintha buzogny lett volna. Megfutamtotta tmadit, s a szorongatott Striga is szgyenteljes futsban keresett menedket. Ez a lecke, gy ltszik, elg volt Strignak, mert a gyans fick tbb ilyen tmadssal nem prblkozott. 1875 elejn Ladko flesgl vette Natsa Gregorovicsot, s a rvkalauz knyelmes hza a boldog szerelem fszke lett. A mzeshetekb l hnapok lettek, s Ladko s Natsa szerelme egy v mlva is teljes frissessgben lt, amikor 1876 elejn Bulgriban megmozdult a fld. Akrmilyen mlysges szerelemmel szerette is Ladko ifj felesgt, nem feledkezett meg arrl, hogy mivel tartozik hazjnak. Habozs nlkl bellt teht azok kz, akik rgtn sszefogtak, s azon tanakodtak, hogy mi mdon vltoztathatnnak hazjuk szomor sorsn. Mindenekel tt fegyvert kellett szerezni. Sok fiatal bolgr hagyta el ezrt hazjt, kelt t a Dunn, s szledt szt Romniban, egszen Oroszorszgig. Ezek kztt volt Serge Ladko is. Nagy szvfjdalommal, de a ktelessg hv szavnak engedelmeskedve indult tnak. Megvlt imdott felesgt l, kinek most mr szembe kellett nznie mindazokkal a veszlyekkel, amelyek forradalom idejn egy partiznvezr hitvesre leselkednek.

Ladko nyugtalansga annl is nagyobb volt, mert eszbe jutott Striga. Ez a haramia nem hasznlja-e majd ki gy ztes vetlytrsnak tvolltt, hogy lesjtson legdrgbb kincsre? Ez bizony lehetsgesnek ltszott. De Serge Ladko tltette magt e jogos aggodalmon. Klnben is gy ltszott, hogy Striga mr tbb hnapja nincs a vidken, s nem is akar oda visszatrni. Szltben-hosszban azt beszltk, hogy Striga most szakabbra vonult, s ott garzdlkodik, de ezek csak egymsnak ellentmond, ksza hrek voltak. A kzhiedelem vlogats nlkl minden gaztettet Striga rovsra rt, de pontosat senki sem tudott. Annyi azonban bizonyosnak ltszott, hogy Striga eltvozott, s Ladknak ez volt a fontos. A jv igazolta a btor hazafit, mert tvolltben Natsa biztonsgt semmi nem fenyegette. De alighogy hazarkezett, mr megint indulnia is kellett, s ezttal hosszabb utazsra. Az eddig alkalmazott mdszerekkel ugyanis nem sikerlt elegend mennyisg fegyvert szereznik. Az Oroszorszgbl kldtt fegyverszlltmnyokat szrazfldi ton tovbbtottk Magyarorszgon s Romnin, vagyis olyan terleteken t, ahol akkoriban mg nagyon kevs vastvonal volt. A bolgr hazafiak gy gondoltk teht, hogy knnyebben clt rhetnek, ha egyikk felmegy Budapestre, s ide irnyttatja a vaston jv fegyverszlltmnyokat, majd a fegyvereket uszlyokra rakatja, hogy a Dunn gyorsan rendeltetsi helykre jussanak. E knyes feladat elvgzsre Ladkt szemeltk ki, s mg aznap este tnak indult. Egy honfitrsa tevezett vele a Dunn, azzal, hogy a csnakot visszahozza majd a bolgr partra, Ladko pedig Romnin t tovbbindul, hogy a lehet leggyorsabban eljusson Magyarorszg f vrosba. tkels kzben azonban olyasvalami trtnt, ami nem kevs tprengst okozott az sszeeskv k kldttjnek. Ladko s honfitrsa nem egszen tvenmternyire voltak a parttl, amikor puskalvs drdlt. A golyt minden bizonnyal nekik szntk, mert a flk mellett svtett el. Ladko el tt mg kevsb volt ktsges a gyilkos szndk, mert az esti szrkletben Strigt vlte felismerni a lvldz ben. Ht megint Ruszcsukban lenne a gyalzatos? Ladko szvbe szrny nyugtalansg kltztt, de szilrdsgt ez sem rendtette meg. Eleve ksz volt lett felldozni hazjrt, s ha kell, letnl is ezerszerte drgbb kincst, a boldogsgt is ksz volt odaadni. Amikor a puskalvs eldrdlt, Ladko levetette magt a csnak fenekre, mintha sszerogyna. De ezt csak cselb l tette, hogy jabb tmads ne rje. A lvs zajnak visszhangja mg el sem lt, mris megragadta az evez t, s mg nagyobb er vel igyekezett a romn parton fekv Gyurgyevo vrosa fel, amelynek fnyei mr feltnedeztek az egyre s r bb sttsgben. Amikor Ladko megrkezett rendeltetsi helyre, sernyen hozzltott a feladat vgrehajtshoz. rintkezsbe lpett a cri kormny megbzottaival, kik kzl egyesek az orosz hatron voltak, msok pedig titokban Budapesten s Bcsben tartzkodtak. A fegyvereket s l szereket tbb uszlyra rakatta, s ezek meg is indultak lefel a Dunn. Kzben gyakran kapott hreket Natstl, az ltala megadott lnvre cmzett s az jszaka leple alatt Romniba tcsempszett levelekben. Eleinte j, de azutn egyre nyugtalantbb hrek rkeztek. Nem mintha Natsa leveleiben emlts trtnt volna Strigrl. Ellenkez leg, gy ltszott, hogy felesge nem is hallott arrl, hogy a bandita visszarkezett volna Bulgriba, gyannyira, hogy Ladko aggodalma kezdett elcsitulni. Az azonban bizonyoss vlt, hogy Ladkt a trk hatsgoknl feljelentettk, mert otthonban a rend rsg hzkutatst tartott, br eredmnytelenl. Most mr nem volt szabad visszasietnie Bulgriba, mert a hazatrs felrt volna az ngyilkossggal. Szerepr l tudomst szereztek mr, jjel-nappal leselkedtek

r, s ha hazatrne, nyomban letartztatnk. Minthogy pedig a letartztats a trkknl egyet jelentett a kivgzssel, Ladknak nem volt tancsos mutatkoznia mindaddig, amg nyltan ki nem robban a felkels, klnben a legslyosabb bajoknak teszi ki magt s felesgt, akinek eddig mg semmi bntdsa nem esett. A hazatrs pillanata hamarosan elrkezett. Bulgria npe mjusban fellzadt - a rvkalauz szerint, aki nem sok jt vrt ett l a nagy sietsgt l, kicsit elhamarkodottan. De akrmint is vlekedett err l, most mr sietnie kellett haza, orszga, npe megsegtsre. A vonat egszen Zomborig vitte, az utols Duna-parti magyar vrosig, ahov mg elrt a vastvonal. Itt dereglybe l, s a vz sodra viszi majd lefel. Zomborban olyan hrek, vrtak r, amelyek utazsnak megszaktsra knyszertettk. Agglyai beigazoldtak. A bolgr forradalmat csrjban elfojtottk. A trkk most jelent s csapatsszevonsokat hajtottak vgre abban a nagy hromszgben, amelynek cscspontjait Ruszcsuk, Vidin s Szofija alkotjk, s az elnyomk vaskle mg slyosabban nehezedett a szerencstlen vidkekre. Ladknak vissza kellett ht fordulnia, hogy abban a kis vroskban vrja be a kedvez bb fejlemnyeket, ahol iderkezte ta lakott. Natstl megint hamarosan szllingzni kezdtek a levelek. Ezek meggy ztk arrl, hogy mskpp nem is cselekedhetett volna. Hzt llandan szemmel tartottk, gyhogy Natsa lnyegben fogolynak rezte magt; re mg jobban leselkedtek, mint azel tt, s gy kzs rdekk volt, hogy tartzkodjk minden meggondolatlan lpst l. Ladko llekl ttlensgre volt teht krhoztatva, annl is inkbb, mert a felkels buksa s a Duna partjain trtn trk csapatsszevonsok kezdete ta a fegyverszlltsok is szneteltek. A mris nehezen elviselhet vrakozs azonban egyszer en kibrhatatlann vlt, amikor jnius vge fel Natsa levelei elmaradtak. Nem tudta mire magyarzni a dolgot, s ahogy az id mlott, egyre knzbb aggodalom mardosta. Minden oka megvolt arra, hogy akr a legrosszabbra is elkszljn. Jlius elsejn Szerbia hivatalosan hadat zent a szultnnak, s azta a Duna menti terleteken llandan folyt a csapatok felvonulsa, ami a legszrny bb tlkapsokkal jrt egytt. Taln Natsa is e zavargsok ldozatul esett, vagy taln a trk hatsgok tszknt vagy frje lltlagos b ntrsaknt tmlcbe vetettk? Amikor Natsa mr egy hnapja nem adott hrt magrl, Ladko nem brta tovbb, hanem elhatrozta, hogy minden veszllyel dacolva hazatr Bulgriba, s megtudja, mi trtnt. De Natsa rdeke is azt kvnta, hogy a legnagyobb krltekintssel jrjon el. Nem szrmazott volna semmi j abbl, ha el vigyzatlansga miatt az els trk rszem kezre kerl. Hazatrsnek csak akkor van rtelme, ha be tud jutni Ruszcsukba, s a vrosban, a hatsgok bersgt kijtszva, szabadon jrhat-kelhet. Azutn majd a krlmnyekt l fgg en eldnti, hogy mitv legyen. A legrosszabb esetben is - vagyis ha srg sen ismt t kell szknie a hatron - legalbb szvhez lelheti szeretett felesgt. Serge Ladko napokon t kereste ennek a nehz problmnak a megoldst. Vgre gy rezte, megtallta azt, s anlkl, hogy brkinek is szlt volna, haladktalanul hozzltott terve vgrehajtshoz. De vajon meg tudja-e valstani? Ennek csak a jv a megmondhatja. m mindenesetre vllalnia kellett a kockzatot, gy trtnt, hogy 1876. jlius 28-nak reggeln a szomszdok, akik kzl senki sem ismerte a rvkalauz igazi nevt, kvlr l elreteszelve talltk a hzat, amely hnapokon t Serge Ladko magnyos szllsa volt.

Hogy mi volt Ladko terve, milyen veszlyeknek ment elbe vgrehajtsa kzben, s hogy a bulgriai, klnsen pedig a ruszcsuki esemnyek miknt kapcsoldtak a sigmaringeni horgszversenyhez - mindezt megtudjuk, ha tovbb olvassuk ezt az igaz trtnetet, amelynek szerepl i ma is lnek a Duna partjain.

DRAGOS KROLY
Jger teht zsebre vgta a kapott nyugtt, s azonnal berendezkedett a ladikon. Miutn megkrdezte, hogy melyik lesz az fekhelye, tskjval egytt elt nt a kis flkben. Tz perc mlva ismt megjelent, de r sem lehetett ismerni. Szablyszer horgszltzkben - durva ujjas, nehz csizma s vidrab r sapka volt rajta - szakasztott hasonmsa volt Borus Demeternek. Jger kiss meglep dtt, amikor a flkb l kilpve ltta, hogy titrsa kzben elhagyta a brkt. De nem szegte meg vllalt ktelezettsgt, nem krdezett semmit, amikor Borus Demeter fl ra mlva ismt megjelent. H snk azonban magtl is elmondta, hogy leveleket adott fel az jsgoknak, kzlve velk, hogy harmadnap estre Neustadtban lesz, a r kvetkez napon pedig Regensburgban. Most, hogy a vllalkozsban Jger is rdekelve volt, tbb nem engedhettk meg maguknak, hogy olyan kihalt rakpartokon kssenek ki, mint ahogyan Ulmban trtnt. Borus Demeter mg azt is sajnlkozssal kzlte titrsval, hogy Neustadt el tt sehol sem kthet ki, mg Neuburgban s Ingolstadtban sem, pedig mindkett elg jelent s vros. Ezeket az llomsokat mr sajnos nem tudta beiktatni titervbe. Jger szemltomst el volt ragadtatva a szmra hasznos hrverst l s szemmel lthatan nem bosszankodott amiatt, hogy Neuburgban s Ingolstadtban nem llhatnak meg. Ellenkez leg, helyeselte Borus Demeter elhatrozst, s ismt hangoztatta, hogy megllapodsuknak megfelel en - semmi mdon nem kvnja cskkenteni cselekvsi szabadsgt. A kt utas ezutn a csnak egyik padkjn, egymssal szemben letelepedett, s elklttte vacsorjt. Ezt Jger megtetzte egy pomps mainzi sonkval, amelyet feneketlen tskjbl hzott el . Borus Demeternek nagyon zlett a sonka, s kezdett arra a beltsra jutni, hogy vendgnek vannak j tulajdonsgai is. Az jszaka nyugodtan telt el. Borus Demeter napfelkelte el tt eloldotta a csnak ktelt, vigyzva, nehogy szeretetre mlt utasnak mly lmt megzavarja. A Duna mg csak szerny kis foly Ulmnl, ahol vget r a kis wrttembergi kirlysg terlete, s kezd dik Bajororszg. A nagyobb mellkfolyk, amelyek ks bb annyira megduzzasztjk, csak lejjebb mlenek bel, s itt mg semmi sem sejteti, hogy a Duna albb mr Eurpa egyik legnagyobb folyama lesz. Errefel a foly sodra mr sokkal csendesebb, s a vz rnknt krlbell egymrfldes sebessggel folyik lefel. A folyn a legklnbz bb nagysg brkk - kztk sznltig megrakott nehz dereglyk - sztak lefel, s egyik-msiknak az tjt szaknyugati szlt l dagad szles vitorla is el segtette. Az id szpnek grkezett, s es t l nem kellett tartani. Mihelyt berkeztek a Duna kzepre, Borus Demeter el vette a farevez t, s azzal lendtette el re csnakjt. Akkor is javban laptolt vele, amikor Jger nhny rval ks bb felbredt. gy ment ez tovbb, egszen estig, kivve a rvid ebdsznetet, mely alatt a csnak magtl csorgott lefel. Az j utas klnben semmi megjegyzst nem tett, s ha meg is lepte ez a nagy sietsg, meglepetsnek nem adott hangot. Napkzben az titrsak nem sok szt vltottak egymssal. Borus Demeter szaporn evezett, mg Jger olyan feszlt figyelemmel nzte a Dunn sikl hajkat vagy taln azokon tl a partvidket is, hogy ez bizonyra felt nt volna trsnak is, ha nem kti le annyira az evezs.

TDIK FEJEZET

A part mindkt oldaln meglehet sen alacsony volt, s a Duna szemltomst egyre szlesebb mederben folyt. A bal part flig-meddig vz alatt volt, gyhogy szeglyt itt mr nem lehetett pontosan ltni, mg a jobb parton vasti tlts futott, s rajta vonatok kzlekedtek. A pfkel mozdonyok fstje a leveg ben sszekeveredett a g zhajk fstjvel, amelyeknek kerekei nagy zajjal laptoltk a habokat. Dlutn elhaladtak Offingen el tt, ahol a vastvonal dli irnyba fordul, s vgleg elkanyarodik a part mell l. Mire estefel Dillingenhez rtek, mr a jobb parton is csak vgtelenbe nyl mocsaras vidket lttak. Msnap ugyanilyen er s iramban haladtak lefel, s jszakra a vidknek egy lakatlan pontjn, Neuburg fltt nhny kilomterrel, ktttek ki. Augusztus 15-nek hajnaln a csnak mr megint messze, benn a Duna kzepn siklott lefel, mire a nap felkelt. Mint Borus Demeter mr korbban jelezte, estre kellett Neustadtba rkeznik. Knos lett volna szgyenszemre res kzzel partra szllniuk a vrosban. Minthogy a lgkri viszonyok kedvez ek voltak, s aznap korntsem kellett olyan nagy tszakaszt megtennik, mint az el z napokon, Borus Demeter elhatrozta, hogy horgszni fog. Mr a kora reggeli rkban gondosan el ksztette horgszszerszmait, s trsa, aki a ladik farban lt, szemltomst rdekl dve figyelte bbel dst, gy amint az egy igazi m kedvel horgszhoz illik. Borus Demeter munka kzben kszsgesen elbeszlgetett vele: - Amint ltja, Jger r, ma horgszni akarok, de jl fel kell hozz kszlni, mert a halak bizony nagyon vatos llatok, s sokat kell bbel dni, mg horogra akadnak. Vannak rendkvl csalafnta halak, ilyen pldul a cignyhal, s ezeknek az eszn tl kell jrni, hogy az ember kifoghassa ket. A cignyhalnak egybknt olyan kemny szja van, hogy knnyen eltrheti a horgot. - Nem valami zes hal az a cignyhal - jegyezte meg Jger. - Nem nagyon, mert kedveli az iszapos vizeket, s ett l gyakran rossz z a hsa. - Ht a csuka? - Az ms, az kit n z - blintott Borus Demeter -, de csak az t-hat fontos s mg nagyobb csukk hsa j. Az ennl kisebb csupa szlka. A csuka azonban nem mondhat klnsebben okos, ravasz halnak. - Igazn? - szlt Jger. - gy ht az desvzi cpa, mint elneveztk... - ppen olyan buta llat, mint a tengeri cpa, semmivel sem okosabb a sgrnl vagy az angolnnl. Csukt fogni kifizet d dolog, de nem nagy dics sg... Valaki, aki nagyon jl ismeri ezt a mestersget, azt rta egyszer, hogy: A csukt nem fogjk, a csuka megfogatja magt. Jger nagy elismerssel hallgatta Borus Demeter meggy z fejtegetseit, s figyelte aprlkos gonddal vgrehajtott el kszleteit. Mindenekel tt kezbe vette horgszbotjt, amely rugalmas volt s knny , s ha az ember a vgnl, amennyire csak lehetett, lehajltotta, ugyanolyan egyenesre ugrott ki, mint amilyen volt. A horgszbot kt rszb l llt: als rsze ott, ahol fogtk, ngy centimter vastag volt, s fokozatosan elvkonyodott, gyhogy ott, ahol a msik, finom, hajlkony fbl kszlt vkonyabbik rsze kezd dtt, mr csak egy centimter vastag volt. A mogyorfavessz , amelyb l a horgszbot kszlt, csaknem ngy mter hossz volt, gyhogy a horgsz a vzpartrl elrte a mlyvzi halakat, a keszeget meg a piros szem kelt is.

Borus Demeter megmutatta Jgernek, hogy a flrenci lsz rb l kszlt zsinrra el ke segtsgvel milyen horgokat er stett. - Ltja, Jger r - magyarzgatta neki -, ezek igen finom, tizenegyes horgok. Ami a csaltkeket illeti, a kele legjobban a f tt bzaszemet szereti, de ezt csak az egyik oldalon szabad tszrni, s jl meg kell puhtani... No, meg is van, hozz is lthatok, most mr csak a szerencse kell. Mialatt Jger a ladik prknynak tmaszkodva figyelte, hogy mi trtnik, Borus Demeter mert hljt maga mell vve, lelt a padkra, s a horgszbotot nagy hozzrtssel, knnyed mozdulattal meglblta, s a horgokat bevetette. A horgok elmerltek a srgs vzben, de az lomsly fgg legesen tartotta ket, ami minden szakrt szerint a legmegfelel bb helyzet. A tetejn ott himbldzott az sz, amely hattytollbl kszlt - ez nem szvja be a vizet, s gy kit n en megfelel a clnak. Mondanunk sem kell, hogy e pillanattl kezdve a ladik kt utasa gyszlvn llegzett is visszatartotta, olyan csendben maradt. A halak a legkisebb zajtl is elijednek, s klnben is: komoly horgsz nem engedi figyelmt res fecsegssel elterelni. Az sz minden moccanst szemmel kell tartania, nehogy elszalassza azt a pillanatot, amikor a horgot be kell vgnia. Borus Demeter elgedett lehetett a dlel tti horgszat eredmnyvel. Kifogott vagy hsz kelt s ezenkvl tizenkt fejes domolykt meg nhny ragadoz nt. Ha Jger valban olyan nagy rajongja volt a horgszsportnak, mint ahogyan lltotta, csodlattal kellett nznie, hogy a ladik gazdja milyen biztosan s gyorsan kapja horogra ezeket a halfajtkat, amelyeket msknt nem is lehet kifogni. Amikor rezte, hogy a hal harap, zskmnyt mg nem rntotta ki azonnal a vzb l, hanem hagyta, hogy lenn a vz mlyn hasztalan fickndozssal kifrassza magt. Kzben egy percre sem hagyta el rendthetetlen nyugalma, amely legszebb tulajdonsga minden horgsznak, ki mltan viseli ezt a nevet. A horgszat dli tizenegy ra tjt rt vget. A meleg vszakban ugyanis a hal nem harap mr a dli rkban, amikor a mer legesen rvet d napsugaraktl csillog-villog a vz fellete. A halszzskmny klnben is igen b sges volt, s t Borus Demeter szerint tlsgosan b sges is, hiszen Neustadt, ahol a ladik t ra tjban kikttt, igen kis vroska volt. De nem volt oka a panaszra. A ladikot mr huszont-harminc ember vrta a parton, s kiktskor nagy tapssal dvzlte. Valsggal megrohantk a horgszbajnokot, s a halak pr pillanat alatt huszonht forintrt elkeltek. Ezt az sszeget Borus Demeter els trlesztsknt azonmd tnyjtotta Jgernek. Jger, aki rezte, hogy az nnepls nem neki szl, szernyen meghzdott a ladikban, s Borus Demeter, mihelyt lerzta magrl lelkes bmulit, szintn beszllt. Minl el bb lomra kellett hajtaniok a fejket, mert igen rvid jszaka llott el ttk. Borus Demeter ugyanis msnap j korn mr Regensburgban akart lenni, s miutn mg hetven kilomter vlasztotta el ket a vrostl, gy hatrozott, hogy hajnali egy rakor tnak indul. gy aztn arra is lesz ideje, hogy napkzben, br hossz utat kell megtennik, horgsszon. A reggeli rkban Borus Demeter krlbell harminc font halat fogott ki, gyhogy a regensburgi rakparton tolong kvncsiak gy rezhettk, rdemes volt vrniok r. A kznsg lelkesedse itt mg nagyobb volt. A regensburgi sportrajongk a szabad g alatt valsgos rverst rendeztek, gyhogy a harminc fontnyi hal nem kevesebb, mint negyvenegy forintot hozott a Dunai Liga djnyertesnek.

Borus Demeter bizony nem is lmodott ekkora sikerr l, s most gy rezte, knnyen lehet, hogy Jger vgeredmnyben kit n zletet csinlt. Ez majd elvlik, de addig is t kell most adnia a negyvenegy forintot jogos tulajdonosnak. Erre azonban most nem kerlhetett sor, mert Jger szrevtlenl eltvozott, s a ladikban felt n helyen htrahagyott pr sorban tudatta titrsval, hogy ne vrja t vacsorra, mert csak ks este szndkszik visszatrni. Borus Demeter termszetesnek tallta, hogy Jger nem akarta elmulasztani az alkalmat, s megtekinti ezt a vrost, ahol a birodalmi gy ls tven ven t szkelt. De milyen kellemetlen meglepetsben lett volna rsze, ha megtudja, mi jratban volt most titrsa, s egyltaln: hogy ki az az ember, akit az tra magval hozott? Jger, Bcs, Leipziger Strasse 45. - ezt a nevet s cmet rta r annak idejn a nyugtra a gyantlan Borus Demeter, mert hvatlan vendge ezt diktlta neki. De ugyancsak zavarba jtt volna az lltlagos Jger r, ha a mesterhorgsz akkor kvncsibb, s nyomozni kezd a msik frfi kilte utn, s most kri Jgert l az iratait, mint ahogyan a kellemetlenked pandr korbban t le krte. Borus Demeter ezt annak idejn elmulasztotta, holott tudhatta, hogy ez az el vigyzatossg igenis jogos. E mulasztsrt nagy rat kell majd fizetnie. Ki tudja, milyen nevet olvasott a nmet csend r azon az tlevlen, amelyet Jger tnyjtott neki? De ha az tlevlen jogos tulajdonosnak igazi neve volt, akkor a csend r nem olvashatott ms nevet, mint ezt: Dragos Kroly. A horgszsport e szenvedlyes rajongja s a dunai rend rsg f nke ugyanis egy s ugyanaz a szemly volt. Dragos Kroly, ha trik, ha szakad, fel akart jutni Borus Demeter csnakjra, de mivel szinte lekzdhetetlen ellenllsra szmtott, minden eshet sgre felkszlt. A csend r fellpst is el re kiterveztk, megrendeztk gy, mint egy sznpadi jelenetet. A tovbbi fejlemnyek bebizonytottk, hogy Dragos Kroly fejn tallta a szeget. Borus Demeter most mr ksz szerencsnek tartotta, hogy a sok veszly kzepette, amelyr l id kzben tudomst szerzett, ilyen szemmel lthatlag nagy befolyssal rendelkez prtfogra szmthat. A siker klnben olyan teljes volt, hogy mg magt Dragost is gondolkozba ejtette. Vajon mirt lett olyan izgatott Borus Demeter, amikor a csend r igazoltatni akarta? Mirt flt egy jabb ilyen eshet sgt l annyira, hogy ksz volt lemondani az egyedlltr l, amelyhez klnben oly felt n , oly tlzott csknyssggel ragaszkodott? Egy tisztessges ember mi az rdgnek flne ennyire attl, hogy meg kell jelennie a rend rbiztos el tt? Ms baja nem lehet, mint hogy nhny rval, legrosszabb esetben nhny nappal el kell halasztania tovbbutazst, s ha nem siet... De az is igaz, hogy Borus Demeter sietett, s ezen is el lehetett t n dni. Ezt tette Dragos Kroly is, aki gyanakv volt, mint minden j rend rtiszt, s egyes dolgok szget tttek a fejbe. De jzan esze nem engedte meg, hogy kvetkeztetseiben tvtra jusson olyan mellkkrlmnyek miatt, amelyeknek magyarzata taln egszen kzenfekv . Egyszer en emlkezetbe vste ht ezeket az apr szrevteleket, s figyelmt az el tte ll f feladat megoldsra sszpontostotta. Az a terv, amelynek vgrehajtshoz Dragos Kroly akkor ltott hozz, amikor rknyszertette trsasgt Borus Demeterre, nem egyszerre pattant ki agybl. A terv tulajdonkppeni szerz je inkbb a mit sem sejt Mihail Mihajlovics volt. Amikor ez a trfs kedv szerb a Halsztanyn mkbl azt a feltevst kockztatta meg, hogy a Dunai Liga bajnoka taln nem ms, mint az ldztt gonosztev vagy ppen az ldz rend rtiszt, Dragos komolyan felfigyelt erre a knnyedn odavetett megjegyzsre. Persze nem vette azt sz szerint, hiszen

aztn igazn tudhatta, hogy a mesterhorgsznak s a rend rtisztnek semmi kze sincs egymshoz, s ezen az alapon nagyon, de nagyon valszn tlennek kellett tartania azt is, hogy a horgsznak brmi kze lehet az ldztt gonosztev hz. De ami nem igaz ma, az igaz lehet holnap. Dragos Kroly rgtn gy rezte, hogy a kedlyes szerb nem mondott ostobasgot, amikor azt lltotta, hogy egy nyomoztl, aki zavartalanul akar nyomozni a Duna egsz hosszban, ugyancsak nem volna rossz tlet, ha egy nagy hr horgsznak lczn magt. gy senki sem lhetne gyanperrel kiltt s igazi foglalkozst illet en. Brmilyen csbt volt is ez az tlet, megvalstsrl le kellett tennie. A sigmaringeni verseny ugyanis befejez dtt, Borus Demeter, a verseny gy ztese nyilvnosan bejelentette vllalkozst, s aligha lenne kedve egy ilyen szemlycserbe belemenni, amit nehzz tett volna az is, hogy a bajnokot ltsbl mr sok klubtrsa ismerte. Ha arrl nem is lehetett sz, hogy Borus Demeter beleegyezsvel a megkezdett utazst az neve alatt msvalaki folytassa, akadna taln ms megolds is, amellyel ugyanezt a clt el lehetne rni. Miutn Borus Demeter helybe nem lphetett, taln berheti azzal, hogy titrsknt hozzszeg dik. Ki tr dik egy olyan ember titrsval, aki tban van a hrnv fel, s gy minden szem re tekint? s mg ha valakinek a tekintete a jelentktelen titrsra tvedne is, elkpzelhetetlen, hogy ezt a nvtelen senkit brmin kapcsolatba hozn a rend rtiszttel, aki gy az ismeretlensg jtkony homlyban tehetne eleget megbzatsnak. Dragos Kroly mindezt meghnyta-vetette magban, s vgl gy tallta, hogy a terv kit n . Elhatrozta, hogy megvalstja. Lttuk, milyen mesteri gyessggel rendezte meg az els jelenetet, amelyet szksg esetn ms hasonl jelenetek kvettek volna. Kszen llott arra, hogy Borus Demetert elhurcoltatja a rend rbiztoshoz, mindenfle koholt jogcmek alapjn bebrtnzteti, rijeszt, ahogy csak lehet. Annyi bizonyos, hogy Dragos Kroly semmilyen nknyt l nem riadt volna vissza, mg a megflemltett horgsz el nem jut odig, hogy az elutastott titrsban megment jt lssa. A nyomoz mgis rlt, hogy a komdia els felvonsval mr sikert rt el, s gy nem kellett a megflemlts eszkzeit ignybe vennie. Most mr hbortatlanul lt a helyn, s biztos volt abban, hogy ha gy tenne, mintha tvozni akarna, Borus Demeter ppolyan erlyesen igyekeznk maradsra brni, mint ahogy annak idejn visszautastotta ajnlatt. Most mr csak azon kell lennie, hogy helyzett minl jobban kihasznlja. Nyugodt llekkel rbzta ht magt a Duna sodrra. gy gondolta, hogy mg trsa evez vagy horgszgat, maga jl szemmel tartja a folyamot, s les tekintett semmi rendkvli nem fogja elkerlni. tkzben majd felveszi a kapcsolatot a part mentn itt is, ott is elhelyezett embereivel, s ha csak valahol b ntnyr l hall hrt, nyomban otthagyja Borus Demetert, s a gonosztev k utn veti magt. Ugyanezt tenn, ha nem b ncselekmnyr l volna sz, hanem csak valami gyans jel kelten fel figyelmt. Mindezt blcsen kigondolta, s minl tbbet gondolt r, annl bszkbb volt tletre, mert ilyen mdon rangrejtve psztzhatja vgig a Duna egsz partvidkt, s sokkal tbb lehet sge van a sikeres nyomozsra. ppen csak a vletlen maradt ki a detektv szmtsaibl. Sejtelme sem lehetett arrl, hogy a vratlan esemnyek sorozata nhny nap leforgsa alatt egszen j irnyba s szlesebb mederbe tereli a nyomozst.

A KK SZEMPR
Dragos Kroly a Duna-partrl a vros kzpontja fel tartott. Jl ismerte Regensburgot, s ttovzs nlkl ment vgig a csendes utckon a kzpkorbl itt maradt rtornyok kztt, amelyek itt-ott tzemeletnyi magassgban emelkednek a hajdan npes, lnk, de ma mr csak 26 000 lakos vros fl. Dragos Krolynak esze gban sem volt megtekinteni a vrost, amint Borus Demeter gondolta. nem azrt utazott, hogy vrosokat, orszgokat lsson. A hd kzepr l tekintete egyszer csak a regensburgi csonka torny dmra esett, de csak fut pillantst vetett a XV. szzadbl szrmaz rdekes f kapura. Nyilvn nem szndkozott megcsodlni a Thurn-Taxis hercegek palotjt, a gtikus kpolnt s a cscsves kolostort sem, amelyben a vros egyik furcsa nevezetessge, a pipagy jtemny van. Nem teszi be lbt a Rathausba sem, amely valamikor a birodalmi gy ls palotja volt, de ma csak kznsges vroshza, amelynek nagytermt rgi-rgi sz nyegek dsztik. A vroshza gondnoka elksri a ltogatkat a knzkamrba is, s ott szinte bszkn mutogatja nekik a knzszerszmokat. Dragostl ugyan egy idegenvezet sem kap trinkgeld-et, ahogy a nmetek a borravalt nevezik. Nem volt szksges szolglataikra, s magtl eltallt a postahivatalba, ahol tbb levl vrt r, amelyeken cmzsknt csak kezd bet k lltak. Dragos elolvasta a leveleket, anlkl hogy egy arcizma is rndult volna. ppen kifel tartott, amikor a kijratnl egy elg gondozatlan ltzet ember lpett hozz. Ismerhettk egymst, mert Dragos a kezvel tilt mozdulatot tett, amikor a msik meg akart szlalni. Ez a kzmozdulat szemltomst ezt jelentette: Ne itt! A kt frfi ekkor egy kzeli tr fel indult. - Mirt nem vrtl rm lenn a Duna-parton? - krdezte Dragos, amikor gy rezte, hogy kvncsi flek nem hallhatjk. - Attl fltem, hogy ott elkerlm - vlaszolt a jvevny. - Azt meg tudtam, hogy el kell jnnie a postra... - No, f hogy itt vagy - szaktotta flbe. - Semmi jsg? - Semmi. - Mg csak egy egyszer betrs sem trtnt a vidken? - Nemcsak hogy ezen a vidken nem, de vgig a Duna mentben sehol sem. - Mikoriak az utols hreid? - Nincs kt rja, hogy tviratban kaptam a budapesti kzponttl. Teljes nyugalom az egsz vonalon. Dragos egy pillanatig gondolkodott, majd gy szlt: - Elmgy az gyszsgre, s megmondod, hogy n kldtelek. Megmondod azt is, hogy Friedrich Uhlmann-nak hvnak, s megkred ket, hogy mindenr l tjkoztassanak, ha a legcseklyebb is trtnnk. Azutn Bcsbe utazol. - s mi lesz az embereinkkel? - Az az n dolgom. Majd tkzben beszlek velk. A jelsz: tallkozs Bcsben, mhoz egy htre. - A Duna fels folysnak mentn nem hagy ht senkit? - krdezte Uhlmann.

HATODIK FEJEZET

- Itt megteszik a helyi rend ri szervek is, de ha brmi el addnk, mi is itt termnk. Annyi biztos, hogy eddig Bcs fltt semmi olyasmi nem trtnt, ami a hatskrnkbe tartoznk. Nem estek a fejk lgyra ezek a fickk, hogy ily messze eltvolodjanak f tmaszpontjuktl. - F tmaszpontjuktl? - csodlkozott Uhlmann. - Taln kzelebbi rteslsei vannak? - Mindenesetre kialaktottam magamnak egy vlemnyt. - spedig? - Nagyon kvncsi vagy!... Annyit mr elrulhatok, hogy Bcs s Budapest kztt kezdjk majd komolyabbra venni a dolgot. - Mirt pp ott? - Mert ezen a szakaszon trtnt az utols b ntny. Tudod, hogy egy gazdlkodnak algyjtottak, s egszen a trdig sszegve talltunk r. - Egy okkal tbb, hogy legkzelebb mshol csapjanak le. - De mirt? - Mert nyilvn gy gondoljk, hogy azon a vidken, ahol ezt a b ncselekmnyt elkvettk, most nagyobb lesz az ellen rzs. Msfel prblnak teht szerencst. Eddig is ez volt a szoksuk. Soha ktszer egyms utn nem garzdlkodnak ugyanazon a krnyken. - Most azonban mellfognak a tkfilkk, s velk egytt te is, Uhlmann. ppen arra szmtok, hogy olyan tykesz ek. Mint te is olvashattad, a lapok mind azt rtk, hogy n is gy okoskodom. Mind egyntet en arrl szmoltak be, hogy eltvozom a Duna fels folysnak vidkr l, mert szerintem a banditk itt aligha mernek megint felbukkanni, s hogy DlMagyarorszg fel veszem az utamat. Ebb l persze egy rva sz sem igaz, de lgy nyugodt, ezeket a hreket, amelyeket n helyeztettem el a lapokban, k is falni fogjk. - s ebb l mi kvetkezik? - Az, hogy vatosan elkerlik Dl-Magyarorszgot, nehogy befussanak az utcmba. - De a Duna hossz - vetette ellen Uhlmann. - Ott van mg Szerbia, Romnia meg Trkorszg... - s a hborra nem gondolsz? Arrafel ugyan nincs sok keresnivaljuk. No de majd megltjuk. Dragos egy pillanatra elhallgatott, majd gy folytatta: - Mindentt pontosan vgrehajtottk utastsaimat? - Pontosan. - Tovbbtart az ellen rzs a Dunn? - Igenis, jjel-nappal. - s semmi gyansat nem szleltek? - Semmit a vilgon. Minden hajnak, minden uszlynak rendben talltk a paprjait. De azt is jelentenem kell, hogy a sok ellen rzs miatt nagy a berzenkeds. A hajsoknak nincs nykre a dolog, s ha szabad mondanom, igazuk is van. Mi kzk a hajknak ahhoz, ami utn mi nyomozunk? Hisz a b ncselekmnyeket nem a Dunn kvetik el. Dragos szigoran sszerncolta a homlokt.

- Nagy slyt fektetek arra, hogy kzegeink minden dereglyt, minden uszlyt meglltsanak, mg a legkisebb sajkkat is - mondotta ridegen. - S egyszer s mindenkorra megmondom, hogy nem szeretem, ha valaki okoskodik. Uhlmann behzta a nyakt s csak ennyit mondott: - Ahogy parancsolja, uram. Dragos gy folytatta: - Mg nem tudom, mi lesz a kvetkez lpsem. Taln egy ideig Bcsben maradok, de lehet, hogy lemegyek egszen Belgrdig... Mg nem dntttem... De minthogy felttlenl fenn kell tartanom a kapcsolatot, mindenr l adj nekem hrt rsban, mgpedig annyi pldnyban, hogy Regensburg s Bcs kztt elhelyezett embereink is megkaphassk. - Meglesz, uram! s n hol tallkozom nnel legkzelebb? - Bcsben, mhoz egy htre, mr mondtam - vlaszolt Dragos, majd nhny pillanatnyi gondolkozs utn hozztette: - Most vgeztem. De ne felejts el elmenni az gyszsgre, azutn pedig az els vonattal indulj. Uhlmann mr indult is, de Dragos visszahvta. - Hallottl te valami Borus Demeterr l? - Igen. Ez az a horgsz, aki elindult, hogy lehajzzk a Dunn, s kzben horgszik? - gy van. Nos, ha vele egytt ltsz valahol, tgy gy, mintha nem ismernl. A kt frfi ekkor elvlt. Friedrich Uhlmann a vros fels rsze fel vette tjt, Dragos pedig az Arany Kereszt fogad fel indult, ahol vacsorzni akart. Amikor letelepedett asztalhoz, az tteremben mr tbb vendg lt, s javban folyt a beszlgets. Dragos j tvggyal evett, trsalgsba nem elegyedett senkivel, de ugyancsak figyelt, mert szerette hallani, hogy mit beszlnek krltte. Hallotta is, amint az egyik vendg ezzel a krdssel fordult szomszdjhoz: - Mi van azzal a hrhedt bandval, elhallgatott rla a fma? - ppgy, mint err l a hres-nevezetes Borusrl - vlaszolta a msik. - Mra vrtk Regensburgba, de mg csak hr sem jtt rla. - Ht nem furcsa? - Hacsak ez a Borus meg a bandavezr nem egy s ugyanaz a szemly. - Ugyan, ne nevettesse ki magt! - Mirt? Ki tudja...? Dragos meglepetten kapta fel a fejt. Mr msodszor hallja ugyanezt a feltevst, amely, gy ltszik, valahogy a leveg ben van. De alig szrevehet en vont egyet a vlln, s sz nlkl befejezte vacsorjt. Az egsz nem ms, mint trfa. Meg aztn ugyancsak jl rteslt lehet ez a fecseg vendg, ha mg arrl sem tud, hogy Borus Demeter megrkezett Regensburgba! A vacsora vgeztvel Dragos Kroly visszaballagott a rakpartra. De nem ment mindjrt a ladikhoz, hanem nhny percre megllt mg a rgi k hdon, amely Regensburgot tlparti klvrosval, Stadt am Hoffal kti ssze. Tekintete vgigsiklott a folyn, nzte a vzen sebesen sz pr hajt, amelyek mg vilgossal rvbe akartak rni. Amikor gy nfeledten nzel dtt, egy kz nehezedett vllra, s ismer s hang szltotta meg: - Taln csak nem rdekli ez, Jger r?

Dragos htrafordult, s szemben tallta magt Borus Demeterrel, aki mosolyogva nzett a szembe. - De bizony rdekes ez a forgalom a folyn. Napestig elnznm. - Figyeljen rm, Jger r! Mg rdekesebbnek fogja tallni az Al-Dunn, ahol sokkal tbb haj jr. Majd megltja, amikor a Vaskapuhoz rkeznk. Jrt mr ott? - Mg nem - felelte Dragos. - Azt pedig ltnia kell, mert ha a Dunnl nincs szebb foly a vilgon, a legszebb pontja az egsz folynak ppen a Vaskapu! Kzben egszen beesteledett. Borus Demeter rja tbb mint kilenc rt mutatott. - Lenn voltam a csnakban, Jger r, amikor megpillantottam nt itt a hdon. Csak azrt jttem fel, hogy figyelmeztessem, holnap nagyon korn indulunk, s bizony j volna minl korbban nyugovra trni. - Mris megyek, Borus r - helyeselt Jger. Amikor a rakpart fel tartva lekanyarodtak a hdrl, Jger megszlalt: - No, s hogy kelnek el a halaink, Borus r, meg van elgedve a mai bevtellel? - El vagyok ragadtatva t le. Kerek negyvenegy forintot adok t nnek. - Ez teht az el z leg kapott huszonht forinttal egytt kitesz hatvannyolc forintot. Pedig mg csak Regensburgban vagyunk. Ltja, ltja, Borus uram, taln nem is ktttem olyan rossz zletet! - Magam is gy vlem mr - hagyta r a horgsz. Negyedra mlva mindketten ott aludtak a csnakban, egyms mellett, s mire a nap felkelt, a ladik mr t kilomterrel maga mgtt hagyta Regensburgot. Itt lejjebb igen vltozatos a Duna partvidke. Jobb kz fel l, amerre csak a szem ellt, gazdag, termkeny sksg terl el, s a laply egyhangsgt itt is, ott is tanyk, falvak szaktjk meg. A bal parton s r erd sgek zldellnek, s dombok emelkednek, amelyek tvolabb egybeolvadnak a Bhmer Wald hegyvonulatval. tkzben Jger s Borus megpillantotta a Thurn-Taxis hercegek nyri palotjt Donaustauf vroska felett, s a regensburgi pspkk si kastlyt, majd pedig a Salvator Berg tetejn a Walhallt, a kivlasztottak rk pihen helyt. Ezt az attikai gbolttl bizony nagyon elt bajor g al tvedt Parthenont Lajos bajor kirly pttette ide. Az pletben mzeum van, ahol Germnia h seinek mellszobrai sorakoznak, de a bels termek ptszeti elrendezse nem olyan szpsges, mint az plet kls kpe. A Walhalla nem vetekszik ugyan az athni Parthenonnal, de szpsg dolgban fellmlja azt a hasonl pletet, amellyel a sktok kestettk f vrosuknak, az reg, kormos Edinburghnak egyik dombjt. Hossz az t Regensburg s Bcs kztt a kanyarg Dunn. De a csaknem ngyszzhetvent kilomteres vzi t mentn alig van emltsre mlt vros. Csak Straubingot, Bajororszg gabonaraktrt emlthetjk meg, ahol a brka augusztus 18-n este kttt ki, meg Passaut, ahov 20-n rkezett, s vgl Linz vrost, amely mellett augusztus 21-n haladt el. E kt utbbi vrosnak van nmi hadszati jelent sge, de egyiknek sincs 20000 lleknl tbb lakosa. A Dunnak ezen a szakaszn nincs is tbb emltsre mlt vros.

Emberi alkotsok hjn a hajsember a nagy foly vltozatos partvidkben gynyrkdhetik, ha nem akarja elunni magt. Straubingnl a Duna mr ngyszz mter szlesre tereblyesedik, de lejjebb megint sszesz kl, s jobb partjt a Rti-Alpok nylvnyai magastjk. Passaunl, amely a Duna, az Inn s az Ilz sszefolysnl plt - az els kett Eurpa legfontosabb folyi kz tartozik -, elhagyjuk Nmetorszgot, s a jobb parton kzvetlenl a vros alatt, a bal parton pedig nhny kilomterrel lejjebb kezd dik a Habsburg-birodalom. Ezen a ponton a folymeder alig ktszz mteres vlgykatlann sz kl, s ebben a vlgyben folyik tovbb a Duna egsz Bcsig. De medre helyenknt valsgos tv szlesedik, amelyben kisebb-nagyobb szigetek is vannak, mshol pedig a vlgykatlan falai mg jobban sszesz klnek a nagy robajjal zuhog foly kt oldaln. Borus Demeter szemltomst gyet sem vetett az rkk vltoz, de mindig fensgesen szp part menti tjra, s egyetlen gondja az volt, hogy minden erejvel minl gyorsabban el relendtse ladikjt. A csnak irnytsa valban annyira lekttte figyelmt, hogy nem tr dhetett mssal. Vigyznia kellett, hogy kikerlje a homokztonyokat, amelyek oly sok gondot okoznak a dunai hajsoknak, s mg komolyabb nehzsgekkel is meg kell kzdenie. Nhny kilomterrel Passau el tt t kell jutnia a vilshofeni zuhatagon, szztven kilomterrel lejjebb pedig, valamivel Grein, Fels -Ausztria egyik legnyomorsgosabb kis vrosa alatt, a Strudel s a Wirbel mg flelmetesebben rvnyl vizein. Itt a vlgy mr folyosv sz kl, s a meredek sziklafalak kztt tajtkozva zdul lefel a Duna. Hajdan a sok k szirt miatt rendkvl veszlyes volt a hajzs ebben a vlgysz kletben, s a hajk sokszor slyosan megrongldtak. Mita azonban a kt part kztt sorakoz szirtek kzl a leglnokabbakat aknkkal felrobbantottk, a hajzs mr korntsem olyan veszlyes. A vz nem rohan mr olyan vad morajlssal, az rvnyek nem kapjk el a hajkat olyan er vel, s nem fordulnak el oly gyakran szerencstlensgek. De az uszlyoknak s a kis csnakoknak mg mindig nagyon vatosan kell itt thaladniok. Borus Demeternek mindez nem okozott nagyobb nehzsget. Meglep gyessggel szmtotta ki, hogy hol kell hajznia, mesterien kerlte ki a homokztonyokat, s vlt rr az rvnyek s zuhatagok fltt. Dragos bmulta Borus Demeter gyessgt, de nem rtette, hogyan lehetsges, hogy egy egyszer horgsz ilyen alaposan ismerje a Dunt s a dunai hajzs minden alattomos veszlyt. A kis csnak kt utasa kztt klnben klcsns volt a bmulat. Borus Demeter f knt azt csodlta, hogy titrsnak milyen szles krben vannak kapcsolatai, s nem is rtette, hogyan lehetsges ez. Akrmilyen csepp kis helyen ktttek is ki este, alig volt r plda, hogy Jgernek ne akadtak volna ismer sei. Alighogy a ladik partot rt, Jger kiugrott bel le, s rendszerint mris egy vagy tbb ember szltotta meg. Hosszabb beszlgetsbe azonban senkivel sem elegyedett. Nhny sz utn Jger visszaugrott a ladikba, az ismeretlenek pedig eltvoztak. Borus Demeter vgl nem tudta mr megllni, hogy meg ne krdezze: - Ht magnak mindentt vannak bartai, Jger r? - Bizony vannak - blintott Dragos. - De ht sokat jrtam ezen a vidken. - Kedvtelsb l utazgatott, Jger r? - Nem, nem. Egy budapesti cg utazja voltam, s tudja, ez olyan mestersg, hogy az ember sokfel megfordul, s sok szemlyes kapcsolatot pt ki. Augusztus 18. s 24. kztt ms esemny nem is trtnt, ha ezt egyltaln esemnynek lehet nevezni. Az augusztus 24-re virrad jszakt tvol minden lakott helyt l, a kis Tulln vrosa

alatti partszakaszon tltttk, s msnap Borus Demeter - szokshoz hven - mg napflkelte el tt tnak indult. Ez a nap mozgalmasabbnak grkezett. Estre kellett ugyanis Bcsbe rkeznik, s Borus Demeternek egy ht sznet utn ismt horgsznia kellett. Nem okozhatott csaldst bmulinak, akik minden bizonnyal nagy szmban vrakoznak majd r az osztrk f vrosban, melynek sajtja - erre gondja volt h snknek - mr j el re beharangozta rkezst. Gondolnia kellett azutn Jger rdekeire is, amelyeket az egyhetes er ltetett, szntelen evezs miatt nagyon elhanyagolt. Jger llta a szavt, s nem panaszkodott, de aligha lehetett megelgedve. Ezzel Borus Demeter is tisztban volt, s hogy legalbb valamelyest kedvben jrjon, gy intzte a dolgot, hogy ezen az utols napon csak harminc kilomtert kellett megtennik. De ilyen lasstott tem mellett is idejekorn berhetnek mg Bcsbe, hogy a napkzben kifogott halakon tladhasson. Mire Dragos kibjt a hlkalyibbl, titrsa mr b sges zskmnyt fogott ki - de ez mg nem volt elg. Tizenegy ra tjt egy hszfontos csukt emelt ki a vzb l. Ez bizony felsges fogs volt, s a bcsi sporthorgszok j rat adnak majd rte. A sikert l nekibuzdulva, Borus Demeter mg egyszer szerencst prblt, de brcsak ne tette volna! Maga sem tudn megmondani, hogyan trtnhetett a dolog. Annyi bizonyos, hogy az gyes horgszt ez egyszer cserbenhagyta a j szerencse. Taln pillanatnyi szrakozottsg volt az oka, taln valami ms, de a zsineget rosszul dobta ki, s a horog, amint villmgyorsan visszalendlt, arcba csapdott, s ott vrz barzdt szntott. Borus Demeter feljajdult a fjdalomtl. A horog, miutn az l hsba belekapott, mg tovbb perdlt, s beleakaszkodott a nagy fekete veges ppaszembe, amelyet a horgsz jjel-nappal a szemn viselt. A szemveget, mint a pelyhet, magval rntotta, s az most ott pergett nhny centimterrel a vz tkre fltt. Borus Demeter visszafojtotta bosszs kitrst, nyugtalanul pillantott Jger fel, majd visszarntotta elreplt szemvegt, s pillanat alatt ismt szemre illesztette. Csak ekkor nyugodott meg kiss. Mindez pr pillanat m ve volt, de ez is elg volt Dragosnak arra, hogy megllaptsa, titrsnak milyen gynyr kk szeme van, s oly villog tekintete, hogy aligha lehetett rossz a ltsa. A nyomoz - mi mst tehetett - elt n dtt ezen a furcsasgon, mert termszetb l kvetkezett, hogy minden szokatlan jelensg szget ttt a fejbe. Mg akkor is tovbb tprengett, amikor a kk szempr mr ismt elt nt a fekete ppaszem lcja mgtt. Mondanunk sem kell, hogy Borus Demeter aznapra befejezte a horgszst. Srlst, amely inkbb fjdalmas volt, mint slyos, gy-ahogy betapasztottk, azutn gondosan elrakta horgszszerszmait, majd ebdhez lttak, mialatt a csnak magtl siklott lefel a vzen. Pr perccel el bb elhaladtak a ngyszznyolcvan mter magas Kahl-Berg lbnl, amelynek cscsrl szp kilts nylik Bcs vrosra. A meglnkl partvidk is mutatta, hogy nagy vroshoz kzelednek. A parton egyre tbb villa tnedezett fel szemk el tt, majd gyrak kvetkeztek, melyeknek magas kmnyeib l s r fst gomolygott az g fel. Kisvrtatva fikereket pillantottak meg, amelyek mr hatrozottan vrosi jelleget vittek a kltelki hzsorok kz. A kora dlutni rkban mr maguk mgtt hagytk Nussdorfot, ahol a mly jrat g zhajk kiktnek. A kis halszbrknak nem volt szksge ilyen kikt re, s klnben sem voltak

rajta olyan utasok, akik - mint a g zsk utasai - megkveteltk volna, hogy a csatornn t egszen a vros szvbe szlltsk ket. Borus Demeter nyugodtan tovbb hajkzott a f Duna-gban, s valamivel ngy ra el tt a part mellett megllapodott, s ladikjt kikttte a Prternek, a prizsi Bois de Boulogne-hoz hasonl nagy bcsi ligetnek egyik fjhoz. - Mi a csoda van a maga szemvel, Borus r? - krdezte ekkor Dragos, aki a szemveggel trtnt baleset ta alig szlt egy szt is. Borus Demeter abbahagyta a ktllel val bbel dst, s titrsa fel fordult. - A szememmel? - krdezte meglepetten. - Igen, a szemvel - szlt Jger. - Nem hiszem, hogy passzibl viseln ezt a fekete szemveget. - , a szemvegem miatt krdi? - vetette oda Borus. - Gyengn ltok, s bntja a fny a szememet. Csak azrt viselem. - Gyengn lt? Ilyen szemekkel?!... A magyarzat utn Borus Demeter meghzta a ktelet, mialatt trsa elgondolkozva nzte ezt a m veletet.

A VADSZOK S A VAD
Ezen az augusztusi dlutnon nhny jrkel tartzkodott a Duna-partnak azon a rszn, amely szakkelet fel l lezrja a Prter stnyt. Vajon Borus Demetert vrtk? Valszn leg, hisz a horgsz mr el re kzlte a lapok tjn, hogy mikor rkezik, s majdnem egsz pontosan megadta az id pontot. De hogyan fogjk az rdekl d k ilyen nagy terleten megtallni a kis ladikot, ha semmivel sem hvjk fel r a figyelmket? Borus Demeter erre is gondolt. Mihelyt csnakjt kikttte, sietve fellltott egy rbocot, rajta egy szles szalaggal, amelyen ez llt: Borus Demeter, a sigmaringeni horgszverseny gy ztese. Azutn a kis hlrekesz tetejre szpen kirakta a dlel tt fogott halakat, legfellre tve a hatalmas csukt. Ez az amerikai z reklm igazn eredmnyes volt. Nhny gyelg mindjrt megllt a csnak el tt, s ms dolguk nem lvn, bmulni kezdtk. Pldjukat ms jrkel k is kvettk, s percek alatt olyan cs dlet tmadt, hogy az igazi rdekl d k figyelmt sem kerlhette el. Amikor lttk, hogy mindenki egy irnyba tart, k is odasiettek, msok meg futlpsben nyomukba szeg dtek, anlkl, hogy tudtk volna, hova is mennek. Negyed ra sem telt el s mr vagy tszz ember tolongott a csnak kzelben. Borus Demeter nem is lmodott ilyen sikerr l. A part s a csnak kztt mindjrt megindult a beszlgets. - Kegyed Borus Demeter? - krdezte az egyik ember. - Az vagyok - vlaszolt a horgsz. - Engedje meg, hogy bemutatkozzam. Claudius Roth vagyok, szintn a Dunai Liga tagja. - Nagyon rvendek, Roth r! - Ms klubtrsaink is vannak itt. De n csak Hanisch, Tietze, Hugo Zwiedinek urakat ismerem kzlk. - n Kasszelik Mtys vagyok, Budapestr l - szlalt meg egy ember a tmegb l. - n meg Wilhelm Bickel, Bcsb l. - Nagyon rlk, hogy ismer sk kz rkeztem! - kiltott Borus. A krdsek s vlaszok egymst kvettk, s ltalnos beszlgets alakult ki. - J tja volt, Borus r? - Kit n . - Mindenesetre gyorsan jtt lefel. Nem hittk volna, hogy ilyen hamar ider. - De hiszen mr kt hete ton vagyok. - Donaueschingen messze van m Bcst l! - Krlbell kilencszz kilomternyire, ami annyit jelent, hogy naponta tlag hatvan kilomtert tett meg. - A vz is alig tesz meg ekkora utat 24 ra alatt. - Attl fgg, hogy hol.

HETEDIK FEJEZET

- Az mr igaz. s mi van a halaival? Knnyen elkelnek? - Sztkapkodjk ket. - Szval meg van elgedve? - De mg mennyire! - Ma nagyon szp zskmnya van! Milyen gynyr az a csuka! - Nem volt ppen utols fogs! - Mennyirt adja? - Amennyit knlnak rte. Ha tetszik, rverst tartunk, utolsnak a csuka kerlne sorra. - Csemegnek - trflkozott az egyik. - Pomps tlet! - rvendezett Claudius Roth. - Aki a csukt megveszi, akr ki is tmetheti magnak. Borus Demeter emlkezetre. Ezt a megjegyzst nagy tetszs fogadta, s az rvers mindjrt meg is kezd dtt, nagy lelkesedssel. Negyed ra alatt szp, kerek sszeg vndorolt a horgsz zsebbe. Csak magrt a csukrt harminct forintot kapott. Miutn az rvers vget rt, tovbb folyt a beszlgets a bajnok s a parton tolong tisztel i kztt. Most, hogy mindent tudtak mr az elmlt napokrl, jv tervei rdekeltk ket. Borus Demeter mindenre kszsggel vlaszolt, s elmondta, hogy a kvetkez napot Bcsben kvnja tlteni, s a rkvetkez napon mr Pozsonyban akar jszakzni. Ahogy esteledett, a kvncsiak kezdtek elszllingzni, hogy vacsorzzanak. Borus Demeternek is gondolnia kellett az esti tkezsre, s elt nt a flkben, titrst hagyva tisztel inek. gy trtnt azutn, hogy kt jrkel , aki a mg mindig krlbell szzf nyi cs dlet lttn odasietett, most mr csak Dragost pillantotta meg a ladikban, amint magnyosan ldglt a csnak utasnak nevt s bajnoki cmt urbi et orbi11 kzl szalag alatt. Egyikk jl megtermett, vllas, harminc v krli frfi volt, s haja, szaklla a sz knek abban az rnyalatban jtszott, amely meglehet sen jellemz a szlv fajra; a msik, szintn er teljes s felt n en szles vll frfi, az el bbinl id sebb volt; szl haja arra vallott, hogy mr tl jr a negyvenen. Amikor a fiatalabbik frfi a ladikra pillantott, sszerezzent, htrah klt, s trst is visszahzta. az - mondotta fojtott hangon, mihelyt kikszldtak a tmegb l. - Gondolod? - Biztos vagyok benne. Ht nem ismerted meg? - Hogyan ismertem volna meg, hiszen soha letemben nem lttam. A kt ismeretlen egy pillanatra elhallgatott, s gondolataiba merlt. - Egyedl van a brkban? - krdezte az id sebbik. - Egyedl.

11

Orszg-vilggal

- s biztos, hogy ez Borus Demeter brkja? - Egszen biztos. A neve rajta van azon a szalagon. - Ht ki ismeri itt ki magt? Megint elhallgattak, majd a fiatalabbik szlalt meg: teszi meg ht ezt a nagy h hval reklmozott dunai utat Borus Demeter nven. - S vajon mirt? A sz ke szakll frfi vllat vont. - Ez aztn vilgos! Azrt, hogy lnven bejrja a Dunt. - A csoda vigye el! - lmlkodott sz haj trsa. - Engem nem lepne meg a dolog, amilyen agyafrt ember ez a Dragos. s biztosan sikerlt volna neki, ha vletlenl nem botlunk bele. Az id sebbik ember mg szemltomst ktelkedett. - Kicsit regnyesnek hangzik az egsz - mormogta fogai kztt. - gy, Titscha, gy - blogatott a sz ke szakllas -, de Dragos mindig szerette a regnyes fogsokat. De majd tisztzzuk a dolgot. Itt krlttnk azt beszltk az emberek, hogy a brka holnap egsz nap Bcsben marad. Majd visszajvnk ks bb, s ha Dragost megint itt talljuk, akkor nem lehet tbb ktsg az irnt, hogy rejt zik Borus Demeter b rben. - s ha gy van, mitv k lesznk? - krdezte Titscha. Trsa csak kis sznet utn vlaszolt: - Majd kieszelnk valamit. Elindultak a vros fel. A csnak kzelben egyre kevesebben csorogtak. Borus Demeter s titrsa nyugodtan tlttte az jszakt. Amikor reggel Dragos kilpett a hlkalyibbl, a horgszbajnok mr javban igaztgatta horgszszerszmait. - De szp id van, Borus r - mondta Dragos Kroly kszns helyett. - Szp id bizony, Jger r - blintott Borus. - Nem akarja felhasznlni arra, hogy megnzze a vrost? - Nem n, Jger r! Van itt elg dolgom egsz nap, s klnben sem vagyok kvncsi termszet ember. Ktheti hajzs utn nem rt egy kicsit rendbe hozni mindent. - Ahogy gondolja, Borus r. n a magam rszr l krlnzek kicsit, de estre visszajvk. - Jl teszi, Jger r, klnben is Bcsben van az otthona. Taln csaldja is van, s bizonyra rmmel fogjk viszontltni. - Nem tallta el, mert agglegny vagyok. - Elg hiba, kedves uram, jobb, ha az ember megosztja mssal az let terht. Dragos elnevette magt. - Ejnye, de rossz hangulatban van ma, Borus uram! - Vannak az embernek rossz napjai - vlaszolt a horgsz. - De azrt n csak mulasson jl. - Rajta leszek. A viszontltsra - szlt Dragos, s mr indult is.

A Prteren t kiment a Haupt Alle-ra, amely tavasszal meg sszel az elegns bcsiek tallkozhelye. Most azonban nyr volt, kora reggel, gyhogy Dragos zavartalanul siethetett vgig a szinte kihalt stnyon. Annyi ember azonban mgis kerlt tjba, hogy ne t njk fel neki az a kt frfi, akik mellett elhaladt, amikor a Constantins Hgelhez, ehhez a mestersges dombhoz rt, amellyel kiss vltozatosabb akartk tenni a Prter kpt. E kt jrkel vel mit sem tr dve, folytatta teht tjt, s tz perc mlva befordult a Prterben lev krnd - a Prater Stern, ahogy nmetl mondjk - egyik kis kvhzba. Itt mr vrt r valaki. Amikor belpett, az egyik vendg felemelkedett helyr l, s elbe ment. - J reggelt, Uhlmann - dvzlte Dragos. - J reggelt, uram - vlaszolt Friedrich Uhlmann. - Mg mindig semmi jsg? - Semmi. - Jl van. Most az egsz napunk szabad, s jl megfontolhatjuk, hogy mi trtnjk a tovbbiakban. Dragos - mint mondottuk - nem vette szre a kt jrkel t a Haupt Alle-n, ezek viszont azonnal meglttk t. A kt ember - az a kt ismeretlen, aki el z este Borus Demeter ladikjhoz vet dtt - habozs nlkl megfordult, s kell tvolsgbl kvetni kezdte a dunai rend rsg f nkt. Amikor Dragos befordult a kis kvhzba, kvet i a krnd szemkzti oldaln lev kvhzba mentek be, hogy onnan lessk, ha kell, egsz nap. De ugyancsak nagy trelemre volt szksgk. Dragos s Uhlmann a teend ket a legaprbb rszletekig meghnytk-vetettk, ami rkig tartott, s azutn szp nyugodtan megebdeltek. A flledt leveg j teremben tlttt rk utn kicsit leveg zni vgytak, ezrt kimentek a kvhz teraszra, s odarendeltk a minden valamireval ebd elmaradhatatlan kiegszt jt, a fekett. Mialatt a kvt szrcsltk, Dragos egyszer csak meglepetten kapta fel a fejt, s sietve bement a kvhz belsejbe, nehogy meglssa az a valaki, akit megpillantott. A kvhzi ablakok fggnyei mgl azutn szemmel kvette a tren thalad embert. - Vakuljak meg, ha ez nem Borus Demeter! - mormolta. Valban volt, messzir l meg lehetett ismerni borotvlt brzatrl, fekete szemvegr l s dlolaszosan fekete hajrl. Amikor Borus Demeter befordult a Kaiser Joseph Strassra, Dragos visszasietett a teraszon l Uhlmannhoz, szlt neki, hogy vrja meg t, majd a horgszbajnok nyomba eredt. Borus nyugodt lptekkel haladt, mint akinek tiszta a lelkiismerete, s nem is gondolt r, hogy htraforduljon. Vgigment a Kaiser Joseph Strassn, majd egyenesen tvgott az Augarten parkon. A Brigittenaun kicsit ttovzni ltszott, majd vgl befordult egy piszkos kis boltba, amelynek szegnyes kirakata e munksnegyed egyik legnyomorsgosabb utcjra nzett. Fl ra mlva mr megint az utcn volt. Nyomban Dragos, aki kzben megnzte a kis bolt cmtbljt. A gyantlan Borus Demeter befordult a Rembrandt Gassba, majd vgigment a csatorna bal partjn egszen a Prater Strassig, s ezen t vissza a krndig. Itt jobbra kanyarodott, s a Haupt Alle-n folytatta tjt. Nyilvnvalan visszatrt a ladikhoz, gyhogy Dragos nem is tartotta szksgesnek tovbb kvetni. A rend rf nk ezutn visszament a kis kvhzhoz, melynek teraszn Friedrich Uhlmann trelmesen vrakozott r.

- Ismersz te egy Simon Klein nev boltost? - krdezte, amikor odart mell. - Hogyne ismernm - vlaszolta Uhlmann. - Mivel foglalkozik ez az ember? - Nem egszen tiszta dolgokkal. Zsibrus, uzsors, de az orgazdasgot sem veti meg. Azt hiszem, ennyi elg. - Elg... - mormolta Dragos, mlyen elgondolkozva. Azutn gy folytatta: - Hny embernk van itt? - Lehet vagy negyven - felelte Uhlmann. - Jl van. Most figyelj ide. Mindaz, amit reggel megbeszltnk, trgytalann vlik. Megvltoztatom egsz tervemet, mert minl tovbb gondolkozom, annl inkbb az az rzsem alakul ki, hogy ha valami trtnik, ott fog trtnni, ahol n is ppen ott vagyok. - Ahol n van?... Hogyhogy?... - Ezt most hagyjuk. Te mindenesetre fellltod az embereidet a Duna bal partjn gy, hogy minden t kilomterre jusson kett , de csak Pozsony utn hsz kilomterre kezd dik ez a kszenlt. Ms dolguk nem lesz, mint hogy engem figyelnek. Mihelyt elhaladtam Pozsony utn az els rszem el tt, a kt ember elhagyja helyt, s sietve felll t kilomterrel az utols rszem utn s gy tovbb s gy tovbb. Megrtetted?... A f az, hogy szem el l ne tvesszenek! - s mi az n feladatom? - krdezte Uhlmann. - Mindig rajtam legyen a szemed, gy igyekezz. Minthogy a foly kzepn egy brkban leszek, ez nem nehz feladat... Persze a beosztottaidnak is az a ktelessgk, hogy az rszolglat kzben nyitva tartsk a szemket, flket. Ha az egyik rszem valamir l rtesl, tudatja a tbbiekkel, akik nyomban oda igyekeznek. - rtem. - Induls ma este, s holnapra mr mindenki a helyn legyen! - Meglesz - mondotta Uhlmann. Dragos tbbszr is szjba rgta beosztottjnak ezeket az utastsokat, s amikor gy ltta, hogy az mindent pontosan megrtett, felkelt az asztal mell l, hogy visszatrjen a brkhoz. Ideje is volt, mert mr ks re jrt. A szemben lev kis kvhzban mg mindig ott leselkedett a kt ismeretlen. Lttk, amint az el bb Dragos eltvozott a kvhzbl, de nem tudtk mire magyarzni, mert Borus Demeter a tbbi jrkel kzt nem keltette fel a figyelmket. Az els pillanatban Dragos nyomba akartak szeg dni, de Friedrich Uhlmann miatt ezt nem tehettk. Ltva, hogy a velk szemben l ember nyugodtan vrakozik, maguk is vrtak - gondoltk, majd csak visszajn Dragos. Jl szmtottak, s amikor a nyomoz ismt bement Uhlmann-nal a kvhz termbe, tovbbra is leshelykn maradtak, mg a rend rf nk el nem bcszott beosztottjtl. Mialatt Uhlmann elindult Bcs belvrosa fel, a kt cimbora megint Dragos Kroly nyomba szeg dtt, s kell tvolsgban kvette t, vgigmentek a Haupt Alle-n, ugyanazon az ton, amelyen reggel idejttek. Hromnegyed ra gyalogls utn, amikor mr felt ntek a Dunapartot szeglyez fk, a kt ember megllt. Most mr nem lehetett ktsg az irnt, hogy Dragos jra beszll a brkba.

- Felesleges tovbbmennnk - mondotta a fiatalabbik. - Most mr mindent tudunk. Borus Demeter s Dragos Kroly egy s ugyanaz az ember. Err l hatrozottan meggy z dtnk, s ha mg tovbb kvetjk, esetleg minket is rajtakapnak. - s most mr mitv k legynk? - tette fel a krdst a msik, aki szles vllval akr djbirkznak is beillett volna. - Err l majd csevegnk. Mr kigondoltam valamit. A kt ismeretlen mr indult is visszafel a Prater Stern irnyba, s kzben llandan tanakodtak, kidolgozva terveiket, amelyeknek vgrehajtst nem lehetett sokig halogatni. Ezalatt Dragos, akinek sejtelme sem volt arrl, hogy egsz nap minden lpst lestk, visszarkezett a ladikhoz. Borus Demeter mr javban a vacsorval foglalatoskodott, s egy ra mlva a kt titrs, mint mindig, most is a padon egymssal szemben elhelyezkedve, el is klttte azt. - Nos, Jger r, jl sikerlt a kirnduls? - krdezte Borus Demeter, amikor mr mindkett jk pipjbl bodorodott a fst. - Remekl - vlaszolt Dragos. - Ht maga, kedves Borus r, nem gondolta meg magt, s nem ment be mgis a vrosba, hogy kicsit krlnzzen, vagy bekukkantson valahov? - , dehogy - jelentette ki Borus. - Nincs nekem Bcsben egyetlen ismer sm sem. El sem mozdultam a ladikrl, mita maga elment. gy bizony. Ki sem tettem a lbam innen, volt itt elg dolgom a hajn napestig. Dragos ads maradt a vlasszal. titrst nyilvnval hazugsgon kapta rajta, de a gondolatokat, amelyek a felfedezs nyomn fejben kavarogtak, megtartotta magnak. Lefekvsig mg elbeszlgettek mindenflr l, csak ppen err l nem esett sz.

NYOLCADIK FEJEZET

EGY N I ARCKP

Borus Demeter vajon el re megfontolt szndkkal akarta flrevezetni titrst, vagy valami hirtelen eszbe jutott, s ezrt ment be mgis a vrosba? Akr gy, akr gy, mostantl kezdve egyre kevsb ragaszkodott az el re bejelentett titervhez. Augusztus 26-n kt rval napfelkelte el tt tnak indult, s meg sem llt Pozsonyban, br eredetileg gy tervezte. Hsz rn t szakadatlanul evezett, s estre mr tbb, mint tizent kilomterrel Pozsonyon tl jrt, s rvid pihen utn megint folytatta ezt az emberfeletti er fesztst. Mirt ez a lzas sietsg? Erre nzve Borus Demeter semmi nven nevezend felvilgostssal nem szolglt utasnak, pedig ez a nagy rohans annak rdekeit igen slyosan rintette. De Jger derekasan llta a szavt, s egy hangot sem ejtett arrl, hogy bntja a nagy sietsg. De Dragosnak mson jrt az esze. Az a kis krosods, amely Jgert rheti, igazn semmisg az gondja mellett. Augusztus 26-n dlel tt ugyanis Dragos Kroly egszen elkpeszt felfedezst tett, s most mr vgkpp nem tudta, mit gondoljon. Dlel tt tz ra tjt trtnt a dolog. Dragos szrakozottan nzte Borus Demetert, amint a csnak farban llva, az igavon llat csknyssgvel evezett. A folynak az a sz k, csatornaszer rsze, amelyen thaladtak, hirtelen elkanyarodott, gyhogy nhny percig szaknyugati irnyba tartott a csnak, s a napsugarak htulrl teljes fnykkel megvilgtottk Borus Demetert. Hajadonf tt llott ott, mert csak gy mltt rla a vertk, s a vidrab r sapkt, amely rendszerint a fejn volt, ledobta a lbhoz. A fny gy er sen tvilgtotta s r , fekete stkt. Dragos hirtelen valami egszen szokatlan dologra lett figyelmes. Borus Demeter haja fekete volt, ez irnt nem lehetett semmi ktsg, de csak rszben volt fekete. Hajnak tve nhny millimternyi hosszsgban sz ke volt, szembetl en sz ke. Termszett l fogva lenne a haja ilyen ktfle sznezs ? Lehet. De valszn bbnek ltszott, hogy egyszer en megfestette a hajt, s ahogy n tt, nem sznezte utna. Ha Dragos Krolynak mg lehettek ktelyei ebben a tekintetben, hamarosan vgleg eloszlottak. Msnap reggelre ugyanis Borus Demeter hajzata elvesztette kett s sznezett. A horgsz nyilvnvalan maga is szrevette mulasztst, s az jszaka folyamn segtett a bajon. Az, hogy Borus Demeter szemt oly gondosan eltakarta a stt szemveggel, hogy a bcsi tartzkods alatt oly nyilvnval hazugsgba keveredett, azutn meg az a nagy sietsg, amelyet az utazs bevallott cljval sehogyan sem lehetett megmagyarzni, s vgl most az, hogy sz ke hajt feketre festette - mindez egytt arra mutatott, hogy... de valjban mire is mutatott? Dragos vgeredmnyben sttben tapogatzott. Annyi bizonyos, hogy Borus Demeter magatartsa gyans volt - de milyen kvetkeztetst lehet ebb l levonni? Az egyik feltevst, amellyel eleinte foglalkozni sem akart, mgsem tudta elvetni a rend rf nk, akinek gondolatait egybknt is sznet nlkl ez a problma kttte le. s ez ugyanaz a feltevs volt, amely a vletlen folytn ktszer is flbe jutott. El bb Mihail Mihajlovics, az a trfs kedv szerb, azutn pedig a regensburgi fogadban vacsorz utasok pendtettk meg flig komolyan, flig trfsan azt a gondolatot, hogy a horgszverseny gy ztesnek lruhja alatt a Duna mentn garzdlkod gonosztev k vezre rejt zik. Komoly

megfontols trgyv tegyen-e ht egy olyan feltevst, amelyben nyilvn azok sem hittek igazn, akik felvetettk? Vgeredmnyben mirt ne? Igaz, hogy az eddig megfigyelt tnyek alapjn mg semmiben sem lehetett biztos, de a gyanra minden ok megvolt. Ha pedig a tovbbi megfigyelsek bebizonytjk, hogy a gyan alapos volt, milyen mulatsgos kaland is lenne, hogy , a dunai rend rsg f nke sok szz kilomteren t egy csnakban utazott azzal a haramiavezrrel, akit neki kellett elfognia. Ha gy fest a dolog, gy a drma egyknnyen bohzatt vlhat. Dragos Kroly azonban nemigen hitt a krlmnyek ilyen csodlatos tallkozsban. De az is igaz, hogy a bohzat jellemz vonsa ppen az, hogy kis helyen, rvid id tartamra s rt ssze olyan mulatsgos szemlycserket s meglep fordulatokat, amelyek a valsgos letben nem hatnak annyira szokatlanul vagy nevetsgesen, mert trben s id ben egyarnt sztszrdnak, mondhatnnk, felhgulnak. Nem volna teht helyes ab ovo12 elvetni valamely tnyt, csak azrt, mert szokatlannak vagy valszn tlennek t nik. Alzatosan bele kell tr dni abba, hogy a vletlen szeszlye nem ismer korltot. Ilyen gondolatok keringtek Dragos agyban, amikor augusztus 28-n reggel - az jszakt Komrom alatt, egy lakatlan partrszen tltttk - olyan trgyra terelte a beszlgetst, amelyet eddig sohasem rintettek - J reggelt, Borus r - dvzlte titrst, amikor kilpett a hlkalyibbl, ahol szp nyugodtan kidolgozta haditervt. - J reggelt, Jger r - vlaszolta a horgsz, aki mint mindig, teljes er vel evezett. - Jl aludt, kedves titrsam? - Kit n en. Ht n, Jger r? - Ht... nem ppen jl. - Csak nem? De ht mirt nem szlt, ha nem rezte jl magt? - , tkletesen jl rzem magam - vlaszolta Jger. - De az jszaka valahogy nehezen mlott el, s mi t rs-tagads, nem bnom, hogy reggel lett. - s mirt? - Azrt mert kicsit nyugtalan voltam. Minek is tagadjam most mr? - Nyugtalan?!... - ismtelte Borus Demeter az szinte meglepets hangjn. - s nem is el szr vagyok ilyen nyugtalan - f zte tovbb Jger. - Sohasem rzem magam nagyon jl, amikor n gy tallja jnak, hogy vrostl-falutl tvol tltsk az jszakt. - Nocsak! - mondotta Borus Demeter lmlkodva. - Mirt nem mondta mr korbban? Mskpp osztottam volna be. - Ne felejtse el, hogy teljes cselekvsi szabadsgot grtem nnek. Az gret szp sz, ha megtartjk gy j, Borus uram! De ha lltam is a szavamat, ez nem jelentheti, hogy mindig nagyon biztonsgban reztem magamat. Ne felejtse el, hogy vrosi ember vagyok, s ez a nagy csend meg a magny furcsa hatssal van rm.

12

eleve

- Szoks dolga, Jger uram - vlaszolta mosolyogva Borus. - Majd megszokja, ha mg sok lesznk ton. Klnben a helyzet az, hogy kevss lakott helyen kevesebb veszly fenyegeti az embert, mint a nagyvrosokban, ahol hemzsegnek a gyilkosok meg a csavargk. - Lehet, hogy igaza van, Borus r, de az ember nem parancsolhat az rzseinek. Az n nyugtalansgom meg nem is olyan alaptalan, mert most klnsen rossz hr vidken haladunk t. - Rossz hr ?... - tiltakozott Borus Demeter. - Ugyan honnan veszi ezt, Jger r? n errefel lakom, de mg sohasem hallottam arrl, hogy ez a vidk rossz hr ! Most aztn Jger lep dtt meg alaposan. - Komolyan beszl, Borus r? Ht maga ne tudn azt, amir l mindenki beszl Bajororszgtl le Romniig? - Mit? - krdezte Borus. - Ugyan krem, ht azt, hogy a kt parton, Pozsonytl le egszen a Duna torkolatig, egy titokzatos rablbanda rontja a leveg t. - Most hallom el szr - vlaszolta Borus Demeter szinte meglepetssel. - Ugyan! - lmlkodott Jger. - Msrl sincs sz vges-vgig a Duna mentn. - Az ember minden ldott nap hall valami jat - jegyezte meg Borus Demeter nyugodt hangon. - s mr rgta tartanak ezek a rablsok? - Krlbell msfl ve - vlaszolt Jger. - De ha csak rablsrl volna sz! Gyilkossgoktl sem riadnak vissza ezek a bitangok. Ez alatt a msfl v alatt legalbb tz gyilkossgot kvettek el, s senki sem tudja, hogy kik voltak a tettesek. A legutols gyilkossgot pp errefel, nem egszen tven kilomternyire innen kvettk el. - Most mr rtem, mi az oka nyugtalansgnak - mondotta Borus Demeter. - Ha tudom, taln magam sem lettem volna olyan nyugodt. De ezentl hacsak lehet, valami vros vagy falu kzelsgben ktnk ki estnknt. Mr ma este is Esztergomban llunk meg. - , ott nyugodtan alhatunk - helyeselt Jger. - Esztergom elg nagy vros. - Annl is jobb, hogy ott biztonsgban rzi magt, mert ma jszakra egyedl szndkozom hagyni - mondotta ezutn Borus Demeter. - Hogyhogy? El akar menni? - El, igen. De csak pr rra, Jger r. Remlem, j korn Esztergomban lesznk, s onnan tugrom Szalkra. Az nincs messze innen. Mint tudja, Szalkn lakom. De mg hajnal el tt visszatrek, s holnap reggel a szokott id ben elindulhatunk. - Ahogy tetszik - blintott Jger. - Megrtem, hogy szeretne krlnzni egy kicsit otthon meg Esztergomban. Tudom, hogy ott nem kell flnem semmit l. Fl rig sznetelt a beszlgets. Azutn Dragos megint megpendtette ugyanazt a tmt: - Igazn furcsa, hogy sohasem hallott ezekr l a dunai rablsokrl. Annl furcsbb, mert nhny nappal a sigmaringeni horgszverseny utn klnsen sok sz esett az gyr l. - Mivel kapcsolatban? - Azzal, hogy kln rend rbrigdot alaktottak egy kivlan gyesnek tartott parancsnok, Dragos Kroly budapesti nyomoz vezetsvel.

- Nem lesz knny dolga - jegyezte meg Borus Demeter, akinek a nv gy ltszik, nem sokat mondott. - Hossz foly a Duna, s nehz dolog olyan emberek utn kutatni, akikr l semmi adat nincs. - Tved, Borus r - vlaszolt Jger. - A rend rsgnek lltlag vannak rteslsei. A klnbz tanvallomsok alapjn rendelkezsre ll a banda vezrnek csaknem pontos szemlylersa. - s milyennek mondjk ezt az embert? - gy nagyjbl olyanforma lehet, mint n... - Ksznm szpen - szlt kzbe mosolyogva Borus Demeter. - Igen - folytatta Jger -, magassgra, termetre krlbell olyan lehet, mint n, de klnben nincs semmi hasonlatossg. - Na, mg szerencse! - mondta Borus, s trfbl megknnyebblten felshajtott. - Azt mondjk, hogy nagyon szp kk szeme van, de nem kell szemveget hordania, mint nnek. Szakllt visel, s a szaklla, gy mondjk, sz ke; nem gy, mint n, aki nagyon stt haj, s simra borotvlt. Ami a sz ke szakllt illeti, gy tudom, hogy a vallomsok egszen egybehangzak. - Ht persze ez is valami - vetette kzbe Borus -, de nem sok. Sz ke ember sok van, s ht nem lehet mindegyiket igazoltatni! - De mg mst is tudnak rla. Azt mondjk, hogy a banditavezr bolgr nemzetisg ... mint n is, Borus r! - Hogy rti ezt? - szlt Borus zavartan. - A kiejtse utn tlve bolgr szrmazsnak gondoltam - menteget ztt Dragos rtatlan arccal -, de gy ltszik, tvedtem. - Nem tvedett - mondta Borus Demeter pillanatnyi habozs utn. - A bandita gy ht honfitrsa volna nnek. Az emberek mg a nevt is emlegetik. - No, ha mr a nevt is tudjk...! - Ez persze nem hivatalos. - Hivatalos vagy flhivatalos, mi a neve ennek a ficknak? - Nem tudni, milyen alapon, a Duna menti terletek lakosai Ladko nven emlegetik azt az embert, akinek ezt a sok b ncselekmnyt tulajdontjk. - Ladko! - dbbent meg Borus Demeter, s izgalmban hirtelen az evez is megllt a kezben. - Igen, Ladko - ismtelte Dragos, s szeme sarkbl figyelte trst. De Borus Demeter mris sszeszedte magt. - Furcsa - mondotta nyugodt hangon, mialatt mr megint teljes er vel kavarta a vizet. - Mi furcsa? - faggatta Dragos. - Taln ismeri ezt a Ladkt? - n?! - csattant fel a horgsz. - Ht honnan ismernm!? De Ladko nem is bolgr nv. Ezt tallom furcsnak. Dragos Kroly nem folytatta a krdez skdst, amely veszlyess vlhatott volna, s klnben is az eredmnyt mris kielgt nek tarthatta. A horgsz tagadhatatlanul meglep dtt, amikor a

b nz szemlylerst hallotta, zavarba jtt, amikor valszn nemzetisgr l rteslt, s vgl megdbbent a rablvezr nevnek hallatra. Mindez mg jobban altmasztotta a korbbi feltevseket, anlkl azonban, hogy dnt bizonytkkal szolglt volna. Mint Borus Demeter el re jelezte, dlutn kt ra sem volt, amikor a csnak Esztergomhoz rkezett. A horgsz tszz mterrel a vros els hzai el tt, a bal parton kiugrott a csnakbl, azrt - gymond -, hogy a kvncsiskodk rohama miatt ne kssen el. titrst megkrte, hogy evezzen t a jobb partra, ahol majd a vros kzppontjban kikthet. Jger ebbe kszsgesen belement. Amikor trt a tloldalra, talakult nyomozv. Miutn a brkt kikttte, partra ugrott, hogy megkeresse egyik embert. Hsz lpst sem tett, s beletkztt Friedrich Uhlmannba. Gyors egymsutnban pattantak a krdsek s vlaszok. - Minden rendben? - Rendben. - Sz kteni kell a krt, Uhlmann. Most mr kilomterenknt kell fellltani a kt-kt embert. - Nyomon vagyunk? - Igen. - Vgre! - Holnap egy pillanatra se tvessz szem el l. Az az rzsem, hogy meleg napunk lesz. - rtem. - Mindenki tartsa nyitva a szemt! Mozgs, bersg, ez a jelsz. - Legyen nyugodt! - Ha brmit hallasz, rgtn jelezz a partrl! Megrtetted? - Parancsra! A kt ember elvlt, s Dragos Kroly visszatrt a ladikra. A flelem persze nem zavarta a nyomoz lmt, de annl inkbb zaklatta az elszabadult elemek tnca. jflkor kelet fel l vihar kerekedett, s rrl rra er sbdtt. Az es csak gy zuhogott. Amikor reggel t ra tjban Borus Demeter visszarkezett, mg mindig szakadt az es , s svtve fjt a szl, a Duna folysval ppen ellenkez irnyban. A horgsz azonban habozs nlkl tnak indult. A ladikot elkttte, s a folyam kzepn fradhatatlanul evezett lefel. Igazn nagy lelkier kellett hozz, hogy ilyen krlmnyek kztt nekivgjon az tnak, hisz fradsgos jszaka is llhatott mgtte. A kora dlel tti rkban a vihar csak nem akart csendesedni, ellenkez leg. A brka, br a vz sodra is vitte, csak nagy ggyel-bajjal haladt az er s ellenszlben, s ngyrs keserves er feszts rn is csak tz kilomterrel jutott tl Esztergomon. Mr nem lehetett messze az Ipoly foly torkolata, amelynek jobb partjn fekszik Szalka, ahov Borus Demeter - mint mondotta - el z este ment.

Ekkor a vihar mg jobban rzendtett, gyhogy a kt hajs helyzete valban vlsgosra fordult. A Dunt persze nem lehet a tengerhez hasonltani, de elg szles s mly ahhoz, hogy a viharos szl veszlyes hullmokat kavarjon fel. Most is gy trtnt, s akrhogy is sietett Borus Demeter, knytelen volt a bal part fel kormnyozni. A partot azonban mr nem rhette el. A ladikot mg tbb mint tven mter vlasztotta el a parttl, amikor valami iszonyatos trtnt. Valamivel feljebb a part menti fk, mintha csak egy risi kasza t b l levgta volna ket, hirtelen a vzbe zuhantak. Ugyanakkor a vz, amelyet valami roppant er mozdtott meg, tajtkot verve a partra szktt, majd risi hullmban visszazdult a brka fel. Nyilvnvalan lgtlcsrr l volt sz, amely a vz felett vgigszguldva, ellenllhatatlan er vel szvta magasba a habokat. Borus Demeter felismerte a veszlyt. Erlyes evez csapssal megfordtotta a csnakot, s igyekezett kzelebb jutni a jobb parthoz. Ez a m velet ugyan nem jrt teljes sikerrel, a horgsz s titrsa mgis ennek ksznhette megmeneklst. A vad er vel szguld lgtlcsr ugyan utolrte a ladikot, de a nyomban emelked hullmhegy mr nem. gy ht nem bortotta el a vz, ami pedig felttlenl megtrtnt volna, ha Borus Demeter hirtelen el nem fordtja a brkt. A hajt gy csak a lgrvny szele kapta el, s lkte odbb nagy vben. A lgi polip cspja clt tvesztett, ppen csak hogy rintette a ladikot, kicsit maga fel szvta, de rgtn el is engedte. A lgrvny nhny msodperc alatt elviharzott, s az ltala felkavart hullmok bmblve szguldottak lefel, mialatt a vz ellenllsa lefkezte a nagy gyorsasggal el re lendlt brkt. De sajnos mg miel tt mindez befejez dtt volna, hirtelen j veszly trt rjuk. Az orrt ke el tt, amely a gyorsvonat sebessgvel szelte a habokat, Borus Demeter most megpillantotta az egyik kiszaktott ft, amely a leveg be mered gykereivel lassan szott lefel az rral. Ha a ladik belerohan a kusza gykerek kz, felttlenl felborul, vagy a jobbik esetben slyosan megrongldik. Borus Demeter felkiltott a rmlett l a hirtelen akadly lttn. De Dragos is szrevette a veszlyt, s ltta, hogy nincs vesztegetni val id . Habozs nlkl a csnak ells rszbe vetette ht magt, megragadta a vzb l kimeredez gykereket, s a hajprknynak nekid lve, teljes er vel kszkdtt, hogy a fkevesztetten rohan brkt a veszlyes irnybl kitrtse. Ez sikerlt is. Az irnybl kilendtett brka a gykereket, majd a fa lombkoronjt srolva tovbbszguldott. Amikor mr maga mgtt hagyta a zldell faroncsot, amely lassan himbldzott lefel a vzen, az egyik utols g mellbe tasztotta Dragost. Hiba prblt kapaszkodni. Megtntorodott, tzuhant a hajprknyon, s elt nt a habok kztt. Nyomban egy msodik emberi test is belevgdott a vzbe, de ez mr nem zuhans, hanem szablyszer ugrs volt. Borus Demeter, amikor ltta, hogy titrsa belezuhant a vzbe, azonnal utna ugrott. De nem volt knny brmit is megltni a szguld lgrvny ltal felkavart iszapos radatban. Borus Demeter egy percig hiba kutatta a vizet, s mr-mr remnytelennek tartott minden er fesztst, amikor vgre sikerlt megragadnia a szerencstlent, akit kt hullm kztt eszmletlenl sodort a vz.

De mg ez volt a szerencse. A fuldokl rendszerint kapldzik, s gy csak nehezti ment je dolgt, de az jult ember teljesen magatehetetlen, s megmeneklse egyes-egyedl ment je gyessgn mlik. Borus Demeter egykett re kiemelte a vzb l Jger fejt, majd teljes erejt megfesztve, fl karral szott a brka fel, amely kzben vagy harminc mterrel eltvolodott. A nagy erej sz, akinek ez szinte gyerekjtk volt, nhny karcsapssal utolrte a brkt, s egyik kezvel megragadta annak prknyt, a msikkal pedig mg mindig eszmletlen trst tartotta. Most mr csak fel kellett hzni Jgert a ladikba, de ez nem ment knnyen. Irtzatos er feszts rn vgl mgis sikerlt. Borus Demeter ezutn az egyik fekv helyre fektette a magval tehetetlen Jgert, lerngatta ruhit, majd rongydarabokat vett el , s azokkal er sen drzslni kezdte. Jger hamarosan felnyitotta a szemt, s eszmletre trt. Szerencsre nem volt sokig a vz alatt, s gy remlhet volt, hogy a kellemetlen kalandnak nem lesznek slyosabb kvetkezmnyei. - Ejha, Jger uram, de jl tudunk fejest ugrani! - csvlta a fejt Borus Demeter, amikor ltta, hogy embere kezd maghoz trni. Jger szja alig szrevehet mosolyra hzdott, de nem vlaszolt. - Nem lesz ebb l semmi baj - nyugtatta meg trst Borus Demeter, s j er sen tovbb drzslte. - Nincs is egszsgesebb dolog, mint egy ilyen augusztusi frd ! - Ksznm, Borus r - mondta nehezen Dragos Kroly. - Igazn nincs mit - vlaszolt der sen a horgsz. - n ksznm magnak ezt a kellemes frd t, Jger r. Dragos Kroly egyre jobban er re kapott. Egy j korty plinka mg, s kutya baja sem lesz. Sajnos, Borus Demeter, aki sokkal jobban megrendlt, mintsem mutatta, hasztalan trta vgig minden ldjt. Plinkakszlete az utols cseppig kifogyott. - No, ez igazn bosszant! - kiltott fel vgl. - Egy csepp snapsz nem sok, de annyi sincs a hajn. - Nem baj, Borus r - szlt Dragos mg mindig ftyolos hangon. - Megleszek nlkle is. De embernknek csak gy vacogtak a fogai, s egy kis szver st bizony jt tett volna neki. - Mgis csak j lesz az - mondta Borus Demeter, akit trsa er tlen fogadkozsa nem gy ztt meg. - Majd kertek egy kis itkt, bzza csak rm. Mindjrt megjvk. A horgsz pillanatok alatt ledobta csuromvizes ruhit, s szraz ruht lttt, majd nhny evez csapssal a bal partra kormnyozta a ladikot, s j er sen kikttte. - Egy kis trelem, Jger r - mondta, amikor partra ugrott. - Errefel ismerem a jrst, mert az Ipoly torkolatnl vagyunk. Nem egsz msfl kilomternyire innen van a falu, ahol mindent be tudok szerezni. Fl ra mlva mr itt is leszek. Ezzel Borus Demeter vlaszt sem vrva, eltvozott. Dragos, mikor egyedl maradt, visszahanyatlott fekhelyre. Trsnak nem vallotta be, hogy mennyire megviselte ez a csnya kaland, s most kimerlten hunyta le a szemt.

De letereje gyorsan visszatrt, s ereiben lktetve keringett a vr. Nemsokra megint kinyitotta szemt, s egyre hatrozottabb tekintettel nzett jobbra-balra. Mg mindig kiss ftyolos pillantsa el szr az egyik ldn akadt meg, amelyet Borus Demeter a nagy sietsgben nyitva hagyott. A fenekestl feltrt ldban a legklnbz bb holmik - durva fehrnem k s ruhadarabok, bakancsok - hevertek egyms hegyen-htn, a legnagyobb sszevisszasgban. De mirt csillant fel hirtelen Dragos szeme? Csak nem ez a kevss pletes ltvny keltette, fel annyira rdekl dst, hogy egyszerre csak felknyklt, hogy mg jobban belenzhessen a nyitott ldba? Nem, nem a ruhadarabok vagy a fehrnem k bresztettk fel ennyire kvncsisgt, hanem egy msik, sokkal rdekesebb trgyon akadt meg a nyomoz vizsgld tekintete. Ez a trgy egy levltrca volt, amelyb l kicsszott sok belegymszlt irat. Levltrca! Iratok! me, ezek adjk meg minden bizonnyal a vlaszt sok krdsre, amelyek Dragos Krolyt nhny nap ta foglalkoztattk. A detektv nem tudott ellenllni a ksrtsnek. Pillanatnyi habozs utn, tltve magt az illend sg szablyain, kinyjtotta karjt, s a tskbl kihzta a csbt levltrct, tartalmval egytt. Azonnal nekiltott, hogy tnzze az iratokat. El bb levelek akadtak a kezbe, amelyeknek elolvassval most nem tlttte az id t. Ezek mind Borus Demeter nvre voltak cmezve, Szalkra. Azutn ugyanerre a nvre killtott hzbrnyugtk kvetkeztek. Semmi rdekes teht. Dragos mr-mr abbahagyta a kutatst, amikor egy utoljra kezbe kerlt paprlaptl megremegett a keze. Pedig milyen rtatlan dolog volt ez, s igazan csak egy nyomoz rezhetett ilyen irat lttn mst is, mint rokonszenvet s meghatottsgot. Arckp volt, egy fiatal n arckpe, akinek tkletesen szp vonsai egy fest t is lelkestettek volna. De Dragos Kroly nem volt m vszllek, s szve nem a bmulattl dobbant meg. Szeme pp csak tsiklott a szpsges arcvonsokon, s csak a kp aljn bolgr rssal rt szavakon akadt meg. Szeretett frjemnek, Natsa Ladko - olvasta elkpedve. gy ht gyanja alapos volt, s a megfigyelt furcsasgok sszer kvetkeztetsekre indtottk. Ladko! Szval mgis Ladkval hajkzott lefel a Dunn most mr j pr napja. Mgiscsak a rgta hiba ldztt, veszedelmes gonosztev rejt zkdtt a Dunai Liga djnyertesnek ltszlag rtatlan szemlye mgtt. Mitv legyen e megllapts utn? Mg nem jutott semmi dntsre, amikor a part fel l kzeled lpteket hallott. A trct azonnal behajtotta a ldba, s lecsapta annak fedelt. Pedig a jvevny nem lehetett Borus Demeter, aki alig tz perce tvozott el. - Dragos r! - kiltotta valaki a partrl. - Friedrich Uhlmann! - mormolta fogai kztt Dragos, s miutn feltpszkodott, kitmolygott a hlflkb l. - Ne haragudjk, hogy a nevt kiltottam - mondotta Friedrich Uhlmann, amid n megpillantotta f nkt. - De lttam, hogy titrsa eltvozott, s tudtam, hogy egyedl van. - Trtnt valami? - krdezte Dragos. - Hreim vannak, uram. Mlt jszaka egy b ntnyt kvettek el. - Mlt jszaka! - csattant fel Dragos, s tstnt tfutott az agyn, hogy Borus Demeter a mlt jszakt nem tlttte a ladikon.

- Egy villt fosztottak ki, itt a kzelben. A villa rt elintztk. - Meghalt? - Nem, de slyosan megsebeslt. - Ksznm - mondotta Dragos, s kezvel csendre intette beosztottjt. A nyomoz gondolatokba merlt. Mitv legyen most? Haladktalanul fel kell lpnie, ez nem ktsges, s a megfelel karhatalom is rendelkezsre llt. A most hallott hr jobban hatott minden szver st nl. Egy pillanat alatt teljesen rendbe jtt, mintha mi sem trtnt volna vele, s mr nem is kellett a hlflke oldalfalnak tmaszkodnia. Az izgatottsg a vrt is az arcba kergette. Igen, cselekedni kell - de hogyan? Megvrja, mg visszar Borus Demeter, jobban mondva Ladko - hiszen ez volt az igazi neve -, s a trvny nevben azonnal letartztassa? Ez ltszott a legblcsebb megoldsnak, hisz most mr nem lehetett tbb ktsg az lltlagos horgsz b nssge fel l. Az a nagy gond, ahogyan kiltt titkolta, a nagy titokzatossg, amellyel krlvette magt, azutn a neve, amely egyezett azzal a nvvel, amelyen a lakossg a banditk vezrt emlegette, s vgl mlt jszakai tvollte pontosan az jabb b ntnnyel egy id ben - mindez arrl gy zte meg Dragos Krolyt, hogy valban a banditavezrrel van dolga. Igen m, de ez a bandita megmentette az lett! Ez aztn a bonyolult helyzet! De hogyan lehetsges, hogy rabl, s t mi tbb, gyilkos ltre a vzbe vetette magt, hogy kimentse t? De mg ha ez el is fordulhatna, lehetetlen, hogy , akit a biztos halltl mentett meg, olyan rtul fizessen megment jnek! Klnben is, milyen kockzattal jrhat, ha egyel re nem tartztatjk le? Most, hogy az l-Borus Demetert lelepleztk, s igazi kiltt megllaptottk, gysem meneklhet meg a foly mentn vgig elhelyezett rend ri er k el l, s ha a nyomozs eredmnynek minden szla az lltlagos horgszhoz vezetne, ks bb mg nagyobb szm rend ri kzeg llna rendelkezsre, s a letartztatst, ha most el is halasztjk, akkor majd annl biztosabban hajthatjk vgre. Dragos mg vagy t percig tprengett; meghnyta-vetette magban e lelkiismereti krds minden vonatkozst. Mitv legyen ht: eltvozzk, mg miel tt Borus Demeter visszatr?... Vagy inkbb maradjon itt, s Friedrich Uhlmannt lltsa lesbe a ladik flkjben, hogy amikor a horgsz visszatr, minden tovbbi nlkl rvesse magt, s aztn majd ks bb magyarzkodnak? Nem, err l sz sem lehet! Mr a gondolat is fjt neki, hogy Borus Demeter nfelldoz cselekedetre ilyen rulssal feleljen. Jobb lesz, ha hozzlt az jabb b ntny nyomozshoz, anlkl hogy tudomst venne arrl, amit tudni vl. Ez mg akkor is jobb, ha gy az egyik tettesnek esetleg lehet sge nylik a menekvsre. Ha ennek a nyomozsnak a szlai is Borus Demeterhez vezetnek, s ha hivatsnl fogva knytelen lesz ellensgknt kezelni azt, akinek lett ksznheti, akkor legalbb nylt sisakkal ll ki vele szemben, s id t hagy neki a vdekezsre. Dragos emellett maradt, s vllalta elhatrozsnak minden kvetkezmnyt, majd visszament a hlflkbe, rsban tudatta Borus Demeterrel, hogy el kell mennie, de krte t, hogy legalbb huszonngy rig vrjon r. Az zenetet szembet n mdon elhelyezte, azutn indulni kszlt. - Hny embernk van? - krdezte, amikor el jtt a flkb l.

- Kett itt a helysznen, de mr a tbbieket is riasztjuk. Vagy tz embernk lesz itt, mg miel tt bealkonyodnk. - Helyes - blintott Dragos Kroly. - Ugye, azt mondtad, hogy a b ntny innen nem messze trtnt? - Krlbell kt kilomternyire - vlaszolt Uhlmann. - Vezess oda - mondta Dragos, s a partra ugrott.

DRAGOS KETT S KUDARCA


A Krptok Magyarorszg szaki rszn risi krvet alkot. Ennek az vnek nyugati vge kt mellkgra oszlik. Az egyik Pozsony kzelben a Dunnl r vget, a msik Esztergom krnykn ri el a folyt, s azutn a Duna jobb partjn folytatdik, a Pilis-hegysgben, amelynek legmagasabb cscsa 766 mter. E kzepes magassg hegysg lbnl trtnt a b ntny, s oda ment most Dragos Kroly, hogy el szr lssa sajt szemvel a flelmetes gonosztev k nyomait, akiknek kzre kertsre megbzatst kapott. Nhny rval azel tt, hogy Dragos titrst cserbenhagyva, s testi gyengesgt legy zve, kvette Friedrich Uhlmannt, egy alaposan megrakott szekr llt meg egy nyomorsgos vendgfogad el tt, amely a Pilis-hegysgb l a Duna vlgye fel nyl dombok egyiknek tvben plt. zleti szempontbl jl vlasztottk meg a helyet. A fogad hrom t keresztez dsnl plt. Az utak kzl az egyik szak, a msik dlkelet, a harmadik pedig szaknyugat fel vezet. Mindhrom t a Dunnl vgz dik, az szak fel vezet ott, ahol a foly a Pilis-hegysg lbnl nagy kanyart r le, a dlkeleti t Szentendrre vezet, az szaknyugati pedig Esztergomba. A fogad teht kzponti helyen plt, s a fogads j hasznot hzott abbl, hogy a dunai hajk fel tart fuvarosok minden irnybl a fogad el tt haladtak t. A Duna Esztergom utn hatrozottan nyugat-keleti irnyban folyik, valamivel az Ipoly torkolata utn dlnek, majd kis flkrt r le, s megint szaknak fordul. De most jbl kanyarodik egy nagyot, s szak-dli irnyban folyik tovbb, most mr j hossz, sok-sok kilomteres szakaszon t. Alig pirkadt, amikor a szekr megllt a vendgfogad el tt. A hzban mg mindenki aludt, s az ajt meg az ablaktblk mind gondosan be voltak tve. - H, fogads!... - kiltott az egyik fuvaros, s ostornak nyelvel verte az ajtt. - Megyek mr! - kiltott a hzbl a felriasztott ember. Egy perc mlva bozontos fej jelent meg az egyik els emeleti ablakban. - Mit akarnak? - krdezte a fogads kelletlenl. - Enni, aztn meg aludni akarunk - vlaszolt a fuvaros. - Nyitok mr! - kiltott a gazda, s elt nt az ablakbl. Miutn a szekr a nagykapun t bellt az udvarra, a kt fuvaros gyorsan kifogta s az istllba vezette a lovakat, ahol jl megabrakoltattk ket. Ezalatt a kocsmros ott srgtt-forgott hajnali vendgei krl. Szvesen beszdbe elegyedett volna velk, de krdseire a fuvarosok csak foghegyr l vlaszoltak. - J korai vendgek maguk! - szlt a fogads. - Egsz jszaka ton voltak? - Alkalmasint... - vlaszolt az egyik. - s messzire mennek? - Messze vagy nem messze, az a mi dolgunk! - hangzott a vlasz.

KILENCEDIK FEJEZET

A fogads nyelt egyet. - Bntott tged ez a derk ember, Vogel? - szlalt meg a msik fuvaros, aki eddig ki sem nyitotta a szjt. - Nem titok az, hogy Szentendrre megynk! - Lehet, hogy nem titok - vlaszolt Vogel mogorvn -, de minek ti bele ms az orrt? - Ht persze, persze - helyeselt a fogads, aki alzatoskod volt, mint minden keresked . Csak gy megszoksbl krdez skdtem. Szval enni akarnak valamit? - Azt bizony - vlaszolt a bartsgosabbnak ltsz fuvaros. - Kenyeret, szalonnt, sonkt, kolbszt, ami csak van! A szekr hossz utat tehetett meg, mert a kt kihezett fuvaros alaposan belakmrozott. Fradtak is voltak, s nem sokat id ztek az asztalnl. Miutn bekaptk az utols falatot, gyorsan nyugovra trtek, az egyik az istll szalmjn a lovak mellett, a msik a szekr ponyvja alatt. Dl volt, mire ismt el kerltek. Megint enni krtek, s megint a fogad nagytermben tertettek nekik. Most, hogy kipihentk magukat, sokig elldgltek az asztalnl. Evs utn vedeltk a plinkt, mintha vz lenne. A dlutn folyamn tbb kocsi llt meg a fogad el tt, msok meg gyalogszerrel rkeztek, hogy igyanak egyet. Tbbnyire parasztok voltak, akik tarisznyval a vllukon, bottal a kezkben Esztergomba mentek, vagy onnan jttek. Legtbbjk gyakori vendg lehetett a kocsmban, s a fogads rlhetett, hogy mestersghez ill en jl brja az ivst, mert sorra koccintott vendgeivel. Ez csak hasznlhatott az zletnek! Koccints kzben ugyanis beszlgets indul meg, s a beszd kiszrtja a torkokat, gyhogy megint le kell blteni. E napon volt is mir l beszlni! Az jszaka folyamn elkvetett b ntny mindenkit izgalomban tartott. A hrt valamelyik betr vendg hozta, s ks bb mindenki mondott valami jabb rszletet, vagy hozzf zte a maga vlemnyt. A fogads, gy aprnknt megtudta, hogy Hagueneau grf gynyr villjt, amely a Dunaparttl tszz mternyire fekszik, teljesen kifosztottk, a villa rt, Christiant pedig slyosan megsebestettk. Azt is hallotta, hogy a b ntny minden bizonnyal annak a titokzatos gonosztev bandnak a m ve volt, melynek rovsn mr annyi bntetlenl maradt gaztett volt. A vendgek azt is elmesltk, hogy rend rk jrjk a vidket, s hogy a tetteseket a folyami rend rsg nemrg alaktott klnbrigdja hajszolja. A kt fuvaros nem kapcsoldott az esemny krl foly beszlgetsbe, amelyet hangos kiltsok s kzbeszlsok ksrtek. Flrehzdva, sztlanul ltek, de bizonyra minden szra figyeltek, mert ket sem hagyhatta hidegen az, ami mindenkit izgalomban tartott. De lassan elcsendesedett a fogad, s este fl htkor a kt fuvaros mr megint egyedl volt a nagyteremben, ahonnan az utols vendg is eltvozott. Egyikk odakiltott a kocsmrosnak, aki javban blgette a poharakat a pulton. A fogads azonnal mellette termett. - Mit parancsolnak az urak? - Vacsort - vlaszolt az egyik fuvaros. - Aztn megint le akarnak fekdni, ugyebr? - Nem, gazduram - vlaszolt a bartsgosabbik fuvaros. - Mg az jjel tnak akarunk indulni. - jjel?... - lmlkodott a fogads.

- Igen - folytatta a vendg -, hogy mr hajnalban a piacon lehessnk. - Szentendrn? - Vagy Esztergomban. Attl fgg. Vrunk valakire, akit l majd megtudjuk, hogy hol tudunk el nysebben tladni a portkinkon. A fogads kiment, hogy el ksztse a vacsort. - Hallottad, Kaiserlick? - szlt fojtott hangon a fiatalabb fuvaros trsa fel hajolva. - Igen. - Rjttek. - Csak nem gondoltad, hogy titokban marad? - s a rend rsg mris kiszllt. - Hadd szlljon. - Azt mondjk, hogy Dragos vezeti ket. - Azt csak gy mondjk. Szerintem, ha valakinek csak Dragostl kell flnie, az nyugodtan alhat. - Hogy rted ezt? - Ahogy mondtam, Vogel. - Szval Dragos... - Na, mi van vele? - Szval elintztk? - Majd holnap megtudod. Addig csitt! - fejezte be a fuvaros, ltva, hogy a fogads jn vissza. reg este volt mr, mikor megrkezett az, akire a kt fuvaros vrt. A hrom ember mindjrt sszedugta a fejt. - Itt azt beszlik, hogy a rend rsg mr nyomon van - suttogta Kaiserlick. - Csak nyom utn szaglsz, de eredmnytelenl. - s mi van Dragossal? - Lakat alatt van. - Ki kapta el? - Titscha. - Akkor j... s mi mihez kezdnk? - Azonnal fogjatok be. - s merre indulunk? - Szentendre fel, de innen tszz mternyire forduljatok vissza. A fogadt kzben becsukjk, senki sem fogja szrevenni, hogy visszajttetek. Azutn az szaki ton mehettek tovbb. Azt hiszik, hogy Szentendre fel mentetek, pedig ppen ellenkez leg. - Hol van ht az uszly? - A pilisi blben.

- Ott lesz a tallkozs? - Nem, kicsit kzelebb, a tisztson, bal kzre az ttl. Tudod, hol, ugye? - Igen. - Vagy tizent embernk van mr ott, ti is csatlakoztok hozzjuk. - s veled mi lesz? - n visszamegyek, hogy sszeszedjem a tbbieket, akiket htrahagytam rkdni. Aztn magammal hozom ket is. - Ht akkor induls - szlt a kt fuvaros. t perc mlva a kocsi elindult. A kocsmros, mikzben a kapuszrnyat tartotta, udvariasan bcszott vendgeit l. - Szval vgl is Esztergomba mennek? - krdezte. - Nem - hangzott a felelet. - Szentendrre megynk, j ember. - J utat! - szlt utnuk a kocsmros. - Ksznjk. A kocsi jobbra fordult, s kelet fel, a szentendrei ton haladt tovbb. Amikor elt nt az j sttjben, a harmadik ember, akire Kaiserlick s Vogel egsz nap vrt, ugyancsak elindult, de ellenkez irnyban, az esztergomi ton. A vendgl s erre mr nem is figyelt. Mit sem tr dve ezekkel az utasokkal, akiket valszn leg soha tbb nem lt, gyorsan bezrta a kaput, s sietett lefekdni. A lovak lpsben haladtak a szekrrel. Mikor tszz mternyire eltvolodtak, az utastsnak megfelel en megfordultak, s ugyanazon az ton visszafel indultak. A fogad mr zrva volt, mire a kocsi jbl odart, s simn tovbbjutottak volna, ha fel nem riasztanak egy kutyt. Az llat ppen az t kzepn aludt, s mikor kzeledtkre felriadt, olyan hangos ugatsban trt ki, hogy az ostorhegyes ijedtben megugrott, ki, egszen az t szlre. A kocsis egykett re visszahzta a j irnyba, s a kocsi megint zavartalanul haladt tovbb. Fl tizenegy ra tjt letrtek az trl, s egy bal kz fel l sttl kis erd be kanyarodtak be. Hrmat sem fordult a kerk, mris meglltottk ket. - Ki az? - hangzott a sttb l. - Kaiserlick s Vogel - vlaszolt a kt ember. - Mehettek! - szlt ismt a hang. Amikor tljutottak az erd szln, a szekr egy kis tisztsra rt, ahol krlbell tizent ember aludt a f ben, elnylva. - Itt a vezr? - krdez skdtt Kaiserlick. - Mg nincs. - Azt mondta, hogy vrjuk meg itt. Nem kellett sokig vrakozniuk. Alig fl rval a kocsi megrkezse utn megjtt a vezr is, ugyanaz az ember, aki este a fogadban jrt. Volt mg vele krlbell tz msik ember, gyhogy a csapat most mr tbb mint huszont emberb l llott.

- Mindenki itt van? - krdezte a vezr. - Igen - vlaszolt Kaiserlick, akinek szemltomst fontosabb szerepe volt a bandban. - Titscha is? - Itt vagyok! - szlt valaki harsny hangon. - No, mi a helyzet? - krdezte a vezr, s hangja szorongst rult el. - Teljes siker az egsz vonalon. A madrka a kalitkban van, az uszlyon. - Akkor ht induls, mgpedig sietve! - adta ki a parancsot a vezr. - Hat ember megy ell feldert nek, a tbbi lesz a htvd. A kocsi kzpen megy. A Duna nem egszen tszz mternyire van innen, s a rakodssal pillanatok alatt elkszlnk. Utna Vogel elhajt, az idevalsiak szpen hazamennek, a tbbiek meg az uszlyra szllnak. Mr ppen szedel zkdtek, amikor llekszakadva futott oda az egyik ember, akit az t szln hagytak rkdni. - Vigyzat! - szlt fojtott hangon. - Mi baj van? - krdezte a banda vezre. - Hallgasstok csak! Mind hegyeztk a flket. Az trl menetel csapat lptei, majd tompa emberi hangok sz r dtek ide. Legfeljebb ktszz mternyire lehettek. - Maradjunk a tisztson! - adta ki a parancsot a vezr. - Tovbbmennek, anlkl, hogy szrevennnek minket. Valban, a s r sttsg miatt nem lthatjk meg ket. A baj csak az volt, hogy amennyiben rend rklntmny halad az ton, az bizonyra a folyam partjhoz tart. Persze lehet, hogy szre sem veszik az uszlyt, s klnben is minden vatossgi intzkeds megtrtnt. Ha a rend rk az uszly minden zugt tkutatjk, akkor sem tallnak semmi gyansat. De mg ha a rend rklntmnynek nincs is tudomsa az uszlyrl, lehet, hogy a rend rk tovbbra is lesben llnak majd ezen a vidken. A kocsival teht veszlyes volna el jnni. Majd elvlik! Mindenesetre a krlmnyekhez alkalmazkodnak. Ha kell, msnap is a tisztson maradnak, majd este nhny embert lekldenek a Dunhoz, hogy megllaptsk, maradtak-e ott rend rk. E pillanatban az volt a f , hogy ne bukkanjanak a nyomukra, s hogy a kzeled csapatnak semmi ne jelezze ittltket. A csapat hamarosan elrte azt a pontot, ahol az t a tiszts mentn vezet. A nagy sttsg ellenre is megllapthattk, hogy krlbell tzen lehettek, s az acl jellegzetes csengse arra mutatott, hogy fegyvert viselnek. A csapat mr elhaladt a tiszts mellett, amikor egy vratlan fejlemny egszen j helyzetet teremtett. Az egyik l megijedt a lptek zajtl, s felhorkant, majd hosszasan nyertett, mire a msik l is nyertssel felelt. A menetel csapat nyomban megllt. Valban rend rklntmny volt, amely a folypart fel tartott Dragos vezetsvel. A rend rtiszt mr teljesen kiheverte kellemetlen reggeli kalandjt.

Ha a tisztson rejt zkd emberek tudtk volna ezt, bizonyra mg nyugtalanabbak lettek volna. De mint lttuk, vezrk abban a hiszemben volt, hogy a rettegett rend rtisztet rtalmatlann tettk. Hogyan tvedhetett ilyen nagyot? Hogyan gondolhatta, hogy mr nem kell tartania attl az ellenflt l, aki most itt llt vele szemben? Az olvas mindezt megtudja majd a trtnet tovbbi sorn. Miutn ugyanennek a napnak a reggeln Dragos Kroly kiszllt a brkbl, beosztottja, aki ott vrt r, a parton felfel kalauzolta. Kt-hromszz mternyivel feljebb egy csnakhoz rtek, amelyet a parti f teljesen eltakart. Azonnal beszlltak a csnakba. Friedrich Uhlmann gyors evez csapsokkal treptette a knny ladikot a foly msik oldalra. - Szval a jobb parton trtnt a b ntny? - krdezte Dragos. - gy van - vlaszolt Uhlmann. - Merrefel? - Erre feljebb, Esztergom krnykn. - Hogyhogy Esztergom krnykn?! - kiltott fel Dragos. - Ht nem azt mondtad az imnt, hogy nem kell messzire mennnk? - Nincs is messze - vlaszolt Uhlmann -, de azrt van vagy hrom kilomter... A valsgban ngy kilomtert is meg kellett tennik, s a hossz gyalogls ugyancsak nehezre esett a rend rtisztnek, aki most szabadult a hall torkbl. Dragos Krolynak tbbszr is meg kellett pihennie, hogy kiss kifjja magt. Dlutn hrom ra volt mr, mikor vgre elrtek a Hagueneau-villhoz, ahova a ktelessg szltotta ket. Itt Dragos azonnal krt egy kis szver st t, s mikor megint j er ben rezte magt, els dolga az volt, hogy a villa rnek, Christian Hoelnek beteggyhoz sietett. Az rt pr rval el bb egy krnykbeli seborvos ktzte be, s most hallspadt arccal, behunyt szemmel fekdt, s nehezen llegzett. Br sebe igen slyos volt, mert a td t srls rte, mgis alapos remny volt arra, hogy megmentik, ha felttlen nyugalomban maradhat. Dragos Kroly azrt mgiscsak kapott nhny felvilgostst az elfl hangon beszl rt l, aki csak egy-egy sztagot tudott nagy nehezen suttogni. Nagy trelem rn megtudta, hogy az el z jszaka egy legalbb t-hat gonosztev b l ll banda hatolt be a villba, amelynek kapujt feltrtk. Az r, Christian Hoel, felbredt a zajra, de alighogy kiment, htba szrtk egy t rrel. gy teht a tovbbiakrl semmit sem tudott, s tmadirl sem volt kpes pontos felvilgostst adni. Annyit mondott csak, hogy a banditk vezre egy bizonyos Ladko volt, mert trsai ezt a nevet szinte rthetetlen szsztyrsggal tbbszr is emltettk. Ez a Ladko larcot viselt, de azt ltta az r, hogy jl megtermett, kk szem ember volt, s s r sz ke szakllt viselt. Ez utbbi adat meglehet sen zavarba hozta Dragost, mert megingatta a Borus Demeterrel szemben tmadt gyanjt. Az ktsgtelen, hogy Borus is sz ke volt, de hajt feketre festette, mrpedig a festst nem lehet egyik naprl a msikra gy eltntetni, mint egy parkt. Ez komoly gondot okozott a rend rtisztnek, s ezen ks bb, majd ha tbb ideje lesz, trheti a fejt. A villa re egybknt nem tudott ms felvilgostst adni. A tbbi tmadrl semmit sem tudott mondani, mert azok, vezrkhz hasonlan, szintn larcot viseltek.

Dragos Kroly, miutn megkapta ezeket a felvilgostsokat, Hagueneau grf villjra vonatkozan tett fel nhny krdst. Mint megtudta, az plet fejedelmi fny zssel berendezett, pomps lak volt. A fikok zsfolsig tele kszerrel, ezsttel s ms drgasggal, a kandallkon s az asztalokon mindentt rtkes m trgyak, a falakon pedig rgi sz nyegek s rtkes festmnyek. Mg rtkpaprok is voltak az egyik els emeleti pnclszekrnyben, gy ht ktsgtelen, hogy a betr k gazdag zskmnyt vihettek magukkal. Ezt Dragos maga is knny szerrel megllaptotta, amikor sorra jrta a szobkat. A betr k valban alapos munkt vgeztek. Mintha csak m rt k lettek volna, rtktelen holmikhoz nem is nyltak. A drgasgok nagy rsznek viszont lba kelt. A falrl leemelt sz nyegek helyn kopr ngyszgek ktelenkedtek, a legszebb festmnyeket pedig mesteri gyessggel vgtk ki a keretekb l, amelyek most resen, siralmasan lgtak a falon. A fosztogatk a krpitok legjavt is elvittk, s a padlrl is gondosan felszedtk a legjobb sz nyegeket. A pnclszekrnyt feltrtk, s az most resen ttongott. Mindezt nem vihettk el csak gy, hton - mondta magban Dragos Kroly e pusztts lttra. - Egsz kocsirakomnyt hordtak el innen!... A kocsit kell ht megtallnunk. A kihallgats s a helyszni szemle igen sokig tartott. Az jszaka mr kzelgett, s hacsak valami md van r, mg a teljes bestteds el tt a kocsi nyomra kellett bukkanni, mivel a nyomoz megtlse szerint a rablknak felttlenl kocsira volt szksgk. Dragos teht sietve kiment az pletb l. Nem kellett sokig kutatni a bizonytkok utn. A villa el tti tgas udvaron, pontosan a betrt kapu el tt, szles kerekek nyomait fedezte fel. Valamivel tvolabb a fld gy volt letaposva, mint ahogyan lovak szoktk, ha valahol sokig vrakoznak. Miutn mindezt egy szempillantssal ttekintette, mg jobban szemgyre vette azt a helyet, ahol feltehet leg a kt l llott. Azutn tment az udvaron, s az t fel li rcskerts kzvetlen krnykt vette alaposan szemgyre. Krlbell szz mtert haladt felfel az orszgton, majd ugyanazon az ton visszatrt. - Uhlmann! - kiltotta, mikor visszatrt az udvarba. - Parancsra! - vlaszolt a rend r, aki el jtt az pletb l, s f nkhez sietett. - Hny embernk van? - Tizenegy. - Az nem sok - vlaszolt Dragos Kroly. - Igen m, de az r szerint a rablk legfeljebb ten-hatan lehettek. - Ezt az r mondja, nekem ms a vlemnyem - vlaszolt Dragos. - Sebaj! Annyi, amennyi. Az egyik embert itt hagyod, s a tbbit magaddal hozod. Ez velnk egytt tizenkett . Ez mr valami! - Taln nyomra bukkant? - rdekl dtt Friedrich Uhlmann. - Tudom, hogy hol vannak a betr k, legalbbis tudom, hogy merrefel. - Szabad tudnom...? - krdezte Uhlmann. - Azt, hogy mit l lettem ilyen okos? - fejezte be a mondatt Dragos. - Mi sem egyszer bb. Gyerekjtk az egsz. Abbl indultam ki, hogy ennyi holmit nem vihettek el valamilyen kocsi nlkl. Kerestem teht, s meg is talltam a kocsi nyomt. Ngykerek szekr, kt lval. Az ostorhegyesnek az az ismertet jele, hogy a jobb els lbn hinyzik egy szg a patkjbl.

- Ht ezt hogyan tudta megllaptani? - krdezte Uhlmann elkpedve. - Mert a mlt jszaka esett, s a mg mindig nedves fldn jl megmaradtak a nyomok. Ugyangy megtudtam azt is, hogy a szekr, amikor elindult, bal fel, vagyis Esztergommal ellenkez irnyba fordult. Mi is abba az irnyba indulunk, s igyeksznk a hibs patkj l nyomt kvetni. Nem valszn , hogy kedves bartaink nappal is ton lettek volna. Estig bizonyra bevettk magukat valahov. De ez nem s r n lakott vidk, kevs a hz errefel. Ha kell, mindet tkutatjuk az t mentn. Szedd ht ssze az embereidet, mert mr alkonyodik, s a vad bizonyra hamarosan el bjik. Dragos Kroly s rend rklntmnye sokig rtta az utat, mg jabb jelre bukkant. Miutn eredmnytelenl kutattak t kt vagy hrom tanyt, mr csaknem fl tizenegy volt, amikor a hrom t keresztez dsnl lev fogadhoz rtek, ahol a kt fuvaros az egsz napot tlttte, s ahonnan hromnegyed rval el bb indultak tovbb. Dragos dngetni kezdte a fogad kapujt. - A trvny nevben! - kiltotta, amikor az ablakban megpillantotta a fogadst, akir l, gy ltszik, rva volt, hogy nem alhat nyugodtan. - A trvny nevben?!... - hebegte a kocsmros, s rmlten ltta, hogy hzt egy csapat rend r fogja krl. - Ht mit vetettem n? - Na, csak gyere le, majd beszlnk. De egy-kett ! - mondotta Dragos trelmetlenl. s mikor a sebtben felltztt fogads kinyitotta a kaput, a rend rtiszt gyorsan kikrdezte. Jrt-e erre reggel fel egy szekr? Hny ember volt rajta? Meglltak itt? Tovbb mentek? Merre indultak? A fogads minden krdsre tstnt vlaszolt. Igen, hajnalban egy szekr rkezett, kt emberrel. Estig itt maradtak, megvrtak egy harmadik embert, s csak azutn indultak tovbb. A fl tzet mr elttte az ra, amikor a kocsi a szentendrei ton elindult. - A szentendrei ton? Biztos vagy ebben?! - krdezte nyomatkkal Dragos. - Egszen biztos! - Mondtk, vagy magad lttad? - A sajt szememmel lttam. - Hm... - mormolta Dragos, majd gy folytatta: - Rendben van, most fekdj vissza, j ember, s tartsd a nyelved. A fogadsnak ktszer sem kellett mondani ezt. A kapu ismt bezrult, s a rend rklntmny ott maradt az ton. - Vrjunk egy pillanatig - rendelkezett Dragos, s mialatt emberei mozdulatlanul lltak az ton, maga egy kzilmpval jl szemgyre vette a talajt. El bb semmi gyansat nem vett szre, de nem gy, amikor tment az t msik szlre. Ott kevesebb kocsi jrt, ez a rsz kevsb is volt kvezve, gyhogy az t puhbb volt. Rgtn szembe tltt egy patknyom, amelyen az egyik szg helye hinyzott. Megllaptotta teht, hogy a hibs patkj l nem Szentendre, de nem is Esztergom fel ment, hanem egyenesen a foly fel, az szakra vezet ton. Dragos teht ezen indult el rend rei ln. Krlbell hrom kilomtert tettek meg - anlkl, hogy valami klns trtnt volna teljesen kihalt vidken t, amikor bal fel l nyertst hallottak. Dragos Kroly megllst intett, majd el rement a kis erd szlig, amelynek krvonalai csaknem egszen homlyba vesztek.

- Ki van ott?! - kiltotta harsnyan. Mivel krdsre semmilyen vlasz nem rkezett, parancsra az egyik rend r gyants fklyt gyjtott. A fklya kormos lngja lnken lobogott a csillagtalan jszakban, de csak nhny mternyire vilgtott. Fnye nem tudta ttrni a sttsget, melyet a fk lombozata mg s r bb tett. - El re! - adta ki a parancsot Dragos, s a csapat ln behatolt a boztba. De a boztnak vdelmez i is voltak. Alighogy bejutottak a s r be, parancsol hang csattant fel: - Mg egy lps, s lvnk! Ez a fenyegets nem riasztotta vissza Dragost, mr csak azrt sem, mert a fklya fnynl valami mozdulatlan stt rnyat vlt megpillantani. Nyilvn egy szekr volt, s krltte emberek. Hogy hnyan lehetnek, nem tudta megllaptani. - El re! - ismtelte. A rend rklntmny a parancsnak engedelmeskedve nagy ggyel-bajjal verg dtt el re a stt erd ben. tjuk kisvrtatva mg nehezebb vlt. A rend r kezb l ugyanis valaki hirtelen kitpte a fklyt. Most mr teljesen sttben maradtak. - gyetlen! - szlt Dragos. - Gyjts vilgot, Ferenc! Bosszsgt az is fokozta, hogy a kialv fklya utols villansnl gy ltta, hogy a szekr megindul a msik irnyba, s elt nik a fk kztt. Sajnos, ldzsr l sz sem lehetett. A rend rklntmny eleven fallal tallta magt szemben. Minden rend rre kt-hrom ellenfl jutott, s Dragos kiss megksve rjtt, nincs elg embere ahhoz, hogy kivvja a gy zelmet. Eddig egyik oldalrl sem drdlt el lvs. - Titscha! - kiltotta ekkor egy hang az jszakban. - Itt vagyok! - vlaszolt valaki. - Hol a kocsi? - Elment. - Ht akkor vgezni kell velk! Dragos jl megjegyezte ezt a kt hangot. Sohasem fogja elfelejteni egyiket sem. E kurta prbeszd vgeztvel a revolverek volt a sz. Az les drrensek megreszkettettk a leveg t. Egy-kt rend rt tallat rt, s Dragos Kroly beltta, hogy rltsg volna folytatni a harcot. Knytelen-kelletlen elrendelte a visszavonulst. A rend rklntmny egszen az tig htrlt, s a gy ztesek nem tartottk tancsosnak az ldzst. E zaklatott percek utn az jszaka ismt elcsendesedett. Mindenekel tt a sebesltekkel kellett tr dni. Hrom rend r srlt meg, de csak knnyebben. gy, ahogy tudtk, bektztk ket. Azutn ngy trsuk rizetre bzva, htrahagytk a sebeslteket. Dragos pedig Friedrich Uhlmann s a hrom velk maradt rend r ksretben nekiindult a mez kn t a Duna fel, kicsit rzst, Esztergom irnyban. Knny szerrel megtallta azt a helyet, ahol pr rval korbban partot rtek. Ott volt mg az a csnak is, amelyen Uhlmann-nal egytt tkeltek a Dunn. Az t ember csnakba lt, s tevezett a tls partra, majd a bal parton iparkodtak tovbb lefel.

Dragos Kroly kudarcot vallott, de most vissza akarta adni a klcsnt. Borus Demeter s a hrhedt Ladko teht egy s ugyanaz a szemly! Ehhez mr a ktsg rnyka sem frhetett, s szentl meg volt gy z dve arrl, hogy az el z jszaka elkvetett b ntny titrsa m ve volt. Most, miutn a zskmnyt biztonsgba helyezte, minden bizonnyal sietve jbl Borus Demeterr akar tvedleni, hiszen ilyen mdon tudta eddig mindig kijtszani a rend rsget, s nem is sejtette, hogy titkt lelepleztk. Bizonyra visszarkezik a brkra, mg miel tt hajnalodnk, s mint rtatlan, derk horgszhoz illik, ott vr majd tvollev titrsra. De akkorra mr t ember ll lesben. Ez az t ember, akit Ladko s bandja megfutamtott, most knny szerrel megtrheti ugyanannak a Ladknak az esetleges ellenllst, hiszen ezttal egyedl lesz, mert Borus Demeter szerept akarja tovbb jtszani. Sajnos, ezt a jl kigondolt tervet nem lehetett vgrehajtani. Dragos s emberei hiba kutattk t a partot, nem tudtak a halszbrka nyomra akadni. Dragos s Uhlmann minden nehzsg nlkl felismerte azt a helyet, ahol a rend rtiszt annak idejn partra szllt, de a brknak nyoma veszett. Elt nt, s vele egytt Borus Demeter is. Alaposan tljrtak ht Dragos Kroly eszn, s a rend rtisztet most vad harag tlttte el. - Friedrich! - szlt alantashoz. - Nekem mr elegem van! Jrtnyi er m sincs mr. Alszunk itt egyet a f ben, hogy er re kapjunk. De az egyik embernk visszamegy a csnakhoz, s azonnal felevez Esztergomba. Mihelyt kinyitjk a tvrhivatalt, azonnal felad kt tviratot. Gyjtsd meg a lmpt, mert diktlni akarok, rd ht. Friedrich Uhlmann sz nlkl engedelmeskedett. jjel Esztergom krnykn b ntny. Rablott holmi uszlyra rakva. El rsos ellen rzst hajkon szigoran betartani. - Ezzel megvolnnk - mondta Dragos. - No, most a msikat. - Ismt diktlni kezdett. Letartztatsi parancs bizonyos Ladko ellen, ki magt lnven Borus Demeternek nevezi, s a Dunai Liga utols sigmaringeni versenye nyertesnek mondja. Nevezett Ladkt, alias13 Borus Demetert tbbrendbeli rabls s gyilkossg b ne terheli. - Amilyen korn csak lehet, tovbbtani kell ezeket a tviratokat valamennyi part menti kzsgbe, kivtel nlkl! - rendelkezett Dragos, s kimerlten led lt a f be.

13

Ms nven

TIZEDIK FEJEZET

A FOGOLY

Dragos Kroly gyanja, amelyet ltszatra meger stett a kezbe kerlt arckp is, nem volt teljesen alaptalan. Ezt trtnetnk megrtse rdekben j lesz kzlni az olvasval. Dragos legalbbis egy pontban helyesen okoskodott. Igen, Borus Demeter s Serge Ladko egy s ugyanaz a szemly volt. Annl slyosabban tvedett Dragos akkor, amikor titrsa rovsra rta a Duna partvidkt mr hnapok ta veszlyeztet sok rablst s gyilkossgot s kivlt az utols b ntnyt, Hagueneau grf villjnak kifosztst s a villa rnek leszrst. Ladknak egybknt sejtelme sem volt arrl, hogy titrsa milyen gondolatokat forgat a fejben. Csak annyit tudott, hogy egy hrhedt b nz t az vvel azonos nven ismernek. El sem tudta kpzelni, hogyan keletkezhetett ilyen bonyodalom. El bb megrettent, hogy ilyen flelmetes ember viseli a nevt, aki radsul mg honfitrsa is. Az els ijedtsg utn azonban sszeszedte magt. Mit tr dik ezzel a gonosztev vel, akihez a kzs nven kvl semmi kze sincs? rtatlan embernek nincs mit l tartania, az kezt pedig igazn nem szennyeztk be ezek a b nk. Serge Ladko teht - nevezzk csak ezentl nevn - teljes nyugalommal szllt partra el z este, hogy - mint mondotta - Szalkra menjen. Borus Demeter ugyanis lnven ebben a kisvrosban telepedett meg, miutn elhagyta Ruszcsukot, s hossz-hossz heteken t Szalkra vrta kedves Natsja hreit. A vrakozs, mint tudjuk, vgl is t rhetetlenn vlt szmra, s gytr dve trte a fejt, hogyan juthatna vissza incognitban14 Bulgriba. Akkor vletlenl kezbe kerlt a Pester Lloyd egyik szma, amely nagy szenzciknt jelentette a sigmaringeni horgszversenyt. A szm zttben a cikk olvassra fogamzott meg az a terv, amelynek sikert taln ppen rendkvli volta biztosthatja. Serge Ladko - ezt bizonyra nem felejtettk mg el - ppen olyan gyes horgsz, mint amilyen kivl rvkalauz volt. Terve az volt, hogy Borus Demeter nven - Szalkn is kizrlag ezt a nevet viselte - belp a Dunai Ligba, rszt vesz a sigmaringeni versenyen, s mivel horgsztudomnya egszen rendkvli, bizonyra megnyeri az els djat. Miutn gy lnevt mr valamelyest ismertt tette, a lehet legfelt n bb mdon bejelenti azt a szndkt, hogy leereszkedik a Dunn, s kzben vgig, a foly forrstl egszen a torkolatig horgszik. A felt nst, ha lehet, mg fogadsok ktsvel is fokozza. Ez a terv biztosan valsgos forradalmat fog el idzni a horgsztrsadalomban, s a terv kiagyaljnak a nagykznsg krben is hrnevet fog szerezni. Szemlyazonossga vitn fell ll majd, hiszen ha valakit a hrnv felkapott, abban rendszerint vakon bznak az emberek. Serge Ladko gy szpen lehajzhat a Dunn. Termszetesen gy gondolta, hogy evezssel maga is gyorstja majd a brka tjt, s ppen csak annyi id t fordt horgszsra, amennyi felttlenl szksges, hogy a klsznt meg rizhesse.

14

Rangrejtve

Arra gondja lesz, hogy az t mentn mindentt beszljenek rla, s hogy az emberek minl tbbet emlegessk vllalkozst, hogy azutn Ruszcsukban jl megalapozott hrnevnek oltalma alatt nyugodtan partra szllhasson. Kt felttele volt annak, hogy vllalkozsnak ezt az egyedli cljt sikeresen elrje. El szr is nem volt szabad, hogy brki is megsejtse igazi nevt s hogy Borus Demeterben, a horgszban, brki is Serge Ladko rvkalauzra ismerjen. Az els felttelt knny volt biztostani. Ha mr egyszer talakult a Dunai Liga bajnokhorgszv, elg, ha kvetkezetesen vgigjtssza ezt a szerepet. Serge Ladko teht nmagnak is megeskdtt, hogy nem ms, mint Borus Demeter, brki brmit is mondjon, s brmi trtnjk is az t folyamn. De klnben is feltehet volt, hogy az t lassan, de biztosan clhoz vezeti, s hogy semmi olyasmi nem jn kzbe, ami nehzz tenn nmagnak tett eskje megtartst. A msodik felttel biztostsa mg egyszer bb volt. Egy borotvlkozs, amely eltnteti a szakllt, egy hajfests, amely megvltoztatja hajnak sznt, vastag keret fekete szemveg, amely elrejti szemnek sznt - ennyi elg is. Serge Ladko az elutazst megel z jszaka eszerint vltoztatta meg klsejt, majd napfelkelte el tt tnak indult. Biztos volt abban, hogy avatatlan szemek fel nem ismerhetik. Sigmaringenben minden gy trtnt, ahogy kitervezte. nyerte meg a horgszversenyt, s amikor tervt bejelentette, a hr a Duna-vidki sajtban kell helyet kapott, gy elg neves szemlyisg lett ahhoz, hogy kiltt illet en senkiben ne merlhessen fel jogos ktely. s szmthatott arra is, hogy klubtrsai a Dunai Ligbl, akik a folyam partjain elszrva ltek, szksg esetn segtsgre lesznek. Serge Ladko most mr rbzhatta magt a Duna sodrra. Ulmban rte az els csalds, amikor megllaptotta, hogy hrneve nem vdi meg a kzigazgatsi szervek akadkoskodsaitl. Ezrt vgl mg rlt is annak, hogy titrsknt olyan szemlyt vihet magval, akinek iratai rendben vannak, s akinek megbzhatsgrl a rend rsg szemltomst meg volt gy z dve. Persze amikor majd Ruszcsukba rkeznek, s Ladko felhagy azzal a vllalkozssal, amelybe csak a ltszat kedvrt kezdett, ennek az idegennek a jelenlte knyelmetlen lehet. De akkor majd csak kimagyarzkodik valahogy. Addig viszont utasnak tekintlye csak fokozza Serge Ladko remnyt arra, hogy elrheti utazsnak olyan h n hajtott cljt. A msodik kellemetlen meglepets akkor rte, mikor megtudta, hogy egy flelmetes banditt ugyancsak Serge Ladknak hvnak, s radsul mg bolgr is! Br teljesen rtatlan volt, s biztonsgban rezhette magt, mgis tudta, hogy ez a nvazonossg a legsajnlatosabb tvedsekhez s a legslyosabb bonyodalmakhoz vezethet. Elg, ha igazi neve - amely helyett most a Borus Demeter lnevet viselte - kituddik, mris ktsgess vlhat ruszcsuki partraszllsnak lehet sge, de legalbbis nagy ksedelmet szenvedhet. E veszlyekkel szemben Serge Ladko semmit sem tehetett. Klnben is, ha komolyak is voltak e veszlyek, nem volt ok arra, hogy tl stten lsson. Nem valszn , hogy a rend rsg klnsebb ok nlkl figyelmet szenteljen egy bks horgsznak, akit radsul a sigmaringeni versenyen elnyert babrok is oltalmaztak. Serge Ladko naplemente utn rkezett Szalkra, s mg jval napfelkelte el tt szrevtlenl tvozott onnan. pp csak hogy a hzba ment, ahol megllapthatta, hogy Natstl most sem vrja semmi levl. Ez a rgta tart, mlysges hallgats valban rjt volt. Mi lehet az oka annak, hogy a fiatalasszony mr kt hnapja nem rt neki? Vajon mi trtnt vele? A zavaros kzllapotok az egyes emberek fejre is sok bajt hoznak, s a rvkalauz nyugtalanul tette fel

magban a krdst, hogy mg ha sikerl is Ruszcsukban partra szllnia, nem rkezik-e tl ks n? Ez a szvettp gondolat azonban megsokszorozta izmainak erejt. Ez adott neki er t arra, hogy Esztergom utn dacoljon a viharral, s gy zelmesen birkzzk meg az rjng szllel. Ez gyorstotta meg lpteit, mikor visszasietett a brkhoz a Jgernek sznt szver st vel. Elkpzelhetjk, mekkora volt a meglepetse, amikor titrst, akit olyan rossz b rben hagyott ott, nem tallta a brkn. Meglepetst az ott tallt kis cdula sem cskkentette. Milyen parancsol ok knyszertette Jgert tvozsra, mikor olyan gyenge volt? Hogyan lehetsges, hogy egy bcsi polgrnak srg s dolga akadjon itt, tvol minden lakott helyt l? Ez bizony olyan krds volt, amelynek nyitjt a rvkalauz sehogy sem tudta megtallni. Akrmi is volt az oka Jger eltvozsnak, mindenesetre azzal a slyos kvetkezmnnyel jrt, hogy ksleltette az amgy is hossz utat. Ha ez a vratlan kellemetlensg be nem kvetkezik, a brkval egy-kett beevezett volna a folyam kzepre, s estig j sok kilomtert hagyott volna megint maga mgtt. Er s ksrtst rzett, hogy Jger krsvel mit sem tr dve, a brkt a nylt vzre tasztsa, hogy egy percnyi ksedelem nlkl folytassa ezt az utat, melynek vgclja gy vonzotta Serge Ladkt, mint a mgnes a vasat. A rvkalauz knytelen-kelletlen mgis gy dnttt, hogy megvrja titrst, hiszen ktelezettsgeket vllalt vele szemben, s vgtre is inkbb vesztsen egy napot, mint hogy ks bb kellemetlen kvetelsekkel lpjenek fel ellene. Klnben is mr dl fel jrt az id , s a csnakon b ven akadt munka, amivel a htralev id t eltltheti. ppen csak annyi ideje van, hogy rendet csinlhat a brkn, s kijavthatja a vihar okozta kisebb krokat. Serge Ladko mindenekel tt hozzltott, hogy rendet teremtsen a dlel tti hasztalan keress sorn felforgatott ldkban. Ez a munka nem tartott volna sokig, ha az utols lda rendezsnl pillantsa nem esik ugyanarra a levltrcra, amely korbban felkeltette Dragos Kroly figyelmt. A levltrct is ppgy kinyitotta, mint a rend rtiszt, s hozz hasonlan, de persze egszen ms rzelmekkel vette ki bel le Natsa kpt, rajta a pr kedves szval - melyet felesge a bcs pillanatban nyjtott t neki. Serge Ladko sokig elnzte az des arcot. Natsa! Valban ilyen volt! Az rtatlan tekintete... flig nylt ajka meg mintha csak szlni akarna!... kedves vonsai,

Azutn shajtva tette vissza a kedves arckpet a levltrcba, a levltrct pedig a ldba, melyet gondosan lezrt. A kulcsot zsebre vgta, majd kilpett a hlflkb l, hogy ms munkhoz lsson. De gondolatai msutt jrtak. Kedveszegetten hamarosan abba is hagyta a munkt, s mialatt a brka egyik padjn lt, httal a partnak, tekintete vgigsiklott a folyn. Gondolatai Ruszcsuk fel szlltak. Megjelent el tte felesge s der s, vidm nekt l zeng otthona... Nem, nem bnt meg semmit. Ha sor kerlne r, boldogsgt megint ksz volna felldozni a hazrt... Csak az fjt neki, hogy hiba hozott ekkora ldozatot! Minthogy a felkels id el tt trt ki, s vglegesen levertk, vajon hny vig kell mg Bulgrinak az elnyomk igja alatt nygnie? Vajon maga tjut-e a hatron, s ha ez sikerl is neki, megtallja-e mg azt, akit olyan forrn szeret? Vajon a trkk nem hurcoltk-e el tszknt egyik legelszntabb ellenfelk felesgt? S ha gy trtnt, mi lett Natsa sorsa? E kt ember szemlyes tragdija azonban eltrplt az egsz Balkn-flszigetet megrz drma mellett. Mit szmtott e kt emberi lny szenvedse a mindenkit sjt katasztrfa

kzepett? Az egsz Balkn-flszigetet fkevesztett hordk jrtk. Lovaik szilaj vgtatstl rengett a fld, s a hbor, nyomban a pusztulssal, a legkisebb falvakon is tvonult. A trk rissal szemben kt trpe: Szerbia s Montenegr. Vajon a kt Dvid le tudja-e gy zni Glitot? Ladko vilgosan ltta, milyen egyenl tlen harc folyik, s ahogy tprengett, remnyeit minden szlvok atyjba, a nagy orosz crba vetette, aki egy napon taln majd kegyesen kinyjtja er s, vd karjt elnyomott fiai fel. Serge Ladko annyira elmerlt gondolataiban, hogy mg arrl is megfeledkezett, hol is van egyltalban. Akr egy egsz ezred elmasrozhatott volna a hta mgtt a parton, akkor sem fordult volna meg. Annl kevsb vette szre, hogy a folyparton hrom ember lopakodik lefel. Ha Serge Ladko nem is vette ket szre, azok nyomban megpillantottk t, amint a partkanyarulatnl felt nt a brka. A hrom ember azonban megllt, s halkan tanakodott. A hrom kzl az egyiket mr bemutattuk az olvasnak a bcsi partraszlls alkalmval. Ezt az embert Titschnak hvtk. volt az, aki egyik cimborjval egytt Dragos Kroly nyomba szeg dtt, miutn a nyomoz Borus Demetert szemmel tartotta volt Bcs utcin. Borus Demeter akkor csak egy jelentktelen ltogatst tett a Bulgriba irnyul fegyverszlltmnyok egyik kzvett jnl. A kt ember Dragos Kroly kvetse kzben eljutott majdnem egszen a brkig, s azutn abban a biztos tudatban, hogy ismerik a rend rtiszt sz szllst, eltvoztak azzal, hogy ezt a felfedezsket egyszer majd sajt hasznukra fordtjk. Ez a pillanat most elrkezett. A hrom ember meglapult a parti f ben, s gy lestk Serge Ladkt. H snk, aki mg mindig gondolataiba merlt, semmit sem vett szre a hrom ember kzelsgb l, s nem is sejtette, hogy milyen veszly fenyegeti. Pedig a veszly nagy volt, mert a hrom leselked a Duna vidkn garzdlkod gonosztev banda hrom tagja volt, nem olyan fickk, akikkel az ember szvesen tallkozik elhagyott helyen. Titscha a banda egyik f kolomposa volt. gy ltszik, volt a msodik ember a vezr utn, aki gaztetteivel szgyenteljesen ismertt tette a ruszcsuki rvkalauz nevt. A kt msik: Sackmann s Zerlang, csak jelentktelen figura volt a bandban. Nem irnytottak, csak parancsokat hajtottak vgre. - az - mormolta Titscha, visszarntva kt trst, mihelyt a partkanyarulatnl szrevette a brkt. - Dragos? - krdezte Sackmann. - Igen. - Biztos vagy ebben? - Egszen biztos. - De hiszen nem ltod az arct! Httal l! - ellenkezett Zerlang. - Mit rnk azzal, ha az arct ltnm! - vlaszolt Titscha. - Nem ismerem! Bcsben is alighogy lttam. - Ht akkor...? - De felttlenl rismerek a brkra! - vgott kzbe Titscha. - B ven volt id m, hogy szemgyre vegyem, mialatt Ladkval egytt elvegyltnk a tmegben. Kizrt dolog, hogy tvednk. - Ht akkor rajta! - szlt az egyik ember. - Rajta! Rajta! - helyeselt Titscha, mialatt kibontotta a hna alatt tartott csomagot.

A rvkalauznak fogalma sem volt arrl, hogy figyelik. Nem hallotta, hogy a hrom ember a kzelbe rt, s mg kevsb hallotta, amint a ds parti f ben nagy vatosan felje osontak. Tovbb lmodozott, s gondolatai a folyam habjaival egytt csrgedeztek Natsa fel, hazja fel. Egyszerre csak kioldozhatatlan ktelek egsz tmkelege tekeredett r, valsggal megvaktotta, megbntotta, fojtogatta. Felpattant, s sztnsen kaplzni kezdett, de mindhiba. Vgl egy heves ts rte a koponyjt, gyhogy kbultan zuhant a brka fenekre. Annyit azonban mg ltott, hogy egy olyan nagy vet hl foglya lett, amilyent maga is nemegyszer hasznlt halszat kzben. Amikor Serge Ladko maghoz trt kbulatbl, a hl, amellyel megbntottk, mr nem volt rcsavarodva. De most egy sokszorosan ttekert er s ktllel kezt-lbt sszektztk, gyhogy moccanni sem tudott. Szjt betmtk, nehogy kilthasson, szemre pedig kend t ktttek, gy ht semmit sem lthatott. Serge Ladknak, amikor maghoz trt, els rzse a dbbenet volt. Mi trtnt vele? Mit jelentsen ez az rthetetlen tmads, s mi a clja? Mindent megfontolva mg meg is nyugodhatott, hiszen ha meg akarjk lni, ez mr megtrtnhetett volna. De mivel eddig meghagytk lett, gy ltszik, nem akarjk eltenni lb all, hanem tmadi, brkik is voltak, csak foglyul akartk ejteni. De ht mirt? Mi clbl? Erre a krdsre bizony nehz volt vlaszt tallni. Rablk kezbe kerlt volna? De ht akkor mirt ktttk gzsba ilyen alapos gondossggal? Hiszen egy kssel azonmd biztosan vgezhettek volna vele! s micsoda nyomorult rablk lehetnek azok, akiknek a brka szegnyes rakomnyra vsott a foguk? Vagy bossz m ve lenne?... Ez mg valszn tlenebb. Borus Demeternek nem voltak ellensgei. Viszont Ladko egyedli ellensgei, a trkk, nem sejthettk, hogy a horgsz neve alatt a bolgr hazafi rejt zik, s ha mg tudomst is szereztek volna err l, nem volt olyan fontos szemlyisg, hogy miatta ilyen er szakos lpsre szntk volna el magukat, itt, az osztrk birodalom szvben, tvol a trk hatrtl. De klnben is a trkk mg kevesebbet teketriztak volna vele, mint holmi kznsges rablk. Miutn beltta, hogy legalbbis egyel re megfejthetetlen rejtllyel ll szemben, mint gyakorlatias gondolkozs ember tbb nem is trte ezen a fejt, hanem arra trekedett, hogy megfigyelje mindazt, ami ezutn kvetkezik, s tprengett, hogy mi mdon nyerheti vissza szabadsgt, ha ez egyltalban elkpzelhet . Persze jelenlegi helyzetben nem sok megfigyelsre volt mdja. A testre csavarod ktl teljesen gzsba kttte tagjait, s szemt olyan alaposan bektttk, hogy azt sem tudta megmondani, nappal van-e vagy jszaka. Minden erejvel azon volt, hogy legalbb minl jobban halljon, s az els , amire rjtt, az volt, hogy egy csnak fenekn van, nyilvn sajt brkjban, s hogy a brkt er s karok lendtik el re. Hatrozottan felismerte ugyanis az evez villkhoz srld laptok csikorgst s a csnak kt oldaln csobog vz hangjt. Vajon milyen irnyban haladnak? Ez volt a msodik krds, amelynek azonban hamarosan megtallta a nyitjt, mert rezte, hogy egyik oldaln jval hidegebb leveg ri, mint a msikon. Abbl, ahogy a csnak minden evez csaps utn megrzkdott, rezte, hogy menetirnyt fekszik a brka fenekn, s miutn a tmads pillanatban a nap mr delel jhez kzeledett, a h klnbsgb l arra kvetkeztetett, hogy fl testtel a csnak oldalnak

rnykban fekdt. Eszerint a brka nyugat-keleti irnyba tart, vagyis most is rral halad lefel, gy, mint mikor jogos tulajdonosa vezette. Egy sz sem hangzott el az emberek kztt, akik most hatalmukban tartottk. A laptokra hajl evez sk szuszogst kivve, semmi ms emberi hang nem ttte meg a flt. Ez a nma evezs mr krlbell msfl rja tartott, s most mr arct is rte a nap. Ebb l megtudta, hogy dlnek kanyarodtak. A rvkalauzt ez nem lepte meg. Tkletesen ismerte a folyam minden hajlatt, s gy rjtt, hogy most rtek ahhoz a kanyarhoz, amelyet a Duna a Pilis-hegysg lbnl r le. Nemsokra ismt keleti, majd szaki irnyban fognak evezni, egszen addig a pontig, ahol aztn a Duna egyenesen dlnek kanyarodik, a Balkn-flsziget irnyba. De nem egszen gy trtnt. Mikzben Serge Ladko azt szmtgatta, hogy a pilisi bl kzepe tjt jrhatnak, hirtelen abbamaradt az evezs. Mialatt a brka magtl sodrdott lefel, nyers hang csattant fel. - El a csklyval! - adta ki a parancsot valaki. Serge Ladko azutn t dst rzett, majd olyan csikorgst hallott, mint mikor egy csnak oldala valami kemny dologhoz srldik. Serge Ladkt azutn felemeltk, s tbb kzen t adtk tovbb. A brka nyilvnvalan egy msik, nagyobb haj mell simult, melyre a foglyot most gy raktk fel, mint egy csomagot. Hiba hegyezte a flt, hogy valamit is meghalljon. Egyetlen sz sem hangzott el. Csak a durva kezek rintsb l s a zihl mellkasok lihegsb l tudta, hogy rabtarti krltte vannak. Serge Ladkt ide-oda dobltk, rncigltk, gyhogy nem sok ideje volt a gondolkodsra. El bb felfel vittk, majd lefel egy ltrn. A dereka ezt alaposan meg is szenvedte. Azutn pedig fjdalmas t dsek rtk, amib l megtudta, hogy egy sz k nylson prselik t. Vgl a szemr l leszaktottk a ktst, szjbl kivettk a belegymszlt kend t, s ledobtk valahova, mint egy csomagot. Feje fltt csapajt zrult be er s csattanssal. J id be telt, mg Serge Ladko, akit teljesen elkbtott a rzkdtats, maghoz trt. Amikor megint gondolkozni tudott, helyzett nem tallta jobbnak, br megint ltott, s beszlni is tudott volna. Szjbl nyilvn csak azrt vettk ki a tmst, mert itt gysem hallja senki kiltsait, s annak sem ltta hasznt, hogy szemr l levettk a ktst, mert hasztalanul prblt brmit is megpillantani, krs-krl csak sttsget ltott. s micsoda sttsget! A fogoly abbl, ami az imnt vele trtnt, arra kvetkeztetett, hogy hajfenkbe dobtk le. Hiba er lkdtt, hogy a legkisebb fnysugarat is felfedezze a bordzat eresztkein t. Semmit sem ltott. Nem gy volt itt stt, mint egy pincben, ahov mg besz r dhet valami derengs, ez itt maga a tkletes feketesg volt, olyan, amilyen a srban lehet. Hny ra mlhatott el gy? Ladko becslse szerint mr jl benne voltak az jszakban, amikor tompa, tvoli zaj jutott flbe. Futkosst, lbdobogst hallott. A zajt azutn kzelebbr l hallotta. Pontosan a feje fltt nehz csomagokat vonszoltak, s megeskdtt volna r, hogy csak egy deszka vlasztja el azoktl, akik felette srgl dnek. A zaj er sdtt. Most mr a kzelben beszlgettek, nyilvn brtnnek egyik oldalfala mgtt, de egy szt sem tudott kivenni. Nemsokra megint ellt a zaj, s a szerencstlen rvkalauzt ismt nma csend s thatolhatatlan sttsg vette krl. Serge Ladko elaludt.

AZ ELLENSG HATALMBAN
Miutn Dragos s rend rei visszavonultak, a gy ztesek el bb a harc sznhelyn maradtak, kszen arra, hogy egy jabb tmadssal szembeszlljanak. A szekr kzben a Duna fel haladt. A gonosztev banda vezrnek parancsa szerint csak akkor indult tnak, amikor mr elg id eltelt, s biztosak lehettek abban, hogy a rend ri er k eltvoztak. Nemsokra elrtk a folyamot, amely onnan nem egszen tszz mternyire folyt. A kocsi ott vrt rjuk egy uszly el tt, amelynek stt krvonalai a parttl nhny mternyire feketllettek. A tvolsg teht nem volt nagy, munks kezekben pedig nem volt hiny. Kt kis sajkn pillanatok alatt a dereglyre szlltottk a kocsi rakomnyt. A szekr ezutn el is indult, s elt nt az jszakban. A tisztson lefolyt csata harcosainak nagy rsze is sztszledt a vidken, miutn megkapta rszesedst a zskmnybl. Hogy a b ntnyt k kvettk el, annak mr nem volt ms nyoma, mint a dereglyn felhalmozott nagy csomagok. Az emberek kzl csak nyolc szllt hajra. A hrhedt dunai banda ugyanis mindssze nyolc emberb l llott. A tbbieket csak esetenknt toboroztk a banda helyi tartalkaibl. Ezek az emberek a b ncselekmny tulajdonkppeni vgrehajtsbl mindig kimaradtak, s csak hordroknak, rknek meg test rknek alkalmaztk ket, vagyis szerepk csak akkor kezd dtt, amikor a zskmnyt a folyhoz kellett cipelni. Igen gyes szervezsi md volt ez! A banda gy vgig a Duna mentn sok olyan segt trsra szmthatott, akik kzl csak nagyon kevesen tudtk, hogy mifle b ntettekhez nyjtanak segdkezet. Ezek az emberek nagyrszt a lakossg rstudatlan rtegeib l toborzott, faragatlan fickk voltak, akik azt hittk, hogy kznsges csempszetben segdkeznek, s tbbre nem is voltak kvncsiak. Soha mg csak eszkbe sem jutott, hogy sszefggs lehet az rszvtelkkel lebonyoltott vllalkozsok vezet je s a hrhedt Ladko kztt, aki - br nekik nem rulta el nevt - szinte klns rmt tallt abban, hogy a b ntnyek helyn valami rul nyom maradjon szemlyazonossgrl. Ezeknek az embereknek a kzmbssge nagyon meglep , ha meggondoljuk, hogy a gaztetteket vgig a Duna mentn, teht risi terleten elszrva, kvettk el. Kt b ntny kztt gy mindig volt id arra, hogy a kedlyek megnyugodjanak. Ladknak gyszosan hrhedt nevt inkbb csak a rend rsgen emlegettk, ahov a partvidki lakossg panaszai mindenfel l befutottak. A vrosokban a polgri lakossg a lapok vastag bet s cmfeliratai nyomn mg bizonyos rdekl dst is tanstott Ladko irnt, de a np nagy tmegnek, els sorban a parasztoknak szemben is csak olyan gonosztev volt, mint a tbbi: aki egyszer bajt csinl, de azutn nem is hallanak rla tbb. Bezzeg a dereglyn maradt nyolc ember jl ismerte egymst! k nyolcan valban egy bandt alkottak. Dereglyjkn llandan fel- s lehajztak a Dunn. Valahnyszor hasznot hajt rajtatsre knlkozott alkalom, kiktttek a krnyken, sszeszedtk a lebonyoltshoz szksges embereket, majd miutn a zskmny az sz rejtekhelyen mr biztonsgban volt, j rablkalandra indultak. Amikor a dereglye mr megtelt, lehajztak a Fekete-tengerre, ahol a meghatrozott napon egy g zhaj cirklt. Ennek a kapitnya velk cimborlt. A rablott, s t gyakran gyilkossgok tjn

TIZENEGYEDIK FEJEZET

szerzett holmikat erre a g zhajra raktk, ahol egyszeriben tisztes, trvnyes szlltmnny alakultak t. Ezt aztn cseng aranyakrt lehetett eladni tvoli vidkeken a becsletes emberek szeme lttra. Kivteles eset volt, hogy a banda, mint az elmlt jszakn trtnt, az el z b ntnyhez egszen kzel es helyen hallasson ismt magrl. Ezt a hibt mskor nemigen kvettk el, mert ez felkelthette volna a vidken toborzott avatatlan cinkosok gyanakvst. Ezttal azonban a bandavezrnek klns oka volt arra, hogy ne menjen tvolabbi vidkre. Br ez az ok nem az volt, amir l Dragos Ulmban beszlt Friedrich Uhlmann-nak, a rend rtiszt szemlynek mgis kze volt hozz. Miutn maga a bandavezr, akit akkor helyettese, Titscha ksrt, Bcsben felismerte Dragost, helyi cinkosaik - akikkel csak a legszksgesebbet kzltk - llandan szemmel tartottk, s arra is gyeltek, hogy a dereglye mindig legfeljebb nhny kilomterrel a brka el tt haladjon. Az ilyen, gyakran egszen nylt terepen, amely most radsul csak gy hemzsegett a rend rkt l, nem knny dolog az effajta kmkeds, s egyszer-egyszer meg is kellett szaktani. A vletlen gy hozta ht magval, hogy Dragos Krolyt s titrst sohasem pillantottk meg egyszerre. Semmib l sem gondolhattk teht, hogy a brknak kt utasa van, vagyis hogy k tvedst kvethetnek el. A bandavezr ennek a kmszolglatnak a megszervezsvel mesterfogst akart vgrehajtani. Arra, hogy a nyomozt eltegye lb all, nem gondolt. Egyel re csak az volt a clja, hogy hatalmba kertse. Ha Dragos Kroly az foglya, akkor mint egyenl fl trgyalhat majd a hatsgokkal, ha egyszer komoly veszly fenyegetn. Napokon t nem knlkozott alkalom az emberrabls vgrehajtsra. Vagy az volt a helyzet, hogy a brka estnknt valamely lakott helyhez tl kzel kttt ki, vagy pedig a folyam mentn elhelyezett rend rk kzl tartzkodott egy-kett a kzelben. Mrpedig ezekre a hivatsos b nz rgtn rismer. Vgre augusztus 29-n reggel kedvez nek ltszottak a krlmnyek. A vihar, amely el z jszaka a bandnak megknnytette Hagueneau grf villjnak kirablst, bizonyra sztkergette a rend rket, akik a partrl f nkket figyeltk. Dragos Kroly taln most egyedl, vdelem nlkl van. Ki kell ht hasznlni az alkalmat! Mihelyt a villban rablott holmikat kocsira raktk, Titscht a kt legelszntabb ember ksretben elkldtk, hogy hajtsa vgre a feladatot. Lttuk, hogy a hrom kalandor hogyan tett eleget ktelezettsgnek, s hogy Dragos Kroly nyomoz helyett hogyan kerlt fogsgba Serge Ladko rvkalauz. Titscha a feladat sikeres vgrehajtsrl mg csak nhny szban tjkoztatta a vezrt a tisztson, ppen akkor, amikor a rend rklntmny odarkezett. Nyilvn tbbet is beszltek volna a dologrl, de egyel re ms teend jk volt. Mindenekel tt el kellett tntetni, s biztonsgba kellett helyezni a dereglye fedlzetn felhalmozott holmikat. A dereglye legnysge, az a bizonyos nyolc ember, ehhez most tstnt hozzltott. A csomagokat kzi er vel vagy pedig lefel cssztatva el bb a haj belsejbe vittk. Ezzel a munkval pr perc alatt elkszltek. Ezutn kvetkezett a rakomny elrendezse. Felemeltk a hajfenk padljt, ez alatt hatalmas rakodtr ttongott, ott, ahol ms hajt mr a vz nyaldos. E msik hajfenkbe leeresztett lmpa vilgnl rengeteg klnfle holmi vlt lthatv, amelyek mr szinte megtltttk ezt a titkos rakodteret. Annyi hely mgis volt, hogy a Hagueneau-villbl rablott zskmny is befrjen.

Remekl lczott alkotmny volt ez a dereglye, mely a rablknak szllteszkzl, laksul s egyben titkos raktrul szolglt. A lthat hajhoz alulrl egy msik, kisebb haj illeszkedett, ez utbbinak a fedlzete alkotta a lthat haj fenekt. Ennek a msodik, krlbell kt mter mly hajnak a vzkiszortsa olyan nagy volt, hogy a fels hajt egy-kt lbnyira a vz szintje fl emelte. Miutn gy knnyen kiderlt volna a turpissg, gy segtettek a bajon, hogy az als hajt holtsllyal terheltk, hogy a vz al mertsk. gy a fels haj merlsi vonala ppen olyan volt, mint brmely ms haj. A fels hajfenk mindig res volt, s a msikbl annyi holtslyt dobtak ki, amennyi rablott holmit raktak be. gy ht a haj kls kpe semmit sem vltozott. Persze a dereglye, amelynek vz alatti rsze szablyos krlmnyek kztt alig egy lbnyi lett volna, tbb mint ht lbnyira merlt le. Ez komoly nehzsgeket okozott a hajzsnl, s a banditknak ugyancsak hozzrt rvkalauzra volt szksgk. Volt is e clra kit n emberk, spedig a ruszcsuki szlets Jacub Ogul. Ogul a dunai hajzs minden csnjt-bnjt ismerte, s a hajzhat csatornk, tjrk s homokztonyok ismeretben alkalmasint magval Serge Ladko rvkalauzzal is felvehette volna a versenyt. Biztos kzzel vezette a hajt a folyam sodrban itt-ott felbukkan szirtlncok kztt. A rend rsg meg tkutathatta ezt a hajt, ahnyszor csak akarta. Megmrhette kls s bels magassgt, s nem tallhatta a legcseklyebb klnbsget sem. Krs-krl vizsglhattk, s mgsem tallhattk volna meg a vz alatti rejtekhelyet, mert az als haj szltben s hosszban is jval kisebb volt a fels nl, gyhogy kptelensg volt felfedezni. A rend rsg legfeljebb annyit llapthatott meg, hogy a dereglye resen haladt, s pontosan annyira merlt be a vzbe, amennyire ezt slya megkvetelte. ppen ilyen nagy gondot fordtottak a hajpaprokra is. Akr lefel haladt a haj, akr felfel, a paprokbl mindig az t nt ki, hogy rurt megy, vagy kirakods utn kikt jbe tr vissza. Tulajdonosknt vagy a galaci Constantinesco, vagy a bcsi Wenzel Meyer nev keresked szerepelt, ahogy ppen jobbnak ltszott. A hivatalos pecstekkel hibtlanul elltott paprok olyannyira rendben voltak, hogy valdisgukat soha senki sem vonta ktsgbe. De mg ha ellen riztk volna is a dolgot, csak azt llapthattk volna meg, hogy mind Constantinesco, mind Wenzel Meyer valban ltez szemlyek a kt fent nevezett vrosban. A valsgban azonban a tulajdonost Ivn Strignak hvtk. Az olvas taln mg emlkszik arra, hogy ezt a nevet Ruszcsuk egyik legrosszabb hr lakosa viselte, ugyanaz az ember, aki el bb hasztalan igyekezett megakadlyozni Serge Ladko s Natsa Gregorovics hzassgt, majd ks bb elt nt a vrosbl. Br azta semmi bizonyosat nem tudtak fel le, vad hrek keringtek szemlyr l, s a kzhiedelem minden gaztettel t vdolta. A kzhiedelem ezttal nem tvedett. Ivn Striga ht magafajta bitanggal egytt szablyszer kalzbandt alaktott, amely azta szntelen fosztogatja a Duna partvidkt. Ivn Striga els clja az volt, hogy knny szerrel megszedje magt, a msodik pedig az, hogy minl nagyobb biztonsgban garzdlkodhassk. Ezrt nem titkolta nevt, s nem palstolta klsejt, mint a kznsges gonosztev k teszik, hanem mindig gy intzte a dolgot, hogy ldozatai tudomst szerezzenek nevr l. Termszetesen nem az igazi nevt hozta tudomsukra! Szndkos s agyafrt vatlansggal rulta el a nevet, amelyet most viselt: Serge Ladko nevt. Az, hogy valaki ms neve mg rejt zik, hogy gy gaztetteinek kvetkezmnyei el l kibjjon, elg mindennapos csel. Striga ezt azzal toldotta meg, hogy igen okosan vlasztotta meg lnevt.

Ladko neve, csakgy, mint brki msnak a neve, zavart okozhatott, s hacsak nem rik tetten, eltereli a gyant az igazi b ntettesr l. De ennek az lnvnek voltak klnleges el nyei is. Mindenekel tt Serge Ladko nem kitallt szemly. l ember, hacsak a Ruszcsukbl trtnt tvozsakor utna kldtt goly nem vgzett vele. Br Striga szvesen krkedett azzal, hogy ellensgt eltette lb all, ebben mgsem volt biztos. Egybknt meg ez alig volna fontos abban az esetben, ha a nyomozs szlai Ruszcsukba vezetnek. Ha Ladko meghalt, a rend rsg rtetlenl ll majd az ellene emelt vdak el tt. Ha meg l, hs-vr embert tallnak, akinek tisztessge annyira vitn fell ll, hogy a nyomozs ebben az irnyban elakad. Azutn bizonyra el veszik mindazokat, akik szerencstlensgkre ugyanazt a nevet viselik, mint Serge Ladko. De mg a vilg minden Ladkjt trostljk, sok vz folyik le a Dunn! Ha meg a sok, egy irnyba mutat gyan vgl is kikezden az igazi Serge Ladko j hrnek pnclzatt, ht annl jobb. Minden bandita csak rlhet annak, ha msvalakit zaklatnak helyette, s rme mg nagyobb, ha a gyanba vett szemlyt amgy is eszeveszetten gy lli. De mg ha egsz okoskodsa sszer tlen lett volna, akkor is valszn v tenn a dolgot Serge Ladko elt nse, hiszen a rvkalauz hazafias kldetsr l senki sem tudott. Mirt tvozott el oly titokban? A folyami rend rsg helyi kirendeltsge is ppen ezt a krdst kezdte latolgatni akkor, amikor Dragos Kroly gy vlte, hogy megtallta a rejtly nyitjt. s ki ne tudn, hogy amikor a rend rsg latolgatni kezd bizonyos krdseket, annak rendszerint kellemetlen kvetkezmnyei vannak. gy ht a helyzet a maga drmai bonyolultsgban is vilgos volt. Sorozatos b ncselekmnyeket kvettek el, s ezeket a tettesek cltudatos vatlansga folytn a kzhit egy Ladko nev ruszcsuki ember szmljra rta. Az azonos nev rvkalauzt ppen elt nse miatt kezdtk gyanba venni, egyel re azonban mg csak ttovzva. Ugyanakkor Ruszcsuktl sok szz kilomternyire sokkal komolyabb gyanok alapjn, Borus Demeter, a horgsz larca mgtt, egy msik Ladko nyomra bukkantak. Ezalatt Striga minden rablkaland utn felveszi igazi nevt, hogy szabadon kzlekedhessk a Dunn. Szemlyes biztonsgnak alapfelttele azonban az volt, hogy a lehet legrvidebb id alatt eltntessenek minden rul jelet. Ezrt, mint mindig, az jonnan szerzett zskmnyt aznap este is egykett re lehordtk a titkos raktrba. Ennek a rakodsnak a zajt hallotta az igazi Serge Ladko brtnben, amely a vz alatti raktr egy titkos flkje volt, ahol emberi er nem segthet rajta. A rakods utn a padlt ismt helyre raktk, s az emberek felmentek a fedlzetre, amelynek csapajtajt szintn bezrtk. Most mr jhetett a rend rsg! Ekkor az id hajnali hrom ra fel jrt. A dereglye legnysge a kt jszaka fradalmaitl elcsigzva, ugyancsak rszolglt volna a pihensre, de err l sz sem lehetett. Striga minl gyorsabban messze akart kerlni legutbbi b ncselekmnynek sznhelyt l, s ezrt parancsot adott, hogy pirkadatkor induljanak tnak. Parancst zgolds nlkl vgrehajtottk, mert mindegyikk tudta, Strignak komoly oka volt arra, hogy gy rendelkezzk. Mialatt a horgonyt felhztk, s a dereglyt a foly kzepre tasztottk, Striga a reggeli emberrabls rszletei utn rdekl dtt. - gy ment, mint a karikacsaps - vlaszolt Titscha. - gy kaptuk el ezt a Dragost els re a hlval, mint valami csukt. - Ltott benneteket? - Nem hiszem. Ms gondja volt akkor. - Nem kaplzott?

- Prblkozott a kutya, de jl fejbe klintottam, hogy veszteg maradjon. - De remlem, nem ttted agyon! - csattant fel Striga. - , dehogy! Csak annyira vgtam fejbe, hogy elszdljn, gy knnyebb volt sszektzni. De mg jformn ssze se csomagoltam, mris gy llegzett, mint annak a rendje. - s most mi van vele? - Lent van a hajfenkben. Persze a msodikban. - Tudja, hogy hova vitttek? - Na, akkor nagyon agyafrt lenne! - hahotzott Titscha. - Gondolhatod, hogy jl bektztem szemt-szjt! Csak akkor szedtk le rla, mikor mr bent volt a kalitkban. Most mr akr ntzhat, ha kedve tartja, meg gynyrkdhetik a tjban. Striga mosolyogva hallgatott. Titscha gy folytatta: - Megtettem, amit parancsoltl, de mire megynk vele? - Ha mst nem, de azt elrjk, hogy vezr hjn felbomlik a rend rbrigd. Titscha vllat vont. - Majd kineveznek egy msikat helybe. - Lehet, de az taln nem lesz ilyen veszlyes, mint ez itt! Meg aztn most mr trgyalhatunk is, ha kell. Ha szksgnk lesz menlevlre, ht cserbe szabadon bocstjuk. Ezrt fontos, hogy letben maradjon. - letben van az! - Adtatok neki enni? - Az rdg vigye el!... - vakarta Titscha a fejt. - Err l tkletesen megfeledkeztnk, de mg senkinek sem lett baja attl, hogy tizenkt rn t tlen-szomjan volt. Mihelyt elindulunk, adok neki enni... hacsak nem akarod magad vinni neki, hogy sajt szemeddel lsd. - Nem! - kiltott hevesen Striga. - Jobb, ha nem lt meg engem! n ismerem t, de ismer engem. Ezt az el nyt meg akarom tartani. - Tehetsz fel larcot! - Egy Dragosnl ez nem elg! Nem kell, hogy az arcomat lssa, elg neki a termet, az alak, a legkisebb rszlet, s mris felismeri az embert. - No, akkor n szpen vagyok, ha n viszek neki mindig enni! - Ht valakinek csak kell vinnie... klnben is Dragos jelenleg nem nagyon veszlyes, s ha valaha megint veszlyess vlik, akkor mi mr rkon-bokron tl lesznk. - gy legyen - mondta Titscha. - Egyel re lent hagyjuk a flkjben - folytatta Striga. - De nem tl sokig, mert mg megfulladhat. Holnap reggel, mihelyt tl lesznk Budapesten, felhozzuk az egyik fedlzeti kabinba, de csak akkor, ha mr n elmentem. - Ht el akarsz menni? - krdezte Titscha. - Igen - vlaszolt Striga. - Id nknt kiszllok, hogy a partvidken hreket szerezzek be. Tudni akarom, hogy mit beszlnek a legutbbi esetnkr l s Dragos elt nsr l. - s ha elkapnak? - ellenkezett Titscha. nem

- Az se baj! Senki sem ismer, a folyami rend rsg meg jkora ktyban lehet. Aztn meg gyis msnak adom ki magam! - spedig? - Azt mondom, hogy n vagyok a hres Borus Demeter, a jeles horgsz, a Dunai Liga bajnoka. - Micsoda tlet! - Remek tlet! Borus Demeter brkja most az enym, a nevt is felveszem, mint ahogy Dragos tette. - s ha halat akarnak venni t led? - Ht majd vsrolok, s azt adom el nekik. - Te aztn mindenre tudsz vlaszolni. - Ht hogy a csodba ne! A beszlgets ezzel vget rt. A dereglye megindult az rral lefel. Enyhe szaki szell fjt, aminek j hasznt veszik majd, mikor valamivel Visegrd alatt a Duna megint kanyarodik egyet, s most mr dli irnyban folyik. Addig azonban az szaki szl alaposan htrltatta tjukat, s Striga, aki igyekezett messze kerlni gaztettnek sznhelyt l, parancsot adott, hogy kt hossz evez vel lendtsk el re a dereglyt a szl ellenben. Hrom rba telt, mg tz kilomtert megtettek, s elrtk a folyam els kanyarulatt. Tovbbi kt rt eveztek, mg tljutottak a kanyaron, s odartek, ahol a Duna hatrozottan dl fel fordul. Valamivel Vc felett vgre bevonhattk az evez ket, s most a vitorlnak feszl szllel a haj gyorsabban haladt lefel. Tizenegy ra tjt elhaladtak Szentendre el tt, ide indult az el z jszaka a kt fuvaros. Kaiserlick s Vogel, vagy legalbbis ezt lltottk. Nem ktttek ki, s a dereglye tovbbereszkedett Budapest fel, amely innen huszont-harminc kilomternyire van. Ahogy lejjebb rtek, egyre rendezettebb partokat lttak. Egyre tbb rnyas, zldell sziget t nt fel, s ezek kztt helyenknt csak sz k, alig hajzhat vzi utak, amelyeken legfeljebb csnakzni lehet, de rajta nagyobb uszlyok mr nem kzlekedhetnek. A Dunnak ezen a szakaszn meglehet sen nagy a forgalom. Gyakran mg torlds is tmad, mert a folyammeder meglehet sen sszesz kl itt. Elg, ha a rvkalauz figyelme egy pillanatra elkalandozik, s mris knnyen homokztonyra fut a haj, vagy sszetkzik egy msikkal. Kr rendszerint nem szrmazik az ilyen balesetb l, inkbb csak id vesztesg, no meg kiabls, veszekeds. A dereglye, amelynek Striga volt a kapitnya, a legjobban irnytott hajk kz szmtott. Nagy alkotmny volt, tbb mint ktszz tonna rtartalm, s magn a fedlzeten mg egy msik faptmny is volt, az gynevezett viharfedlzet. A haj hts rszben ez alatt volt a legnysgi szlls. A haj orrban rbocrdon lengett a nemzeti zszl, s a haj tatjn elhelyezett szles kormnylapt lehet v tette, hogy a kormnyos helyes irnyban tartsa a hajt. Ahogy a dereglye lefel haladt, egyre nagyobb lett a forgalom a folyamon, mint a nagyvrosok kzelben ltalban. A szigetek kztt knny g zhajk s vitorlsok siklottak, fedlzetkn kirndulkkal s turistkkal. Nemsokra gyrkmnyek fstje homlyostotta el a lthatrt. Kzeledtek Budapest klvrosaihoz. Ekkor klns dolog trtnt. Striga jeladsra Titscha a legnysg egy msik tagjval egytt bement a haj hts flkjbe. Hamarosan mindketten ismt el kerltek, s karcs, sudr

termet n t vezettek, akinek vonsaibl az arcra kttt kend miatt alig ltszott valami. A n , akinek keze htul ssze volt ktve, kt re kztt haladt, s nem is prblkozott ellenllssal. Nyilvn tapasztalatbl tudta, hogy hasztalan. Engedelmesen lpkedett lefel a hajfenkbe vezet lpcs n, majd belpett a titkos hajfenk egyik flkjbe, amelynek csapajtajt nyomban leeresztettk. Ezutn Titscha s trsa tovbb foglalatoskodott a fedlzeten, mintha semmi sem trtnt volna. Dlutn hrom ra tjt a dereglye Magyarorszg f vrosnak rakpartjaihoz rt. Jobb oldalt fekszik Buda, a rgi trk vros, a bal parton pedig a modern Pest. Abban az id ben Buda mg donabb, mg fest ibb vros volt, mint manapsg. Az effajta vrosok a mindent egyenl st fejl ds sorn lassan elvesztik klnleges jellegket. Pest pedig, jllehet mris fontos vros volt, mg nem ment t azon a csodlatos fejl dsen, amely utbb Kelet-Eurpa legjelent sebb s legszebb vilgvrosv tette. A Duna mindkt partjn, f knt a bal parton, rkdos s teraszos hzak sorakoztak, s ezek kzl a nap sugaraiban csillog templomtornyok emelkedtek ki. A Duna partjai a hosszan kikpzett rakpartokkal itt valban felemel , nagyszer ltvnyt nyjtanak. A dereglye legnysge azonban gyet sem vetett erre a varzslatos kpre. Minthogy a magyar f vroson t vezet tszakasz kellemetlen meglepetseket tartogathat, ezek a mindenre gyanakv emberek csak a folyamot figyeltk, amelyen most sok haj szott felfel s lefel. Ez az ber figyelem tette lehet v, hogy Striga mg idejben meglssa a sok haj kztt azt a csnakot, amely ngy emberrel egyenesen a dereglye fel tartott. Miutn megismerte a folyami rend rsg csnakjt, egy szemvillanssal figyelmeztette Titscht, aki sz nlkl lerohant a hajfenkbe. Striga nem tvedett. A csnak mr nhny pillanat mlva a dereglye mell simult. Kt ember kapaszkodott a fedlzetre. - Ki itt a kapitny? - krdezte egyikk. - n - vlaszolt Striga, s elbk lpett. - Neve? - Ivan Striga. - Nemzetisge? - Bolgr. - Honnan jn a dereglye? - Bcsb l. - s hova mennek? - Galacba. - A haj tulajdonosa? - Constantinesco r, Galacbl. - Mi a rakomny? - resen megynk vissza. - Krem az iratokat! - Tessk - szlt Striga, s tnyjtotta a krt iratokat.

- Rendben van - blintott a rend r, s miutn alaposan tnzte az iratokat, visszaadta Strignak. - Most pedig benznk a hajfenkbe. - Ahogy tetszik - mondta Striga. - De meg kell jegyeznem, hogy ez mr a negyedik ellen rzs Bcs ta. Ez nem valami kellemes dolog! A rend r egy kzmozdulattal jelezte, hogy nem tehet rla, mert csak kapott parancsot hajt vgre, s sz nlkl indult a hajfenkbe. Amikor lert a lpcs n, nhny lpst tett el re, krlnzett, majd ismt feljtt. Semmib l sem sejthette, hogy lba alatt kt emberi lny hever, az egyik oldalon egy frfi, a msik oldalon pedig egy asszony, mindkett olyan tehetetlenl, hogy kptelen segtsgrt kiltani. Az ellen rzst nem is lehetett volna lelkiismeretesebben, aprlkosabban vgezni. Nem kellett az utn rdekl dni, hogy a rakomny honnan szrmazik, hiszen a dereglye teljesen res volt, s ez nagyon leegyszer stette a dolgokat. A rend r teht ismt megjelent a fedlzeten, s minden tovbbi krdez skds nlkl visszatrt csnakjba, majd folytatta ellen rz tjt, mialatt a dereglye lassan szott tovbb lefel. Amikor Budapest utols hzai is elmaradoztak, a banditknak eszkbe jutott a hajfenkben bezrt fogoly n . Titscha s trsa elt nt a haj mlyn, s nemsokra ismt megjelentek a nhny rval el bb levitt asszonnyal. Most megint visszavezettk a hts flkbe. A tbbi bandita gyet sem vetett az egszre. Csak jszaka ktttek ki a Budapest alatt krlbell harminc kilomternyire fekv Ercsi s Adony mez vrosok kztti partszakaszon, majd msnap hajnalban ismt tra keltek. Augusztus 31-n az utat nhnyszor megszaktottk, s ilyenkor Striga partra evezett azzal a brkval, amelyr l azt hittk, hogy Dragos. Egyltalban nem bujklt, hanem bement a falvakba, az embereknek gy mutatkozott be, mint Borus Demeter, a Dunai Liga neves bajnoka, akinek hre bizonyra hozzjuk is elrkezett. Beszlgetsbe elegyedett velk, s gyesen az t rdekl krdsekre terelte a szt. De bizony deskevs volt az, amit megtudott. Borus Demeter neve nem volt olyan ismert ezen a vidken. Mohcson, Apatinban, jvidken, Zimonyban s Belgrdban, ezekben a nagyobb vrosokban bizonyra ms a helyzet, de Striga nem akart a vrosokba bemenni, csak a falvakban krdez skdtt, ahol a rend ri ellen rzs nem olyan szigor. Sajnos, a parasztok tbbnyire semmit sem tudtak a sigmaringeni horgszversenyr l, s nem nagyon hagytk magukat kikrdezni. De egybknt sem tudtak semmi rdekeset. Dragos Krolyrl ppen olyan keveset hallottak, mint Borus Demeterr l, s Striga hiba pazarolta rjuk diplomciai fogsainak trt. Amint el z este megllapodtak, Striga egyik ilyen tvollte alatt Serge Ladkt felhoztk a fedlzetre, s bevittk egy kis kabinba, melynek ajtajt gondosan elreteszeltk. Ez taln tlzott vatossg volt, hiszen a gzsba ktztt fogoly moccanni sem brt. Szeptember elseje s hatodika kztt csendesen teltek a napok. A dereglye, amelyet az r s a kedvez szl egyarnt el rehajtott, huszonngy rnknt krlbell hatvan kilomtert tett meg. Mg ennl is nagyobb utat tehettek volna meg, ha id nknt nem vesztegelnek, hogy Striga partra szllhasson. A dereglye kapitnynak parti kirndulsai a hrszerzs szempontjbl tovbbra is eredmnytelenek voltak, de egy alkalommal legalbb ms tekintetben sikerlt hasznostania szakmai kpessgeit. Szeptember 5-n trtnt. Aznap jszakra a dereglye egy kis falu el tt horgonyzott le. Striga szoks szerint most is partra szllt. reg este volt mr. Minthogy a parasztok rendszerint

napnyugtval fekszenek, legtbbjk mr behzdott a hzba, s gy Striga magnyosan jrklt. Ekkor egy elg tehet s gazdra vall hzat pillantott meg. A hz tulajdonosa a krnykbeliek becsletessgben bzva, nyitva hagyta a kaput, mialatt maga a szomszdba ment, hogy elintzzen valamit. Striga habozs nlkl belpett a hzba, amelyben bolt volt, benne egy pulttal. Ennek fikjbl egy szempillants alatt kiemelte a napi bevtelt. De nem rte be ezzel a szerny zskmnnyal. Figyelme egy fikos szekrnyre terel dtt. Gyerekjtk volt feltrni az als fikot. Innen kis kerek zacskt hzott el , aminek csengse sokat grt. Striga a zskmnnyal sietve visszatrt a dereglyre, amely hajnalban mr messze jrt. Ezekben a napokban ez volt egyedli vllalkozsa. A hajn ms dolgok foglalkoztattk Strigt. Id r l id re elt nt a hts fedlzet csukott rszn, s belpett abba a kabinba, amelynek ajtaja ppen szemben volt azzal a kabinnal, ahova Serge Ladkt zrtk. Ez a ltogats nha csak pr percig tartott, mskor meg elhzdott. Amikor tovbb maradt a kabinban, olykor a fedlzetre is kihallatszott a heves vita egy dhng frfi s egy asszony kztt, aki nyugodt hangon vlaszolgatott. Az eredmny mindig ugyanaz volt: mialatt a legnysg kzmbsen tovbb vgezte a maga dolgt, Striga dhsen kirohant a kabinbl, s sietve tvozott a dereglyr l, hogy kifjja mrgt. F leg a Duna jobb partjn prblt hreket szerezni. A bal parton ugyanis csak kevs a vros s a falu, s ezek mgtt, ameddig csak ellt a szem, a vgelthatatlan rna terl el. Ez a rna nem ms, mint a Nagy Magyar Alfld, amelyet onnan csaknem szz mrfldnyire az erdlyi hegyek hatrolnak. A vastvonalak itt vgtelen pusztasgokat, nagy kiterjeds legel ket, s vzi vadtl hemzseg hatalmas ingovnyokat szelnek t. A puszta gazdagon tertett asztal a maga ngylb laki, az ezer meg ezer kr dz szmra, amelyek a magyar kirlysg nemzeti vagyonnak tetemes rszt alkotjk. Bza- vagy kukoricafld alig akad errefel. Itt a folyam kiszlesedik, s medrt sok kisebb-nagyobb sziget teszi vltozatoss. A nagyobb kiterjeds szigetek kt gra osztjk a folyamot, s a folyam sodra az ilyen helyeken meglehet sen er s. Ezek a szigetek nem termkenyek. A gyakori radsoktl odahordott iszapos talajon csak nyrfk, rezg nyrfk s f zfk n nek. De sznt b ven kaszlnak itt, s sznltig megrakott brkkon szlltjk a partmenti tanykra vagy a mez vrosokba. Szeptember 6-n a dereglye naplementekor horgonyzott le. Striga ppen nem tartzkodott a hajn. Sem jvidken, sem a vele szemben fekv Ptervradon nem kockztatta meg a partraszllst, mert mindkett elg nagy vros, ahol veszlyek leselkedhetnek r. Csak egy hsz kilomterrel lejjebb fekv mez vrosban, Karlcn szllt ki, hogy krlnzzen. A dereglye a vros alatt kt-hrom kilomterre kttt ki, s abban llapodtak meg, hogy ott vrjk meg a kapitnyt, aki brkval teszi meg az utat visszafel. Este kilenc ra tjt Striga mr a dereglye kzelben volt. Nem sietett. Hagyta, hogy a brkt az r sodorja szpen lefel. Jmaga meg elg der s gondolatokba merlt. Haditerve tkletesen sikerlt. Senki sem gyanakodott r, s semmi sem akadlyozta a szabad tjkozdsban. Igaz, hogy nem sok hrhez jutott. De az embereknek ez a tjkozatlansga, amely mr a kznnyel volt hatros, vgeredmnyben kedvez jel volt. Ktsgtelen, hogy ezen a vidken nem sokat hallottak a dunai rablbandrl, s Dragos Krolynak mg a ltezsr l sem tudtak, gyhogy elt nse sem okozhatott izgalmat.

Ugyanakkor a rend ri kszenlt is szemltomst er sen cskkent. Taln azrt, mert a rend rbrigd vezet je elt nt, vagy taln azrt, mert ez a vidk igen szegny. Striga mr napok ta egyetlen rend rforma embert sem ltott, s errefel mg csak nyoma sem volt a folyami ellen rzsnek, amely pedig kt-hromszz kilomterrel feljebb olyan szigor. Minden remny megvolt teht arra, hogy a brka szerencssen elrje cljt, a Fekete-tengert, ahol szlltmnyt trakhatjk a mr emltett g zsre. Holnap mr tl jrnak Zimonyon s Belgrdon. Onnantl kezdve majd inkbb a szerb part mentn hajznak, hogy ne rhesse ket kellemetlen meglepets. Szerbiban gyis bizonyra nagy lehet a fejetlensg a Trkorszg ellen vvott hbor miatt, s nem valszn , hogy a rvhatsgok egy resen lefel halad dereglyre vesztegessk idejket. Ki tudja? Taln ez Striga utols ilyen tja. Taln most mr elvonul messzi tjakra, miutn vagyont, tekintlyt szerzett, s taln boldogsgot is - mondta magban, a dereglyn fogva tartott asszonyra gondolva. Ezeken a dolgokon t n dtt, amikor tekintete a kt egyms mellett lev ldra esett, melyeknek teteje oly sokig fekhelyl szolglt Dragosnak s a brka tulajdonosnak. Hirtelen eszbe tltt, hogy jllehet, mr egy hete birtokba kertette a brkt, mg nem gondolt arra, hogy tkutassa. Legf bb ideje, hogy ptolja ezt az elkpeszt mulasztst. El szr is a csnak jobb oldaln lev ldnak esett neki, s egy pillanat alatt feltrte. Nem tallt benne mst, mint szp rendben berakott fehrnem t s fels ruhkat. Striga nem tudott mit kezdeni ezekkel a gnckkel, a ldt becsukta, s a msikat trte fel. Ennek tartalma alig klnbztt az el z t l, s Striga mr-mr csaldottan abbahagyta a kutatst, amikor a lda egyik zugban rdekesebb trgyon akadt meg a szeme. Ha a ruhadarabokbl nem is tudhatott meg semmit, taln tbbre megy ezzel a vaskos levltrcval, amelyben minden bizonnyal iratok vannak. Mert a paprok, ha nmk is, nha tbbet mondanak, mint brmi ms. Striga kinyitotta a levltrct, s nem csaldott, mert rengeteg irat volt benne. Azon nyomban tzetesen tnzte mindet. Nyugtk, levelek kerltek kezbe, melyek mind Borus Demeter nevre szltak. Azutn a meglepetst l tgra meredt szeme megakadt ugyanazon az arckpen, amely mr Dragos Kroly gyanjt is felkeltette. Striga els pillanatban semmit sem rtett. Mr az is elg furcsa volt, hogy a brkn csupa Borus Demeter nvre szl irat volt, s egyetlenegy olyan sem, amelyen a rend rtiszt neve szerepelt volna. E furcsasg magyarzata azonban kzenfekv nek ltszott. Taln Dragos nem azonos a Dunai Liga mesterhorgszval, mint azt Striga eddig gondolta, hanem barti megegyezs alapjn adja ki magt Borus Demeternek, s a vele kttt kzs megllapods rtelmben tartja magnl az igazi Borus Demeter iratait is, hogy szksg esetn igazolhassa szemlyazonossgt. De hogyan kerl ide a Ladko nv, ugyanaz a nv, amelyet Striga rdgi gyessggel tolt el trbe gaztetteinek elkvetsekor? s hogyan kerl ide annak a n nek arckpe, akir l Striga minden kudarca ellenre soha nem mondott le? Ki volt ht a jogos tulajdonosa ennek a brknak? Ki ez a meghitt, nem mindennapi emlk? Vajon ki lehetett? Dragos Kroly? Borus Demeter? Vagy Serge Ladk? A hrom ember kzl kett vel van dolga, de ht tulajdonkppen melyikket tartja fogsgban a dereglyn? Serge Ladkrl azt hitte, hogy agyonl tte azon az estn, amikor a Ruszcsukot titkon elhagy csnak kt utasa kzl az egyiket letertette. De most nem bnn, ha akkor rosszul clzott volna, mert mg a rend rtisztnl is jobban szeretn a rvkalauzt hatalmban tartani. Most aztn biztos, hogy vgezne vele! t igazn nem tartogatn tszknt. Elg lenne egy kvet akasztani a nyakba, mris megszabadulna hallos ellensgt l, s ugyanakkor elhrulna tjbl forrn htott cljnak legf bb akadlya.

Striga most mr tudni akarta, hnyadn ll, s a most el kerlt arckpet magnl tartva, megragadta a farevez t, s a brkt gyorsan lendtette el re. A dereglye feketll krvonalai hamarosan kibontakoztak az jszaka sttjb l. Gyorsan mell evezett, a brkbl a dereglye fedlzetre ugrott, s odasietett a kabinhoz, melynek bejrata szemben volt azzal a kabinnal, ahova oly gyakran ment be. A kulcsot bedugta a zrba. Serge Ladko mg csak nem is tallgathatott csnya kalandja elkpzelhet magyarzatai kztt. Mg annyira sem jutott e rejtly megfejtsben, mint rabtartja. A titok megfejthetetlen maradt el tte, s mr nem is trte a fejt azon, hogy tulajdonkppen mirt is raboltk el. Amikor nyugtalan lmbl brtne mlyn felbredt, mindenekel tt hsget rzett. Huszonngy rja nem evett mr, s a termszet mindig megkveteli jogait, brmilyen nagy megrzkdtatson esik is t az ember. El bb trelmesen vrt, de mikor az hsg egyre kvetel dz bb vlt, elhagyta eddigi hidegvre. Ht csak nem akarjk hen veszejteni? Kiltozni kezdett. Semmi vlasz. Mg er sebben kiltozott. Megint csak semmi. Most mr tele td vel ordtozott - de hasztalan. Dhdten prblta szttpni ktelkeit, de a ktelek ellenlltak, s hiba doblta magt a padln, hiba fesztette meg teljes er vel az izmait, nem engedtek. A grcss fetrengs kzben arca valamit rintett a padln. A szksg felfokozta rzkeinek m kdst. Serge Ladko most azonnal rjtt, hogy az arca egy darab kenyrhez s szalonnhoz rt, melyet biztosan akkor tettek le mellje, mialatt aludt. Az helyzetben azonban mg az sem volt nagyon knny , hogy hasznra fordtsa brtn reinek figyelmessgt. A szorult helyzet azonban mindenkit lelemnyess tesz, s nhny hibaval ksrlet utn vgl is sikerlt elfogyasztania az ennivalt, anlkl, hogy kezt hasznlta volna. Miutn hsgt gy lecsillaptotta, megint lassan, egyhangan teltek az rk. A nagy csendben nem hallott mst, mint enyhe sustorgst, mintha knny szell jrna a falevelek kztt. Serge Ladko tudta, hogy a vzen sikl haj orra k mdjra szeli a habokat, s ennek hangjt hallja. Hny ra telhetett el addig, mg vgre egy csapajtt emeltek fel a feje felett?... A bizonytalan fnyt l megvilgtott nylson t madzagon megint kenyeret s szalonnt engedtek le hozz. Ezutn megint rk teltek el, majd ismt felemeltk a csapajtt. Egy frfi jtt le, odalpett a magatehetetlenl fekv Serge Ladkhoz, akinek szjt most megint j alaposan bektztk. Szval flnek, hogy kiablni kezd, bizonyra valaki meghallhatn a kzelben. - gy lehetett, mert ez az ember visszament a fedlzetre. A fogoly lptek zajt hallotta tmlce mennyezete fel l. Kiltani akart, de nem jtt ki hang a szjn. Azutn ellt a zaj. A segtsg remnye mr messze lehetett, amikor pr perc mlva ismt lejtt hozz valaki, s se sz, se beszd, szjrl levette a ktst. Nyilvn azrt nem bnjk, ha most kiabl, mert gyis hiba hv segtsget. Akkor meg minek?... A harmadik tkezs utn, mely az els kett hz hasonl volt, ismt hossz vrakozs kvetkezett. Most minden bizonnyal jszaka volt. Serge Ladko ppen azt szmolgatta, hogy krlbell 48 rval korbban eshetett fogsgba, amikor ismt megnylt a csapajt. Egy ltrt eresztettek le, s azon ngy ember szllt le brtne mlybe. Serge Ladknak nem volt ideje arra, hogy kivegye ezeknek az embereknek az arcvonsait. Szemt-szjt pillanatok alatt bektttk, s most is ppgy, mint mikor idehoztk, vak s nma csomagknt adtk kzr l kzre.

Megint t dseket rzett, amir l rismert a csapajtra, amelyen nemrgen ttuszkoltk. Most ellenkez irnyba rncigltk. Felfel menet a ltra megint jl megknozta az oldalt, ppgy, mint mikor lefel eresztettk. Azutn rvid vzszintes utazs kvetkezett, majd ledobtk a padlra, s szemr l-szjrl megint levettk a ktst. Alighogy kinyitotta a szemt, mris csikorogva rzrult az ajt. Serge Ladko krlnzett. Igaz, hogy cseberb l vederbe kerlt, de ez a brtne mgiscsak sokkal jobb volt, mint az el z . Ide egy kis ablakon t znltt be a fny, s gy rgtn meglthatta a mellje helyezett ennivalt, amelyet eddig csak vaktban tudott megtallni. A napfny visszaadta btorsgt is, s helyzett mr nem ltta olyan ktsgbeejt nek. E mgtt az ablak mgtt ott van a szabadsg, csak vissza kell szereznie! Sokig hasztalan tprengett a szabaduls mdjn, mg vgl, amikor tekintete mr vagy ezredszer jrt vgig a brtnl szolgl kis kabinon, a fal mellett valami lapos vasalsflt pillantott meg. A vaspnt a padln tjtt fel, fgg legesen futott a mennyezetig, s valszn leg a hajbordkat tartotta ssze. Ez a vasals kicsit killt, s br sehol sem volt les, arra taln mgis j lesz, hogy elkoptassa vele ktelkeit. Nehz vllalkozsnak ltszott, annyi bizonyos, de mgis meg kellett ksrelnie. Miutn nagy er fesztssel sikerlt egszen a vaspntig ksznia, Serge Ladko azonnal drzslni kezdte hozz a kezt gzsba kt bklyt. Miutn testt a ktelkek csaknem teljesen megbntottk, ez a munka rendkvl fradsgos volt, s karjt csak gy tudta ide-oda mozgatni - de mg akkor is csak alig-alig -, hogy egsz testvel llandan a vaspnt fel lendlt. Ez bizony nagyon knosan ment, s olyan kimert volt, hogy a rvkalauznak tpercenknt abba kellett hagynia, hogy pihenjen. Naponta ktszer, az tkezs idejn, meg kellett szaktania keserves munkjt. Az lelmet mindig ugyanaz a brtn r hozta, s br larcot viselt, Serge Ladko mr rismert sz hajrl s rendkvl szles vllrl. Klnben is - br arcvonsait nem figyelhette meg - gy rmlett neki, hogy ezt az embert nem el szr ltja. Biztosat semmit sem tudott, de a szles vll, a nehz lptek, az sz haj - mind ismer snek t nt el tte. Az lelmet szablyos id kzkben hoztk be neki, de ezenkvl soha senki sem nyitotta ki brtne ajtajt. A csendet soha semmi meg nem trte volna, ha id r l id re nem hall ajtcsapkodst kabinjval szemben. Azutn majdnem mindig kt hangot hallott, egy frfi s egy n hangjt. Serge Ladko ilyenkor csak a flt hegyezte, s kitart kszkdst megszaktva, igyekezett minl jobban kivenni a hangokat, amelyek homlyos, de mlyrehat rzseket keltettek benne. Mikor az ennivalt behoztk, csak azt vrta meg, hogy brtn re eltvozzk, bekapta a falatokat, s sszeszortott foggal mris folytatta munkjt. t napja bajldott mr ktelkei meglaztsval s mg mindig nem tudta, hogy keserves munkjval elr-e valamit vagy sem, amikor szeptember 6-n besttedskor a csukljt sszefog ktl hirtelen elszakadt. A rvkalauz alig tudta visszafojtani az rmkiltst. E pillanatban nylt az ajt. Most is az a brtn r jtt be az tellel, aki mskor. Mihelyt ismt egyedl maradt, Serge Ladko megprblta mozgatni szabadd vlt tagjait. Kezdetben kptelen volt erre. Kezt s karjt egy hossz hten t nem hasznlhatta, s most mintha csak megbnultak volna. Lassan azonban visszatrt tagjaiba az let, s egyre jobban tudta mozgatni a kezt. Egyrs er feszts utn mg nagyon nehzkes mozdulatokkal ugyan, de a lbt is szabadd tette.

Most mr szabad volt, vagy legalbbis megtette az els lpst a szabaduls fel. A msodik lps: kijutni ezen az ablakon t, melyet most mr elrhet. Az ablakon keresztl ltta a Duna vizt, br a part homlyba veszett. A pillanat kedvez volt. Az jszaka szurokstt. Ember legyen a talpn, aki utolri ebben a csillagtalan jszakban, ahol tzlpsnyire sem lehetett ltni. De klnben is csak msnap reggel jnnek be a flkjbe. Mire szreveszik a szkst, mr messze jr. Az els ksrletnl slyos nehzsg, s t mi tbb, thghatatlan akadly el kerlt. Az ablak olyan sz k volt, hogy legfeljebb egy sovny s rugalmas fi bjhatott volna t rajta, de nem egy olyan jl megtermett, vllas ember, mint Serge Ladko. Miutn hiba prblta magt tprselni az ablakon, be kellett ltnia, hogy ezzel az akadllyal nem tud megbirkzni. A fradtsgtl lihegve ereszkedett vissza brtnbe. Ht nincs md arra, hogy kikerljn innen? A knyrtelen ablakon t hossz ideig bmult a stt jszakba, majd jra sszeszedte minden erejt, ledobta ruhit, s iszony lendlettel ugrott neki az ablaknylsnak, hogy ha trik, ha szakad, tjusson rajta. A vre is folyt mr, csontjai ropogtak, mikor vgl fl vllt, majd a karjt tbjtatta az ablakon. Mr bal csuklja is beprsel dtt az ablakkeretbe. A jobb vlla azonban gy megszorult a nylsban, hogy fel kellett hagynia minden tovbbi er fesztssel. Testnek egyik fele mr kint volt a szabadban, a vz felett, a msik pedig mg az oldalt prsel ablakkeret foglya volt. Ebben a helyzetben nem maradhatott sokig. Minthogy ezen az ton nem tudott meneklni, ms mdot kellett keresnie. Taln sikerl letpnie az ablakkeret egyik darabjt, s gy ki tudja b vteni a nylst. De ehhez el bb vissza kellett volna jutnia brtnbe, s Ladko pillanatok alatt tisztba jtt azzal, hogy htrafel sem tud mozdulni. Teht sem el re, sem htra, s hacsak nem kilt segtsgrt, ebben a kutyaszortban marad. Hiba prblkozott, minden hasztalan volt. Olyan er vel prselte magt az ablakba, hogy most valsgos csapdban volt. Serge Ladko kicsit kifjta magt, amikor szokatlan zaj ttte meg a flt. Megremegett. j, fenyeget veszly leselkedett r. Olyasmi trtnt, ami mg nem fordult el ebben az id pontban, mita e flke foglya volt. Valaki megllt az ajt el tt, tapogatzva kereste a zrat, majd vgl beleillesztette a kulcsot. A rvkalauz a ktsgbeess emberfeletti erejvel fesztette meg izmait... Ekzben kvlr l a kulcs megfordult a zrban, a nyelv kattanva engedett.

A TRVNY NEVBEN
Amikor az ajt kinylt, Striga habozva llt meg a kszbn. A flkt mly sttsg bortotta. Semmit sem ltott, legfeljebb a ngyszg ablaknylson t derengett valami bizonytalan fny. A fogoly nyilvn ott fekszik valamelyik sarokban. De ltni nem lehetett. - Titscha! - kiltotta Striga trelmetlenl. - Gyjts vilgossgot! Titscha mris hozta a lmpt, amelynek reszket fnye bizonytalanul vilgtotta meg a flkt. A kt frfi, miutn tekintetk pillanat alatt vgigszaladt a flkn, zavartan bmult egymsra. A flke res volt. A padln sztszaktott ktelkek, odadobott ruhadarabok, a fogolynak pedig se hre, se hamva. - Ht ez mi? - krdezte Striga. Titscha, miel tt vlaszolt volna, az ablakhoz lpett, s ujjt vgighzta az ablakkeret egyik oldaln. - Ht ez elillant - mondta, s vrt l vrs ujjt mutatta. - Ez aztn el - ismtelte Striga, s nagyot kromkodott hozz. - De nemrg trtnhetett, mg a vr sem alvadt meg - folytatta Titscha. - Alig kt rja, hogy enni adtam neki. - s semmi klnset nem lttl akkor? - A vilgon semmit. gy meg volt ktzve, mint egy hurka. - Ostoba! - kiltott Striga. Titscha szttrta karjait, jelezve, hogy fogalma sincs, miknt trtnhetett a szks, s nem is rzi magt hibsnak. Striga azonban nem nyugodott bele ilyen knnyen. - Ostoba fajank vagy! - dhngtt, s a trsa kezb l kiragadott lmpval krs-krl tkutatta a flkt. - Jobban meg kellett volna nzned azt a foglyot! Nemcsak olyan kutyafuttban!... Nzd csak itt a drzsls nyomt ezen a vasalson. Ezen reszelte el a kezn lev ktelet... Ez napokig tarthatott! s te semmit sem vettl szre!... Hogyan lehet valaki ilyen ostoba?! - Na, most mr elg volt, hagyd abba! - vlaszolt Titscha, akit szintn elnttt a harag. - Mit kpzelsz?! A kutyd vagyok? Ha annyira kellett neked ez a Dragos, ht rizted volna magad! - Jobban is tettem volna. De ht biztos, hogy Dragos volt? - Ki ms lehetett volna? - Mit tudom n... A trtntek utn mr semmin se csodlkoznk. Legalbb rismertl, mikor elfogtad? - Azt nem mondhatnm, hogy rismertem - vallotta be Titscha -, mert hiszen httal lt. - Na tessk! - De a brkt biztosan felismertem. Ugyanaz volt, amit Bcsben mutattl nekem. Ebben aztn egszen biztos vagyok. - A brkt... a brkt... De arra felelj, milyen volt ez a fogoly? Magas volt?

TIZENKETTEDIK FEJEZET

Serge Ladko s Ivn Striga krlbell hasonl termet ek voltak. Azonban egy fekv ember, ki tudja, mirt, mindig sokkal magasabbnak ltszik, mint mikor ll, s Titscha a foglyot mindig csak a brtn padljn fekve ltta. Teljes meggy z dssel vlaszolt ht: - Egy fejjel magasabb volt nlad. - Akkor nem Dragos volt!... - dohogott Striga, aki tudta, hogy magasabb a nyomoznl. Nhny pillanatig tprengett, majd ezt krdezte: - Nem hasonltott valakihez, akit te ismersz? - Akit ismerek?... - csodlkozott Titscha. - Nem, sz sincs rla. - Nem hasonltott pldul Ladkhoz? - Micsoda tlet! - kiltott Titscha. - Mi az rdgnek hasonltana Dragos Ladkhoz? - Na, s ha a mi foglyunk nem is volt Dragos? - Attl mg nem kellett Ladknak lennie! Hiszen azt okvetlenl felismernm, a csuda vigye el! - Csak vlaszolj a krdsemre! - trelmetlenkedett Striga. - Hasonltott-e hozz vagy sem? - Flrebeszlsz! - ellenkezett Titscha. - Klnben is ennek a fogolynak nem volt szaklla, Ladko meg szakllt visel. - Ht azt igazn nem nehz leborotvlni - vetette ellen Striga. - Nem mondom... de ennek ppaszeme is volt. - Striga csak vont egyet a vlln. - Barna haja volt, vagy sz ke? - Barna - vlaszolt Titscha hatrozottan. - Biztos vagy benne? - Biztos. - Szval nem Ladko volt - dnnygte Striga. - gy ht Borus Demeter volt... - Mifle Borus Demeter? - Ht a horgsz. - Akkor meg mit akarsz? - mondta Titscha rtetlenl. Ha nem volt sem Ladko, sem Dragos Kroly, akkor mit izgat, hogy kereket oldott? Striga nem vlaszolt. Az ablakhoz lpett. Miutn maga is megvizsglta a vrnyomokat, kihajolt, de hiba frkszte az jszakt, a sttsgben semmit nem ltott. - Mennyi ideje lehet, hogy odbbllt? - mormolta. - Legfeljebb kt rja - vlaszolta Titscha. - No, ha kt rja, akkor mr messze jrhat! - kiltott Striga, aki alig tudta visszafojtani haragjt. - Pillanatnyi gondolkozs utn hozztette: - Egyel re semmit sem tehetnk. Az jszaka tlsgosan stt. Ha a madr kireplt, sse k ! Mi meg mr pirkadattal elindulunk, hogy miel bb elhagyjuk Belgrdot. Egy pillanatig t n dtt, majd sz nlkl megfordult, s bement a szemben lev kajtbe. Titscha flelt. El szr semmit sem hallott, de a zrt ajtn t hamarosan egyre er sebb hangok tttk meg a flt. Megvet en vont egyet a vlln, majd elment vissza az gyba.

Striga rosszul tette, hogy nem kezdte meg azonnal a kutatst. A keress taln nem lett volna eredmnytelen, mert a szkevny nem volt messze. Serge Ladko, amikor hallotta a kulcs fordulst a zrban, ktsgbeesett er fesztssel legy zte az akadlyt. Minden erejt belevetve, akkort rntott magn, hogy el bb vllt, majd csp jt is tprselte, s a sz k ablakon t kil tt nylknt vgdott a Dunba. A vz alig csobbant. Amikor felbukkant a vzb l, a folyam mr elg messzire sodorta. Mg egy pillanat, s megkerlte a haj orrt, majd az r ellen szva elrte a lehorgonyzott haj fart. Nem ttovzhat. Mihelyt l tvolsgon kvl lesz, er s karcsapsokkal szni kezd az egyik vagy a msik part fel. Igaz, hogy ruhtlanul kerl majd partra, s ez ks bb nagy nehzsget okozhat - de ht mit tehetne? A legsrg sebb az volt, hogy amilyen gyorsan csak lehet, tvol kerljn az sz brtnt l, ahol olyan szrny napokat tlttt. A parton majd csak kitall valamit. Az jszaka sttjben hirtelen egy msik sz alkotmny feketll tmege kerlt elbe. Elkpzelhetjk, milyen meghatottsg vett rajta er t, amikor sajt brkjt ismerte fel, amely ktllel volt a dereglyhez er stve. sztnsen belekapaszkodott a kormnylaptba, s egy pillanatig mozdulatlanul maradt. Az jszaka csendjt hangzavar verte fel. Minden bizonnyal szksnek krlmnyeir l vitatkoznak. Tovbb figyelt, csak a feje volt a sttl vz tkre felett. A hangzavar er sdtt, majd elhallgatott, s a tjra ismt csend borult. Serge Ladko a brka peremre kapaszkodva lassan feltornszta magt, s behzdott a kis flkbe. Ott megint feszlten figyelt, de semmit sem hallott. Krltte minden csendes volt. A tet zet alatt a sttsg mg thatolhatatlanabb volt, semmit sem lehetett ltni, s csak tapogatzva kereste holmijait. gy ltszott, hogy semmijhez sem nyltak. Horgszfelszerelse a helyn, vidrab r sapkja meg ott lgott, ugyanazon a szgn, ahova maga akasztotta. Jobb oldalt a sajt fekhelye, bal oldalt pedig az a lda, amely napokon t Jger fekhelyl szolglt. De vajon mirt voltak nyitva a ldk? Csak nem trtk fel ket? Miutn a sttsgben semmit nem ltott, tapogatzva vette leltrba szerny holmijait, javait. Nem! Semmi nem hinyzott. Fehrnem je, ruhi mind szp rendben ott voltak gy, ahogyan utoljra hagyta. Mg a kst is a rgi helyn tallta meg. Serge Ladko kinyitotta a kst, azutn a brka fenekn hason csszott el re. Nem volt knny feladat. Flt jl nyitva tartotta, szeme hasztalan kutatta a sttsget, nha meg-megtorpant, a legcseklyebb vzcsobbansra is visszafojtotta llegzett, gyhogy tz percbe telt, mire a brka msik vgbe jutott. Vgre kezvel elrte a csatlktelet, s egy nyisszantssal elvgta. Az elvgott ktl korbcsknt csapdott a vzre. Ladko szve heveset dobbant, s megint hasra vetette magt. Lehetetlen, hogy a mlysges csendben ne hallottk volna meg a csobbanst! Nem... Semmi sem mozdult. Mikor a rvkalauz lassan felegyenesedett, ltta, hogy mr messze van ellensgeit l. A brka, mihelyt elszakadt a dereglyt l, sodrdni kezdett, s a kt haj kztt pillanatok alatt thatolhatatlan falat emelt az j. Amikor gy gondolta, hogy mr elg messze van, s gy semmit l nem kell tartania, Ladko evez t ragadott, s nhny csapssal mg jobban fokozta a tvolsgot. Csak ekkor vette szre, hogy vacog a hidegt l, s gyorsan magra kapott valamit. Valban, nem hinyzott semmi a

ldkbl, knnyen meg is tallta a szksges fehrnem t s fels ruht. Amikor felltzkdtt, ismt kzbe kapta az evez t, s elszntan laptolni kezdett. Vajon hol lehet? Fogalma sem volt rla. Semmib l nem tudta megllaptani, hogy mekkora utat tett meg a dereglye, amelyen fogva tartottk. Mg azt sem tudta, hogy sz brtne lefel vagy felfel siklott-e a folyn. Most mindenesetre lefel kellett haladnia az rral, mert ebben az irnyban volt Ruszcsuk s Natsa. Ha visszafel vittk, nagy er fesztssel be kell hoznia az elvesztett id t. Most egsz jszaka evezni fog, hogy minl messzebb kerljn ismeretlen ellensgeit l. A sttsg mg krlbell ht rn t tart. Ht ra alatt pedig nagy utat tehet meg. Nappal majd megll, hogy az els vrosban, mely tjba kerl, megpihenjen. Serge Ladko mr vagy hsz perce er teljesen kavarta a vizet a farevez vel, amikor gy vlte, hogy az jszaka csendjt tompa kilts tri t. Vajon rmet, haragot vagy rmletet fejezette ki a hang? Nem tudott volna felelni erre a krdsre, mert a kiltst tlsgosan messzir l, elmosdva hallotta. De akrmilyen elmosd is volt a messze tvolbl rkez sikoly, mgis belehastott a rvkalauz szvbe. Valamikor mr hallotta ezt a hangot!... Szinte eskdni mert volna, hogy Natsa hangja volt... Abbahagyta az evezst, s feszlten figyelt az jszakban. De a kilts nem hangzott fel tbb. A brkt a vz sodra vitte csendben lefel, s krltte minden nma volt. Natsa!... Csak ez a nv jrt a fejben. Aztn Serge Ladko elkergette magtl ezt a nyomaszt kpzel dst, s ismt evezni kezdett. Az id gyorsan mlott. jfltjt a jobb parton hzak krvonalai bontakoztak ki. Csak egy kis falu volt, Zalnkemn, de Ladko nem kttt ki, nem is tudta, hogy melyik helysg mellett haladt el. Nhny rval ks bb, hajnalhasadtakor, egy mez vroskhoz, jbanovichoz kzeledett. Erre sem ismert r, s itt sem kttt ki. A felkel nap ezutn mr csak kihalt partvidkeket vilgtott meg. Mihelyt elg vilgos volt, Serge Ladknak srg s munkja akadt. A hossz fogsg alatt ugyanis a klsejn vgrehajtott vltoztatsok nagyon megkoptak. Nhny pillanat mlva haja egszen a tvig megint sznfekete lett, tbbnapos szakllt leborotvlta, s j fekete ppaszemet vett fel. Aztn megint fradhatatlanul evezett. Egyszer-egyszer htrapillantott, de semmi gyansat nem ltott. Ellensgei j messzire lehettek, annyi bizonyos. Miutn gy tl volt a legsrg sebb teend kn, a visszaszerzett biztonsg rzetvel gondolhatta t klns helyzett. Tulajdonkppen kik lehetnek ellensgei, akik el l menekl? Vajon mit akartak t le? Mirt tartottk napokon t hatalmukban? Mennyi rejtly - s egyiket sem tudja megfejteni! Akrkik is legyenek, a jv ben vakodnia kell t lk. Ez az jabb gond jabb kellemetlen bonyodalmat jelent vllalkozsa sorn, hacsak az els vrosban, ahol majd partra szll, nem kri a rend rsg vdelmt az ismeretlen emberrablkkal szemben, vllalva ennek a lpsnek minden kockzatt. De vajon melyik vrosban kt ki el szr? Egyel re mg ezt sem tudta, s mg csak nem is tallgathatott, mert a kihalt partokon csak itt-ott t nt fel egy-egy szegnyes tanya. Mr reggel nyolc ra volt, amikor megint csak a jobb parton karcs, magas tornyok t ntek fel, a Duna mentn lejjebb pedig, valahol tvolabb, egy msik vros krvonalai is kibontakoztak a lthatron. Serge Ladko megremegett az rmt l. Ezt a kt vrost mr jl ismerte. Az els

Zimony volt, az Osztrk-Magyar Birodalom utols Duna-parti vrosa, a msik pedig pontosan Zimonnyal szemben Belgrd, a szerb f vros, amely pedig szintn a jobb parton fekszik, ott, ahol a foly a Szva torkolatnl hirtelen kanyart r le. Eszerint ht, mialatt fogsgban volt, tovbbra is lefel haladt a folyn, s sz brtne kzelebb vitte a cl fel. Tbb mint tszz kilomtert tett meg anlkl, hogy tudott volna err l. Zimony most a menekvst jelentette szmra. Szksg esetn itt segtsget s vdelmet kaphat. De vajon el tudja-e magt sznni arra, hogy segtsget krjen? Ha panaszt tesz, s elmondja rthetetlen kalandjt, nem kezdenek-e majd nyomozst, amelynek els sorban ppen ltn krt? Taln ppen azt kezdenk feszegetni, hogy kicsoda tulajdonkppen, honnan jn, hova megy, s taln mg igazi nevt is kidertenk, pedig megeskdtt nmagnak, hogy ezt soha nem rulja el, brmi is trtnjk. Egyel re nem hatrozott, hanem mg sernyebben evezett. A vros toronyri fl kilencet tttek, amikor brkjt kikttte a rakpart egyik vaskarikjhoz. Gyorsan rendet csinlt, azutn ismt tprengeni kezdett a krdsen, hogy beszljen-e vagy hallgasson. Vgl gy dnttt, hogy elhallgatja a trtnteket. Mindent jl megfontolva, gy tallta, jobb, ha hallgat; a hlflkben jl kipiheni magt, s aztn ppen olyan szrevtlenl, mint ahogy jtt, tovbb indul Zimonybl. E pillanatban ngy frfi jelent meg a rakparton, s megllt a brka el tt. Mind a ngy beugrott a csnakba, s egyikk Serge Ladkhoz lpett, aki csodlkozva nzett r. - Maga Borus Demeter? - Igen - vlaszolt a rvkalauz, s nyugtalanul pillantott a krdez re. Az idegen sztnyitotta kabtjt, amely all el t nt a magyar hatsgi kzeget jelz hivatalos piros-fehr-zld szn derkszalag. - A trvny nevben letartztatom - szlt, s a rvkalauz vllra tette a kezt.

TIZENHARMADIK FEJEZET

A KIHALLGATS

Dragos Kroly nem emlkezett arra, hogy letben valaha is dolga lett volna egy vratlan fejlemnyekben ilyen gazdag s ennyire rejtlyes ggyel, mint a dunai rablbanda gye. Mr a banda rendkvli mozgkonysga is egszen szokatlan volt - az, hogy hol itt, hol ott bukkant fel, s csapott le egszen vratlanul. Meg aztn az is, hogy alig bukkantak a bandavezr nyomra, az mris elt nt szemk el tt, s csfot ztt a szlrzsa minden irnyba leadott letartztatsi parancsokbl. Szinte azt gondolhattk, hogy elnyelte a vz, sem felfel, sem lefel semmi nyoma. A budapesti rend rsg a szigor ellen rzs dacra sem tudott mg csak hozz hasonl ember nyomra sem bukkanni. Pedig t kellett haladnia Budapesten, mert mr augusztus 31-n Dunafldvrnl, vagyis tbb mint kilencven kilomterrel a magyar f vros alatt lttk. Dragos semmit sem rtett az egszb l, hiszen nem tudta, hogy a mesterhorgsz szerept most az az Ivn Striga tlti be, aki a dereglyn biztos menedkben volt. A kvetkez napokban Szekszrdrl, Vukovrrl, Cserevicsr l s Karlcrl jeleztk, hogy ott jrt. Borus Demeter nem bujklt, s t, a nevt megmondta mindenkinek, aki csak krdezte. Egyszer-egyszer nhny fontnyi halat is eladott. Igaz, hogy msok meg azt lltottk, lttk, mikor halat vsrolt, ami elg klnsnek t nt. Az lltlagos horgsz mindenesetre pokolian gyes volt. A rend rsg, amelynek azonnal jeleztk felbukkanst, hiba rohant oda lhallban, mindig ks n rkezett. Hiba cikztak utna fel-al a folyn, nyomt sem talltk a csnaknak, mintha csak kmforr vlt volna. Dragos Krolyt ktsgbe ejtettk beosztottainak sorozatos kudarcai. Ht csak nem csszik ki kezb l az ldztt vad? Kt dolog mindenesetre bizonyos volt. Az egyik az, hogy az lltlagos horgszbajnok lefel halad a folyn, a msik pedig az, hogy a vrosokban nemigen mutatkozik, nyilvn azrt, mert fl a rend rsgt l. Dragos teht megszigortotta az ellen rzst minden Budapestt l lejjebb fekv nagyobb Duna menti vrosban: Mohcson, Apatinban s jvidken, maga pedig Zimonyban ttte fel f hadiszllst. E vrosok mind megannyi sorompt jelentettek ht a szkevny tjban. Sajnos azonban minden jel arra mutatott, hogy Borus Demeter fittyet hny az el tte sorakoz akadlyoknak. Mohcs, Apatin s jvidk is jeleztk felbukkanst, de mindannyiszor ks n. Dragost emsztette a tehetetlen dh, s miutn ltta, hogy utols t krtyira kerlt sor, egsz kis hajrajt vont be a kutatsba. Parancsra tbb mint harminc csnak s haj cirklt jjelnappal Zimonytl lefel. Ember legyen a talpn, aki ezen a s r szem hln tjut. Brmilyen nagyszer intzkedsek is voltak ezek, semmit nem rtek volna, ha Serge Ladko Striga dereglyjnek foglya marad. De Dragos szerencsjre nem gy trtnt. Szeptember 6n semmi j fejlemny nem volt, s Dragos 7-n mr kora reggel az rhajkhoz akart sietni, amikor egy rend r futott elbe. Vgre kzre kerlt a jmadr, s most a zimonyi brtnben l. Dragos Kroly a vizsglbr hivatalba sietett. A rend rnek igaza volt. A hrhedt Ladko valban lakat al kerlt.

A hr futt zknt terjedt el a vrosban, s risi izgalmat vltott ki. Mindenki err l beszlt, s a rakparton egsz nap csoportosan csorogtak az emberek a veszett hr gonosztev brkja el tt. Felfigyeltek a cs dletre azon a dereglyn is, amely dlutn hrom ra tjt Zimony el tt haladt el. A zavartalanul lefel sz dereglye Striga hajja volt. - Vajon mi trtnhetett Zimonyban? - szlt Striga a h Titschhoz, amikor ltta a nagy srgsforgst a rakparton. - Lzads trt volna ki? - Ltcsvn gyorsan vgigvizsglta a rakpartot. Itt sllyedjek el, Titscha, ha az ott nem a mi embernk brkja!... - Csak nem?... - s Titscha is szemhez kapta ltcsvt. - Ezt tisztznom kell! - szlt Striga, aki rendkvl izgatottnak ltszott. - Kiszllok! - Hogy aztn elfogjanak! No, ez j tlet!... Ha ez a brka Dragos, akkor Dragos most Zimonyban van. Te meg valsggal belerohansz a farkas torkba! - Igazad van - ltta be Striga, s elt nt a flkjben. - No, majd el vigyzatosak lesznk! Negyedra mlva megjelent, mesterien kiksztve, ahogy ezt kedlyesen mondani szoktk b nz k s rend rk egyarnt. Szakllt leborotvlta, s helyette pofaszakllt ragasztott, fejre parka kerlt, az egyik szemt szles kend takarta, s botra tmaszkodva vnszorgott, mintha nemrg esett volna t valami slyos betegsgen. - No, ehhez mit szlsz? - krdezte nmi nhittsggel. - Csods! - lmlkodott Titscha. - No, ide figyelj - folytatta Striga. - Mg n Zimonyban leszek, ti tovbbmentek. Belgrd utn kt-hrom mrflddel lehorgonyoztok, s megvrtok engem. - De hogyan jssz utnunk? - Ezen ne trd a fejed, hanem mondd meg Ogulnak, hogy a sajkn vigyen ki a partra. Mialatt a dereglye maga mgtt hagyta Zimonyt, Striga a vrostl elg messze partra szllt, s most sietve ment visszafel a hzak irnyba. Mihelyt elrte a vros szlt, meglasstotta lpteit, s elvegylt a folyparton csorg emberek kztt. Hegyezte a flt, hogy mindent halljon, amit krltte beszlnek. Itt olyasmit tudott meg, amire lmban sem szmtott. Az izgatott emberek egyltalban nem beszltek Dragosrl, de Borus Demeterr l sem esett sz. Mindenki csak Ladkrl beszlt. De vajon melyik Ladkrl? Nem a ruszcsuki rvkalauzrl, akinek nevt Striga felvette, hanem ppen arrl a kpzeletbeli Ladkrl, akit csak a bandavezr mesterkedsei tntettek fel ltez szemlynek. Ladkrl, a kalzrl, Ladkrl a gonosztev r l, vagyis Strigrl folyt a sz. Mindenki csak az letartztatsrl beszlt. Ebb l aztn semmit nem rtett. Hogy a rend rsg tvedsb l egy rtatlan embert tartztatott le a b ns helyett, ez nmagban nem lett volna meglep . De vajon ennek a tvedsnek amir l igazn mindenkinl jobban tudhatta, hogy csak tveds - mi kze lehetett ahhoz a brkhoz is, amelyet az dereglyje vontatott mg az el z este is? Azt gondolhatnk, hogy Strigt csak kvncsisgbl rdekelte ez a krds. Hiszen a lnyeg az volt, hogy helyette valaki ms kerlt bajba. Mg minden gyan arra a msikra irnyul, vele ugyan senki nem fog tr dni. s ez volt a fontos, a tbbi nem szmtott. Ez bizony gy is lett volna, ha Strignak nincsenek klnleges okai arra, hogy tisztn lsson. Minden jel arra mutatott, hogy a most bebrtnztt ember s a brka tulajdonosa egy s ugyanaz a szemly. Ki lehetett ht az az ismeretlen, aki, miutn nyolc napon t a dereglye

foglya volt, most a dereglye tulajdonosa helyett olyan el zkenyen a rend rk karmai kz futott? Striga ugyan el nem hagyja Zimonyt, mg err l valami biztosat nem tud. De trelemre volt szksg. Rna Lzr vizsglbr, akire ezt az gyet kiosztottk, nem nagyon sietett a vizsglat megindtsval. Hrom nap eltelt, mg hallatott magrl. Ez a vrakoztats egybknt hozztartozott a mdszerhez. Azt tartotta, j, ha a vdlott egy ideig a magnyban viaskodik lelkiismeretvel. Az elklntettsg ugyanis kikezdi a gyanstott idegeit, s mire nhnynapos magnzrka utn a vizsglbr el kerl, mr kell kppen megtrt. Rna Lzr negyvennyolc rval a letartztats utn kifejtette ezt a nzett Dragos Krolynak, aki rdekl dtt, hogy hnyadn ll az gy. A nyomoznak fejet kellett hajtania a br elmlete el tt. - Eszerint - kockztatta meg a krdst - br r mikor hajtja az els kihallgatst megtartani? - Holnap. - Teht holnap este eljvk, hogy megtudjam az eredmnyt. Azt hiszem, felesleges ismtelnem, hogy mire alaptom gyanmat. - Erre valban nincs szksg - vlaszolt a vizsglbr. - Emlkszem korbbi beszlgetseinkre, s igen rszletes jegyzeteket is ksztettem. - De engedje meg, br r, hogy emlkeztessem, annak idejn btorkodtam krni... - Mit is krt? - Hogy ne kelljen szemlyesen szerepelnem ebben az gyben, legalbbis egyel re. Mint mr elmondottam, a vdlott engem csak Jger nven ismer. Ez taln mg hasznunkra lehet. Termszetesen, amikor mr a brsg el tt lesz az gy, el kell majd rulnom igazi nevemet. De ott mg nem tartunk, s a cinkosok el kertse szempontjbl jobbnak tartom, ha az n szerepem nem tuddik ki id nap el tt... - Ebben megegyeztnk - jelentette ki a br. Serge Ladko celljban bezrva vrta, hogy mikor foglalkoznak mr gyvel. Ez az jabb sorscsaps, amely nyomon kvette el z s pp ilyen rthetetlen kalandjt, nem trte meg. A letartztatskor meg sem ksrelte az ellenllst, hagyta, hogy brtnbe ksrjk, miutn hiba prblta megtudakolni, hogy mi a dolog httere. De mi baja is trtnhetnk? Nyilvnval, hogy tvedsb l tartztattk le, s kihallgatsakor bizonyra nyomban kiderl ez a tveds. Sajnos, az els kihallgatsig felt n en sok id telt el. Serge Ladko a klvilgtl teljesen elzrva, jjel-nappal egyedl volt a celljban, s csak a brtn r nzett be hozz id r l id re, a kmlel nylson t frkszve. A brtn r Rna vizsglbr parancsainak engedelmeskedve, nyilvn az elszigetelsi mdszer hatst akarta ltni. De az eredmnnyel aligha lehetett elgedett. Teltek-mltak az rk s a napok, de a fogoly magatartsa nem mutatta, hogy bens jben brmi vltozs ment volna vgbe. Egy szken lt, kezt a trdre tmasztotta, szemt a fldre szegezte, arca szenvtelen volt, gy t nt, hogy mly gondolatokba merl. gy lt mozdulatlanul, s nyomt sem mutatta a trelmetlensgnek. Serge Ladko mr az els pillanatban eltklte, hogy nyugodt marad, s nyugalmt minden krlmnyek kztt meg rzi. De ahogy mlt az id , mr-mr sajnlni kezdte, hogy elhagyta sz brtnt, mely legalbb kzelebb vitte Ruszcsukhoz.

Harmadnap vgre - szeptember 10-e volt - megnylt a cella ajtaja, s felszltottk, hogy lpjen ki. Ngy szuronyos katona ksrte vgig egy hossz folyosn, lementek egy vgtelennek t n lpcs soron, aztn tvezettk az utcra, amelynek tls oldaln volt a trvnyszki palota, szemben a tmlccel. A jrdn a rend rkordon mgtt nyzsgtt a np. Amikor a fogoly megjelent, dhs kiltsok hangzottak a tmegb l, amely gy fejezte ki gy llett a rettegett s oly sokig bntetlenl garzdlkod gonosztev vel szemben. Akrmit is rzett Serge Ladko a meg nem rdemelt srtsek zne alatt, arcizma sem rndult. Szilrd lptekkel ment be a trvnyszki palotba, s jabb vrakozs utn vgre a vizsglbr el kerlt. Rna vizsglbr sz ke, ritka szakll, vzna emberke volt, arcszne srga, mint az eps emberek. Er skez br hrben llott. Ha lltott valamit, nem t rt ellentmondst, goromba volt, mikor cfolt valamit, krdsei prlycsapsknt zuhogtak a gyanstottra. Inkbb flelmet, mintsem bizalmat akart breszteni. Az rk a br intsre visszahzdtak. Serge Ladko ott llt a terem kzepn, vrva, hogy a br megkezdje a kihallgatst. A sarokban a brsgi rnok lt, tollal a kezben. - ljn le! - frmedt r Rna br. Serge Ladko engedelmeskedett. A br gy folytatta: - Neve? - Borus Demeter. - Lakhelye? - Szalka. - Foglalkozsa? - Halsz. - Hazudik! - csattant fel Rna br, s beren figyelte a rvkalauz arckifejezst. Serge Ladko arct enyhe pr bortotta el, s szemben hirtelen t z villant. De trt ztette magt, s hallgatott. - Hazudik! - ismtelte Rna br. - Magt Ladknak hvjk, s Ruszcsukban lakik. A rvkalauz sszerezzent. Szemlyazonossga teht kiderlt. De hogyan lehetsges ez? Kzben a br, akinek figyelmt ez az apr rszlet sem kerlte el, les hangon folytatta: - Hrom kznsges rablssal, tizenkilenc magnlaksrtssel s betrssel slyosbtott rablssal, hrom gyilkossggal s hat emberlsi ksrlettel vdoljk magt. Ezeket a b nket mind el re megfontolt szndkkal kvette el, nem egszen hrom v leforgsa alatt. Igaz ez? Erre feleljen! A rvkalauz megdbbenten hallgatta ezt a b nlajstromot. Ht tessk. Pontosan az trtnt, amit l annyira flt, amita Jgert l megtudta, hogy egy kegyetlen gonosztev ugyanazt a nevet viseli, mint . Most mr minek is vallan be, hogy Serge Ladknak hvjk? Az imnt mg arra gondolt, hogy megmondja az igazat, s a brt titoktartsra kri. Most mr beltta, hogy egy ilyen valloms inkbb kros, mint hasznos volna, mert t magt, a ruszcsuki illet sg Serge Ladkt vdoljk a szrny b nk sorozatval. t, s nem mst. Persze igaz, hogy mg ha szemlyazonossgt vgleg meg is llaptjk, akkor is be tudja bizonytani rtatlansgt. De mennyi id be telnk ez! Nem, jobb, ha a vgs kig jtssza Borus

Demeternek, a horgsznak szerept, mert Borus Demeter nven semmi b ncselekmnyt nem kvettek el. - Erre csak azt felelhetem, hogy n tved - jelentette ki hatrozott hangon. - Nevem Borus Demeter, s Szalkn lakom. Err l egybknt knnyen meggy z dhetik. - Ezt bzza rnk - mondotta a br, s jegyzett valamit. - Most lssunk nhnyat kzelebbr l a magt terhel vdak kzl. Serge Ladko mg feszltebben figyelt. Fontos dolgokat tudhat meg. - Nem veszem itt sorra mindazokat a b ncselekmnyeket, amelyekkel vdoljk - folytatta a br. - Csak azokkal foglalkozom, amelyek mostani utazsa alatt trtntek, amelynek sorn letartztattk. Rna Lzr llegzetvtelnyi sznetet tartott, majd gy folytatta: - El szr Ulmbl rkezett hr magrl. Vegyk gy, hogy onnan indult el. - Bocsnat, br r! - vetette kzbe Serge Ladko hevesen. - Utazsom jval Ulm felett kezd dtt, hiszen kt djat nyertem a sigmaringeni horgszversenyen, s azutn egsz Donaueschingenig felmentem a Dunn. - Az igaz, hogy egy bizonyos Borus Demeter nev egynt a Dunai Liga Sigmaringenben rendezett horgszversenyn djnyertesnek kiltottak ki, s hogy ezt a Borus Demetert Donaueschingenben is lttk. De vagy az trtnt, hogy maga mr Sigmaringenben lnven szerepelt, vagy pedig akkor lpett Borus Demeter helyre, mialatt ez Donaueschingenb l ton volt Ulm fel. Ezt a krdst majd tisztzni fogjuk, efel l nyugodt lehet. Serge Ladko szeme kerekre tgult a meglepetst l, s mintegy lomban hallgatta az elkpeszt okfejtst. Vgl mg majd azt is mondjk, hogy ezt a kpzeletbeli Borus Demetert is tette el lb all. De nem is vette magnak a fradsgot, hogy vlaszoljon, megvet en vllat vont, mikor a br felje hajolva, mer en az arcba nzve, nekiszegezte a krdst: - Mi dolga volt augusztus 26-n Bcsben Klein Simon keresked nl? Serge Ladko akaratlanul megint csak sszerezzent. Szval nem marad titokban ez a ltogatsa! Termszetesen nem volt benne semmi rossz, de ha bevallja, ezzel bevallja kiltt is, s minthogy a tagads mellett dnttt, emellett ki kellett tartania. - Klein Simon?... - krdezte, mint aki az egszb l semmit sem rt. - Tagadja?! - kiltotta Rna. - Mindjrt gondoltam. Ht akkor majd n megmondom magnak, hogy az a Klein Simon, akit felkeresett - s a br, mikor ezt mondta, flig felemelkedett helyr l, hogy mg nagyobb slyt adjon szavainak -, a maga bandjnak az orgazdja. - Az n bandmnak?... - ismtelte a rvkalauz elkpedten. - , persze, persze! - helyesbtett gnyosan a br. - Magnak fogalma sincs arrl, hogy n mire gondolok. Hiszen maga nem tartozik semmifle bandhoz, s nem azonos Ladkval, maga csak egy Borus Demeter nev rtatlan horgsz. De ha valban Borus Demeter, akkor mirt lczza magt? - n? Mg hogy n lczom magamat? - tiltakozott Serge Ladko. - Ht hogy a csodba ne? - vlaszolt Rna Lzr. - Ht vajon mi msrt viselne fekete ppaszemet, holott a szemnek nyilvnvalan az gvilgon semmi baja nincs. Legyen szves, vegye csak le azt a szemveget. Meg aztn mi msrt festen feketre a sz ke hajt? Serge Ladko teljesen megsemmislt.

A rend rsg ugyancsak jl rteslt volt, s krltte a hurok egyre szorosabbra fondott. Rna br gy tett, mintha nem venn szre a vdlott zavart, s igyekezett kihasznlni el nyt. - No, ltja fiam, most mr nem olyan nagylegny maga! Ugye, nem is kpzelte, hogy ennyit tudunk magrl?... No, de gyernk csak tovbb. Ulmban egy utast vett fel a csnakjra. - gy van - vlaszolt Serge Ladko. - Hogy hvtk az utast? - Jgernek. - gy van. Meg tudn mondani, hogy mi trtnt ezzel a Jgerrel? - Fogalmam sincs rla. A partnak egy elhagyott rszn, nem messze az Ipoly torkolattl, egyszerre csak elt nt. Alaposan meglep dtem, amikor a brkhoz visszatrve nem talltam ott. - Azt mondja, hogy a brkhoz visszatrve? Szval kzben tvol volt? s szabad tudnom, hova ment? - Egy kzeli faluba, hogy egy kis szver st t hozzak az titrsamnak. - Ht beteg volt az illet ? - Nagyon rosszul volt. Kis hjn a vzbe fulladt. - No, s persze maga hzta ki, gondolom? - Ki ms, hiszen csak n voltam ott? - Hm... - drmgtt a br, akinek a dolog nem egszen frt a fejbe. - De aztn hamarosan jra kezdte: - Azt hiszi, hogy meg tud hatni ezzel a mentsi histrival? - Mirt akarnm meghatni? - tiltakozott Ladko. - n krdez, n vlaszolok, ennyi az egsz. - Nos, j - zrta le ezt a krdst Rna br. - s ugye, ezt megel z en egyszer sem hagyta el a brkt? Nos?! - Csak egyetlenegyszer, amikor Szalkra mentem, ahol lakom. - Meg tudn mondani, hogy pontosan mikor volt ez? - Hogyne tudnm, ha kicsit utnagondolok. - No, majd segtek magnak. Nem az augusztus 29-re virrad jszaka trtnt? - Az bizony lehetsges. - Szval nem tagadja? - Nem! - Elismeri? - Mirt ne? - Akkor helyben vagyunk... Ha nem csaldom, a Duna bal partjn fekszik az a Szalka, ugye? krdezte a vizsglbr szinte kedlyeskedve. - gy van. - s ugye, az augusztus 29-re virrad jszaka nagyon stt volt? - Nagyon. Szrny id volt.

- Szval ezrt tvedt el maga azon az jszakn? Azt hitte, hogy a bal parton kt ki, holott a jobb parton volt. Nyilvn csak gy tvedsb l, ugye? - A jobb parton? Rna Lzr teljesen felemelkedett helyr l, s mer en a gyanstott szembe nzve, leszgezte: - Igen, a jobb parton. Pontosan Hagueneau grf villja el tt, nemde? Serge Ladko lzasan kutatott emlkezetben, Hagueneau? Ezt a nevet mg csak nem is hallotta. - Maga aztn kemny di - jelentette ki a br, akit bosszantott, hogy a megflemlts nem jrt eredmnnyel. - Eszerint ht most hallja letben el szr Hagueneau grf nevt, s semmit sem tud arrl, hogy augusztus 29-re virrad jszaka ezt a villt kifosztottk, s az rt, Christian Hoelt slyosan megsebestettk? De ht hogyan is kpzelem n, hogy maga tudhat olyan b ncselekmnyekr l, amelyeket valami Ladko nev ember kvetett el! Ladko? Ladko?... Persze magt nem gy hvjk! - Az n nevem Borus Demeter - jelentette ki a rvkalauz, de nem olyan magabiztosan, mint els zben. - Tudom, tudom! Ne frassza magt! De ht szabad volna tudnom, hogy ha mgsem hvjk Ladknak, mirt t nt el kzvetlenl a b ncselekmny elkvetse utn? s feleljen arra is, hogy mirt csak most, a b ntett sznhelyt l ilyen tisztes tvolsgban mutatkozott, ha egyltalban mutatkozsnak lehet ezt nevezni? Ht mondja csak, Budapesten, jvidken s a tbbi nagyobb vrosban mirt nem mutogatta magt olyan kszsgesen az emberek el tt, mint korbban? Mirt nem jtszotta tovbbra is a horgszt, s mirt volt az, hogy nha mg maga vsrolt halat egyik-msik faluban, ahol hajland volt kiktni? A szerencstlen rvkalauz az egszb l egy kukkot sem rtett. El szr is igazn nem nszntbl t nt el. Hiszen az augusztus 29-re virrad jszaka ta llandan fogsgban volt. Ht persze hogy nem mutatkozhatott! A klns csak az, hogy mgis akadtak, akik lltlag lttk ez alatt az id alatt. Ezt a tvedst mindenesetre knnyen tisztzhatja. Elg, ha szintn elmondja rthetetlen kalandjt. Az igazsggyi hatsgok gy taln vilgosabban ltjk majd az gyet, s taln kibogozzk ezt a megfejthetetlen rejtlyt. Serge Ladko elsznta magt, hogy rszletesen elmondja, mi trtnt vele, s trelmetlenl vrta, hogy a vizsglbr erre engedlyt adjon neki. De a br se nem ltott, se nem hallott. Fel-al jrklt, s egymsutn vgta a fogoly fejhez a megsemmist nek vlt rveket. - Ht ha maga nem azonos Ladkval - folytatta a br egyre indulatosabban -, akkor hogyan lehetsges, hogy a Hagueneau-villa kifosztsa utn, no, persze csak sajnlatos vletlen, hogy ez pontosan akkor trtnt, amikor maga nem tartzkodott a brkn, szval hogyan lehetsges, hogy a villa kifosztsa utn egy tolvajls, egy kznsges kis tolvajls trtnt Szuszk faluban a szeptember 6-ra virrad jszaka, megint csak pontosan akkor, amikor maga ppen ott hajzhatott el? s mondja csak, ha maga nem Ladko, ht akkor mit keresett a maga csnakjban egy arckp, amelyet a felesge, Natsa ajndkozott frjnek, Serge Ladknak?! Rna br ezttal fejn tallta a szget, s ez az rv valban megsemmist volt. A rvkalauz magba roskadva csggesztette le fejt, s homlokn vertk gyngyztt.

A br most mg emeltebb hangon folytatta: - Ht ha maga nem Ladko, akkor mirt t nt el ez az arckp ppen akkor, amikor maga gy rezhette, hogy veszly fenyegeti? Mert az az arckp ott volt a ldjban! Mgpedig a jobb oldali ldban! Most pedig nincs ott! Az a kp ott vdolta magt, elt nse pedig perdnt ! Erre feleljen! - Mit mondhatnk? - vlaszolta Ladko tompn. - Most mr aztn semmit sem rtek az egszb l. - Majd megrt mindent pontosan, ha kicsit tri rajta a fejt. Most egy id re abbahagyjuk ezt az rdekfeszt csevegst. Magt visszavezetik a celljba, ott majd b ven lesz ideje gondolkozni. Most pedig lssuk, mit vgeztnk ma. Maga a kvetkez ket lltja: Egy: Borus Demeternek hvjk. Kett : Megnyerte a sigmaringeni horgszversenyt. Hrom: Szalkn lakik. Ngy: Augusztus 29-re virrad jszaka otthon jrt, Szalkn. E pontokat majd tisztzni fogjuk. n viszont a kvetkez ket lltom: Egy: A maga neve Ladko. Kett : Lakhelye Ruszcsuk. Hrom: Augusztus 29-re virrad jjel tbb b ntrsval egytt kifosztotta a Hagueneau-villt, s meg akarta lni Christian Hoel rt. Ngy: Szeptember 6-ra virrad jszaka Szuszkon lopst kvettek el egy Kellermann nev ember hzban. Ezt is a maga rovsra rjuk. t: Ugyancsak a maga lelkiismerett terheli sok ms rabls s emberls is, melyet a Duna partvidkn kvettek el. A vizsglat ezek gyben megkezd dtt. A tankat beidztk. Magt szembestjk majd velk... Most rja al a kihallgatsi jegyz knyvet. Nem akarja? Ahogy tetszik!... rk, vezessk vissza az rizetest! Serge Ladknak megint t kellett haladnia az utcn csoportosul emberek kztt, s hallania kellett szidalmaikat. Most a hossz kihallgats utn mintha mg jobban felzdultak volna ellene az emberek, s a foglyot az rknek kellett megvdeni a tmeg haragjtl. A szitkozd cs dletben legell llt Ivn Striga. Szemt le nem vette arrl az emberr l, aki most helyette lpkedett a fegy rk kztt. A rvkalauz t le ktmternyire haladt el, s j alaposan szemgyre vehette. De a borotvlt arc, fekete haj embert, akinek szemt hatalmas ppaszem takarta, nem ismerte meg. gy semmivel sem lett okosabb. Amikor a brtnkaput bezrtk, s a tmeg sztszledt, Striga mlyen elgondolkozva odbbllt. A letartztatott embert nem ismerte, ebben biztos volt. A fogoly sem Dragos, sem Ladko. Ha pedig Borus Demeter vagy brki ms volt, akkor t mr nem rdekli. Akrki is, az a fontos, hogy lekti az igazsgszolgltats figyelmt. Strignak most mr nem volt semmi oka arra, hogy Zimonyban maradjon, ezrt elhatrozta, hogy msnap a dereglye utn indul. De amikor msnap tfutotta az jsgokat, mgis msknt hatrozott. Minthogy a Ladkogyben a vizsglat a legnagyobb titoktarts mellett folyt, a sajt ugyancsak igyekezett, hogy felfedje a titkot. Ez sikerlt is. A lapok tele voltak a legklnbz bb rteslsekkel. Az jsgok elg pontosan beszmoltak az els kihallgatsrl, s a tudstst a vdlott szempontjbl kedvez nek cseppet sem mondhat megjegyzsekkel f szereztk. ltalban csodlkoztak azon, hogy a gyanstott milyen makacsul lltja, hogy csak egy Borus Demeter nev egyszer horgsz, aki magnyosan l Szalkn. Vajon mirt ragaszkodott ilyen grcssen ehhez a meshez, amely annyira tltsz volt? A lapok klnben arrl rtesltek, hogy Rna vizsglbr mr megkeresssel fordult Esztergomhoz. Rvid pr napon bell kiszll onnan egy nyomoz Szalkra, s nyomozsnak eredmnyei halomra dntik majd a gyanstott lltsait. Utnanznek majd ennek a Borus Demeternek, s meg is talljk, ha ilyen szemly egyltalban ltezik, ami mindenesetre felettbb ktsges volt. Ez volt az az jsghr, amely Strigt tervei mdostsra ksztette. Mialatt a lapokat bjta, klns tlete tmadt, s mire az olvasst befejezte, az tletb l terv lett. Mr az is igen

rvendetes volt, hogy helyette egy rtatlan ember jutott az igazsgszolgltats kezre. De mg jobb lesz, ha ezt az embert fogva is tartjk. Hogyan rheti ezt el? Egy msik l Borus Demetert kell bemutatnia, s ez a tny ipso facto15 meggy zi a brsgot a Zimonyban bebrtnztt Borus Demeter szlhmossgrl. Ezzel mg csak megtetzi a terhel adatokat, melyek miatt letartztattk, s ez taln elg is lesz ahhoz, hogy az igazi b ns helyett annak rendje-mdja szerint eltljk. Striga teht nyomban elhagyta Zimonyt. De nem a dereglyhez sietett, hanem ellenkez irnyba indult. Kocsin vgtatott a legkzelebbi vastllomsra, hogy onnan teljes g zzel Budapestre vagy mg szakabbra siessen. Ekzben Serge Ladko, mint eddig is, nyugodtan, de szomoran szmolta az rkat. A vizsglbrnl trtnt els kihallgatsn megrettenve ltta, hogy milyen slyos gyanokok szlnak ellene. Id vel minden bizonnyal bebizonythatja rtatlansgt, de ugyancsak nagy trelemre lesz szksge, mert a ltszat ktsgkvl ellene szl, s az igazsgszolgltats rvei logikusan plnek fel. Egyszer gyanokok s kzzelfoghat bizonytkok kztt azonban nagy a klnbsg. Bizonytkokat pedig sohasem fognak ellene felsorakoztatni, mert nem is lehet. Csak egy tantl volt oka flni, Klein Simontl, s ett l is csak azrt, mert elrulhatja igazi nevt. De Klein Simonban is van zsivnybecslet, s bizonyra nem lesz hajland megismerni. De klnben is. Szksgesnek tartja-e egyltalban a brsg, hogy szembestse volt bcsi gyfelvel? Maga a br is azt mondotta, hogy majd Szalkn nyomoznak utna. Minthogy pedig ez a nyomozs az szempontjbl csak j eredmnnyel jrhat, utna minden bizonnyal szabadlbra helyezik. Tbb nap telt el gy, s ezalatt Serge Ladko agyban egyre vadabbul keringtek a gondolatok. Szalka vgtre is nem volt olyan messze, s mr meg kellett volna rkeznie a krt felvilgostsnak. Els kihallgatsa ta mr ht nap telt el, mikor jbl bevezettk Rna vizsglbr dolgozszobjba, A br rasztalnl lt, s igen elfoglaltnak ltszott. Tz percig hagyta llni a rvkalauzt, mintha csak tudomst sem vett volna jelenltr l. - Megjtt a vlasz Szalkrl - mondta vgl kzmbs hangon, anlkl hogy egyenesen a fogolyra nzett volna, br szeme sarkbl frksz en vizsglta. - No lm! - llegzett fel Serge Ladko. - Igaza volt - folytatta a vizsglbr. - Szalkn valban l egy Borus Demeter, s a legjobb hrnvnek rvend. - No lm! - rvendezett ismt a rvkalauz, aki mr ltta maga el tt kitrulni a brtn kapuit. A br erre mg szenvtelenebb, mg kzmbsebb hangon, mint aki semmi jelent sget nem tulajdont a dolognak, gy folytatta: - A vizsglattal megbzott esztergomi nyomozbrnak alkalma is volt szemlyesen beszlni vele. - Vele? - krdezte rtetlenl Serge Ladko. - Bizony vele - ismtelte a br.

15

nmagban

Serge Ladko azt hitte, hogy rosszat lmodik. Hogyan tallhattak egy msik Borus Demetert Szalkn? - De ez lehetetlen, br r! - hebegte. - Tveds van a dologban! - Gy z djk meg maga is rla - vlaszolt a br. - Tessk, itt van az esztergomi rend rbiztos jelentse. Ebb l kit nik, hogy megkeressemnek megfelel en szeptember 14-n kiszllt Szalkra, s bement egy bizonyos hzba, amely a foly menti vontatt s a Budapestre vezet orszgt keresztez dsnl fekszik... Ugye, ezt a cmet adta meg? - szaktotta flbe magyarzatt a br. - Igenis, br r - vlaszolt Serge Ladko rvetegen. - Szval a kt t keresztez dsnl - folytatta a br -, itt ebben a hzban a nevezett Borus Demeter szemlyesen fogadta a nyomozbrt, kzlte vele, hogy meglehet sen hossz tvollt utn nemrg trt haza. A nyomozbr arrl is rteslt, hogy a nevezett Borus Demeterr l szemlyesen beszerzett adatok az illet feddhetetlensgr l tanskodnak, tovbb arrl, hogy Szalkn senki ms nem viseli ezt a nevet... Van valami mondanivalja? No, csak btran! - Nincs, br r - hebegett Serge Ladko, aki gy rezte, hogy kzel jr az rlethez. - Szval ezt az els pontot tisztztuk - fejezte be mondanivaljt elgedetten a vizsglbr, s gy nzett foglyra, ahogy a macska nzhet az egrre.

TIZENNEGYEDIK FEJEZET

G S FLD KZTT

Serge Ladko msodik kihallgatsa utn gy trt vissza celljba, mint akit fejbe klintottak. Miutn az Esztergomhoz intzett megkeress eredmnyr l rteslt, mr jformn nem is hallotta a vizsglbr krdseit, s csak kbn vlaszolgatott. Egyszer en kptelen volt felfogni, hogy mi trtnt. Ht mit akarnak t le? Titokzatos ellensgek el bb elraboltk, azutn egy dereglyn fogva tartottk, s alighogy szabadsgt visszanyerte, mris megint elvesztette. Most meg Szalkn egy msik Borus Demeterre bukkantak, vagyis nmagnak egy msodpldnyra, a sajt hzban!... Ez aztn mr minden kpzeletet fellml. Az rthetetlen fejlemnyekt l elkbult, szinte eszt vesztette, s az volt az rzse, hogy termszetfeletti ellensges er k jtkszerv vlt, tehetetlen, vdtelen prdaknt kerlt annak a roppant gpezetnek flelmetes fogaskerekei kz, melyet igazsgszolgltatsnak neveznek. A teljes tehetetlensgnek ez a nyomaszt rzete annyira lertt arcrl, hogy mg az egyik r is, aki ksrte, megsznta, jllehet foglyban a legalvalbb gonosztev t ltta. - No, baj van, baj van, jember? - krdezte, s mintha valami vigasztalsfle lett volna a hangjban, pedig mr csak hivatsnl fogva sem szokott elrzkenylni az emberi nyomorsg lttn. De mintha csak skethez szlott volna, krdsre semmi vlaszt nem kapott. - Na, ne lgassa a fejt - folytatta a sznakoz fegy r. - Szedje ssze magt! Rna br r nem is olyan rossz ember, s taln nem lesz olyan nagy a baj, mint gondolja... Most meg fogja, ez a mag... a maga hazjrl van benne sz. Ez majd eltereli a figyelmt. A fogoly gyet sem vetett minderre, meg sem hallotta a fegy r szavait. Azt sem hallotta meg, amikor cellja ajtajt kvlr l rzrtk, s nem ltta meg azt az jsgot sem, amelyet az r kifel menet letett az asztalra, megbocsthat ktelessgmulasztssal ttrve azt az elszigeteltsget, amelyre foglyt krhoztattk. Az rk teltek-mltak. Elmlt ez a nap, majd az jszaka is, s j hajnal virradt. Serge Ladko, aki magba roskadva lt szkn, nem is vett tudomst az id mlsrl. De amikor a felfel ksz nap sugarai arcba vilgtottak, kezdett maghoz trni kbultsgbl. Felnyitotta szemt, s rveteg tekintettel nzett krl a celljban. Az els , amit szrevett, az jsg volt, amelyet az irgalmas szv r el z este ott hagyott. gy hevert ott az asztalon, ahogyan az r odatette, s a fogoly pillantsa az els oldal nagy bet s cmre esett: A bulgriai mszrlsok - olvasta. Serge Ladko megremegett, s felragadta az jsgot. Agya egy pillanat alatt megvilgosodott, s szeme szikrzott, mialatt olvasott. Azok az esemnyek, amelyekr l az jsgbl tudomst szerzett, akkor egsz Eurpt foglalkoztattk, s ltalnos felzdulst vltottak ki mindentt. Azta a trtnelem lapjaira is rkerltek ezek az esemnyek, de ppen nem a legdics bb lapokra. Mint trtnetnk elejn mr mondottuk, akkoriban az egsz Balkn-flsziget forrongott. Hercegovina mr 1875 nyarn fellzadt, s az odakldtt ozmn csapatok sem brtak a felkel kkel. Amikor 1876 mjusban Bulgria lzadt fel, a porta vlaszkppen nagy hadsereget vont ssze a Ruszcsuk, Vidin s Szofija kztti nagy hromszgben.

Vgl az idn - vagyis 1876. jlius elsejn - Szerbia, jlius msodikn pedig Montenegr is megmozdult, s hadat zent Trkorszgnak. A szerbek Csernajev orosz tbornok parancsnoksga alatt el bb tbb gy zelmet arattak, de ezutn vissza kellett vonulniok hatraik mg, s szeptember elsejn Miln szerb fejedelem knytelen volt tznapos fegyversznetet krni. Ez alatt az id alatt krte a keresztny hatalmak beavatkozst, amivel azok sajnos, nem nagyon siettek. Mint Edouard Driault A keleti krds trtnete cm munkjban rja: Ekkor kvetkezett e harcok legszrny bb fejezete, amely emlkeztet a grg felkels idejn trtnt choszi mszrlsokra. A bulgriai mszrlsokrl beszlnk. A Szerbival s Montenegrval hborban ll porta attl flt, hogy a seregeinek htban kitrt bolgr felkels veszlyezteti hadm veleteinek sikert. Vajon Sefkat pasa, Bulgria kormnyzja parancsot kapott volna arra, hogy minden rendelkezsre ll eszkzzel fojtsa el a lzadst? Ez valszn nek ltszott. Mindenesetre az trtnt, hogy zsibl odaveznyelt basibozuk16 s cserkesz bandkat szabadtottak Bulgrira, s az orszg nhny nap alatt t zbe s vrbe borult. Ezek a bandk szabadon kilhettk vad sztneiket, felgyjtottk a falvakat, vlogatott knzsok kztt legyilkoltk a frfiakat, leszrtk a n ket, darabokra vgtk a gyermekeket. A mszrlsnak huszont-harmincezer ember esett ldozatul... Mialatt e szrny sgekr l olvasott, Serge Ladko homlokt kiverte a vertk. Natsa! Mi lett Natsval az iszony felforduls kzepette? letben van-e mg, vagy meghalt, s tszrt, feldarabolt holtteste annyi ms rtatlan ldozat holttestvel egytt ott hever a srban, szennyben, vrben, lovak pati gzolnak t rajta? Serge Ladko felllt, s gy rohant krbekrbe celljban, mint a ketrecbe zrt vadllat. Mintha azt keresn, hol bjhatna ki, hogy Natsa segtsgre siessen. Ez a ktsgbeesett verg ds nem tartott sokig. Hamarosan visszanyerte jzan tl kpessgt, nagy akarater vel nyugalmat knyszertett magra, s vilgos f vel kereste, milyen mdon nyerheti vissza szabadsgt. Menjen a brhoz? Fedje fel el tte kertels nlkl az igazsgot, s ha kell, esedezzk irgalmrt? Ez nem jrhat t. Hogyan nyerhetn meg egy amgy is elfogult ember bizalmt, miutn oly sokig kitartott a hazugsg mellett? Vajon egyetlen rvid szval sztvghatja-e a gyannak azt a szvevnyt, amely nevhez, a Ladko nvhez tapadt, s vajon halomra dntheti-e a rnehezed vdakat? Nem. Mindenkppen vizsglatra volna szksg, s a vizsglat hetekig, ha ugyan nem hnapokig tartana. Szknie kell teht! Serge Ladko most els zben, mita idehoztk, alaposan szemgyre vette celljt. Ez nem tartott sokig. Ngy fal s rajta kt nyls, az egyik oldalon az ajt, a msikon az ablak. A falak mgtt ms brtncellk vannak, s csak az ablakon t integet felje a szabadsg, hvogatja a nylt leveg . Az ablak prknya tbb mint szztven centimter magasan volt, fels szle pedig elrte a mennyezetet. Az ablaknak ahhoz a rszhez, melyet ms ablaknl knykl nek neveznek, hozz sem lehetett frni, mert az ablakkeretbe befogott s r rcsozat zrta el. De mg ha le is gy zn ezt a nehzsget, jabb akadlyba tkznk. Az ablak kls rszre egy krt hz hasonl szerkezetet szereltek, amely elfogta a kiltst. Ennek vgn csak az gnek egy kis darabkja kandiklt be. Ha t is jutott volna a rcson, mg nem lett volna szabad, mert ha

16

Irregulris trk harcosok

felkapaszkodik a krt nek a vgbe, hogy sztnzhessen a krnyken, legfeljebb azt lthatta volna, hogy milyen ton szkhetne. Az utn tlve, hogy mennyi lpcs n kellett lemennie a vizsglbrhoz, Serge Ladko gy szmtotta, hogy a brtne a negyedik emeleten lehet. A fldt l teht legalbb 12-14 mterre van. Elkpzelhet , hogy lejuthat valahogyan? Miutn ezt minl el bb meg akarta tudni, elhatrozta, hogy nyomban munkhoz lt. El bb azonban valami szerszmot kellett kertenie. Amikor lefogtk, mindent elvettek t le, s a cellban semmi alkalmas trgyat nem tallt. Egy asztal, egy szk, a fekhelyl szolgl hitvny szalmazsk egy falazott padkn - ez volt a cella egsz berendezse. Serge Ladko sokig hiba keresglt, mg vgl, mikor mr taln szzadszor tapogatta t a testn viselt ruhkat, kemny trgy akadt a kezbe. Egy nadrgszjcsat volt ez, olyan jelentktelen aprsg, amelyre sem rei, sem maga nem gondoltak eddig. S mgis milyen fontoss vlt most ez a jelentktelen trgy, az egyetlen fm holmi a keze gyben! Serge Ladko, miutn leszedte ezt a csatot, nem vrt egy pillanatig sem, hanem azonnal vjni kezdte a falat az egyik rcsrd tvben. Olyan kitartan vjta a kvet a csat aclfogaival, hogy az mllani kezdett. Ezt az nmagban is lass s fradsgos munkt az is neheztette, hogy szinte llandan szemmel tartottk. Egy ra sem mlt el anlkl, hogy valamelyik r be ne nzett volna az ajt kmlel nylsn. Ezrt mindig flelnie kellett minden apr neszre, s minden gyans zajra nyomban abba kellett hagynia a munkt, el kellett tntetnie minden rul nyomot. Erre a clra Serge Ladko a kenyert hasznlta. A kenyeret sszegyrta a falbl lemll porral, gyhogy majdnem ppen olyan szn v vlt, mint maga a fal, s gy olyan gittszer anyag lett bel le, melynek segtsgvel az egyre nagyobbod lyukat be tudta tmni, nehogy szrevegyk. A tbbi mlladkot a padka al rejtette. Tizenkt rai er feszts utn a rcs tve hrom centimteres darabon szabadd vlt, de a csat le is lekopott. Erre Ladko sszetrte a csat foglalatt, s gy tbb kisebb szerszmhoz jutott. De jabb tizenkt ra mlva ezek a kis acldarabkk is elkoptak. A szerencse azonban, amely mr egyszer rmosolygott, gy ltszik, most sem akarta elhagyni a foglyot. A legkzelebbi tkezsnl magnl tartotta a kst, s miutn ezt a kis tolvajlst senki nem vette szre, msnap jra prblkozott vele. Ismt sikeresen, gy aztn kt olyan szerszmra tett szert, amely mr komolyabb volt az eddigieknl. Persze ezek csak igen tompa l , olcs ksek voltak, de pengjk elg er s volt, s knnyebb volt velk dolgozni, mert volt nyelk, amit megfoghatott. E pillanattl gyorsabban ment a munka, de Ladknak mg mindig tl lassnak t nt. A fal cementje az id k folyamn grnitkemnysg v vlt, s nem lehetett egyknnyen bontani. A munkt egybknt rksen meg kellett szaktania, vagy mert arra jtt az rjrat, vagy mert a foglyot Rna brhoz hvtk, aki most mr egyre gyakrabban hallgatta ki. E kihallgatsok eredmnye mindig ugyanaz volt. A vizsglat egy helyben topogott. Minden alkalommal a tank egsz sora vonult fel, de vallomsaik semmi fnyt nem dertettek az gyre. Voltak, akik nmi tvoli hasonlsgot vltek felfedezni az itt el ttk ll Serge Ladko s a gonosztev kztt, akit alaposan nem vehettek szemgyre, amikor kifosztotta ket. Viszont voltak olyanok is, akik hatrozottan kijelentettk, hogy semmi hasonlsgot nem fedeztek fel a kt ember kztt. Rna br hiba rakatott a gyanstottra mindenfle fajta lszakllt, hiba parancsolt r, hogy mutassa magt ppaszem nlkl, vagy vegye fel fekete szemvegt, egyetlen hatrozott valloms sem hangzott el. A vizsglbr trelmetlenl vrta

ht, hogy Christian Hoel, aki a dunai banda legjabb rabltmadsa sorn megsebeslt, elgg felpljn ahhoz, hogy Zimonyba jhessen. Serge Ladkot klnben ezek a kihallgatsok nem nagyon rdekeltk. Engedelmesen alvetette magt a br klnbz ksrleteinek, magra rakta a parkkat, az lszakllakat, feltette vagy levette szemvegt, mindezt egyetlen megjegyzs nlkl. Esze mson jrt, celljra gondolt, ahol a rcs, mely elvlasztja a klvilgtl, egyre jobban kiszabadult a k b l. Ngy napig tartott, mg teljesen sikerlt kibontania. A rcs als vgt csak szeptember 23-n rte el. Most a fels vgnl t kellett vgni. A munknak ez a rsze volt a legnehezebb. Fl kzzel a rcsba kapaszkodott, msik kezvel meg szerszmt mozgatta ide-oda. Ez az egyszer kspenge nem volt valami nagyon alkalmas reszel , a vasat alig fogta. A fraszt munka miatt gyakrabban kellett pihennie is. Vgre szeptember 29-n, hatnapi h sies munka utn, Serge Ladko gy gondolta, hogy a bevgs mr elg mly. Nhny millimter hjn teljesen tvgta a vasat. Most mr nem kerlhet nagy er fesztsbe legy zni a fm ellenllst, ha a rcsot szt akarja hajltani. Ennek mr legf bb ideje volt. A msodik ks pengjb l is alig maradt mr valami. Msnap reggel, kzvetlenl az els rjrat utn, Serge Ladko nagy alapossggal folytatta munkjt, hogy kihasznlja a rendelkezsre ll krlbell egyrnyi id t. gy trtnt, mint ahogyan remlte, a rcsot knnyen hajlthatta. Az gy tmadt nylson tbjt, azutn pedig felhzdzkodott a krt szer szerkezet vgbe. Mohn pillantott krl. Krlbell tizenngy mter vlasztotta el a fldt l, mint ahogyan gondolta is. Ilyen magassgbl leereszkedhetnk, ha elg hossz ktelet tudna szerezni. De ha le is rt a fldre, mg csak a kisebb akadlyt gy zte le, mert cljhoz akkor sem lesz sokkal kzelebb. Serge Ladko ugyanis megllaptotta, hogy a brtnt rjrati t veszi krl, ezen tl pedig mintegy nyolc mter magas fal emelkedett. A fal mgtt hztet k ltszottak. Ha le is jut a fldre, t kell mg msznia ezen a falon, ami els pillanatra kptelensgnek ltszott. A falon tl lev hzak tvolsgt tekintve, valszn , hogy a brtnfal alatt egy utca futott. Ha mr egyszer kirt erre az utcra, nyert gye van. De van-e md arra, hogy psgben elrkezzk odig? Serge Ladko most a vizsglds kzben bal fel tekintett. Ha nem is pillantotta meg errefel sem a menekls tjt, olyan ltvny trult szeme el, melyt l megdobbant a szve. Ott folyt a Duna, sz ke habjait sok-sok klnfle haj szelte. Az egyik haj felfel tartott, a msik lefel, msok pedig lehorgonyozva vagy kiktve ringtak a rakpart mellett. Ez utbbiak kztt a rvkalauz egy szempillants alatt felismerte a sajt brkjt. Ez is gy ringott ott, mint a mellette vesztegl tbbi haj, s a rvkalauz gy ltta, hogy nem is nagyon vigyznak r. Milyen szerencse volna, ha sikerlne ismt visszaszereznie! A brkval nem egszen egy ra alatt tljuthatna a hatron, s szerb terleten mr fittyet hnyhatna az osztrk-magyar igazsgszolgltatsnak. Serge Ladko megint jobb fel nzett. Ezen az oldalon valami mindjrt megragadta a figyelmt. Ablaktl nem messze a tet r l sodronyktl futott lefel, amelyet egymstl szablyos tvolsgokban elhelyezett kapcsok rgztettek a falhoz. Minden bizonnyal a villmhrt vezetke volt, amely lent, a fldben vgz dtt. Ezen a vassodronyon elg knnyen leereszkedhetnk, ha eljuthatna odig. Ez taln nem is megvalsthatatlan. Cellja padlzatnak magassgban 20-25 centimternyire kiugr dszt prknyzat futott vgig a falon. Nagy hidegvrrel s komoly er fesztssel a prknyzaton taln el is rheti a villmhrt vezetkt.

De sajnos, mg ha sikerlne is ez a nyaktr vllalkozs, legy zhetetlen akadlyknt mg mindig ott llna el tte a kls fal. Akr a cella falai, akr az rjrati t ll kzte s a klvilg kztt, gy is, gy is fogoly. Amikor Serge Ladko jobban szemgyre vette azt a kls falat, szrevette, hogy valamivel a teteje alatt kvl s bell domborulatokkal van dsztve. A falba flig befogott ngyzet alak termskvek voltak a faldszek. Serge Ladko sokig vizsglgatta a dsztst, majd visszacsszott az ablakprknyra, s leereszkedett celljba, ahol sietve eltntetett minden rul nyomot. Dnttt. Megtallta annak mdjt, hogy minden akadlyt legy zve ismt szabad ember legyen. Akrmilyen kockzatos volt is vllalkozsa, sikerlhetett, s t sikerlnie kellett. Klnben is inkbb pusztuljon el, mintsem tovbb kelljen gytr dnie. Trelmesen megvrta a msodik rjratot. Miutn most ismt hosszabb sznetre szmthatott, sietve befejezte el kszleteit. Leped jb l tven darab, nhny centimter szles szalagot vgott. Hogy az rknek fel ne t njn a dolog, gyelt arra, hogy a leped egyik rsze psgben a szalmazskon maradjon, hogy gy kvlr l ne lehessen ltni semmi vltozst a fekhelyn. Az bizonyra senkinek sem jut eszbe, hogy a takart felemelje. Amikor a leped t feldarabolta, ngyesvel sszefonta a cskokat, gyhogy ezek egymst fedtk s er stettk, s mindegyiknek a vghez egy jabb csk kapcsoldott. Ez a munka egy ll napig tartott. Vgl oktber elsejn, valamivel dli 12 ra el tt kszen volt az er s fonatokbl kszlt 14-15 mter hossz ktl. Serge Ladko gondosan elrejtette a fekhelye al. Most mr minden kszen llt, s gy hatrozott, hogy mg aznap 9 rakor megszkik. Ezt az utols napot Serge Ladko azzal tlttte, hogy tgondolta vllalkozsnak minden legaprbb rszlett, s latolgatta az eshet sgeket. Vajon szabadsg vagy hall vr-e r a vllalkozs vgn? Ez hamarosan kiderl. Mindenkppen szerencst prbl. De mg miel tt cselekvshez lthatott volna, a sors egy jabb megprbltatst tartogatott szmra. Dlutn 3 ra fel jrt az id , amikor nagy zajjal flrehztk cellja ajtajn a reteszt. Mit akarnak t le? Megint Rna vizsglbr el vezetik? Hiszen a kihallgatsok korbban szoktak lenni! Nem, nem a brhoz vezettk. A nyitott ajtn t Serge Ladko az egyik ismert rn kvl mg hrom ismeretlen szemlyt pillantott meg a folyosn. Egyikk alig hszves n volt, arcrl szeldsg s jsg sugrzott. A kt frfi kzl az egyik nyilvn a frje volt. Az r tisztelettud beszde s magatartsa arra vallott, hogy a msik frfi nem ms, mint a brtn igazgatja. Szval ltogatk. Az irntuk tanstott nagy tisztelet utn tlve, el kel szemlyek lehettek, taln ppen egy hercegi pr, aki utazs kzben tekinti meg a brtnt az igazgat kalauzolsval. - Ennek a cellnak mostani lakja - magyarzta a brtnigazgat a ltogatknak - nem ms, mint Ladko, a dunai rablbanda hrhedt vezre, akir l bizonyra nk is hallottak mr. A fiatalasszony flnk pillantst vetett a gonosztev fel. Nem is ltszott olyan rossz embernek ez a flelmetes bandita. Nem hinn, hogy ez a lesovnyodott, spadt, beesett arc frfi, akinek szeme olyan ktsgbeesett szomorsgot tkrztt, azonos azzal a haramiavezrrel, akinek kegyetlensgr l annyi rmsget meslnek. - Igaz, hogy makacsul hangoztatja rtatlansgt - tette hozz szenvtelenl az igazgat -, de mi mr jl ismerjk az ilyen mesket.

Ezutn felhvta a ltogatk figyelmt a cellban uralkod nagy rendre s tisztasgra. A magyarzat hevben mg t is lpte a cella kszbt, s az ablak alatt nekitmaszkodott a falnak, hogy szemben lljon a kt vendggel. Ekkor Serge Ladknak a szvverse is elllt. A brtnigazgat ppen azt a falrszt srolta, melyet a fogoly kivjt, s most finom cementpor kezdett hullani a padlra. Egy msik mozdulatra a kenyrblb l kszlt tms vlt ki a falbl, s egy darabban a padlra esett. Serge Ladko megremegett a rmlett l, amikor szrevette, hogy a rcs kiszabadult vge teljesen lthatv vlt. Vajon ms is szrevette ezt? Igen, mg valaki. Mialatt a frj s a brtnigazgat gy nzegette a nyomorsgos asztalt, mintha valami rtkes btordarab volna, a tisztelettud r meg a hossz folyos fel tekintett, a ltogat hlgy szeme a falon ttong regre meredt, s arckifejezse elrulta, hogy mindent megrtett. Most, most mindjrt megszlal... Egyetlen szavval semmiv teszi ennyi keserves er feszts eredmnyt... Serge Ladko vrt, s szve gytrelmesen sszeszorult. A fiatal n elspadt, tiszta tekintett a fogolyra emelte. Vajon ltta-e a nagy knnycseppeket, amelyek lassan peregtek a szerencstlen ember szemb l? Vajon megrtette-e a nma knyrgst? Vajon tudatban volt-e, milyen ktsgbeess tlti el ennek az embernek a lelkt? Drmai msodpercek teltek gy el. A hlgy egyszer csak flrefordult s felsikoltott, mint aki hirtelen fjdalmat rez. Kt ksr je azonnal odarohant. Vajon mi trtnt vele? , semmi komoly baj nincs, mondta a hlgy remeg hangon, arcra mosolyt er ltetve, csak a bokja bicsaklott meg egy gyetlen lpst l. Mialatt Serge Ladko szrevtlenl az rul rcs el llt, a frj, az igazgat s a fegy r a hlgy krl srgl dtt. Az els kett kivezette az lltlagos srltet, a brtn r pedig gyorsan rzrta Ladkra az ajtt. Serge Ladko egyedl maradt. Mondhatatlan hlarzet tlttte el szvt a jsgos teremts irnt, aki megknyrlt rajta. Neki ksznheti megmeneklst. Neki ksznheti lett, s t letnl is tbbet: szabadsgt. Kimerlten roskadt fekhelyre. Nagyon nehz perceket lt t. Minden idegszla reszketett ett l az utols megrzkdtatstl. A nap htralev rsze most mr nyugodtan telt el, mg vgl kilencet tttek a vros toronyri. Stt este volt, s a sttsget mg az gen gomolyg felh k is fokoztk. A folyosn kzelg lptek zaja jelezte az rjratot. A brtn rk meglltak a cellaajt el tt. Az egyik r szemt a kmlel nylshoz illesztette, s aztn, mint aki dolgt jl vgezte, visszahzdott. A fogoly llig betakarzva aludt. Az rjrat tovbbhaladt, s lpteinek zaja lassan elhalt. A cselekvs pillanata elrkezett. Serge Ladko nyomban felpattant fekhelyr l, s a derkaljt gy rendezte el, hogy a flhomlyban gy t njk: alv ember fekszik rajta. Azutn vette a ktelet, tbjt a rcson, felhzdzkodott, mint els zben, s rkapaszkodott a krt szer szerkezet tetejre. Minthogy az pletet dszt prknyzat mindentt az egyes emeletek padlzatnak magassgban volt, Serge Ladko krlbell ngy mterrel llott a prkny felett, ahova le kellett ereszkednie. Ezzel a nehzsggel szmolt. A ktelet tdobta a rcsozat egyik rdjn, s a ktl mindkt vgt jl megragadva, nehzsg nlkl leereszkedett a prknyra.

Htt a falhoz nyomta, bal kezvel a ktlbe kapaszkodott, s egy pillanatig gy pihent. Vajon hogyan maradhat egyenslyban ezen a keskeny prknyon? Mihelyt elengedi a ktelet, lezuhan az rjrati tra. vatosan, csigalass mozdulatokkal sikerlt a ktelet jobb kezbe tvennie, a ballal pedig vgigtapogatta a krt kls falskjt. gy gondolta, hogy ez nem illeszkedhet minden tmasztk nlkl az ablakhoz, valaminek oda kellett rgztenie. Valban, kitapintott valamit, amir l hamar megllaptotta, hogy a falazatba gyazott hurok. Akrmilyen csekly segtsget is jelentsen ez a hurok, be kell rnie vele. Mialatt fl kzzel grcssen belekapaszkodott, jobb kezvel lassan maghoz hzta a ktl egyik vgt, amely vllra csszott. Most mr nem volt visszatrs. Mg ha akarna, sem juthatna vissza celljba. Mindvgig ki kell teht tartania e vllalkozsban. Serge Ladko vatosan a villmhrt vezetke fel fordtotta fejt, amelyen t le akart jutni. De rmlettel ltta, hogy csaknem kt mter vlasztja el a vezetket a krt t l, amelyt l pedig lete kockztatsa nlkl nem tvolodhat el. De valamire mgis el kell sznnia magt. Ott llott ezen a keskeny prknyon, htt a falhoz prselve, s csak egy nyomorsgos, ujjaival alig tfoghat vasdarab tartotta vissza a lezuhanstl. Nem llhat itt rkk gy. Mg nhny perc, s fradt ujjai kzl kicsszik a hurok, akkor pedig menthetetlenl a mlysgbe zuhan. A lehetetlent is meg kell prblnia, miel tt a biztos hallba zuhanhat. A fogoly az ablaknak d lve, karjt sszehzd rug mdjra behajltotta, majd ujjait a hurokbl kiszabadtva, teljes er vel jobb fel lendlt. Nagyot esett, s vlla beletkztt a prkny lbe, de kinyjtott keze a lendlett l elrte a sodronyt. Az els nehzsget gy lekzdtte. Htra volt mg a msodik. Serge Ladko lefel ereszkedett a villmhrt vezetkn, majd megpihent az egyik vaskapocsnl, amely azt a falhoz rgztette. ttekintette helyzett. A talajt a nagy sttsgben nem lthatta, de alulrl szablyos lptek zaja hallatszott. Nyilvn egy rszem jrhat fel-al. A lptek kzeled , majd tvolod hangja utn tlve, az rszem el bb vgigment az rjrati t egy rszn, mely a brtnnek ez el tt a rsze el tt vezetett, majd befordult, s tovbbment az plet msik homlokzata el tt, azutn visszafordult, hogy ismt ellr l kezdje az egszet. Serge Ladko gy szmtott, hogy az rszem hromngypercnyi id re tvolodik el az rjrati tnak ett l a rszt l. Ez alatt az id alatt kell teht eljutnia a brtn kls falig. A sttsgben homlyosan ltta maga alatt a kls fal fels rsznek fehrl krvonalait, de a dsztsl szolgl termskveket kptelen volt megltni. A rvkalauz most megint lejjebb ereszkedett egy kicsit, azutn jra megpihent az egyik als vaskapcson. Mg krlbell hrom mterrel volt alatta az a fal, amelyen t kellett jutnia. Most mr nagyobb biztonsgban rezhette magt, gyhogy gyorsabban mozoghatott. Egy pillanat alatt kibontotta ktelt, tbjtatta a villmhrt vezetkn, s kt vgt sszektzte. Miutn hozzvet legesen kiszmtotta, hogy milyen tvolsgrl lehet sz, a ktelet tdobta a kls falon, majd visszahzta, mintha lassz volna. Clja az volt, hogy a brtnfal kls kiugrinak egyikt thurkolja a ktl. Ez bizony nem volt knny vletlenre szmthatott. feladat. A stt jszakban nem lthatta clpontjt, csak a

Tbb mint hsszor hajtotta el sikertelenl a hurkot, mg vgre clba tallt. Serge Ladko most mr hiba rngatta a ktelet, a hurok jl megfeszlt, s nem engedett. A prblkozs teht sikerlt. A hurok rcsavarodott az egyik kls termsk -dsztsre, s gy valsgos fgg hd jtt ltre az rjrati t felett. Ht bizony gyenge kis fgg hd volt ez. Vajon nem szakad el? Vajon nem vlik le a k r l, amely tartja? Ha elszakad, tzmteres magassgbl zuhan a mlysgbe, ha leolddik a k falrl, akkor inga mdjra csapdna a brtnfalhoz, s ott hallra zzn magt. Serge Ladko egy pillanatra sem riadt vissza e flelmetes eshet sgekt l. A ktelet, amely most jl megfeszlt, er sen megragadta, majd flelt, hogy merre jrhat most az rszem. A fegy r a szkevny alatt lpkedett el. Mris tovbbhaladt, kisvrtatva befordult az plet sarkn, s lpteinek zaja elhalt. A szkevny most mr egy pillanatnyi id t sem veszthetett. A ktlbe kapaszkodva megindult. g s fld kztt lebegett, de egyenletesen, knnyedn haladt el re, mit sem tr dve azzal, hogy a ktl enged, s annl lejjebb kerl, minl jobban kzeledik az t kzephez. Serge Ladko clhoz akart s clhoz is fog rni. Clba is rt. Egy perc sem telt bele, s tjutott a szdt magassg felett. Elrte a kls fal tetejt. Meg sem pihent, hanem a biztos siker tudatban igyekezett tovbb. Alig tz perc mlt el azta, hogy elhagyta celljt, de ez a tz perc most tbb mint egy rnak t nt el tte s attl rettegett, hogy egy jabb rjrat nz be celljba. Akrhogy is elrendezte fekhelyt, szkst mgis knnyen felfedezhetik. A f teht az, hogy minl el bb tljusson a falon. A brka ott volt ktlpsnyire t le. Nhny evez csaps, s ldz i bottal thetik a nyomt. Serge Ladko meglapult, amikor az rszem arra haladt. Mihelyt megint biztonsgban volt, lzas sietsggel kibogozta a hurkot, s egyik vgbe kapaszkodva, az egszet lehzta, majd a ktl kt vgt ismt sszektzte, bellr l rakasztotta az egyik kidomborod termsk re. Miutn meggy z dtt arrl, hogy senki nem jr az utcn, szpen leereszkedett. Amikor szerencssen fldet rt, azonnal kiakasztotta s lehzta az sszehurkolt ktelet, majd szpen sszecsavarta. Most mr nyert gye volt. Szabad volt, s vakmer szksnek tjt egyetlen nyom sem rulja el. De amint elindult brkja fel, hirtelen hang csattant az jszakban: - No nzd! - mondta valaki alig tzlpsnyire t le. - Hiszen ez Borus Demeter, akrmi legyek! Serge Ladko megremegett az rmt l. A sors igazn kegyes volt hozz, mert mg barti segtsget is kldtt neki. - Jger r! - kiltotta rvendezve, amikor megltta felje siet rgi ismer st.

TIZENTDIK FEJEZET

KZEL A CLHOZ

Oktber 10-n mr kilencedszer kelt fel a nap azta, hogy a brka ismt megkezdte tjt a Dunn lefel. Az elmlt nyolc nap alatt csaknem htszz kilomtert tettek meg. Kzel jrtak mr Ruszcsukhoz, s estre meg is rkeznek. Mintha semmi vltozs nem trtnt volna a brkn, rajta most is ugyanaz a kt utas: Serge Ladko s Dragos Kroly. Az egyik megint visszavedlett Borus Demeter horgssz, a msik pedig a kedlyes bcsi Jgerr. De Borus Demeter gy jtszotta szerept, hogy titrsa szmra is megneheztette a sznlelst. Serge Ladknak csak egy vgya volt, az, hogy minl el bb Ruszcsukba rjen. jjel-nappal evezett, s cseppet sem vigyzott arra, hogy a ltszatot meg rizze. Nem hordott mr szemveget, abbahagyta a borotvlkozst s a hajfestst is, gyhogy klsejn egyre szemmel lthatbbak voltak a fogsga alatt megkezd dtt vltozsok. Fekete haja egyre jobban kisz klt, s tekintlyes sz ke szakllt eresztett. Egszen termszetes lett volna, ha Dragos valamikppen kifejezi meglepetst titrsa tvltozsnak lttn. A nyomoz azonban nem szlt semmit. Minthogy vgs kig ki akart tartani azon az ton, amelyre lpett, semmi zavar mellkkrlmnyt nem volt hajland szrevenni. Amikor ismt tallkozott Serge Ladkval, Dragos Kroly korbbi meggy z dse mr nagyon megingott, kevsb hitt rgi titrsa b nssgben. El szr a Szalkn lefolytatott nyomozs keltett benne ktelyeket. Dragos ugyanis maga is utnanzett a dolognak. t nem lehetett olyan knnyen megnyugtatni, mint az esztergomi rend rbiztost. Szemlyesen hallgatta ki Szalka lakit, s a t lk kapott vlaszok ugyancsak zavarba ejtettk. Az minden ktsgen fell llott, hagy valamivel korbban egy Borus Demeter nev ember telepedett le Szalkn, ahol letmdjrl semmi klnset nem tudtak mondani. Arrl is meggy z dhetett, hogy ez a Borus Demeter kevssel a sigmaringeni horgszverseny el tt eltvozott Szalkrl. De vajon lttk-e Borus Demetert Szalkn a verseny utn? Pontosabban: lttk-e az augusztus 29-re virrad jszakn? Erre vonatkozan szomszdainak ugyan gy rmlett, hogy augusztus vge fel egyik jszaka vilgossgot lttak kisz r dni a horgsz hzbl, amely mr tbb mint egy hnapja zrva volt. Biztosat nem mertek lltani. Ezek a bizonytalan s homlyos lltsok termszetesen csak er stettk a nyomoz ktsgeit. Tisztzni kellett mg egy harmadik pontot is. Ki volt az az ember, akivel az esztergomi rend rbiztos a gyanstott ltal megadott cmen beszlt? Erre nzve Dragos kptelen volt felvilgostst szerezni. Minthogy Borus Demetert elg jl ismertk Szalkn, jszaka kellett rkeznie s tvoznia is, ha egyltaln ott jrt, mert senki nem ltta. Ez a mr nmagban is titokzatos krlmny igen gyanss vlt, amikor Dragos el vette az egyik kocsmrost, s t le megtudta azt, hogy szeptember 12-n este, vagyis hrom rval az esztergomi rend rbiztos ltogatsa el tt, egy ismeretlen ember rdekl dtt Borus Demeter cme utn. A rejtly tovbb bonyoldott. De ennl is zavarosabb vlt az gy, amikor a kocsmros a krdsek perg tzben olyan szemlylerst adott err l az emberr l, amely minden rszletben megegyezett a dunai rablbanda vezrnek szemlylersval, legalbbis gy, ahogy a bandavezrt ltalban lertk.

Dragos Kroly mindezt elg furcsnak tallta. Itt valami sntt! sztnsen rezte, hogy rdgi fondorlattal ll szemben, melynek cljt nem ismerte ugyan, de elkpzelhet nek tartotta, hogy e fondorlat ldozata nem ms, mint a zimonyi fogdban l gyanstott. Ez a benyomsa mg inkbb meger sdtt, amikor Zimonyba visszatrve tudomst szerzett a vizsglat menetr l. Hsznapos magnzrka utn a vizsglat egyetlen lpssel nem jutott el bbre. Egyetlen b ntrsnak sem jutottak nyomra, egyetlen tan sem ismerte fel hatrozottan a foglyot. gy tovbbra sem volt ellene ms terhel adat, mint az, hogy klsejt igyekezett lczni, s hogy egy n i arckp volt a birtokban, amelyen a Serge Ladko nv szerepelt. Ha ezeket a terhel adatokat ms tnykrlmnyek is altmasztottk volna, akkor bizonyra dnt en estek volna a latba. De gy magukban nem sokat rtek. Hiszen nem felttlen tisztessgtelen dolog rejlik amgtt, hogy a rvkalauz lczta klsejt, s magnl tartotta ezt az arckpet. Ezek a ktelyek Dragosban szinte magtl rtet d en nveltk a sznalom rzst, gy trtnt aztn, hogy szve mlyig megrendtette az a szinte gyermeki bizalom, melyet Serge Ladko tanstott irnta, mikor jbl sszetallkoztak. Pedig e tallkozs krlmnyei olyanok voltak, hogy a rvkalauz joggal ktelkedhetett volna akr legjobb bartjban is. De klnben is, mirt ne frhetett volna meg az emberi egyttrzs Dragos hivatsbeli ktelessgnek gyakorlsval, s azzal, hogy Serge Ladkval egytt ismt brkra szll? Ha ugyanis Borus Demetert valban Ladknak hvjk, s ha ez a Ladko valban gonosztev , akkor Dragos a kzelben marad, kinyomozhatja b ntrsait is. Ha pedig Borus Demeter rtatlan, rajta keresztl taln mgis el lehet jutni az igazi b nskhz, akiknek a horgsz legalbbis a szalkai esetb l erre lehetett kvetkeztetni - szlka volt a szemben. Ez a kiss nyakatekertnek ltsz rvels nem volt egszen logiktlan. Serge Ladko sznalmas megjelense, az az emberfeletti btorsg, amit szkse kzben tanstott s klnsen az a kzvetlen, emberi nfelldozs, amellyel segtsgre sietett, ugyancsak hozzjrult Dragos felfogsnak megvltozshoz. Vgtre is lett ksznhette ennek a szerencstlen embernek, aki itt ll el tte, zihlva a fradtsgtl, vrz tenyrrel, s beesett arcrl csak gy szakad a vertk. Csak nem kldheti vissza a poklok mlyre? A nyomoz erre kptelen volt elsznni magt. - Jjjn velem! - vlaszolt a szkevny rmkiltsra, s a foly fel indult vele. Az elmlt nyolc nap alatt a kt titrs nem sok szt vltott egymssal. Serge Ladko majdnem mindig hallgatott, s teljes er vel azon volt, hogy a brka tjt minl gyorsabb tegye. Fl mondatokban, melyet szinte harapfogval kellett kihzni bel le, mgis beszmolt azokrl az rthetetlen kalandokrl, amelyeken tment, mita az Ipoly torkolatnl jrtak. Elmeslte hossz fogsgt a zimonyi brtnben s azt, hogy el z leg mg rthetetlenebb krlmnyek kztt egy idegen dereglyn tartottk fogsgban. Hazudtak teht mindazok, akik azt lltottk, hogy Budapest s Zimony kztt lttk t, hiszen ez alatt az id alatt vgig gzsba ktve tartottk egy dereglyn. Ennek az elbeszlsnek hallatra Dragos Krolynak az gyr l alkotott korbbi vlemnye mg jobban megvltozott. Szinte ntudatlanul sszefggst rzett Borus Demeter elrablsa s egy msik Borus Demeter szalkai felbukkansa kztt. Ktsgtelen, hogy a horgsz valakinek tjban llt, s egy szmra ismeretlen ellensg volt a sarkban, akinek szemlylersa mintha rillett volna az igazi banditavezrre.

Dragos gy lassan-lassan kzelebb jutott az igazsghoz. Br kvetkeztetseinek helyessgt sehogy sem tudta ellen rizni, korbbi gyanakvsa naprl napra cskkent. De egy pillanatig sem gondolt arra, hogy elhagyja a brkt, visszaforduljon, s j nyomon kutasson tovbb. Hivatsnak gyakorlsa kzben kifejl dtt sztne azt sgta neki, hogy j nyomon van, s ha rtatlan is a horgsz, valamikppen kze van a dunai rablbanda gyhez. A Duna fels folysnak vidkn most teljes volt a nyugalom, s az jabban elkvetett b ntnyek azt bizonytottk, hogy a banditk is lejjebb ereszkedtek a folyn, legalbbis Zimony krnykig. Valszn nek ltszott, hogy Borus Demeter fogva tartsnak ideje alatt is folytattk tjukat lefel. Dragos nem tvedett. Ivn Striga ugyanis tovbbhajzott a Fekete-tenger fel, s amikor a halszbrka elhagyta Zimonyt, a dereglynek mr tizenkt napos el nye volt vele szemben. Ezt az el nyt azonban fokozatosan elvesztette, mert a kt haj kztti tvolsg egyre jobban cskkent. Serge Ladko emberfeletti er fesztsei nyomn a brka naprl napra, percr l percre feltartztathatatlanul kzeledett a dereglyhez. A rvkalauz egyetlen clt ltott maga el tt: Ruszcsukot, egyetlen gondolat vezrelte: Natsa. Gondolatait csak ez foglalkoztatta, ezrt nem lczta tovbb klsejt. De klnben is mi haszna lett volna ebb l? Letartztatsa s szkse utn a Borus Demeter nv ppen olyan veszlyes volt, mint a Serge Ladko nv. Akr egyik, akr msik nevet viseli, most mr csak titokban mehet Ruszcsukba, klnben nyomban letartztatjk. A nagy iparkods annyira lekttte, hogy az elmlt nyolc nap alatt egy pillantst is alig vetett a folyam partjai fel. Belgrdot, amelynek neve sz szerint Fehrvrt jelent, csak azrt mltatta figyelemre, mert itt van a szerb hatr, amelyen tl Rna Lzr magyar vizsglbr keze mr nem r el. Ez a vros egy domboldalon fekszik, melynek tetejn a Konak, vagyis a fejedelmi palota emelkedik. El tte fekszik a hatalmas forgalm klvros. risi tmegekben znlik ide az ru. Belgrd utn h snk mr se nem ltott, sem nem hallott. Nem ltta sem Szemendrit, Szerbia hajdani f vrost, melyet most a krnyez sz l k tesznek hress, sem Colombalt vrost, melynek hatrban egy barlangot mutogatnak. A monda szerint Szent Gyrgy ide vitte be a meglt srkny tetemt. Nem ltta Orsovt sem, melyen tl a Duna kt, azta fggetlen kirlysgg alakult, volt trk tartomny kztt folyik. Nem ltta a Vaskaput, ezt a hres szorost, ahol a Duna partjait ngyszz mter magasba nyl meredek sziklafalak szeglyezik. A Duna itt zuhogva mlik, s tajtkozva korbcsolja a medrb l kiemelked sziklatmbket. Nem ltta meg Vidint, az els szmottev bolgr vrost, sem Nikopolit s Szisztovt, a kt msik jelent sebb vrost, amelyek mellett mg el kellett hajzniuk, miel tt Ruszcsukba rtek volna. Serge Ladko szvesebben hajzott most a szerb partok mentn, mert itt nagyobb biztonsgban rezte magt. Valban, egszen a Vaskapuig sehol nem zaklatta a rend rsg. Csak Orsovnl lltotta meg ismt a dunai rvkapitnysg egyik csnakja. Serge Ladko elszorult szvvel tett eleget a felszltsnak, hogy lljon meg, s trte a fejt, mit vlaszol majd az elkerlhetetlennek ltsz krdsekre. De egyetlen krdst sem intztek hozz. Dragos Kroly mondott valamit a rend rklntmny egyik vezet jnek, mire az tiszteletteljesen meghajolt, s mr sz sem volt a brka tkutatsrl.

A rvkalauznak mg csak eszbe sem jutott elcsodlkozni afltt, hogy egy egyszer bcsi polgrnak gy engedelmeskedik a karhatalom. rlt, hogy megszta a vizsglatot, s szinte termszetesnek tallta Jger tekintlyt, mely most oly nagy hasznra volt. Nem is meglepetssel, inkbb nvekv trelmetlensggel nzte, hogy az titrsa s a rend rk kztti beszlgets hosszra nylik. A folyami rend rsg most kett ztt bersgr l tett tansgot, mert erre kapott utastst a zimonyi fogoly szkse miatt haragv Rna vizsglbrtl, de magtl Dragos Krolytl is. A Dunn kzleked hajkat lpten-nyomon feltartztattk az egyms utn fellltott ellen rz helyeken, melyek kzl Orsova klnsen fontos volt. A Duna medrnek sz klete ezen a ponton nagyon megknnytette az ellen rzst, s lehetetlen volt, hogy brmilyen haj is tjusson itt anlkl, hogy tvir l hegyire t ne vizsglnk. Dragos bosszsan rteslt beosztottjtl, hogy ezek a kutatsok semmi eredmnnyel nem jrtak. Ugyanakkor megtudta azt is, hogy kt nappal el bb jabb b ntnyt, egy elg nagy betrst kvettek el romn terleten a Jirel-foly torkolatnl, majdnem pontosan szemben Rahova bolgr vrossal. Ezek szerint teht a dunai rablbandnak sikerlt tbjnia a rend rsg hljn. A banda klnben nemcsak aranyat s ezstt rabolt, hanem mindenfle ms rtkes holmit, gyhogy nagy helyet foglal zskmnyt hurcolhatott magval. Annl rthetetlenebb volt, hogy a rend rsg nem tudott a nyomra bukkanni, hiszen az ellen rzs all egyetlen haj sem bjhatott ki. De mgiscsak ez trtnt. Dragost valban elkpesztette ez az rdngssg. De a tnyek magukrt beszltek, s a gonosztev k jabb gaztettei vilgosan elrultk, hogy a banda lefel halad a Dunn. Minden jel arra mutatott, hogy a brka utasainak sietnie kell. A legutbbi betrs sznhelye s id pontja azt bizonytotta, hogy a gonosztev knek legalbb hromszz kilomteres el nyk van. Figyelembe vve azt az id t, amely alatt Borus Demeter ttlensgre krhoztatva lt a brtnben, mikzben a dunai banda tovbb haladt lefel, kiszmthattk, hogy a banditk alig feleakkora sebessggel haladtak, mint Serge Ladko s Dragos Kroly. Nem ltszott teht lehetetlennek, hogy berjk ket. Haladktalanul folytattk ht tjukat, s oktber 6-n mr hajnalban tlptk a bolgr hatrt. Serge Ladko, aki eddig mindig a jobb part mentn haladt, most amennyire csak lehetett, a romn part kzelben ereszkedett lefel, de Lom-Palamka utn egy nyolc-tz kilomteres mocsaras szakasz miatt nem lehetett a romn part kzelben hajzni. Akrmennyire is gondolataiba merlt, Serge Ladko figyelmt nem kerlhettk el azok a gyans jelensgek, amelyeket azta tapasztalt, amita a bolgr vizekre rtek. A foly vizt ugyanis trk zszl alatt hajz nagy g zdereglyk, monitorok, s t gynaszdok szeltk. Ez a nagy jvs-mens mr annak a hbornak el kszleteihez tartozott, amely krlbell egy v mlva trt ki Trkorszg s Oroszorszg kztt. A trkk mris szigor ellen rzst vezettek be a Dunn, ahova ks bb egsz hajrajt veznyeltek. Br a helyzete mindenkppen kockzatos volt, a rvkalauz inkbb a trk hajkat kerlte, mg ha gy a romn hatsgok kezbe kerlne is. De azt remlte, hogy Jger majd itt is ppgy vdelmet jelent, mint Orsovnl.

De egyszer sem kerlt sor arra, hogy Jgernek rvnyestenie kelljen befolyst. tjuknak ezt az utols szakaszt semmi sem zavarta meg, s oktber 10-n dlutn ngy ra tjt brkjuk vgre megrkezett Ruszcsuk el, amely homlyosan bontakozott ki a Duna tls partjn. A rvkalauz ekkor a foly kzepre vezette a brkt, majd napok ta els zben abbahagyta az evezst, s lehorgonyzott. - Mi trtnt? - krdezte Dragos meglepetten. - Megrkeztem - vlaszolt sz kszavan Serge Ladko. - Hogyhogy megrkezett? De ht mg nem vagyunk a Fekete-tengeren! - Becsaptam magt, Jger r - jelentette ki kertels nlkl Serge Ladko. - Eszem gban sem volt egszen a Fekete-tengerig leereszkedni. - Hogyhogy?! - csattant fel a detektv. - gy, hogy kezdett l fogva az volt a tervem, hogy csak Ruszcsukig jvk. Most pedig iderkeztnk. - Ht hol van Ruszcsuk? - Ott - vlaszolt a rvkalauz, s a tvoli vros fel mutatott. - De ht akkor mirt nem megynk egszen odig? - Meg kell vrnom az jszakt. ldztt vagyok. Vilgos nappal megltnnak, s azonnal letartztatnnak. Azonnal letartztatnnak. A dolog kezdett rdekess vlni. Mgiscsak Dragos eredeti feltevse volna helytll? - Szval gy, mint Zimonyban? - mormolta. - Igen, gy, mint Zimonyban - blintott Serge Ladko szenvtelenl. - De nem ugyanazrt! Tisztessges ember vagyok, Jger r! - Ezt nem vonom ktsgbe, Borus r, br ritkn kell flnie a letartztatstl annak, aki egyenes ton jr. - Pedig n egyenes ton jrok, Jger r - jelentette ki fagyosan Serge Ladko. - Ne haragudjon, hogy semmit nem mondhatok nnek err l. Megeskdtem magamnak, hogy titkomat meg rzm. llom is az eskt. Dragos Kroly blintott, mint akinek az egsz gy kzmbs. A rvkalauz folytatta: - Megrtem, Jger r, hogy nem kvn bajba kerlni miattam. Ha gy akarja, romn terleten partra teszem, gy elkerlheti azokat a veszlyeket, melyek rem leselkednek. - Mennyi ideig akar Ruszcsukban maradni? - krdezte Dragos anlkl, hogy egyenesen vlaszolt volna. - Nem tudom - vlaszolt Serge Ladko. - Ha minden jl megy, mg napfelkelte el tt visszatrek a brkra, de nem egyedl. Ha msknt alakulna a dolog, ht nem tudom, mitv leszek. - Brhogy is legyen, magval maradok - jelentette ki habozs nlkl Dragos. - Ahogy tetszik - fejezte be a beszlgetst Serge Ladko. Amint besttedett, ismt evezni kezdett a bolgr part fel. Mr teljesen stt volt, amikor valamivel a vros utols hzai alatt partot rt.

Serge Ladko csak ment el re clja fel, mint akit ellenllhatatlan er vonz. Szinte sztns mozdulatokkal, minden ttovzs nlkl tette azt, amit az adott krlmnyek kztt tennie kellett, mint aki mskppen nem is cselekedhetik. Semmit sem ltott meg maga krl, azt sem, hogy titrsa elt nik a brka hlflkjben, mihelyt a vasmacskt felhztk. A klvilg megsz nt szmra, csak az lmot ltta, az lmot, amelyet a stt jszakban is napfny sugrzott be. Ebben a napfnyben ltta hzt s benne Natst... Natsn kvl semmi a vilgon nem ltezett szmra. Mihelyt a brka orra partot rt, kiugrott, j er sen kikttte a csnakot, s gyors lptekkel eltvozott. Dragos Kroly azonnal el jtt a flkb l. sem vesztegette idejt. Ki ismert volna r az erlyes s hatrozott rend rtisztre a nehz mozgs, igazi magyar parasztban, aki most kilpett a flkb l? A detektv ugyancsak kiszllt a brkbl, s a rvkalauz nyomba szeg dve, megint munkhoz ltott.

AZ ELHAGYATOTT HZ
Serge Ladko s nyomban Dragos Kroly t perc alatt az els vrosszli hzakhoz rt. Ruszcsukban, br elg fontos kereskedelmi kzpont volt, abban az id ben nem vilgtottk az utckat, gyhogy az jszaka sttjben a szablytalanul plt vrosnak mg csak a krvonalait sem lehetett ltni. A rakpart szln roskatag bdk sorakoztak, melyeket raktrnak vagy ivnak hasznltak. De a kt jszakai ltogat most nem gondolt a vrossal. Serge Ladko gyors lptekkel haladt, s gy nzett el re, mintha a stt jszakban fnyl csillagot ltna maga el tt. Dragos meg olyan megfesztett figyelemmel kvette a rvkalauzt, hogy nem vette szre azt a kt frfit sem, aki most fordult ki az utcbl, amelyen tment. A kt frfi, mihelyt kirt a foly menti tra, elbcszott egymstl. Egyikk jobbra indult, a foly mentn lefel. - J estt - ksznt bolgr nyelven. - J estt - felelt a msik, majd balra fordult, s arra ment, amerre Dragos. E hang hallatra a nyomoz sszerezzent. Egy pillanatig habozott, s sztnsen lasstott, majd megtorpant. Nem kvette tovbb Serge Ladkt. Megfordult. Egy rend rtisztnek sok s klnbz vele szletett vagy szerzett kpessgre van szksge, hacsak nem akar alantas beosztsban megpenszedni. De e sok kpessg kzl a legrtkesebb az, hogy tkletesen emlkezzk mindarra, amit ltott s hallott. Dragos Kroly minden ilyen kpessggel rendelkezett. Hall- s ltidegei valsgos felvev kszlkknt m kdtek, s sem a ltottakat, sem a hallottakat soha el nem felejtette, brmilyen hossz id telt is el. Egy arcot, amelyet valaha taln csak egy pillanatra ltott, vagy egy hangot, amely csak egyetlenegyszer ttte meg flt, mg hnapok, vek mlva is azonnal felismert. gy volt ezzel a hanggal is. Ez esetben tvedsr l annl kevsb lehetett sz, mert ezt a hangot nem is olyan rgen hallotta. Az a hang, amelyet a Pilis-hegysg lbnl elterl tisztson az j sttjben hallott el szr, most kezbe adta a sokig hiba keresett vezrfonalat. Akrmilyen ragyog okfejtsek szlettek is agyban titrsval kapcsolatban, ezek vgtre mgiscsak feltevsek voltak. De ez a hang most a bizonyossgot jelentette szmra. Valszn sg s bizonyossg kztt nagy a klnbsg, itt nincs helye a ttovzsnak, s ezrt a nyomoz nem kvette tovbb Serge Ladkt, hanem az j nyomra vetette magt. - J estt, Titscha - szlalt meg Dragos Kroly nmetl, amikor a msik ember a kzelbe rt. Az megllt, szemt meregette, hogy lsson valamit. - Ki szlt hozzm? - n - vlaszolt Dragos. - De ki az az n? - Max Raynold. - Nem ismerem. - De n ismerem magt, hallja, hogy a nevn szltom! - Ez mr igaz - vlaszolt Titscha. - J szeme lehet magnak! - Bizony kit n .

TIZENHATODIK FEJEZET

A prbeszd egy pillanatra megszakadt. - Mit akar t lem? - folytatta kisvrtatva Titscha. - Beszlni akarok magval s mg valakivel - vlaszolt Dragos. - Csak ezrt jttem Ruszcsukba. - Szval nem idevalsi? - Nem! Ma rkeztem. - Na, maga aztn j id pontot vlasztott! - rhgtt Titscha, aki nyilvn a bulgriai z rzavarra clzott. Dragos kzmbsen legyintett, majd gy folytatta: - n esztergomi vagyok. Titscha nem felelt. - Nem jrt taln Esztergomban? - faggatta tovbb Dragos. - Nem. - Ht ez elg furcsa! Hiszen olyan kzel volt oda! - Olyan kzel?... - visszhangozta Titscha. - Honnan veszi, hogy Esztergom kzelben jrtam? - Hogy honnan? - nevetett Dragos Kroly. - Hiszen a Hagueneau-villa nincs olyan messze Esztergomtl! Titscha megremegett. De igyekezett tovbbra is helyknek ltszani. - Hagueneau-villa?... - prblta trfra fogni a dolgot, de csak hebegett. - Azt ppgy nem ismerem, mint magt, bartom! - Ugyan! - mondta gnyos hangon Dragos. - No, s a pilisi tisztst? Ott sem jrt? Titscha hirtelen kzelebb lpett, s megragadta a nyomoz karjt. - Halkabban beszljen, hallja-e!... - mondta, s most mr nem is prblta izgalmt leplezni. Bolond maga, hogy gy kiabl? - Nem jr erre senki - felelte Dragos. - Mit tudhatja azt maga! - vlaszolt Titscha, majd megkrdezte: - De ht mondja meg mr: mit akar? - Ladkval akarok beszlni - vlaszolt Dragos vltozatlanul hangosan. Titscha mg jobban megszortotta a karjt. - Csendesebben! - szlt, s riadtan nzett krl. - Mindenron akasztfra akar minket juttatni? Dragos Kroly elnevette magt. - De ht hogyan rtennk meg egymst, ha ki sem nyitjuk a sznkat? - Akkor se szoks az jszaka kell s kzepn csak gy rkiablni az emberre! - drmgtt Titscha. - Meg aztn vannak dolgok, amikr l jobb nem beszlni az utcn. - Nem ragaszkodom n ahhoz, hogy az utcn beszljnk. Menjnk mshova! - De hova?

- Nekem mindegy. Csak van valami kocsmafle itt a kzelben?... - Igen, van itt egy, nhny lpsnyire. - Menjnk oda. - J - blintott Titscha. - Jjjn utnam. tven mterrel odbb a kt frfi egy kis trre rkezett. Velk szemben egy ablakon t halvny fny sz r dtt ki. - Ott van! - szlt Titscha. Az ajtn t egyenesen egy szegnyes kis vendgl ivjba lptek. A kihalt teremben mintegy tz asztal llt a falak mentn. - Na, itt jl meglesznk - szlt Dragos. A kocsmros a nem remlt vendgek el sietett. - Mit iszunk? n fizetek! - mondta a nyomoz, s a zsebre ttt. - Taln egy pohrka rakit17? - krdezte Titscha. - Gyernk a rakival! Na, s mit szlna mg egy kis borkaplinkhoz? - Jl van, az is jhet! - helyeselt Titscha. Dragos a vrakoz kocsmros fel fordult. - Szval megrtette, bartom? Gyernk, egy-kett ! Mialatt a kocsmros krlttk srgttforgott, Dragos jl szemgyre vette, hogy kivel ll szemben. Pillanatok alatt ltta, mifle ember ez. Szles vll, bikanyak frfi volt, alacsony homlokt mlyen ben tte az szl haj. Amolyan vsri djbirkzforma, ostoba, faragatlan frter. Amikor a vendgl s letette az asztalra a kt veget s a poharakat, Titscha folytatta a beszlgetst, ahol az el bb abbahagytk. - Szval azt mondja, hogy ismer engem? - Ht nem hiszi? - Meg hogy az esztergomi esetet is ismeri? - Azt is. Ott egytt dolgoztunk. - Az lehetetlen. - Pedig gy volt. - Ezt aztn nem rtem! - dnnygte Titscha, s er sen trte a fejt. - Hiszen mi csak nyolcan voltunk... - Bocsnat, kilencen! Minthogy n is ott voltam. - Szval maga is benne lett volna a dologban? - ktelkedett tovbb Titscha. - Igen, a villnl, meg aztn a tisztson is. A szekrrel is n hajtottam el. - Vogellal egytt? - gy bizony.

17

Trk plinkaklnlegessg

Titscha egy pillanatra elgondolkozott. - Ez lehetetlen! - tiltakozott ezutn. - Hiszen Kaiserlick volt Vogellal. - Nem! n voltam! - vlaszolt Dragos szemrebbens nlkl. - Kaiserlick ott maradt magukkal. - Biztos? - Mint ahogyan itt lk - jelentette ki Dragos. Titscha mintha megingott volna. A banditnak szemltomst nem sok jutott, mikor az szt osztogattk. Az el bb nem vette szre, hogy maga mondta meg Vogel s Kaiserlick nevt az lltlagos Max Raynoldnak, aztn meg ppen az gy zte meg, hogy Max Raynold ismeri ezt a kt nevet. - Na, iszunk egy pohrka borkaplinkt? - knlgatta Dragos. - Mirt ne? - vlaszolt Titscha. Majd amikor az italt egy hajtsra kihrpintette, gy folytatta: Ez igazn furcsa - mormolta, mr-mr meggy zve. - El szr trtnt volna, hogy egy idegent is beavatunk a dologba. - Egyszer csak el kell kezdeni! - vlaszolt Dragos. - S ha mr bevettek a bandba, mr nem is vagyok idegen. - Mifle bandba? - Ne kntrfalazzon, bartocskm! Ha n mondom, akkor a dolog rendben van. - Mi a csoda van rendben? - Ht hogy n is magukkal tartok. - s ki mondta ezt? - Ladko. - Hallgasson! - frmedt r Titscha. - Mr megmondtam, hogy ezt a nevet ne ejtse ki! - Igen, az utcn - ellenkezett Dragos. - De itt?... - Se itt, se mshol a vrosban ne emltse! rti? - De ht mirt? - krdezte Dragos, mint aki vgre j nyomon van. De Titschban mg mindig maradt egy csepp ktely. - Ha brki krdezn magtl - vlaszolt vatosan -, csak annyit mondjon, hogy nem ismeri. Azt ltom, hogy maga sokat tud, de nem mindent. Egy ilyen vn rknak, mint n vagyok, nem fog tljrni az eszn. De Titscha tvedett, mert olyan bajvvra tallt Dragosban, akivel szemben nem llhatta meg a helyt. A vn rka mesterre akadt. A jzansg nem volt er s oldala Titschnak, s a nyomoz hamarosan szrevette ellenfele pnclzatnak ezt a gyenge pontjt. Alaposan ki is hasznlta. llandan tlttt a poharakba, s ezzel teljesen leszerelte a bandita amgy is gyenge ellenllst. A raki utn pr pohr borkaplinkt tlttt neki, majd megint raki kvetkezett. Az alkohol mr kezdte reztetni hatst. Titscha szeme zavaross vlt, nyelve botladozott, mr nem volt olyan vatos. s ki ne tudn, milyen skos lejt a rszegsg, s azt, hogy aki inni kezd, egyre szomjasabb lesz? - Szval arrl beszltnk - folytatta Titscha nehezen forg nyelvvel -, hogy mr megbeszlte a dolgot a vezrrel. - Meg bizony! - er stgette Dragos.

- Jl van, jl van... Derk, megbzhat ficknak ltszol - bkte ki Titscha, aki a szesz hatsa alatt tegezni kezdte a nyomozt. - Afel l nyugodt lehetsz - mondta Dragos, s - Mirt ne tallkozhatnk vele? Titscha, miel tt vlaszolt volna, egyms utn kt pohr rakit is felhajtott. Amikor kiitta, rekedt hangon gy vlaszolt: - Elment... a vezr... - Nincs Ruszcsukban? - faggatta Dragos csaldottan. - Mr nincs itt!... - Szval itt volt? - Igen, ngy napja. - s most? - Most lefel megy a tenger fel a dereglyvel. - s mikor jn vissza? - Taln kt ht mlva. - Kthetes ksedelem! Ht ezt jl kifogtam! - kiltott Dragos. - Neked, gy ltszik, srg s, hogy bellj kznk! - rhgtt Titscha. - Hogy a csodba ne! n paraszt vagyok, s ott, Esztergom mellett, egy jszaka tbbet kerestem, mint amikor egy ven t trom a fldet. - Megjtt hozz a kedved, ugye? - nevetett harsnyan Titscha. Dragos szrevette, hogy Titscha pohara res, s gyorsan tlttt neki. - Ht sose iszunk, pajts?! - kiltotta. - Egszsgedre! - Egszsgedre! - visszhangozta Titscha, s felhajtotta az italt. A nyomoz j munkt vgzett. Most mr tudta, hny emberb l ll a dunai banda. Nyolc tagja van, mint Titscha mondta. Most mr hromnak, s t a vezrt belertve, ngynek a nevt ismerte. Azt is megtudta, hogy a tenger fel tartanak, ahol a zskmnyt bizonyra hajra rakjk. Ruszcsuk pedig a f hadiszllsuk. Mire Ladko krlbell kt ht mlva visszarkezik ide, minden intzkeds megtrtnt mr, hogy azonnal letartztassk, ha ugyan korbban a Duna torkolatnl nem sikerl elfogni. De maradt mg nhny homlyos pont is. Dragos gy gondolta, hogy legalbb az egyik pontot tisztzni tudja, ha kihasznlja Titscha rszegsgt. - Mondd csak - krdezte kzmbs hangon egy pillanatnyi hallgats utn - mirt mondtad az el bb, hogy ne ejtsem ki Ladko nevt? Titscha, aki most mr teljesen elzott, rvetegen bmult a nyomozra, s a rszeg ember kedlyeskedsvel nyjtotta felje a kezt. - Vrj csak, neked megmondom, mert te j bartom vagy!... - Igen, bizony - vlaszolt Dragos, s megszortotta a rszeg ember kezt. is ttrt a tegezsre. - De baj van m!... A vezrrel bizony nem tallkozhatsz!

- Testvrem vagy!... - Igen. - Vidm fick vagy, meg kemny legnynek is nzlek... - Az is vagyok! Titscha az vegek fel pislantott. - No, mg egy kis plinkt! - javasolta. - Elfogyott - vlaszolta Dragos. A nyomoz ltta, hogy trsa mr olyan rszeg, majd lefordul a szkr l, s ezrt suttyomban a fldre nttte az vegek tartalmnak j rszt. De ez sehogy sem tetszett Titschnak, aki keserves kppel vette tudomsul, hogy a borkaplinka elfogyott. - Ht akkor rakit! - kunyerlt. - Na j - blintott Dragos Kroly, s odatolta a rakisveget, melyben mg volt pr csepp. - De vigyzat, pajts, nem szabad becspnnk. - Mg hogy n becspnk!... - tiltakozott Titscha, s kiitta, ami mg az vegben volt. - Mg ha akarnk, sem tudnk! - Szval Ladkrl beszltnk... - kanyarodott vissza trelmesen Dragos a cl fel vezet tra. - Ladkrl? - krdezte Titscha, aki mr nem tudta, mir l van sz. - Mirt nem szabad a nevt emlteni? - Titscha kapatosan nevetett. - Frja az oldaladat, ugye csks!... Merthogy Ladkt itt Strignak hvjk... ht ezrt! - Strignak?... - ismtelte Dragos rtetlenl. - Mirt Strignak? - Mert ez az igazi neve a jmbornak. Ahogy tged... Na, hogy is hvnak tged? - Raynoldnak. - Na, tged Raynoldnak hvnak, t meg Strignak... Most mr csak rted?... - De ht Esztergomban... - folytatta Dragos. - Esztergomban Ladko volt, de Ruszcsukban Striga! - vgott kzbe Titscha, s ravaszul hunyortott hozz. - gy aztn illa berek, ndak, erek... Azt mg csak rtette a nyomoz, hogy egy gonosztev lnven kveti el gaztetteit. De sehogy sem ment a fejbe, hogy mirt viseli ppen a Ladko nevet, amelyet a brkn tallt arckpen olvasott. - De mgiscsak kell lenni egy valdi Ladknak is! - kiltott fel trelmetlenl Dragos, mintegy sszefoglalva azt, amit gondolt. - Ht hogy a csodba ne lenne! Hiszen ppen ez a legszebb az egszben! - s ki az, mi az a Ladko? - krdezte trelmetlenl Dragos. - Egy alval! - nyomta meg a szt Titscha. - Bntott taln? - Engem?... Engem nem!... De Strigt... - s mit vtett Striga ellen?

- Elvitte az orra el l a n t!... A szp Natst... Natsa! De hiszen ugyanez a nv llott az arckpen is! Dragos most mr biztosan tudta, hogy j nyomon van, s mohn figyelte Titscht, aki mr nem is krette magt. - Azta nem valami j bartok, azt elhiheted nekem! Ezrt vette fel a nevt Striga. Van annak esze! - Mg most sem rtem, mirt nem szabad kiejteni a Ladko nevet! - Mert itt nem j el hozakodni ezzel a nvvel... - magyarzta Titscha. - Esztergomban, meg mshol tudjuk, hogy kit rtsnk alatta. De itt, Ruszcsukban egy olyan rvkalauzfle embert hvnak gy, aki a kormny ellen van... sszeeskvst sz a mafla... s a vros csak gy nyzsg a trkkt l. - Na s mi trtnt vele? - krdezte. Titscha vllat vont. - Elt nt - mondta. - Striga azt mondja, hogy meghalt. - Meghalt?!... - s gy ltszik, hogy ez igaz, mert most Strig az asszony. - Melyik asszony? - Ht a szp Natsa! A neve utn az asszonyt is elvette... De nem nagyon tetszik m a galambomnak... Csakhogy Striga jl vigyz r a dereglyn! Dragos most mr mindent megrtett. Nem kznsges gonosztev , hanem szm ztt hazafi trsasgban tlttte ht az elmlt heteket a brkn. Micsoda fjdalom marcangolhatja most annak a szerencstlen embernek a lelkt, amikor annyi keserves megprbltats utn vgre clhoz r, s resen tallja otthont! Felttlenl utna kell sietnie... Ami pedig a dunai rablbandt illeti, Dragos most mr mindent tudott, s knny szerrel elfoghatja az egsz trsasgot. - De meleg van itt!... - shajtozott, mint akivel elbnt a szesz. - Meleg bizony - blintott Titscha. - A rakitl van... - dadogta Dragos. Titscha klvel az asztalra vgott. - Te ugyan nem sokat brsz, pajts! - trflkozott otrombn. - Nzz meg engem!... Akr jra kezdenm!... - Nem tudok veled versenyezni - ismerte be Dragos. - Gyenge virgszl vagy! - csfoldott Titscha. - Na, gyernk ht kifel, ha nincs maradsod. A kocsmros megkapta a pnzt, s a kt vendg kilpett a trre. A leveg vltozs nem tett jt Titschnak. A szabadban mg jobban elhatalmasodott rajta a rszegsg. Dragos maga is megijedt, hogy taln tlzottan leitatta. - Mondd csak - s a Duna folysnak irnyba mutatott -, szval az a Ladko... - Melyik Ladko?... - Szval a rvkalauz! Arra lakik? - Nem! Dragos Kroly erre a vros fel fordult.

- Arra? - Arra sem! - Szval arrafel? - krdezte, s a Duna folysval szembe mutatott. - Arra... - hebegte Titscha. A nyomoz maga utn vonszolta trst, aki rthetetlen szavakat motyogva, hagyta magt hzni. t perc mlva megtorpant. Imbolyogva llt a lbn. - Ht hogyan mondhatta Striga, hogy ez a Ladko meghalt? - dadogta. - Hogyhogy? - Nem halt az meg, hiszen van nla valaki! Titscha pr lpsnyire el re mutatott egy ablakra, amelynek zsalugtern t vilgossg vet dtt az tra. Dragos az ablakhoz lpett. A zsalugter egyik nylsn t Titschval egytt benzett a hzba. Meglehet sen kicsi, de csinosan berendezett szobt pillantott meg. A felforgatott btorok s rajtuk a vastag porrteg arra vallott, hogy a szobban dulakodtak, de most mr j ideje senki sem jrt benne. A szoba kzepn nagy asztal llott, most egy gondolatokba merlt frfi knyklt r. Ujjai grcssen markoltk zillt hajt, ltszott, hogy lelkt nagy fjdalom marcangolja. A frfi szemb l nagy knnycseppek peregtek al. Dragos Kroly valban titrst ismerte fel ebben a frfiban. De nemcsak ktsgbeesetten tpreng embert. az - mormolta Titscha, s kemnyen kzdtt a rszegsge ellen. - ? - Igen! Ladko. Titscha vgigsimtotta az arct keze fejvel, s kicsit maghoz trt. - Szval nem halt meg a gyalzatos! - mormolta fogai kztt. - De majd lesz r gondom... A trkkt l szp pnzt kapok a b rrt. Ht mg Striga hogy megrl majd... Ne mozdulj innen, pajts - mondta Dragosnak. - sd le, ha el akarna menni!... Hvj segtsget, ha egyedl nem brsz vele... n szaladok rend rrt... Titscha vlaszt sem vrva elrohant. Mr nem is nagyon tntorgott, a nagy izgalomtl egszen maghoz trt. A nyomoz mihelyt egyedl maradt, belpett a hzba. Serge Ladko meg sem moccant. Dragos Kroly a vllra tette a kezt. A szerencstlen ember felemelte a fejt. Gondolatai azonban mg mindig tvol jrtak, s rveteg tekintete azt mutatta, hogy nem ismerte fel Dragost, aki most csak egyetlen szt szlt: - Natsa!... Serge Ladko felpattant. Pillantst krd en szegezte Dragosra. - Jjjn velem - mondta a nyomoz. - Siessnk! ismerte meg a

A FOLYAM SODRBAN
A brka replt a vzen. Serge Ladko nekikeseredetten, szinte vadul evezett, mint letben mg soha. Svrgsnak ereje legy zte a test trvnyeit, jszaknknt csak kurta perceket szentelt a pihensnek. Ilyenkor nehz lomba zuhant, majd kt ra mlva hirtelen felbredt, mint akit harangkonduls szlt: lsson ismt nehz munkjhoz. Dragos Kroly, az elsznt ldzs szemtanja, csodlkozva ltta, hogy emberi szervezet ilyen ellenll er vel brhat. Pedig ht Serge Ladko is csak ember volt, de olyan ember, aki termszetfeletti er t mert a legkeservesebb megprbltatsbl. A nyomoz egy parnyit sem akarta elterelni a boldogtalan hajs figyelmt nehz munkjrl, s ezrt alig szlt hozz. Mikor elindultak Ruszcsukbl, minden lnyeges dolgot elmondott neki. Mihelyt ugyanis a brkt belktk a folyam sodrba, Dragos mindenr l beszmolt Ladknak, amit felttlenl fontosnak tartott. Els sorban elmondta neki, hogy maga voltakppen kicsoda. Ks bb rviden azt is megmagyarzta, mirt vllalkozott erre az tra, mirt vesz rszt annak a Duna mentn garzdlkod rablbandnak ldzsben, amelynek vezre kzhiedelem szerint - egy bizonyos Ladko nev ruszcsuki ember. A hajs csak fl fllel hallotta ezt a beszmolt, ltszott rajta a lzas trelmetlensg. Mit is tr dtt mindezzel? Egyetlen gondolata, clja, remnye volt: Natsa. Igazbl csak akkor figyelt fel, amikor Dragos a fiatalasszonyrl kezdett beszlni, s elmondta, hogyan tudta meg Titschtl, hogy Natst fogolyknt viszi egy dereglye lefel a Dunn. s ezen a dereglyn az a bandavezr parancsol, akinek igazi neve nem Ladko, hanem Striga. Serge Ladko e nv hallatra valsggal felvlttt. - Striga! - kiltott fel, s a keze grcss er vel markolta az evez t. Tbbet nem krdezett. Ett l kezdve llekszakadva, pillanatnyi sznet, meglls, pihens nlkl evezett. Nem nzett sem jobbra, sem balra, egy megszllott tekintetvel meredt el re, egsz lelke a cl fel hajtotta, szve mlyn lt a bizonyossg, hogy el is ri. Azt, hogy mirt is olyan biztos ebben, nem tudta volna megmondani. De szentl hitte, s ez elg. rezte, hogy els pillantsra felismern ezer dereglye kzl azt az egyet, amelyen Natst fogva tartjk. Hogyan, mir l - azt maga sem tudta. De felismern! Biztosan felismern! Ez nem ktsges. Most mr rtette, hogy els fogsga idejn mirt rmlett neki olyan ismer snek az az ember, aki hozta az ennivalt. Most mr rtette, hogy a fl fllel hallott szfoszlnyok mirt keltettek szvben visszhangot. Titscha volt ht a fegy r! Striga s Natsa hangjt hallotta! s az jszaka belehast sikolts is Natsa hangja volt, aki hiba kiltott segtsgrt. , hogy akkor nem llt meg! Most nem gytrn ennyi bnat, ilyen lelkiismeretfurdals! Meneklsekor a homlyban ppen hogy csak megpillantotta az sz brtn stt krvonalait, amelyben tudtn kvl magra hagyta azt a n t, aki egsz szvt betlti. De nem baj! Neki ez az egyetlen pillants is elg volt. Ha mg egyszer szeme el kerl ez a dereglye, lelke mlyn egsz biztosan megszlal majd egy titokzatos figyelmeztet hang. Serge Ladko remnysge nem volt hi brnd, mint ahogy gondolhatnnk. Alig tvedhetett, hiszen a Duna habjait itt mr nem sok dereglye szeli. Orsovtl lefel egyre kevesebbet lttak, Ruszcsuktl kezdve mr csak itt-ott t nt fel egy-egy. Szilisztrban meg az utolsk is elmaradtak. A brka huszonngy rval indulsa utn mr elhaladt Szilisztra vrosa mellett,

TIZENHETEDIK FEJEZET

itt mg kt teherhajt hagytak maguk mgtt, s innent l kezdve gyszlvn csak g zhajk jrtk a Dunt. Ennek az az oka, hogy Ruszcsuknl a Duna mr igen szles. A folyam medre itt tbb mint kt mrfld, s a bal parton, ameddig a szem ellt, mocsarak terlnek el. A meder lejjebb mg jobban sztterl, Szilisztra s Braila kztt pedig helyenknt a 20 km-es szlessget is elri. A hatalmas vztmeg itt mr valsgos tenger, nagy viharokkal, tajtkz hullmokkal, s gy rthet , hogy a hajsok ktszer is meggondoljk, miel tt a hullmverst nehezen br dereglyikkel idig elmerszkednek. Serge Ladknak nagy szerencsje volt, hogy a szp id llandsult. Kicsi s igazn nem tengeri utakra plt brkjval ugyanis knytelen lett volna menedket keresni a part egyik beszgellsben, ha er sebb szl tmad. Dragos Kroly szvvel-llekkel magv tette titrsa gondjt. El tte mg egy cl lebegett, s most bizony ktsgek bredtek benne, mikor ltta, hogy milyen kihalt a sivr, szles folyam. Vajon nem vezette-e t flre Titscha? Mikor ltta, hogy a dereglyk sorra lemaradnak, flve gondolt arra, hogy taln Striga is knytelen volt valahol kiktni. Nyugtalansga vgl is annyira er t vett rajta, hogy szlt Serge Ladknak. - Eljuthat egy dereglye egszen a tengerig? - Igen - vlaszolt a hajs. - Ritkn fordul el , de azrt megesik nha. - Maga is vezetett mr dereglyt errefel? - Igen, egyszer-ktszer. - s ilyenkor hogyan trtnik a szlltmny kiraksa? - A dereglyvel lellnak a folyam valamelyik torkolata utn az egyik kis blben. A g zhajk aztn innen viszik tovbb a rakomnyt! - Ugye, azt mondta, hogy a Duna valamelyik torkolata utn? Szval tbb torkolat van. - A Duna itt kt f gra szakad - felelte Serge Ladko. - Az egyik az szaki vagy kilijai, a msik a dli vagy sulinai g. A sulinai Duna-g a jelent sebb. - Nem tveszthetjk majd ket szem el l? - krdez skdtt tovbb Dragos Kroly. - Nem - jelentette ki a hajs. - Akik bujklnak, azok nem mennek t Sulinnl. ppen ezrt mi is az szaki Duna-gon megynk tovbb. Dragost csak flig-meddig nyugtatta meg ez a vlasz. Flt, hogy mikzben k az egyik ton mennek, a banda a msikon simn egrutat nyer. De mi mst tehettek volna ez ellen, mint hogy rbzzk magukat a j szerencsre, hiszen nem figyelhetik egyidej leg a folyamtorkolat mindkt gt. Serge Ladko mintha csak olvasott volna titrsa gondolataiban, biztatan hozztette: - Egybknt is a kilijai torkolat el tt van egy kis bl, amelyben a dereglye rakomnyt t tudjk hordani msik hajra. A sulinai torkolatnl viszont magban a sulinai kikt ben kellene kirakodni, ez pedig mr kzvetlenl a tengerparton van. A mg dlebbre foly Szent Gyrgy Duna-grl pedig csak annyit, hogy alig hajzhat, noha ppen ez a legszlesebb. Nem kell teht attl tartanunk, hogy mellfogunk. Oktber 14-n dlel tt, ngy nappal azutn, hogy elindultak Ruszcsukbl, vgre megrkeztek a Duna deltjba. A brka a sulinai Duna-gat jobbra maga mgtt hagyva, egyenesen a kilijai Duna-gra siklott. Dlben Izmail el tt haladtak el, tjukon ez volt a legutols

szmottev bb helysg. Msnap mr a kora reggeli rkban odarnek, ahol a Duna a Feketetengerbe torkollik. Vajon berik-e addig Striga dereglyjt? Erre bizony aligha szmthattak. Mita elhagytk a f gat, a folyam teljesen kihalt volt. Ameddig a szem elltott, sehol egy vitorla, sehol fstgomoly. Dragost emsztette a nyugtalansg. Serge Ladko ha nyugtalan is volt, ezt nem rulta el. Evez jre grnyedve, fradhatatlanul hajtotta el re a brkt, s gyelt arra, hogy el ne hagyja a folyamg kzepn hzd hajzhat csatornt, amelyet csak nagy gyakorlata rvn tudott kvetni a sekly s mocsaras parti vizek kztt. Kitart fradozst siker koronzta. Mg aznap dlutn t ra fel vgre megpillantottak egy dereglyt, amely Kilija vrosa alatt mintegy tizenkt kilomterrel horgonyzott. Serge Ladko kiemelte a vzb l evez jt, s tvcsvn t figyelmesen vizsglta a dereglyt. - Ez az... - mondta fojtott hangon, tvcsvt leeresztve. - Biztos ebben? - Egszen biztos - jelentette ki Serge Ladko. - Felismertem Jacub Ogult, ezt az gyes ruszcsuki rvkalauzt, aki eladta lelkt Strignak. Biztos, hogy az hajjt vezeti. - Most mi lesz? - krdezte Dragos Kroly. Serge Ladko nem felelt azonnal. Gondolkozott. A nyomoz ismt megszlalt: - Vissza kell mennnk egszen Kilijig, s t ha szksges, egszen Izmailig. Ott majd szerznk er stst. A hajs tagadlag rzta a fejt. - Tlsgosan sok id be telnk, mg az rral szemben eljutnnk Izmailig, vagy akr csak Kilijig. A dereglye gy egrutat nyerne, s a tengeren mr nem tallnnk r. Nem, maradjunk csak itt, vrjuk be az jszakt. Van egy tervem. Ha nem vlik be, akkor tvolrl kvetjk a dereglyt, s mikor mr tisztban lesznk azzal, hogy hol a bvhelye, segtsget hozunk Sulinbl. Nyolc rra mr teljesen besttedett, s Serge Ladko hagyta, hogy a brka a dereglye kzelbe sodrdjk. Attl ktszz mternyire nesztelenl lehorgonyoztak. Azutn minden magyarzat nlkl ledobta ruhit, s belevetette magt a folyamba. Dragos elkpedve nzte. Er teljes karcsapsokkal szelte a vizet egyenesen a dereglye fel, amely alig ltszott a sttben. Amikor mr tljutott rajta, oly messze, hogy nem vehettk szre, ellenkez irnyba kezdett szni, a meglehet sen sebes r ellen, majd belekapaszkodott a szles kormnylaptba. Hallgatzott. Knny dallam szllt a leveg ben, alig kivehet en, mert sszevegylt a haj oldalhoz csapd vz selymes csobogsval. Feje felett dudorszott valaki a hajn. Serge Ladko kzzel-lbbal kapaszkodott a dereglye csszs oldalfalba, s felhzdzkodott a kormnylapt fels rszig. Most megpillantotta Jacub Ogult. A hajn minden nyugodt volt. A hts fedlzet alatti flkb l sem sz r dtt ki hang. Ivn Striga nyilvn itt tartzkodott. t ember - a legnysg tagjai - a fedlzet ells rszn elnylva bksen beszlgetett. Hangjuk kivehetetlen mormolss folyt ssze. A hts fedlzeten Jacub Ogul egymaga volt. A flke feletti rszen lt, a kormnyrdnl, ringatzott az estli csendben, mikzben egy jl ismert dalt dudorszott. A dal egyszeriben elhallgatott. Kt vasmarok fondott az nekl frfi torkra, aki most a hajprknyon t rzuhant a kormnylaptra. Meghalt volna? Keze, lba er tlenl lgott,

tehetetlen teste gy csngtt le jobbrl-balrl a kormnylapt keskeny ln, mint a rongy. Serge Ladko szortsa engedett, s most az vnl fogva ragadta meg Jacub Ogult, majd lazbban fogva trde kz a kormnylaptot, csszott lefel, vgl foglyval egytt nesztelenl a vzbe siklott. A dereglyn mindebb l semmit nem vettek szre. Ivn Striga nem jtt el a flkb l. Az els fedlzeten az t hajs tovbbra is csendesen beszlgetett. Serge Ladko kzben a brka fel szott. Az t visszafel sokkal nehezebb volt. Most r ellen haladt, s ezenfell Jacub Ogult is vonszolnia kellett. A fogoly, ha nem is halt meg, teljesen magatehetetlen volt. A h vs vz sem trtette maghoz, meg sem mozdult. Serge Ladko mrmr attl is tartott, hogy nagyon is kemnyen bnt el vele. t perc elg volt ahhoz, hogy a brktl a dereglyhez rjen, de tbb mint fl rba telt, mg ugyanezt az utat megtette visszafel. s mg szerencsje volt, hogy nem tvedt el a sttben. - Segtsen! - szlt Dragoshoz, mikor vgre megragadhatta a brka prknyt. - Mgiscsak elcsptem egyet. A nyomoz segtsgvel a brkba emelte Jacub Ogult. - Meghalt? - krdezte Serge Ladko. Dragos Kroly a fogoly fl hajolt. - Nem. Llegzik. Serge Ladko megknnyebblten shajtott fel, azonnal megragadta a laptot, s az rral szemben evezni kezdett. - Ktzze meg, de j er sen - mondta evezs kzben -, hacsak nem akarja, hogy kereket oldjon, ha majd a parton lesznek. - Ht elvlunk? - krdezte Dragos Kroly. - Igen - vlaszolt Serge Ladko. - Mihelyt maga a parton lesz, n visszatrek a dereglye kzelbe, s majd gy intzem a dolgot, hogy holnap fel is juthassak r. - Vilgos nappal? - Igen. Van egy tervem. Legyen nyugodt, nem fenyegeti semmi veszly, legalbbis mg egy ideig nem. Nem mondom, lehet, hogy mikor mr a Fekete-tenger kzelben lesznk, rosszabbra is fordulhatnak a dolgok. Igyekszem, hogy ez minl ks bb kvetkezzk be, de akkor szmtok magra. - Rm?... De ht mit tehetek n? - Segtsget hozhat. - Rajta leszek, ebben biztos lehet! - hangoztatta hvvel Dragos. - Ebben nem is ktelkedem, de lehet, hogy nem lesz olyan egyszer . n tegyen meg mindent, amit lehet, ennyi az egsz. Ne felejtse el, hogy a dereglye holnap dlben szedi fel horgonyt, s dlutn ngy rkor mr a tengeren lesz, ha semmi fel nem tartztatja. Ehhez tartsa magt. - Mirt nem marad velem? - krdezte Dragos, aki nagyon aggdott titrsrt. - Mert maga esetleg elksik, akkor pedig Striga el nyre tenne szert, s elt nne a szemnk el l. Nem szabad elrnie a tengert. s nem is ri el, mg akkor sem, ha maga ks n rkeznk ahhoz, hogy segtsen nekem. De ha gy lesz, n mr addigra valszn leg nem lek.

A hajs hangja nem t rt ellentmondst. Dragos Kroly nem is prblkozott tovbb, mert vilgosan ltta, hogy trst elhatrozsban semmi sem ingathatja meg. A brkt teht partra hztk, s a mg mindig jult Jacub Ogult lefektettk a fldre. Serge Ladko a brkt azonnal visszairnytotta a folyam kzepre, s hamarosan elt nt az jszakban.

TIZENNYOLCADIK FEJEZET

A DUNAI RVKALAUZ

Amikor Serge Ladko elt nt a sttben, Dragos Kroly egy pillanatig tprengett, hogy mitv legyen. Itt volt egyedl az egyre sttebb jszakban a besszarbiai hatrnak ezen a kihalt rszn. Tancstalansga annl nagyobb volt, mert el tte hevert ez a magatehetetlen fogoly is, akit nem hagyhatott itt. De nyilvnval volt, hogy segtsget nem kap, ha nem jr utna, gy mgiscsak tennie kellett valamit. Az id srgette. Serge Ladko sorsa taln egyetlen rn, egyetlen percen mlik. Egy id re otthagyta ht a mg mindig eszmletlen Jacub Ogult, aki klnben is gy meg volt ktzve, hogy meneklsre mg akkor sem gondolhatott, ha maghoz trne. Amilyen gyorsan csak tudott, nekiiramodott felfel a foly mentn, a hepehups talajon. Fl rig gyalogolt a teljesen kihalt vidken, s mr-mr attl tartott, hogy egszen Kilijig kell mennie, amikor vgre egy hzat pillantott meg a foly partjn. Nem volt knny dolog rbrni a nagyobb tanynak ltsz plet lakit, hogy ajtt nyissanak neki. Ilyen ks n s ezen a vidken indokolt volt a bizalmatlansg, s a hz laki nem nagyon siettek bebocstani a vratlan ltogatt. A helyzetet mg az is neheztette, hogy nem tudtk egymst megrteni, mivel a parasztok valami helyi tjszlst beszltek, amit Dragos - br sok nyelven beszlt - nem ismert. Hirtelen valami egyveleg nyelvet eszelt ki, melybe romn, orosz s nmet szavakat egyenl arnyban kevert, s gy vgl sikerlt bizalmat bresztenie maga irnt a parasztokban. Az oly makacsul zrva tartott ajt vgre megnylt el tte. Amikor bent volt, j alaposan kikrdeztk, de szemltomst j eredmnnyel, mert kt ra sem telt el partraszllsa ta, s egy szekren mris visszarkezett Jacub Ogulhoz. Striga kormnyosa mg mindig nem trt maghoz. Akkor sem nyerte vissza ntudatt, amikor a part menti f b l a szekrre emeltk, s azonnal indultak vissza Kilija fel. A tanyig csak lpsben haladhattak, de azutn egy ton hajtottak tovbb. Ez ugyan elg gyalzatos t volt, de valamivel mgiscsak gyorsabban tudtak el rejutni. jfl is elmlt mr, mire Dragos Kilijba rt. A vrosban teljes csend honolt, s nem volt knny dolog megtallni a rend rf nkt. Vgl mgis sikerlt, Dragos habozs nlkl felbresztette a magas rang rend r-tisztvisel t, aki nem is nagyon bosszankodott, hanem kszsgesen rendelkezsre llt. A nyomoz ezt a ltogatst arra is felhasznlta, hogy Jacub Ogult, aki mr kezdett maghoz trni, lakat al ttesse. Most mr szabadabban mozgott, s hozzltott a f feladathoz, ahhoz, hogy elfogja a banda tbbi tagjt. De mg jobban sarkallta az a vgy, hogy segtsget vigyen Serge Ladknak. Mr az els lpsnl lekzdhetetlen nehzsgekbe tkztt. Kilijban egyetlen g zhaj sem llomsozott, s a rend rf nk a leghatrozottabban elzrkzott az el l, hogy embereit a folyra kldje. A Dunnak ez az ga akkoriban Romnia s Trkorszg kzs fennhatsga al tartozott, s fl volt, hogy a romn rend rk megjelense tiltakozst vlt ki a magas porta rszr l. Ez jelenleg annl kevsb kvnatos, mert amgy is hbors feszltsggel volt teltve a lgkr. De a romn rend r-tisztvisel btrabb lett volna, ha kicsit belelapozhat a sors knyvbe, mert akkor megllapthatta volna, hogy ez az id k kezdett l elhatrozott hbor nhny hnap mlva mindenkppen kitr. De minthogy a jv t nem ismerte, mg a gondolattl is reszketett, hogy brmi mdon diplomciai bonyodalmakat okozzon. Ezrt ht is igazodott a blcs jelszhoz: Csak semmi bonyodalom! Minden id kben s minden orszgban ez volt a kztisztvisel k jelszava.

Csak tancsot mert adni Dragos Krolynak. Azt ajnlotta, hogy menjen Sulinba. Megadta neki egy ember cmt, aki vgigkalauzolja majd a Duna deltjn tvezet nehz, tvenkilomteres ton. J sok id eltelt, mg ezt az embert felbresztettk, mg vgre ktlnek llt, mg befogtak, s tmentek a Duna jobb partjra. Mr csaknem hajnali hrom ra volt, amikor a nyomoz kocsija el befogott kis l vgre getni kezdett, szerencsre gyorsabban, mint ahogy Dragos vrta volna t le. A kilijai rend rf nk tudta, mit beszl, amikor azt mondta Dragosnak, hogy nem knny dolog tjutni a Duna torkolatvidkn. A kocsi csak nehezen haladt el re a sros, sokszor tbb centimter magassgban vzzel bortott utakon. Ha a kocsis nem lett volna olyan gyes, tbbszr eltvedt volna ezen a sksgon, ahol semmi sem jelezte az utat. gy is elg lassan haladtak el re, s nha meg is kellett llniuk, hogy az elcsigzott l kifjja magt. Dl volt, mire Dragos Kroly Sulinba rkezett. Mg nhny ra, s lejr a Serge Ladko ltal megjellt hatrid . A nyomoz mg csak annyi id t sem engedett magnak, hogy er t gy jtsn, azonnal rohant a helyi hatsgokhoz. Sulina trtnetnk idejben mg trk fennhatsg al tartozott, s csak a berlini szerz ds18 rtelmben csatoltk Romnihoz. Minthogy a magas porta s a nyugati hatalmak kztt akkor igen feszlt volt a viszony, Dragos Kroly, mint magyar llampolgr nemigen lehetett persona grata19 a trkknl, akrmennyire is kzrdek gyben lpett a trk terletre. Nem fogadtk ugyan olyan bartsgtalanul, mint gondolta, de a helyi hatsgoktl csak igen lagymatag tmogatst kapott. Kzltk vele, hogy a helyi rend rsgnek nincs sajt csnakja, s ezrt csak a vm rsg rhajjra szmthat. A vm rsg bevonsa egybknt az adott krlmnyek kztt indokolt is volt, mert egy rablbandt nmi jakarattal csempszbandnak is lehetett nevezni. Sajnos, ez az rhaj - amely klnben elg gyors jrat g zhaj lehetett - ppen tvol volt. A tengeren cirklt, minden bizonnyal a part kzelben. Dragos ilyen krlmnyek kztt mi mst tehet, mint hogy brel egy halszbrkt. Majd ha tljut a mln, bizonyra tallkozik az rhajval. A nyomozt elkesertette ez az egy helyben topogs, de vgl is jobb hjn gy dnttt. Dlutn fl kett kor a halszbrkn kifesztettk a vitorlt, s megkerltk a mlt, hogy az rhaj nyomra bukkanjanak. Ekkor mr csak szztven perc volt htra. Mialatt Dragos gy bajldott, a rvkalauz mdszeresen folytatta terve vgrehajtst. Egsz dlel tt lesben llott a part menti ndasban elrejtett brkjn, s ltta, hogy a dereglyn nem kszl dnek az indulsra. Ez volt az ppen, amit Jacub Ogulnak a kelletnl kicsit durvbb, de mindenkppen szksges foglyul ejtsvel el akart rni. Mint el re ltta, Striga nem mert nekivgni rvkalauz nlkl e rendkvl nehz tszakasznak. A sok homokztony miatt ezen a rszen csak azok tudnak hajzni, akik egsz letkben ezzel foglalkoztak. Feltehet volt, hogy a rablk, akik nyilvn nem rtettk rvkalauzuk elt nst, az els adand alkalommal a helyre lltanak valakit. De a kilijai Duna-gban nem sok rvkalauz kzlekedik, s dli tizenegy rig a vesztegl dereglyn s a lthatatlan brkn kvl egyetlen
18

1878-ban az eurpai, hatalmak kztt ltrejtt egyezmny, amely az 1877-1878-i orosz-trk hbor utn szablyozta a Balkn-flszigettel kapcsolatos vits politikai krdseket Szvesen ltott szemly

19

haj sem jtt errefel. Csak tizenegy rakor jelent meg kt haj a tenger fel l. Serge Ladko ltcsvvel megllaptotta, hogy az egyik rvhaj. Most Ivn Striga nyilvn megkapja azt a segtsget, amelyre mr bizonyra trelmetlenl vrt. A cselekvs pillanata elrkezett. Brkjval el jtt a ndasbl, s leereszkedett a dereglye kzelbe. - H, emberek! - kiltotta Serge Ladko, amikor hangjt mr hallhattk a dereglyn. - H! - hangzott a vlasz. A haj fedlzetn egy ember jelent meg. Ivn Striga volt. Micsoda harag hastott Serge Ladko lelkbe, amikor megpillantotta azt az embert, aki olyan boldogtalann tette, s mr hossz hnapok ta hatalmban tartotta Natst! De kereste ezt a tallkozst, szmtott s fel is kszlt r. Dht lekzdve er t vett magn. - Nincs szksgk rvkalauzra? - krdezte nyugodt hangon. Striga vlasz helyett kezt homloka el emelte, s jl szemgyre vette a brkbl kiltoz embert. Egy pillanat nem sok, mris tisztban volt azzal, hogy kivel ll szemben. De alig akart hinni a szemnek, annyira valszn tlennek, s t annyira nem vrt szerencsnek t nt el tte, hogy Natsa frjt ltja. - Taln csak nem Serge Ladko Ruszcsukbl? - krdezte Striga. - De bizony az vagyok! - vlaszolt a rvkalauz. - Ht nem ismer meg? - Hogyne ismernm meg! Nem vagyok vak! - vlaszolt Ladko. - Maga Ivn Striga. - S hozzm ajnlkozik rvkalauznak? - Mirt ne? Hiszen ez a foglalkozsom - vlaszolt szenvtelenl Serge Ladko. Striga egy pillanatig nem tudta, mitv legyen. Szinte hihetetlennek t nt, hogy az az ember, akit a vilgon mindenkinl jobban gy llt, most kezes brnyknt szolgltatta ki magt. Vajon nem akarja kelepcbe csalni? De ht mit tehetne egy ember a dereglye elsznt legnysgvel szemben? Csak vezesse szpen a dereglyt le egszen a tengerig, ha mr olyan ostoba, hogy felajnlkozott. Majd ha a tengeren lesznek, az mr ms!... - Ht akkor gyernk! - mondta a bandita, s szja kegyetlen vigyorra torzult, amit Serge Ladko vilgosan ltott. A rvkalauz nem krette magt. Brkjval a dereglye mell simult, s felkapaszkodott a fedlzetre. Striga elbe ment. - Ht tudja, n nagyon csodlkozom, hogy itt, a Duna torkolatnl tallkozom magval! A rvkalauz nem vlaszolt. - Holt hrt kltttk - folytatta Striga -, mita elt nt Ruszcsukbl. Erre sem kapott semmi vlaszt. - Mit csinlt azta? - faggatta Striga kitartan. - Itt voltam vgig a tengerhez kzel - vlaszolt vgre Serge Ladko. - Ilyen messze Ruszcsuktl?!... - kiltott fel Striga. Serge Ladko sszevonta szemldkt. Ez a faggats nem volt nyre. De eltklt szndkhoz hven most sem adott hangot bosszsgnak, s nyugodt hangon vlaszolt:

- Ezekben a zavaros id kben nekem sem ment jl a sorom. Striga gnyosan nzett vgig rajta. - Azt is beszltk magrl, hogy nagy hazafi! - mondta csfondrosan. - Mr nem foglalkozom politikval - vlaszolt szrazon Serge Ladko. E pillanatban Striga tekintete a brkra esett, amelyet a vz sodra most a dereglye oldalhoz lktt. Striga sszerezzent. Tvedsr l sz sem lehetett. Ez bizony ugyanaz a brka volt, amelyet maga is hasznlt egy hten t, s amelyet azutn a zimonyi rakparton ltott kiktve. Serge Ladko hazudott teht, amikor azt lltotta, hogy el sem mozdult a Duna torkolatvidkr l. - Szval mita elhagyta Ruszcsukot, mindig ezen a vidken volt? - krdezte frksz pillantssal Striga. - Vgig itt voltam - vlaszolt Serge Ladko. - Ez elg furcsa! - mondta Striga. - Mirt? Taln ltott msfel? - Nem magt, de ezt a brkt! Eskdni mernk, hogy lttam feljebb a Dunn. - Az meglehet - vlaszolt Serge Ladko kzmbsen. - Most hrom napja vettem egy embert l, aki azt mondta, hogy Bcsb l jtt. - Mifle ember volt az? - krdezte feszlt kvncsisggal Striga, akinek gyanja Dragos Kroly fel terel dtt. - Fekete haj, szemveges. - Ejha! - lmlkodott Striga. A rvkalauz lltsai szemltomst megzavartk. Mr maga sem tudta, hogy hnyadn ll. De egykett re tltette magt az agglyokon. Mit szmt mindez? Akr az igazat mondja Serge Ladko, akr nem, a fontos az, hogy a keze kztt van! Elg ostoba, hogy gy vesztbe rohant!... De ha mr itt van a dereglyn, innen nem megy el lve! Striga mr hnapok ta azt hazudta Natsnak, hogy a frje meghalt. Mihelyt elrik a tengert, valsgg vlik a hazugsg. - Induls! - szlt, mintegy pontot tve gondolatai utn. - Majd dli tizenkt rakor - vlaszolt nyugodt hangon Serge Ladko, aki egy zacskbl ennivalt vett el , s falatozni kezdett. A banditavezr trelmetlenl hadonszott, de Serge Ladko gy tett, mintha nem ltn. - Ide hallgasson! - szlalt meg Striga. - Mg az j bellta el tt a tengerhez akarok rni. - Ott lesznk - jelentette ki a rvkalauz, de nem hagyta magt zavartatni. Striga el rement. Elborult tekintete elrulta, hogy mg tpreng valamin. Sehogy sem ment a fejbe, hogy ppen a frj ajnlkozik rvkalauznak arra a hajra, amelyen a felesgt tartjk fogva. Persze semmi nem vltoztat a tnyen, hogy Serge Ladko itt van egyedl, hat elsznt emberrel szemben, gy ht akr napirendre is trhetett volna a dolog felett. De akrmilyen meggy z nek ltszott is ez az okoskods, mgiscsak nyugtalantotta a dolog. Kikvnkozott bel le a krds, hogy Serge Ladko, akit a legjobban rintett a dolog, tud-e Natsa elt nsr l. Nem is brt megnyugodni, mg meg nem krdezte: - Kapott hreket Ruszcsukbl, mita eljtt onnan? - krdezte, amikor visszament a rvkalauzhoz, aki bksen ebdelt.

- Egyszer sem. - s nem csodlkozott ezen? - Mirt csodlkoznk? - krdezte Serge Ladko, s mer en nzett Strigra. Striga mindenre elsznt ember volt ugyan, de ez a tekintet t is zavarba hozta. - gy tudom, hogy Ruszcsukban maradt a felesge - hebegte. - n meg azt hiszem, hogy jobb, ha mi ketten msrl beszlnk! Strignak ez elg volt. Nhny perccel dli tizenkt ra utn a rvkalauz kiadta a parancsot, hogy hzzk fel a horgonyt, majd miutn a vitorlt kifesztettk, maga llt a kormnyrd mell. E pillanatban Striga hozzlpett. - Tudnia kell, hogy ezzel a dereglyvel csak mly vzben lehet menni. - De hiszen rakomny nlkl halad, s gy kt lb mly vzben is szik. - Legalbb ht lb kell - jelentette ki Striga. - Ht lb! - kiltott fel a rvkalauz, aki e pillanatban mindent megrtett. Ht ezrt jutott t a dunai banda minden ellen rzsen! A haj gyesen lczott alkalmatossg volt. A vzb l kiltsz rsz csak csalka ltszat volt. Az igazi dereglye a vz alatt van, s ide rejtettk el a rablott holmit. s ezt a rejtekhelyet, mint Serge Ladko tapasztalatbl tudta, titkos brtnn is talakthattk. - Ht lb! - ismtelte Striga. - Rendben van - vlaszolt Serge Ladko rviden. Az indulst kvet percekben Striga, aki bizony mg mindig nyugtalan volt kicsit, szigoran szemmel tartotta Ladkt. De a rvkalauz magatartsa megnyugtatta. Igen buzgn vgezte a dolgt, s szemltomst semmi rosszban nem trte a fejt. A hozzrtsr l szl hrek valban nem voltak tlzottak. Keze alatt a dereglye zavartalanul haladt a lthatatlan homokztonyok kztt, s szinte matematikai pontossggal kvette a mly vz kanyarg vonalt. A banditavezr lassan-lassan teljesen megnyugodott. Zavartalanul haladtak lefel. Hamarosan clhoz rnek. Ngy ra volt, amikor megpillantottk a tengert. A foly egy utols kanyarulata utn az g s a vz egybeolvadt a lthatron. Striga akkor odaszlt a rvkalauznak: - Azt hiszem, most mr nem lehet baj! Most mr visszaadhatja a kormnyrudat a mi kormnyosunknak. - Mg nem! - vlaszolt Serge Ladko. - A legnehezebbje mg htra van. Ahogy a Duna torkolata fel kzeledtek, egyre jobban tgult a lthatr. Striga egyre nagyobb terletet tekintett t a fedlzetnek e pontjrl. Tekintett a tengerre szgezte. Hirtelen felkapott egy ltcsvet, s ezzel vette szemgyre azt a krlbell ngy-tszz tonns kis g zhajt, amely ppen most bjt ki az szaki fldnyelv mgl. Striga, miutn jl megnzte a hajt, parancsot adott, hogy hzzk fel a zszlt az rboccscsra. A g zhajrl, amely a folyam torkolathoz kzeledett, hasonl jelzssel vlaszoltak.

E pillanatban Serge Ladko egszen balra fordtotta a kormnyrudat, mire a dereglye hirtelen jobbra kanyarodott, s a folyn rzst tvgva dlkeletnek, vagyis a jobb part irnyba haladt. Striga dbbenten nzett a rvkalauzra, de Serge Ladko szenvtelen arca megnyugtatta. Bizonyra egy utols homokztony miatt knytelen ilyen furcsn haladni. Striga nem tvedett. Valban homokztony volt a folyam medrben, de nem ott, ahonnan elkanyarodtak. Serge Ladko szilrd kzzel pontosan erre a ztonyra futtatta r a dereglyt. A haj minden eresztkben recsegett-ropogott. Az t ds ereje lednttte az rbocot, amely t ben eltrt, s a vitorla teljes egszben rborult a fedlzetre, maga al temetve a haj orrban tartzkod embereket. A dereglye, amely alaposan belefrdott a homokztonyba, meg se moccant tbb. Az emberek elvgdtak. Striga vak dhvel tpszkodott fel. Els pillantsa Serge Ladkt kereste. A rvkalauzon nem ltszott klnsebb izgalom. A kormnyrudat elengedte, s kezt ujjasa zsebbe sllyesztette, gy figyelte ellenfele minden mozdulatt. - Diszn! - vlttte Striga, s revolverrel hadonszva rohant a dereglye vgbe. Hrom lpsr l l tt. Serge Ladko lekapta a fejt. A goly felette svtett el. Mihelyt felegyenesedett, nekiugrott Strignak, s kst dftt a szvbe. Ivn Striga hangtalanul rogyott ssze. Mindez oly drmai gyorsasggal trtnt, hogy a legnysg t tagja - akik amgy is nehezen kszldtak ki a vitorla all - mr nem tudott Striga segtsgre menni. De elkpzelhetjk, hogyan vltztek, mikor lttk vezrk pusztulst. Serge Ladko a viharfedlzeten elbk rohant. Most ott llt a fedlzet felett, amelyre egymst tasziglva rohantak fel mind az ten. - Egy lpst se tovbb! - kiltott rjuk Serge Ladko, egyik kezben sajt, msikban pedig a Striga kezb l kiragadott revolvert tartva. A banditk megtorpantak. Nem volt nluk fegyver, s csak gy szerezhettek volna, ha bemennek a hajflkbe. De akkor a t zvonalon kellett volna thaladniuk. - Ide hallgassatok, emberek! - kiltott Serge Ladko, tovbbra is az t emberre szegezve a revolvert. - Tizenegy goly van a kt fegyverben! Mindnyjatokat leterthetlek az utols szlig! Rtok lvk, ha nem kotrdtok azonnal a haj orrba! Az t ember zavartan pislogott egymsra. Serge Ladko tisztban volt azzal, hogyha mind az t egyszerre rrohan, nhnyat bizonyra leterthet kzlk, de a tbbiek vgeznek vele. - Ide figyeljetek! Hromig szmolok! - kiltott rjuk, pillanatnyi id t sem hagyva nekik a gondolkodsra. - Egy!... Az emberek nem moccantak. - Kett !... A csoportban mozgs tmadt. Hrman mintha tmadni akartak volna, kt ember meg kezdett visszahzdni. - Hrom!... - kiltott ismt Serge Ladko, s meghzta a ravaszt. Az egyik ember, akinek vllba frdott a goly, sszeesett, trsai megfutamodtak. Serge Ladko, aki megfigyel helyn maradt, egy pillantst vetett a g zhaj fel, amely az imnt Striga jelzsre vlaszolt. A haj most mr csaknem egszen egy mrfldnyire volt.

Amikor majd odar a dereglye mell, s legnysge - amely bizonyra sszesz rte a levet a dereglye legnysgvel - szintn ellene fordul, akkor helyzete rendkvl slyoss vlik. A g zhaj csak jtt, jtt kzelebb. Mr csak hrom ktlhossznyira20 volt, amikor hirtelen jobbra fordulva, nagy krt rt le, s a nylt tenger fel siklott. Mit jelenthetett ez a hirtelen irnyvltoztats? Taln valami olyan veszlyre figyeltek fel a hajrl, amit Serge Ladko nem ltott? A rvkalauz szvszorongva vrt. Nhny perc mlva egy msik g zhaj bukkant el a dli fldnyelv mgl. Kmnyb l s r fst gomolygott. A haj teljes g zzel haladt a dereglye fel. Serge Ladko nemsokra barti arcot pillantott meg a haj orrban. Jger volt, vagyis Dragos Kroly, a nyomoz. Serge Ladko rezte, hogy megmeneklt. Egy pillanat mlva mr rend rrel volt tele a dereglye fedlzete, s a legnysg - anlkl, hogy megksrelte volna a hasztalan ellenllst - megadta magt. Ezalatt Serge Ladko a haj hts rszbe rohant. Egyms utn benyitott a flkkbe. Csak az egyiknek az ajtaja volt zrva. Vllval nekifeszlt, s bednttte a kabin ajtajt. Az rmt l reszketve llt meg a kszbn. Natsa, aki ismt az v volt, lelsre trta karjt.

20

Tengerszmrtk: l ktlhossz kb. 185 m

TIZENKILENCEDIK FEJEZET

UTSZ

A dunai rablbanda b npere az orosz-trk hbor vres cselekmnyei mellett alig keltett felt nst. A banditkat, kztk Titscht is - akit minden nehzsg nlkl fogtak el Ruszcsukban - annak rendje-mdja szerint felakasztottk. Kivgzsk a tragikus hbors esemnyek miatt nem keltett klnsebb izgalmat. A trgyalson azonban vlaszt adtak minden olyan krdsre, amelyben e trtnet f szerepl i mg nem lttak vilgosan. Serge Ladko megtudta, hogy milyen flrerts folytn tartottk fogsgban a dereglyn Dragos Kroly helyett. Megtudta azt is, hogy Striga, miutn az jsgokbl rteslt arrl, hogy Szalkra is kiterjesztik a nyomozst, befrk ztt Borus Demeternek, a horgsznak a hzba, s vlaszolt az esztergomi rend rbiztos krdseire. Azt is megtudta, hogy Natsa, akit a dunai banda elrabolt, hogy llt ellen Striga ostromnak, aki abban a hitben, hogy ellenfelt lel tte, szntelenl hangoztatta, hogy a fiatal n mr zvegy. Egy este Striga azzal prblta igazolni lltst, hogy Natsnak megmutatta sajt arckpt, s azt lltotta, hogy kemny harc rn vette el a tulajdonostl. Ekkor kerlt sor arra a heves jelenetre, amelynek sorn Striga megfenyegette Natst. Ekkor verte fel az jszaka csendjt Natsa sikoltsa, melyet a szkevny is meghallott. De mindez rgen volt mr! Amita megint megtallta boldogsgt Natsa oldaln, Serge Ladko nem gondolt tbb az elmlt rossz napokra. Minthogy bolgr terletre nem lphettek, a boldog hzaspr az el bbiekben ismertetett esemnyek utn el bb Gyurgyevo romn vrosban telepedett le. Itt voltak akkor is, amikor a kvetkez v mjusban a cr hivatalosan hadat zent a trk csszrnak. Nem is kell mondanunk, hogy Serge Ladko azonnal az orosz hadsereg katoni kz llt, s miutn kit n en ismerte a hadm veletek sznhelyt, nagy szolglatokat tett a kzs gynek. Miutn a hbor vget rt, s Bulgria vgre felszabadult, Natsval egytt visszatrt a ruszcsuki hzba. Folytatta rgi mestersgt, a rvkalauzsgot. Kztiszteletben, boldogan lnek ma is mind a ketten. Dragos Kroly bartjuk maradt. Hossz id n t, legalbb venknt egyszer lehajzott hozzjuk Ruszcsukba. Mostansg mg gyorsabban jut el hozzjuk, hisz a vasthlzat azta jcskn kiterjedt. Serge Ladko azonban mg mindig hajn jr fel Budapestre, hogy megltogassa bartjt. Natsa hrom fival ajndkozta meg frjt. Ma mr mind a hrom feln tt. A legfiatalabb, aki tanulveit Dragos szigor keze alatt tlttte, most mr j ton van afel, hogy magas beosztst kapjon a bolgr igazsggyi szerveknl. A kzps , a Dunai Liga bajnoknak mlt utdaknt, a halszat mesterv vlt. De mr nem horgszbottal a kezben lesi a zskmnyt, hanem tkletestette a tokhalszat mdszereit. Hatalmas halszzskmnyai nagy hrnevet s szp kis vagyont szereztek neki. A legid sebb Ladko fi apja helyt foglalja majd el, amikor annak nyugalomba kell vonulnia. vezeti Bcsb l a tenger fel a g zhajkat s dereglyket a kanyarg vzi utakon t, a nagy folyam lnok homokztonyai kztt. Benne l tovbb a dunai hajsok fajtja. De ha mgoly klnflekppen is alakult Serge Ladko hrom finak lete, szvk egy temre ver. letk tja ms-ms irnyt vett, de mindegyik szvben egyformn er s az desapjuk irnti tisztelet, az desanyjuk irnti gyengdsg s a haza mlysges szeretete.

.oOo.