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Antropologa jurdica: perspectivas socioculturales en el estudio del derecho*


RESEADO POR LAURA R. VALLADARES DE LA CRUZ**

Comentar la reciente aparicin del texto editado por Esteban Krotz bajo el sello de la editorial Anthropos. Se trata de un trabajo importante por diversas causas, entre las que estn primeramente el tema: la antropologa jurdica, que se ha constituido como una subdisciplina especializada de la antropologa sociocultural y que en las ltimas dcadas se erigi como un campo de estudio legtimo, no solamente en trminos de reflexin acadmica, sino tambin por la importancia poltica que tiene el estudio de las relaciones de poder en los pueblos indgenas, las formas de imparticin de justicia, la construccin de la legalidad y la legitimidad, por mencionar algunos aspectos. Un claro ejemplo lo vemos en la demanda del reconocimiento del llamado derecho indgena que el movimiento indgena mexicano ha protagonizado impulsando su investigacin desde diversas perspectivas disciplinarias y tericas. El libro muestra ampliamente cmo las diferentes temticas vinculadas con el estudio del derecho han sido

una constante en la reflexin antropolgica y cmo asuntos del tipo de la relacin entre derecho y legitimidad, derecho y poder, derechos ciudadanos y democracia, derecho y dignidad, etctera, mantienen su vigencia. Por otro lado, los estudios que en esta rea ha emprendido un grupo de investigadores desde variados puntos de vista disciplinarios tienen tambin un papel relevante en la discusin nacional sobre los derechos humanos y, dentro de stos, los derechos colectivos de los pueblos indgenas en el contexto de la reforma del Estado mexicano. Sin duda, estos asuntos han generado avances en trminos de investigacin tanto a travs de estudios de caso como de reflexiones tericas generales. No menos importante resulta el hecho de que el debate sociojurdico ha abonado el tema de la necesidad de construir un Estado nacional donde la democracia y la pluralidad cultural tengan cabida y donde esto ltimo se traduzca en la posibilidad de que los integrantes de los pueblos indios, adems de ejercer

sus derechos ciudadanos, disfruten de los derechos que, como pueblos indgenas, les corresponden. Otra de las virtudes de esta obra es que logr reunir textos no solamente de especialistas en antropologa, sino trabajos realizados desde las perspectivas de la filosofa, el derecho y la sociologa. El libro est organizado en dos partes: la primera titulada El estudio antropolgico de lo jurdico, integrada por cinco trabajos producto del anlisis y la reflexin de especialistas en antropologa. Si bien no se presentan estudios de caso, s existen amplias discusiones tericas, conceptuales y metodolgicas pertinentes para la revisin del fenmeno jurdico, y en algunos artculos (especialmente el de Chenaut y Sierra) se ofrecen importantes menciones y revisiones de estudios de caso realizados a lo largo de la geografa mundial. Sera imposible aqu resumir las aportaciones y debates de cada artculo, pero en cambio intentar sealar a grandes rasgos las temticas abordadas y las propuestas de cada autor. El primer material, titulado Sociedades, conflictos, cultura y derecho desde una perspectiva antropolgica, de Esteban Krotz, me parece sumamente pertinente porque incluye una visin panormica de los rasgos tpicamente antropolgicos del estudio del fenmeno jurdico, desde el encuentro histrico en el siglo XIX de los primeros especialistas en antropologa con lo jurdico, hasta el carcter utpico de la antropologa que, estudiando alteridades, propone alternativas para una sociedad basada en el respeto, la dignidad y los derechos

Esteban Krotz, ed., Antropologa jurdica: perspectivas socioculturales en el estudio del derecho. Anthropos/Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa (Coleccin Antropologa. Autores, Textos y Temas, nm. 36), Barcelona, 2002. ** Departamento de Antropologa de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa y Departamento de Ciencias Sociales de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitln de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

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humanos. Nos recuerda el autor que la antropologa es una ciencia especializada en la alteridad sociocultural, es decir, que estudia todos los fenmenos sociales desde la alteridad, como pertenecientes a y explicables ante el transfondo de un multiverso inagotable de configuraciones socioculturales siempre nicas, tambin siempre relacionadas con otras, que ejercen influencias sobre ellas y recibindolas de ellas. En este sentido, el estudio del derecho abordado desde la perspectiva socioantropolgica pone de manifiesto la multiplicidad de prcticas e ideas jurdicas, conductas y normas legales en la sociedad que estudia. En cuanto a la concepcin semitica de la cultura, ms preocupada por una concepcin interpretativa que busca significaciones, su anlisis consiste en desentraar las estructuras de significacin de la colectividad que las comparte; ste es, de acuerdo con Krotz, un sugerente acercamiento al estudio de los fenmenos jurdicos, pues no se limitara al registro de acciones y a la recoleccin de expresiones verbales, sino se interesa tambin por el mundo de las ideas, los estereotipos, las predisposiciones, las expectativas, las emociones y las evaluaciones (p. 38). Por estas caractersticas, los estudios antropolgicos tienen una naturaleza esencialmente crtica y hasta subversiva, en tanto que estudian cualquier rasgo cultural, accin social, institucin o proceso histrico como algo que en otra parte y/o en otro tiempo podra existir de modo diferente. Siguiendo a Krotz, la perspectiva socioantropolgica del derecho, a diferencia de la visin jurdica, no busca construir modelos de aplicacin general abstrayendo los contextos sociales, sino dar cuenta de la manera en que los sistemas jurdicos se encuentran inmersos en la cultura y el poder. Trata de ex-

plicar los fenmenos mediante la bsqueda de estructuras subyacentes a lo observable y lo explcito. As, el estudio cientfico social de lo jurdico sobrepasa las fronteras del fenmeno legal propiamente dicho y contribuye al conocimiento de la sociedad analizada en su conjunto (Aubert, 1969: 11, citado por Krotz, p. 25). Finalmente, coincidimos con el autor al sealar la necesidad de que se incorporen en los planes de estudio de la carrera de antropologa las temticas referidas al derecho, los derechos humanos y la democracia. El segundo artculo fue preparado por Guillermo de la Pea y se intitula Costumbre, ley y procesos judiciales en la antropologa clsica: apuntes introductorios. El autor realiza un recuento de la trayectoria y las tendencias de grandes temas vinculados con el derecho en la antropologa clsica, para lo cual decidi retomar tres pares de autores: Maine y Durkheim, Malinowski y Radcliffe-Brown y por ltimo a Bohannan y Gluckman, y reflexiona a partir de cuatro interrogantes centrales: cul es la relacin entre la cultura y el derecho?, existe el derecho fuera del mundo occidental?, es la ley una mera extensin de la costumbre? o, bien, debemos plantear una radical dicotoma entre las costumbres, sujetas a sanciones informales y difusas, y las leyes que exigen penas formales y especficas. La eleccin de estas diadas obedece al deseo de despertar en los interesados la curiosidad por leer a los fundadores de lo que hoy llamamos antropologa jurdica, quienes adems son representantes de tres momentos histricos en el desarrollo de la ciencia antropolgica. Los dos primeros autores representan el nacimiento de las ciencias sociales europeas, en el contexto de las discusiones sobre la evolucin y la naturaleza de la sociedad. El segundo par

ilustra el arranque de la antropologa emprica, basada en el trabajo de campo intensivo en sociedades preliteratas y en la comparacin sistemtica de estas sociedades. Mientras que los dos ltimos escritores, si bien son continuadores de la ltima lnea cientfica, dirigen su atencin explcitamente a los procesos de resolucin de conflicto y llegan a conclusiones diferentes acerca de la aplicacin universal del derecho (p. 51). Para De la Pea, la antropologa jurdica puede definirse como la bsqueda de los fundamentos tanto histricos como epistemolgicos del dominio de la ley. Se trata de un trabajo que muestra la importancia de leer o releer a los autores clsicos de la antropologa en los cuales temas como el poder, la ley, las normas, el conflicto o el consenso han sido una constante. En el tercer artculo del libro, Naturaleza/Cultura, Poder/Poltica, Autoridad/Legalidad/Legitimidad, Roberto Varela sostiene que para introducirnos al estudio del derecho nos debemos sumergir en el mundo del poder y la poltica. Abunda sealando que derecho y poder no seran inteligibles sin adentrarnos en el mundo de la cultura. Varela presenta su disertacin en dos apartados; en el primero puntualiza ciertas nociones como la distincin entre naturaleza y cultura, sobre la especificidad de la cultura y sobre la distincin entre poder y la poltica, para, finalmente, incursionar en el contenido de los conceptos de autoridad, legalidad y legitimidad. En el segundo, expone detalladamente la teora del poder social de Richard N. Adams, pues es la ms seria y completa que conoce el autor dentro de la antropologa. Los fundamentos de dicha teora son la segunda ley de la termodinmica, el principio de la seleccin natural, la ley de Lotka que conjuga los dos anteriores y algunos otros de la fsica sobre sistemas

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abiertos alejados del equilibrio. De acuerdo con la presentacin del modelo de Adams, el autor argumenta su vigencia y la posibilidad de emprender el anlisis del poder con esta perspectiva terica, pues logra articular la dimensin local con la global. Por su parte, Victoria Chenaut y Teresa Sierra, en su artculo Los debates recientes y actuales en la antropologa jurdica: las corrientes anglosajonas, emprendieron una minuciosa revisin de los paradigmas terico-metodolgicos de la antropologa jurdica. Se trata de un material muy bien documentado en el que van revelando los aportes y limitaciones de los principales paradigmas en relacin con esta temtica. Dos son los paradigmas centrales: el normativo que propone poner el acento en estudiar las instituciones existentes en una sociedad, y que concibe a las disputas como seales de desviacin, en tanto que otorgan fundamental importancia al mantenimiento del orden social; y el procesual, para el que el conflicto y las disputas constituyen parte de procesos sociales extensos y no pueden ser concebidos como seales de desviacin. Los autores de la corriente normativa estiman que las sociedades necesitan tener autoridades centralizadas para hacer valer el derecho y establecer cdigos normativos. Tal paradigma se encuentra vinculado con la concepcin del positivismo jurdico formalista y ejerci influencia en antroplogos como Evans-Pritchard, Leopold Pospsil y Adamson Heobel, entre otros. El aporte segn las autoras consiste en que proporciona un lineamiento metodolgico para indagar las prcticas jurdicas hegemonizadas por el derecho estatal. Entre las crticas a este paradigma, autores como Comaroff y Roberts sealaron que se pona demasiado nfasis en el estudio de las instituciones y las

estructuras, a expensas de los procesos sociales. A mediados de 1950 se registr un cambio de orientacin con un desplazamiento en el estudio de las estructuras e instituciones hacia los procesos e interacciones. En contraposicin, el paradigma procesual propone centrarse metodolgicamente en los procesos de disputa y en las interacciones entre los litigantes, teniendo en cuenta los diferentes tipos de relaciones sociales a partir de los cuales surge el conflicto, as como su contexto social. Cada uno de los paradigmas ha tenido influencia en los investigadores mexicanos, de los cuales dan cuenta las autoras en la primera parte del artculo. Abordan posteriormente el anlisis situacional, tambin llamado el mtodo de estudios de caso. En la segunda parte, intitulada De las disputas a la dominacin y al cambio social, se presentan los cambios registrados en los paradigmas anglosajones a partir de la dcada de los ochenta del siglo pasado. Se trata de las contribuciones de los estudiosos de la costumbre jurdica desde la perspectiva marxista, que rompieron la visin romntica de los sistemas jurdicos no occidentales (especialmente son trabajos realizados en pases ex coloniales) como armnicos y no contaminados por el derecho impuesto por los colonizadores. Visiones como la del pluralismo jurdico y la interlegalidad han aportado novedosas perspectivas terico-metodolgicas que proponen estudiar al derecho como una arena de disputa, donde los actores resignifican el derecho positivo y lo utilizan para cuestionar la dominacin. Finalmente se sintetizan los avances relevantes registrados en las dos ltimas dcadas. ste me parece un artculo que todo interesado en las temticas del poder y el derecho deber revisar.

Se cierra la primera parte de la edicin con el trabajo de Rodolfo Stavenhaguen, quien realiza un recuento de los instrumentos internacionales de derechos humanos: pactos, convenios y declaraciones susceptibles de ser utilizados por minoras y pueblos indgenas para defender sus derechos; Stavenhaguen discute la fuerza diferencial de estos instrumentos y su carcter ms moral que vinculatorio, as como los retos de la multietnicidad en el mundo del nuevo milenio. Especial atencin brinda el autor al derecho a la libre determinacin, que reivindican organizaciones y movimientos indgenas en Mxico, y seala que para que la autonoma indgena sea una realidad es necesario que se construya un pacto poltico entre todos los actores involucrados: organizaciones indgenas, algunas organizaciones de la sociedad civil y los tres niveles de gobierno (municipal, estatal y federal). Menciona la importancia de los logros existentes internacionalmente, en relacin con el reconocimiento de los derechos humanos y la necesidad de que los indgenas mexicanos logren el respeto de dichos derechos y su cumplimiento en el interior de las fronteras estatales, en un marco de democracia y gobernabilidad. En la segunda parte de la obra que nos ocupa, se presentan las perspectivas no antropolgicas (la filosfica, la del derecho y la de la sociologa) sobre el derecho, los derechos colectivos y el poder. Inicia con las reflexiones de Luis Villoro en el trabajo titulado Multiculturalismo y derecho. Varios son los hilos conductores de las reflexiones de Villoro, pero el ms importante se refiere a la discusin de las ambigedades y conflictos aparentes entre los sujetos de derecho contenidos en los instrumentos internacionales de derechos humanos, pueblos e individuos, as como a la

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aparente y errnea separacin que se realiza frecuentemente entre derechos colectivos y derechos individuales. Como otros acadmicos, demuestra la fragilidad y lo inadecuado de situar los derechos humanos de los pueblos indgenas en estas diadas irreconciliables. Nos recuerda que la declaracin de los derechos fundamentales del hombre y las subsecuentes reglamentaciones en este rubro, tanto los emitidos en el interior de los estados nacionales como en los organismos internacionales, no surgen de una comprobacin de lo que ya existe en la sociedad y est aceptado por la moralidad social en curso, sino que, por el contrario, tienen su origen en la conciencia de un dao causado por la ausencia de ciertos valores. En este sentido, es importante la afirmacin de Villoro sobre el surgimiento del derecho de los pueblos:
apareci hasta que fue comn la conciencia de los agravios sufridos por los pueblos no occidentales por causa de la colonizacin; la percepcin generalizada de un colectivo que se expresa, primero, en los movimientos de liberacin nacional de las antiguas colonias, que conducen a su independencia; despus a la rebelda de los pueblos que han sufrido de un colonialismo interno dentro de sus propios pases (p. 222)

De acuerdo con esta argumentacin, vemos que se trata de un mismo proceso aunque en distintos contextos. Por su parte, desde la ciencia jurdica, Magda Gmez propone analizar el derecho indgena con las herramientas terico-metodolgicas del constitucionalismo, en tanto que los pueblos indgenas pretenden encontrar un espacio en el marco de los estados nacionales. Tambin resalta la necesidad de no subsumir los derechos ind-

genas en el marco de la diversidad, pues si bien diferentes sectores mujeres, movimientos sociales, movimientos sobre el derecho a la diversidad sexual exigen derechos, los derechos que reivindican descansan en una titularidad individual para su ejercicio, mientras que en el caso de los indgenas, el derecho que reclaman es de naturaleza colectiva y su titularidad. Considero que este trabajo presenta dos contribuciones fundamentales para la discusin sobre el derecho indgena y el reconocimiento de los derechos colectivos de los pueblos. Primeramente la autora se desliga de las concepciones reduccionistas que acotan el derecho indgena al llamado derecho consuetudinario, y de la postura que habla del acceso a la jurisdiccin del Estado por su carcter racista y discriminatorio, en tanto que califican desde la cultura dominante el estndar de los derechos humanos en los pueblos indgenas; tambin toma distancia de aquella otra posicin que, en aras de la unin nacional, pronostica procesos de balcanizacin en el pas o la desintegracin del Estado. Se retoma la posicin de Habermas, quien propone que reconozcamos que no hay derecho sin validez, como tampoco hay derecho slo con validez (en donde la validez es la suma concomitante de los principios de legalidad y de legitimidad). En contraste, el concepto con el que nace el Estado moderno es el de legalidad y autoridad. ste slo puede hacer lo que la ley le permite y, por tanto, a los particulares les queda el espacio de lo que la ley no les prohibe. Los pueblos indgenas que, como se sabe han practicado formas de jurisdiccin (es decir, han administrado justicia, funcin exclusiva del Estado, han establecido normas y sanciones sin tener facultades legislativas y tambin han gobernado a sus

pueblos a travs de un sistema de cargos), han subsistido histricamente en la ilegalidad. A juicio del derecho, dichos actos ilegales realizados por particulares estn expresamente prohibidos. Magda Gmez ubica justo en esta esfera el centro del conflicto, en tanto los actos jurdicos de los pueblos indios no son de naturaleza individual sino pblica, por lo que se requiere su reconocimiento a partir de modificaciones de fondo en el orden jurdico vigente. Esto es posible si se acoge un nuevo derecho constitucional pluricultural, para lo cual es menester asumir que los principios jurdicos fundamentales del Estado mexicano deben transformarse. Poco se avanza en este rumbo si se admiten o armonizan competencias y jurisdicciones solamente en las reglamentaciones de los artculos de la Constitucin. En este contexto, el trabajo va desmenuzando las diferentes aristas problemticas del reconocimiento del derecho indgena: los pueblos indgenas como sujetos de derecho, la autonoma indgena y la soberana, la autonoma y la territorialidad, la jurisdiccin indgena como principio de la pluralidad jurdica, reconocimiento de la jurisdiccin indgena en la resolucin de conflictos, el vnculo entre derecho internacional y derecho interno y la naturaleza del carcter colectivo del derecho de los pueblos indgenas. Otras de las aportaciones de este texto es su propuesta concreta sobre la regulacin de los sistemas normativos indgenas, en el marco del reconocimiento de las autonomas indgenas. No obstante, si bien han proliferado propuestas sobre el tema, an hay un vaco en lo referente a las cuestiones vitales para la administracin, las jurisdicciones y competencias de dichos entes autonmicos. Existe un consenso sobre la necesidad de ir ms all del argumento poltico en las

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propuestas de autonoma y darse a la tarea acadmica y poltica de elaborar proposiciones puntualizadas sobre temticas concretas como es el mbito jurisdiccional, la administracin de justicia y los vnculos entre los entes autonmicos y la estructura del poder federal. La autora pone sobre la mesa un planteamiento concreto que podra enriquecer lo establecido en los Acuerdos de San Andrs, y lo presenta a las organizaciones y los actores involucrados en el reconocimiento de las autonomas indgenas en Mxico para su discusin. Los ltimos tres artculos del libro estn dedicados a presentar un anlisis sinttico de los aportes de tres relevantes autores. El primero, dedicado a Gramsci, sobre la anatoma del derecho, expone en lneas generales lo que el autor llama la filosofa jurdica de Grams-

ci, entendida como una teora de la organizacin poltica que tuvo sus referentes sociohistricos en la Europa occidental, y discute la importancia de la nocin de hegemona que, como han mostrado Chenaut y Sierra en su artculo, es un concepto que ha cobrado importancia en los nuevos enfoques jurdicos, junto con los de resistencia y resignificacin. El siguiente material, La sociologa del derecho de Niklas Luhmann, presenta una sntesis de esta compleja propuesta terica, difcil de comprender porque se presenta con la misma abstraccin del modelo de Luhmann; y, el ltimo de los trabajos, de Marcela Surez, resume en pocas pginas las contribuciones y crticas del enfoque de Michael de Foucault sobre temas como las relaciones de poder, los mbitos del saber, la tica de la existencia y las polticas

de verdad de Occidente. Con base en trabajos de autores que han revisado la obra y la propuesta crtica de Foucault, logra presentar un panorama amplio de su propuesta terica. As pues, se trata de la publicacin de un texto relevante y pertinente tanto para legos como para especialistas en el estudio del derecho, el poder y la poltica, porque a travs de sus pginas podemos acercarnos a una temtica de la que no existe un modelo nico; hay grandes avances, pero tambin enormes retos tericos y metodolgicos. Creo que adems su aparicin es una invitacin para acercarse con la mirada antropolgica y con los aportes de otras disciplinas, a un asunto que, hoy por hoy, forma parte de uno de los grandes temas de discusin nacional.

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