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Edward W. Said. O mbito do orientalismo. In: Orientalismo. O Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo: Cia das Letras, 1990.

(Introduo) Said entende que por Orientalismo h diversas interpretaes e todas se interdependem. Sobre essas diversas formas de entendimento, a designao para o orientalismo mais aceita a acadmica e essa idia propagada em algumas instituies acadmicas. Assim, todo aquele que d aulas, escreve ou pesquisa sobre o Oriente sendo esses antroplogos, socilogos, historiadores etc. tanto de forma especfica ou organizada, um orientalista e sua produo um orientalismo. (SAID, 1990, p. 14). Comparado com estudos orientais ou estudos de rea, verdade que o termo orientalismo, hoje em dia, vem caindo na preferncia dos especialistas, tanto por ser vago e geral demais quanto por ser conotativo da arrogante atitude executiva do colonialismo europeu do sculo XIX e incio do sculo XX. Mesmo assim so escritos livros e organizados congressos com o Oriente como foco principal, e com o orientalista, em sua verso nova ou antiga, como a principal autoridade. A questo que mesmo que no sobreviva como antigamente, o orientalismo continua a viver academicamente atravs de suas doutrinas e teses sobre o Oriente e o oriental. (SAID, 1990, p. 14). Segundo Said sob esse pensamento tradicional (acadmico) de destinos, transmigraes, especializaes e transmisses que relaciona-se com a idia geral de orientalismo. O orientalismo a forma pela qual distinto (ontolgica e epistemologicamente) o Oriente do Ocidente. Muitos so os escritores, entre eles poetas, romancistas, filsofos tericos polticos etc, que aceitam e propagam a distino feita entre Oriente e Ocidente, partindo de teorias, descries das sociedades e relatos a respeito dos povos orientais, costumes, e at mesmo como pensam. (SAID, 1990, p. 14). Segundo SAID, 1990, a academia e a imaginao do orientalismo estiveram caminhando juntas desde o final do sculo XVIII. E sob esse aspecto o orientalismo histrica e materialmente definido, pois, de grosso modo tomando o final do sculo XVIII que o orientalismo pode ser analisado como a instituio organizada para negociar com o Oriente. (SAID, 1990, p. 15). nesse momento que o Ocidente ganha espao para fazer declaraes a respeito do Oriente, assim como, descrev-lo e coloniz-lo. Ou seja, o orientalismo significou uma forma ocidental de dominar e autorizar opinies sobre o Oriente. Foi sob esse parmetro que Said achou indispensvel a apropriao da noo de discurso que Michel Foucault descreve em Arqueologia do saber e em Vigiar e punir para identificar o orientalismo. Assim, para compreender como a cultura europia administrou e produziu a poltica, a ideologia, o desenvolvimento cientfico e as maneiras de pensar do Oriente durante o ps-Iluminismo. (SAID, 1990, p. 15). Assim, por causa do orientalismo, o Oriente no era (e no ) um tema livre de pensamento e de ao. Entretanto, no significa que o orientalismo um determinante para o que pode ser dito sobre o oriente, mas que este orientalismo representa o discurso daqueles que o produzem. [...] como isso acontece que este livro tenta demonstrar. Tenta tambm, mostrar que a cultura europia ganhou em fora e identidade comparando-se co o Oriente como uma espcie de identidade substituta e at mesmo subterrnea, clandestina. (SAID, 1990, p. 15).

Said salienta que h uma diferena quantitativa e qualitativa, entre a empresa cultural francesa e britnica no Oriente (at a ascendncia americana ps- II Guerra) e as outras potncias europias e atlntica. (SAID, 1990, p. 15).
O que quero mostrar que o orientalismo deriva de uma proximidade particular que se deu entre a Inglaterra e a Frana e o Oriente, que at o incio do sculo passado significara apenas a ndia e as terras bblicas. A partir do incio do sculo XIX at o final da Segunda Guerra, a Frana e a Inglaterra dominaram o Oriente e o orientalismo; desde a Segunda Guerra os Estados Unidos tm dominado o Oriente, e o abordam do mesmo modo que a Frana e a Inglaterra o fizeram outrora. Dessa proximidade, cuja dinmica enormemente produtiva, mesmo que sempre demonstre a fora comparativamente maior do que Ocidente (britnico, francs ou americano), vem o grande corpo de textos que eu chamo de orientalistas. (SAID, 1990, p. 16).

Mesmo analisando um considervel nmero de obras e autores, Said diz que deixou de examinar um nmero muito maior. Seu argumento baseia-se ao invs de catalogar os textos que tratam do Oriente numa alternativa metodolgica que analisa as generalizaes histricas sobre o Oriente. Segundo SAID, 1990, devemos considerar que a concepo de lugar, regio e setores geogrficos assim como sua histria como Oriente e Ocidente so entidades criadas pelo homem. Ou seja, assim como o prprio Ocidente, o Oriente uma idia que tem uma histria e uma tradio de pensamento, imagstica e vocabulrio que lhes deram realidade e presena no e para o Ocidente. As duas entidades geogrficas, desse modo, apiam e, em certa medida, refletem uma outra. (SAID, 1990, p. 16-17). Said ressalta que seria um equvoco concluir que o Oriente era, em sua essncia apenas uma idia imaginada ou criada, sem haver qualquer realidade correspondente. De qualquer maneira, Said tem como objetivo, no tratar da correspondncia entre o orientalismo e suas idias sobre o Oriente, a despeito ou alm de qualquer correspondncia, ou falta de, com um Oriente real. (SAID, 1990, p. 17). Said considera indispensvel a associao de anlises entre as idias, culturas e histrias sobre o Oriente e as configuraes de poder que veiculam essas idias. Achar que o Oriente foi criado ou, como eu digo, orientalizado e acreditar que tais coisas acontecem simplesmente como uma necessidade da imaginao agir de m-f. Logo, devemos observar que entre o Ocidente e o Oriente h uma relao de dominao e poder que possui diferentes graus de uma complexa hegemonia. (SAID, 1990, p. 17). H uma outra preocupao: Said acredita que no devemos pensar que a essncia do orientalismo firma-se em mentiras ou mitos que, se fossem desmascarados, partiriam com o vento, mas sim, observar o orientalismo como um sinal de poder europeu atlntico sobre o Oriente que um discurso verdico sobre o Oriente (que o que, em sua forma acadmica ou erudita, ele afirma ser). Assim, o que temos que observar (respeitar e tentar aprender) a fora dos discursos orientalistas, quais as suas ligaes com as instituies scio-polticas e econmicas (que veiculam esses discursos) e a sua temvel durabilidade. (SAID, 1990, p. 18). O orientalismo no uma fantasia qualquer que a Europa investiu sobre o Oriente, mas uma criao que envolve teoria e prtica e que por muito tempo recebeu

investimento material e que conseqentemente fez com que as declaraes feitas pela conscincia ocidental a respeito do Oriente para a cultura geral. (SAID, 1990, p. 18). Para Said a supremacia europia (ou o resultado desta em ao) que fortalece o orientalismo que o autor trata. Denys Hay conceitua a idia europia relacionada a uma noo coletiva que observa o ns europeu em oposio aos no-europeus e esse fato que Said acredita ser importante para a compreenso do orientalismo: essa idia de Europa hegemnica acabou criando a concepo de que a Europa em termos culturais superior a outros povos no-europeus. (Essa idia propagada dentro da Europa, como tambm fora dela.) O orientalismo para a sua prpria estratgia necessita dessa idia de superioridade entre todas as relaes possveis entre Ocidente e Oriente sem que o Ocidente perca sua vantagem relativa. (SAID, 1990, p. 19). Deve-se considerar que, desde a Renascena at o presente, estudiosos, religiosos, soldados, negociantes etc., estavam ou pensavam o Oriente porque podiam estar l ou podiam pensar sobre o Oriente porque no havia resistncia por parte deste. Assim, desde aproximadamente o final do sculo XVIII que o Oriente vem sendo objeto de estudos nas academias, museus, ilustrao terica em teses de antroplogos, bilogos, historiadores etc. sobre a humanidade e o universo. (SAID, 1990, p. 19).
Alm disso, o exame imaginativo das coisas orientais estava baseado mais ou menos exclusivamente em uma conscincia europia soberana, de cuja inconteste centralidade surgiu no mundo oriental, primeiro de acordo com idias gerais sobre quem e o que era oriental, depois segundo uma lgica detalhada governada no apenas pela realidade emprica, mas por um conjunto de desejos, represses, investimentos e projees. (SAID, 1990, p. 19).

Para discutir a idia de orientalismo, Said ressalta que h duas possibilidades, a geral e a particular. No primeiro, h um grupo de idias que permeiam a supremacia europia e vrios tipos de doutrinas como o racismo e o imperialismo, alm de observar o oriental de forma dogmtica e esttica. J a alternativa particular seria ressaltar o trabalho daqueles escritores individuais que tratam do Oriente. Temendo uma distoro e falta de preciso ao lidar com essas duas possibilidades generalidade dogmtica, ou um foco localizado positivista demais. (SAID, 1990, p. 20). Said questiona: Como, ento, reconhecer a individualidade e concili-la com o seu contexto geral e hegemnico inteligente e de modo algum passivo ou meramente ditatirial? Para lidar com essa dificuldade metodolgica, Said buscou em sua pesquisa e escrita observar trs aspectos de sua prpria realidade contempornea. Para Said a maior parte do conhecimento produzido no Ocidente contemporneo (nos EUA, principalmente) tudo por aqueles que o produzem como apoltico, ou seja, erudito, acadmico, imparcial e acima de qualquer crena doutrinria, engajada ou limitada. (SAID, 1990, p. 21). Contudo, Said acredita que, ningum nunca descobriu um mtodo para separar o erudito das circunstncias da vida, do fato do seu envolvimento (consciente ou inconsciente) com uma classe, com um conjunto de crenas, uma posio social ou da mera atividade de ser um membro da sociedade. (SAID, 1990, p.21).
O que me interessa agora sugerir como o consenso liberal geral de que, o verdadeiro conhecimento fundamentalmente

apoltico (e de que ao contrrio, o conhecimento abertamente poltico no conhecimento verdadeiro) obscurece as circunstncias polticas extremamente organizadas, ainda que de modo obscuro, que predominam quando o conhecimento produzido. (SAID, 1990, p. 22). Pois, se for verdade que nenhuma produo de conhecimento nas cincias humanas pode jamais ignorar ou negar o envolvimento de seu autor como sujeito humano em suas prprias circunstncias, deve ento ser europeu ou um americano que esteja estudando o Oriente, no pode haver negao das circunstncias mais importantes da realidade dele: que ele chega ao Oriente primeiramente como um europeu ou um americano, e depois como individuo. E ser um europeu ou americano nessa situao no de modo algum um fato inerte. Queria e quer dizer estar consciente, ainda que vagamente, de se fazer parte de uma potncia com interesses definidos no Oriente e, mais importante, de que se pertence a uma parte da terra como uma histria definida de envolvimento no Oriente quase desde os tempos de Homero (SAID, 1990, p. 23).

Para Said essas realidades polticas s se tornaram interessantes no so descartados os interesses culturais, ou seja, em sua concepo, Said acredita que, tanto o interesse europeu, como o americano pelo Oriente era poltico em determinados aspectos histricos, mas que a cultura foi o principal elemento para criao desse interesse, que agiu concomitantemente com as indisfaradas fundamentaes polticas econmicas e militares para fazer do Oriente o lugar variado e complicado que ele obviamente era no campo que eu chamo de orientalismo. (SAID, 1990, p. 23). Com essas consideraes notvel que o orientalismo para Said um fato poltico e cultural, porm, no um tema de estudos de campo que refletido passivamente pela cultura e/ou pelas instituies; nem tampouco a difuso de textos que tratam o Oriente, ou um compl ocidental que subjuga e subestima o Oriente. Para SAID, 1990, o orientalismo :
[...] antes de uma distribuio de conscincia geopoltica em textos estticos, eruditos, econmicos, sociolgicos, histricos e filolgicos; uma elaborao no s de uma distino geogrfica bsica (o mundo feito de duas metades, o Ocidente e o Oriente), como tambm de toda uma srie de interesses que, atravs de meios como a descoberta erudita, a reconstituio filolgica, a anlise psicolgica e a descrio paisagstica e sociolgica, o orientalismo no apenas cria como mantm; ele , em vez de expressar, uma certa vontade ou inteno de entender, e em alguns casos controlar, manipular e at incorporar, aquilo que um mundo manifestamente diferente (ou alternativo e nova) acima de tudo, um discurso que no est de maneira alguma em relao direta, correspondente, ao poder poltico em si mesmo, marque antes produzido e, existe em um intercmbio desigual com vrios tipos de poder. (SAID, 1990, p. 24). (poderes intelectual, poltico, cultural, moral)

Said estuda o orientalismo observando dinamicamente os autores individuais e os grandes interesses polticos da Frana, Inglaterra e Estados Unidos, sendo nesses lugares que a escrita foi produzida. Said no se interessa em analisar a verdade poltica dos ocidentais serem superiores aos Orientais, mas como os autores, como Lane, Flaubert ou Renan contriburam para a formao de uma tradio imperialista como a orientalista. (SAID, 1990, p. 23). Para SAID, 1990, todo trabalho h um mtodo que deve permitir uma seqncia. Assim, Said inicia seu estudo delimitando quais os textos, autores e perodos que melhor se adequaria para o estudo e assim criando uma problemtica. Said achou invivel escrever uma histria narrativa enciclopdica do orientalismo por trs motivos: o primeiro que se sua problemtica fosse a idia da Europa sobre o Oriente, a infinidade de textos dificultaria o tratamento com o material; segundo porque no se interessa pela escrita narrativa e por ltimo, porque j existem muitos autores que fizeram trabalhos enciclopdicos e que tratam da relao EuropaOriente. (SAID, 1990, p. 28) Assim, Said parte da experincia inglesa, francesa e americana no Oriente, limitando essa relao ais rabes e ao isl, que durante um longo perodo representaram o oriente. (SAID, 1990, p. 28). Assim, limitou-se o estudo essas duas religies do Oriente Prximo, ou do Isl, uma vez que estas eram possveis de serem analisadas separadamente do Extremo Oriente, como ndia, Japo, China, etc. (SAID, 1990, p. 28) Do mesmo modo, se houve um interesse da histria europia geral pelo Leste do Oriente, como o Egito, a Sria e a Arbia no podem ser discutidas sem tambm se estudar o envolvimento europeu nas partes mais distantes, das quais a Prsia e a ndia eram as mais importantes; relativo a isso, um caso notvel a conexo entre o Egito e a ndia, pelos menos no que diz respeito Inglaterra dos sculos XVIII e XIX. (SAID, 1990, p. 28).