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3.1 Definicin y clasificacin. 3.2 Equipos para medir. 3.3 Equipos para calentar y enfriar. 3.

4 Equipos para mezclar. 3.5 Equipos para realizar otras operaciones. 3.6 Trabajar con seguridad: campanas extracto ras.

Identificar los equipos presentes en los laboratorios de farmacia. Elegir el instrumento correcto para cada operacin. Conocer el funcionamiento, as como las medidas de proteccin de cada aparato. Utilizar los equipos de una forma correcta. Realizar las acciones de mantenimiento de los equipos.

3.1 Definicin y clasificacin


Los equipos.de laboratorio son aquellos aparatos implicados en fa j

Concepto clave
estudia los cons tituyentes de una muestra. nos indica la concentracin o cantidad de cada uno de los componen tes de una muestra.

El equipamiento de un laboratorio va a depender de las funciones que se realicen, aunque podemos encontrar aparatos que son co munes (frigorficos, congeladores, balanzas...) a todos ellos. Se han clasificado en subgrupos, segn la funcin que realizan, as encontramos: Equipos para medir. Equipos para calentar y enfriar. Equipos para mezclar. Equipos que realizan otras operaciones: centrfugas, destiladores, microscopio, peachmetro... Equipos de seguridad.

3.2 Equipos para medir


u u iL .o i3 t.d a c t Un kg de hierro tiene la misma masa en la tierra que en la luna? S, ya que la masa es una magnitud constante. Y pesar lo mismo en la tierra que en la luna? No, pesar ms en la tierra ya que aqu la fuerza de la gravedad es mayor que en la luna.

En este apartado se encuadran aquellos equipos que nos proporcio nan, de forma cuantitativa y/o cualitativa, informacin de ciertas pro piedades de una sustancia, o sobre su concentracin.
Tabla 3.1 Equipos de medicin. Equipo Balanza Termmetro Espectrofotmetro Masa Temperatura Determinacin cuantitativa de sustancias Informacin obtenida

I 3.2.1 Balanzas

La balanza mide la masa de una sustancia o de un cuerpo. Se ha de tener en cuenta que el peso es la fuerza que el campo gravitacional ejerce sobre la masa de un cuerpo. P = masa (m) x gravedad (g) De esta frmula podemos deducir que la masa y el peso son magni tudes diferentes pero directamente proporcionales. Por eso, solemos decir que la balanza se utiliza para medir el peso de una sustancia, aunque lo correcto es decir que se usa para determinar la masa de una sustancia. Con una gravedad igual a 1, masa y peso coinciden.
Operaciones bsica! de laboratorio

Equipos de laboratorio

Unidad 3

Las balanzas las podemos diferenciar por su diseo, por su mecanis mo de funcionamiento, etc. Actualmente se dividen en dos grandes grupos: balanzas mecnicas y balanzas electrnicas.
Balanzas mecnicas

Para representar al grupo de las balanzas mecnicas se ha escogido la balanza de doble platillo por ser la ms conocida. Este tipo de ba lanza prcticamente no se utiliza en el laboratorio, ya que su exacti tud es menor que la de las electrnicas.

doble platillo.

Figura 3.2 Juego de pesas.

Consta de dos platillos que cuelgan paralelamente de dos brazos, en uno de ellos se coloca el cuerpo a pesar mientras que en el otro se van colocando distintas pesas de pesos conocidos diminutas has ta lograr que ambos brazos queden al mismo nivel. Siempre conta mos con una palanca que impide el movimiento de los brazos y que se utiliza cuando se coloca el cuerpo a pesar o las pesas. Aunque son menos exactas, tienen ciertas ventajas: ofrecen un me nor coste y su mantenimiento es ms sencillo.
Balanzas electrnicas

Figura 3.3 Balanza electrnica de

un nico plato.

En el mercado existen muchos sistemas que utilizan la electrnica para medir de forma exacta la masa. Todos disponen de un circuito que convierte la seal elctrica en datos numricos que pueden ser ledos en una pantalla. La Organizacin Internacional de Metrologa Lega (OIML) clasifica las balanzas de laboratorio en los siguientes grupos (de mayor a me nor exactitud).
Tabla 3*2 Clasificacin de las balanzas segn su sensibilidad.

Ultram croa na litica Microanaltica Semimicroanaltica Macroanatica De precisin Figura 3.4 Balanza electrnica de precisin.

Qperacioiies bsicas de laboratorio

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Todas las balanzas electrnicas disponen de un panel de control muy similar, indistintamente del tipo al que corresponda.
Encendido/

Figura 3.5 Control de la balanza electrnica. Requisitos para su instalacin

T* i i Irn p o rb a ^ b e | Tarar: significa eliminar 1 el peso del recipiente en el que est contenida la sustancia para que solo se obtenga el peso de inters. Esto se consigue pesando primero el recipiente vaco y luego pulsando el botn de tarar. El peso indicado en la balanza ser 0.

Cuando vayamos a buscar una ubicacin para nuestra balanza, de bemos tener en cuenta una serie de consideraciones: 1. El ambiente debe estar libre de corrientes de aire y de polvo. Se aconseja no someterla a cambios bruscos de temperatura. 2. Evitar colocarla cerca de equipos que produzcan vibraciones (como las centrfugas) o de campos magnticos. 3. Intentar situarla en una zona de poco trnsito. Modo de empleo Las instrucciones de uso de cada modelo de balanza explica clara mente el funcionamiento de la misma. Adems el procedimiento de pesada queda recogido en el PN/L/001/00. Resumiendo, una pesa da debe realizarse de la siguiente forma: 1. Realizar un el precalentamiento de la balanza antes de iniciar la pesada. Algunos fabricantes recomiendan encenderla con 20 mi nutos de antelacin.

c_ u fL O S c d a d Algunas oficinas de farmacia emplean una losa muy pesada, sobre la que se soporta la balanza, para evitar las vibraciones.

2. Comprobar que est bien calibrada. La mayora disponen de un autocalibrado, aunque en ocasiones se utilizan pesas control para verificarlo (debe llevarlo a cabo personal capacitado). 3. Tras asegurarnos de que la balanza est a cero, procedemos a la pesada propiamente dicha. Nunca se depositar la sustancia di rectamente sobre el plato, sino que la colocaremos sobre papel de filtro, o sobre un vidrio de reloj. En ambos casos se ha de ta rar previamente. 4. La sustancia la iremos aadiendo poco a poco con la ayuda de la esptula-cuchara y evitando que caiga sobre el plato de la balan za. Si esto ocurre se debe repetir la pesada. Tras pesar la sustan cia, se cerrar el bote y se pasar al otro lado de la balanza.
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Mantenimiento Las balanzas son un instrumento con una alta precisin con unas pautas de mantenimiento sencillas que se resumen en: Limpiar el platillo de pesaje, para eliminar el polvo y la sucie dad, antes y despus de cada pesada. Lo podemos hacer con un pao suave y humedecido o con un pincel de pelo suave. Las partes metlicas pueden limpiarse con alcohol de 70. Aun que cada cierto tiem po necesitan de un mantenimiento espe cializado. Calibrar; las balanzas electrnicas suelen tener un sistema de autocalibrado. La gran mayora de las balanzas, ya sean mecnicas o electrni cas, poseen una cubierta para protegerlas del polvo o de cual quier golpe. Siempre debemos taparlas cuando terminemos de trabajar con ellas. El funcionamiento de la balanza se ve afectado por las vibracio nes procedentes de los instrumentos colocados a cierta distancia, o de las producidas por el propio usuario. Para evitarlas, existen unos soportes o mesas antivibraciones.
MU H P

Daniel Gabriel Fahrenheit (1686-1736) era un fsico alemn que invent el termmetro de alcohol en 1709 y el termmetro de mercurio en 1714. Adems desarroll la escala de temperatura Fahrenheit en 1724. Es la ms utilizada en EE.UU.

Actividades propuestas

3*1 Cuntos tipos de balanzas puedes encontrar en el laboratorio? 3*2* Dibuja el panel de control de una balanza electrnica de tu laboratorio e in dica la funcin de cada botn.

Experiencia de laboratorio
3.1. Si dispones de una balanza mecnica y de otra electrnica, pesa 1g de NaOH con la balanza mecnica y luego compara el resultado con la balan za electrnica. Coinciden los resultados?

3.2.2 Termmetros
La temperatura se define como la manifestacin de la cantidad de calor presente en un cuerpo. El termmetro es el instrumento encargado de medir la temperatura. Existen varias escalas para medirla: Kelvin (K). Fahrenheit (F). Celsius o Centgrada (C). En el laboratorio vamos a emplear diferentes tipos de termmetros, en funcin de cada situacin.
Operaciones bsicas de laboratorio

Figura 3.6 Diferencias entre las escalas Celsius y Farenheit.

Los ms habituales son los que contienen un lquido en su interior que se dilata o contrae con los cambios de temperatura. Este lqui do puede ser mercurio, alcohol coloreado, etc. Su mecanismo se basa en una propiedad de los lquidos: se dilatan al aumentar la temperatura y se contraen cuando disminuye. Poseen un pequeo depsito o bulbo con el lquido, conectado a un tubo muy fino o capilar por el que se puede elevar la sustancia. Cuan do aumenta la temperatura, el lquido se dilata y sube por el inte rior del tubo.

Figura 3.7 Termmetro de alcohol.

Tabla 3.3 Termmetros ms comunes.

Termmetro Lquido De mercurio De alcohol

Intervalo de T -3 9 C a 357 G Porttiles y de lectura directa. Porttiles y de fcil manejo

Inconvenient Muy txico, su venta actualmente est prohibida. Poco preciso. Solo se utiliza para medir la temperatura en el ambiente. Es difcil de manejar. Se utiliza para calibrar otros termmetros. Reacciona lento a la variacin de la temperatura. Se emplea para medir temperaturas fijas.

112 C a 78 C

De gas

-27 C a 1477 C

Extremadamente exacto.

De resistencia de platino

-250 C a 631 C

El ms preciso en su intervalo de temperatura.

3.2.3 Espectrofotmetros
El propsito del espectrofotmetro en el laboratorio es el de reco nocer una sustancia problema y medir su concentracin. Por eso se dice que lleva a cabo anlisis cualitativo y cuantitativo. Debido a la importancia de este instrumento se estudiar con ms detenimiento en la Unidad 10, ahora veremos unas nociones bsicas y nos centraremos en su mantenimiento. La espectrofotometra se basa en la capacidad de una sustancia para absorber parte de ia radiacin que la atraviesa. Los espectrofotmetros mielen esa radiacin absorbida.

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Equipos de laboratorio

Unidad 3

La radiacin absorbida se relaciona directamente con la concentra cin de la sustancia a travs de la Ley de Lambert-Beer. Requisitos para su instalacin Es un instrumento con una elevada sensibilidad, por eso se debe co locar en una zona del laboratorio libre de polvo. Adems, es conve niente situarlo en una mesa estable y alejado de otros instrumentos que produzcan vibraciones, radiaciones electromagnticas, etc. ya que stas interfieren en el funcionamiento de nuestro espectrofotmetro y, por tanto, en los resultados finales. Mantenimiento El espectrofotmetro es un equipo muy especializado y costoso. Las operaciones de mantenimiento van desde las ms sencillas, como puede ser la limpieza de sus componentes, hasta las ms complejas que deben realizarlas personal especializado. La utilizacin de nuestro equipo segn las instrucciones del fabrican te, as como un uso cuidadoso, aumentar la vida til del espectrofo tmetro. Unas normas bsicas de mantenimiento son: Observar peridicamente el buen estado de la mesa o encimera donde se encuentra. Comprobar si la estructura y el panel de control del espectrofot metro se encuentra en perfecto estado. Controlar que los accesorios no tengan defecto alguno. Realmente el mantenimiento diario es bastante sencillo porque los modelos ms modernos alertan de cualquier incidencia al usuario.

'S o M L a B * ..c ju e T ...


Ley de Lambert-Beer Con relacin a esta ley hay implcitos dos conceptos: La transmitancia (T) es la fraccin de la luz incidente que a una determinada longitud de onda pasa a travs de la muestra. La absorbancia (A) es la fraccin de luz incidente que a una determina longitud de onda es absorbida por la muestra. jif

Todos los equipos del laboratorio deben contar con su PNT de mantenimiento y calibracin.

3.3 Equipos para calentar y enfriar


Los equipos utilizados para calentar o enfriar no aportan ningn re sultado ni miden ningn parmetro, pero son imprescindibles para realizar correctamente ciertas operaciones, o bien, para conservar reactivos y muestras.

3.3.1 Baos termostatizados


Ciertas operaciones llevadas a cabo en un laboratorio de farmacia no pueden realizarse en contacto directo con la fuente de calor. Es necesario interponer un cuerpo que acte de barrera entre sta y la sustancia a calentar. En este tipo de operaciones podemos utilizar los baos termostati zados, ya que evitan este contacto directo. Adems, la temperatura permanece constante en el tiempo programado, y no oscila como ocurre con otras fuentes de calor (mechero). Segn la naturaleza del elemento que acta como barrera, podemos encontrar tres baos termostatizados.
Operaciones bsicas de laboratorio 49

Equipos de laboratori
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Tabla 3.4 Clasificacin de los baos termostatizados. Bao termostatizado Bao Mara Bao de aceite Bao de arena ! Agua Aceite Arena Elemento Temperatura alcanzada ! < 1 0 0 C >100C ! > 1 0 0 C

En un laboratorio de farmacia, el bao termostatizado ms emplea do es el bao Mara. Se utiliza cuando la temperatura deseada y el punto de ebullicin del lquido a calentar no son elevadas. Consiste en un tanque de acero inoxidable con una capacidad comprendida entre los 2 y los 30 litros. En la base presenta unas resistencias elctricas encargadas-de transferir el calor al agua (o al aceite si se tratara del bao de aceite). Se mantiene a tem pe ratura constante gracias al termostato que posee en su panel de control.
Termostato: dispositivo que regula la temperatura de un sistema.

Punto ebullicin: es la temperatura a la cual un elemento qumico pasa del esto lquido al estado gaseoso en toda su masa Figura 3.9 Bao termostatizado.

Dependiendo del tipo de bao, algunos poseen un agitador para mantener la temperatura constante en todo el tanque. Ya que si no, puede existir una diferencia de temperatura entre el agua ms prxi ma a las resistencias y el agua ms superficial.

ctiuidad resuelta

3.1. Por qu el bao Mara no puede utilizarse a ms de 100 C?

El punto de ebullicin del agua es de 100 C, por tanto a esta temperatura se evaporara y el bao perdera su eficacia.

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Operaciones bsicas de laboratorio

Requisitos para su instalacin Los baos termostatizados se colocan en una superficie con una cier ta resistencia y bien nivelada. Adems, nunca los situaremos cerca de una ventana o de una fuente de aire fro (aire acondicionado), ya que puede interferir con su buen funcionamiento. Modo de empleo Los baos termostatizados son sencillos de manejar, aunque se han de tomar ciertas precauciones: Llenar el bao con el fluido encargado de mantener la tempera tura (agua destilada o aceite). Verificar que el lquido no supere la marca mxima permitida. Si utilizamos el bao Mara, nos aseguraremos de que el agua des tilada est limpia. Encender el bao y marcar la temperatura de operacin. Una vez se ha comprobado que se ha alcanzado la temperatura deseada (normalmente se apaga un indicador luminoso), introdu cir el material. Conviene comprobar la temperatura con un termmetro distinto del que dispone el bao.

Sc\btAS Cjue...
Los baos Mara poseen una marca para indicar el volumen mximo de agua que pueden contener. A la hora de llenar el bao, nunca deberemos alcanzar este nivel, ya que al introducir el material, se superara. Para asegurarnos, antes de encender el bao, meteremos el material para observar si realmente no se sobrepasa la marca.

3.3.2 Estufas
La estufa es un equipo de laboratorio capaz de mantener una tem peratura determinada, durante un cierto perodo de tiempo. En este apartado vamos a estudiar tres estufas con funciones bien distintas.
Estufas de secado Siempre que sometamos los intrumentos a una temperatura elevada, debemos comprobar que estn fabricados con material termorresistente.

Equipo de laboratorio capaz de mantener una temperatura de terminada/durante un cierto periodo de tiempo y que se emplea para secar y/o esterilizar material termorresistente. La esterilizacin llevada a cabo en esta estufa se denomina esteriliza cin de calor seco, y se realiza a 180 C durante dos horas (aunque algunos modelos permiten calentar hasta 350 C). As se elimina del material de vidrio los restos de humedad, impidiendo cualquier tipo de crecimiento bacteriano. Suelen contar con dos cmaras: una interna y otra externa. La inter na es de un material antioxidante (normalmente de aluminio), con buenas propiedades para transmitir el calor de forma uniforme. A l gunas veces, la estufa cuenta con ventiladores internos para facilitar la dispersin del calor en el interior de la misma. La cmara externa es de acero y entre ambas existe un material ais lante para impedir la prdida de calor.
Operaciones bsicas de laboratorio

Material no volumtrico con una elevada termorresistencia.

Equipos de laboratorio

Las estufas modernas permiten graduar los ciclos, midiendo no solo la temperatura que se quiere alcanzar, sino cmo debe variar en fun cin del tiempo.

Figura 3.10 Estufa de secado.

Requisitos para su instalacin


Figura 3.11 Estufa de cultivo.

Este equipo tiene unas dimensiones considerables, por eso es con veniente ubicarlo en una encimera fuerte y que est bien nivelado. Adems, debemos reservar un espacio libre alrededor del mismo para clasificar el material que vayamos a introducir en la estufa.

S c \ b t A S " c j u e ...
Los microorganismos suelen incubarse en unos soportes denominados placas de Petri. stas deben introducirse en la estufa de forma invertida para que cuando se desarrollen las colonias microbianas no se extiendan por toda la placa.

a Modo de empleo
Lo ms importante de estos equipos son las elevadas temperaturas que alcanzan. Por eso se deben extremar las precauciones a la hora de introducir o de extraer cualquier material de las estufas. Es im portante manejar el instrumental caliente con guantes o pinzas. Por otro lado, los materiales que vayamos a secar o esterilizar, se han de situar dejando cierto espacio entre ellos para facilitar la difusin del calor. Nunca se colocarn cerca de los ventiladores ni tocando ninguna pared, siempre sobre las bandejas.
Estufa de cultivo

Es un equipo diseado para controlar la temperatura, concentracin: de oxgeno y otros gases y humedad, con el fin de mantener organis mos vivos en un entorno que result adecuado para su crecimiento. Algunas nicamente regulan la temperatura pero existen otras ms complejas capaces de mantener una atmsfera adecuada. Se suelen utilizar en a el cultivo de microorganismos, cultivos celulares, etc. El funcionamiento es muy similar al de la estufa de secado, la con veccin del calor se puede obtener de forma natural o a travs de los ventiladores. La gran diferencia es la temperatura que se alcanza, en este caso no supera los 80 C. Se suele trabajar a unos 40 C. Los requisitos para su instalacin y manejo son prcticamente los mismos que para la estufa de secado.
52 Operaciones bsicas de laboratorio

Placas de Petri tras la incubacin en la estufa de cultivo.


Equipos de laboratorio Unidad

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Mufla

La mufla es un horno de laboratorio que alcanza temperaturas muy elevadas, desde unos 200 C a unps 1500 C. Se utiliza para realizar pruebas de calcinamiento de muestras, incineracin y tra tamientos trmicos, en general. Siempre vamos a tener que trabajar con material de porcelana por que, como se vio en la unidad anterior, es el que soporta estas tem peraturas tan elevadas.

Actividad propuesta
3.3. Qu equipo utilizaras si... a) necesitas secar unos matraces? b) quieres conocer la concentracin de NaCI? c) has sembrado una placa de Petri? d) quieres comprobar la temperatura alcanzada en el bao Mara? Figura 3.12 Mufla.

3.3.3 Frigorficos y congeladores


Los frigorficos y los congeladores son de vital importancia en los la boratorios. Su funcin es la de mantener ciertas sustancias y mues tras biolgicas en un ambiente controlado, para conservarlos co rrectamente. Para lograrlo, es necesario que la temperatura en el interior sea inferior a la temperatura ambiente. Los frigorficos trabajan a temperaturas que rondan entre los 2 C y los 8 C, mientras que los congeladores se pueden dividir en funcin del intervalo de temperatura que alcancen.
Tabla 3.5 Diferentes tipos de frigorficos y congeladores. ntervalo de temperatura Frigorfico de conservacin Congeladores de baja temperatura Ultracongeladores 2 C hasta 8 C -8 C hasta -30 C -30 C hasta -86 C

Segn la actividad llevada a cabo en el laboratorio, dispondremos de un congelador u otro. Por ejemplo, si necesitamos conservar una cepa determinada, necesitaremos un ultracongelador.
(0 I (lU.U)MHH l 'f lM n llllu )

Aunque eso s, en todos encontraremos un frigorfico de conserva cin ya que siempre es necesario almacenar algn reactivo en fro.
Precauciones

La refrigeracin y la congelacin mantienen la virulencia de muchos agentes infecciosos, esto supone un riesgo. Por eso es conveniente tomar las siguientes precauciones:
Operaciones bsicas de laboratorio

Figura 3.13 Frigorfico de laboratorio.

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Equipos de laboratorio

S a & L c \s

c j u e ...

Crear ficheros (en papel o digital) donde tengamos enumerado todo el contenido almacenado. El material potencialmente infeccioso debe colocarse en tubos y recipientes bien cerrados. No se llenarn completamente, sobre todo si el material va a ser congelado, ya que pueden rebosar por efecto del aumento de volumen tras la congelacin. Es aconsejable descongelar, limpiar e incluso esterilizar cada cier to perodo de tiempo. Si la temperatura es inferior a -60 C, se pueden utilizar guantes especiales como una medida de proteccin.

En los servicios de farmacia hospitalaria se controla la temperatura de los frigorficos con termmetros de registro de datos. La medicin se realiza con una frecuencia determinada (por ejemplo, cada 15 segundos). Luego se conectan a un ordenador y, a travs de un programa informtico, obtenemos una grfica con las variaciones de la temperatura.

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Solucin:

Actividad resuelta

3 . 2 Por qu no se utilizan guantes de ltex para limpiar los congeladores?

Porque el ltex se quedara pegado a la escarcha formada y dificultara la tarea de limpieza.

Actividad resuelta
3.3. Cuando llegas el lunes a la oficina de farmacia, descubres que el domin go se ha ido la luz y el frigorfico ha estado apagado unas 18 horas (se ha roto la cadena de fro), qu haras con los medicamentos que conserva bas en ste? Solucin: Seguramente has pensado que lo correcto sera desecharlos, pero no siempre es as. Algunos medicamentos, como los anillos vaginales, las insulinas o las vacu nas poseen un perodo de caducidad, desde que se rompe la cadena de fro. Figura 3.14 Agitador con placa calefactora. Esta caducidad vara en funcin del principio activo y del laboratorio que lo ha elaborado, por eso es conveniente tener una ficha donde se indique el perodo de caducidad para los medicamentos con esta caracterstica.

3.4. Puedes guardar tu refresco o batido en el frigorfico del laboratorio, tras haberlo limpiado?

3.4 Equipos para mezclar


Figura 3.15 Agitador con placa calefactora para varios matraces.

En el laboratorio de farmacia nos podemos encontrar con distintos dispositivos cuya funcin es la de mezclar o agitar. Van a variar en funcin del tamao del recipiente que se va a someter a la agitacin, de la velocidad que pueden alcanzar, etc. Los ms comunes son:
Operaciones bsicas de laboratorio

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Equipos de laboratorio Unidad 3

Agitador magntico (con o sin calefactor), (Figura 3.14). Agitador de tubos, (Figura 3.15).
Agitador magntico

.r o e Mtodos para retirar la mosca Existen dos formas diferentes para extraer la mosca: Con otro imn: np contamina nuestro preparado, ya que no se introduce en el recipiente, sino que desde fuera se atrae a la mosca. Con mezclas muy viscosas este mtodo puede no resultar eficaz. Con unas pinzas: siempre va a ser eficaz, pero debemos asegurarnos de que la pinza est limpia para no contaminar. Lo utilizaremos cuando el mtodo anterior no sea posible.

El agitador magntico es un equipo de laboratorio que se utiliza j para disolver ciertos solutos, homegenizar una suspensin o bien j para mezclar sustancias viscosas.

Lo podemos encontrar con una placa calefactora que permite calen tar el recipiente (matraz Erlenmeyer, vaso de precipitado...) mien tras ste se agita, mejorando as la solubilidad de las sustancias. En la prctica, en casi todos los laboratorios se dispone de un agitador magntico con placa calefactora, y en funcin de la operacin que se quiera realizar, se conectar o no. Normalmente, consisten en una superficie plana sobre la cual se colo can los recipientes que contienen las sustancias que han de calentarse o agitarse. Disponen de una resistencia elctrica para suministrar calor y de un panel de control donde encontramos: el interruptor de encen dido, control de temperatura y de la velocidad de agitacin (rpm), y el interruptor para conectar o desconectar la placa calefactora. Modo de empleo Para conseguir un funcionamiento ptimo del agitador magntico debemos seguir paso a paso los siguientes puntos: Colocar el vaso de precipitado sobre la placa, con el agitador apa gado. Para mezclar vamos a emplear un imn recubierto de tefln (o mosca), que se va a mover gracias al campo magntico giratorio del agitador. A continuacin se enciende y se selecciona una velocidad mnima para evitar salpicaduras. Se aumenta progresivamente la velocidad de rotacin hasta llegar al punto deseado. Una vez que se haya terminado de agitar se apaga el equipo. La mosca la extraemos con una pinza o bien con la ayuda de otro imn. Mantenimiento Este equipo est diseado para trabajar sin necesitar un manteni miento especial. Basta con seguir los pasos anteriores para que se mantenga sin problemas durante un largo tiempo. An as, se reco mienda seguir unas pautas bien sencillas: Limpiar el agitador, con un pao hmedo o alcohol de 70, en posi cin vertical para evitar que el detergente llegue al interior. Debe es tar desconectado de la corriente elctrica. Para las superficies externas, utilizar un jabn neutro y un pao suave.
Operaciones bsicas de laboratorio
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O Ldlc

A la hora de agitar los tubos de ensayo, se deben tapar con papel parafilm o papel de plata. As evitaremos salpicaduras que pueden ser peligrosas para el operario.

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Equipos de laboratorio

Verificar que el aparato est completamente seco antes de en cenderlo.


Agitador de tubos

Este equipo se utiliza cuando la sustancia que se quiere agitar se en cuentra en un tubo (tubo de ensayo, Eppendorf...). En este caso, la agitacin se consigue gracias a la vibracin que produce su cabezal. Esta vibracin se puede activar cuando coloquemos nuestro tubo sobre el cabezal (manual) y parar automticamente al retirarlo. O bien, se puede optar por dejar una vibracin continua e ir pasando uno por uno los tubos (continuo). Su panel de control es bastante bsico: consta de un interruptor de encendido y apagado, de un regulador de la velocidad y de una pa lanca que nos permite seleccionar el modo manual o el continuo.

Actividad propuesta
Figura 3.16 a) Agitador de tubo; b) Agitador para varios tubos. 3.5. Qu equipo emplearas para homogeneizar completamente un reactivo que estaba congelado en un Eppendorf? Busca en Internet qu es un Eppendorf. Dibjalo.

Concepto clave
es el nmero de ro taciones por minuto que un cuerpo da alrededor de un

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Equipos para realizar otras operaciones

En este apartado vamos a estudiar brevemente cuatro equipos con funciones muy distintas entre s.
Centrfuga

Es un equipo de laboratorio que utiliza la fuerza centrfuga (fuer za que se genera cuando un objeto gira alrededor de un eje) para separar mezclas lquidas heterogneas en funcin de la diferente densidad de sus componentes. Existe una gran variedad de centrfugas en funcin de la velocidad que alcanzan. Las estudiars mejor en la Unidad 7.
Tabla 3.6 Clasificacin de centrfugas. Centrfuga Centrfuga de baja velocidad Centrfuga de alta velocidad Figura 3.17 Centrfuga. Ultracentrifuga Velocidad ; 5.000 rpm Funcin Separar los elementos l celulares Separar componentes subcelulares (ncleo, mitocondrias...) Separar macromolculas, virus

18.000-25.000 rpm

; 50.000 rpm

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Operaciones bsicas de laboratorio

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Equipos de laboratorio Unidad 3

Destilador

La palabra destilador proviene de la palabra latina distillare que sig nifica vaporizar los lquidos por medio del calor. La destilacin se utiliza para separar lquidos miscibles o bien un l quido de un slido miscible en l, basndose en la diferencia entre sus temperaturas de ebullicin. En la destilacin se ha de calentar una sustancia hasta que empiece a hervir, los vapores formados llegan hasta el refrigerante, para que se condensen y se recojan en un matraz Erlenmeyer en estado lquido. Vers la destilacin con ms detalle en la Unidad 7.

Concepto clave
Hace referencia a la propiedad de algunos l quidos para mezclarse en cualquier proporcin, dando lugar a una disolucin homo gnea.

El agua y el aceite son el ejem plo ms comn de lquidos no miscibles o inmiscibles.

Figura 3.18 Destilador. Microscopio

Se trata de un equipo que amplifica ta imagen de objetos peque os, permitindonos observar dicho objeto o detalles del mismo que a simple vista no veramos. En funcin del sistema que se utilice para amplificar las imagen, se dividen en dos grandes grupos: Microscopio ptico: consta de un sistema de lentes que refractan la luz visible para poder ver los objetos.
Figura 3.19 Microscopio ptico.

Microscopio electrnico: su funcionamiento se basa en una fuen te distinta a la luz visible: electrones, Rayos X, protones...
P a r h in lo

Debido a su importancia y a que es un instrumento muy comn en un laboratorio, se ver con ms deteniemiento en la Unidad 10, jun to a otros mtodos pticos de identificacin de sustancias.
Peachmetro

h d iclo n o

Una de las mediciones ms frecuentes realizadas en el laboratorio es la medida del pH.

El analizador de pH se utiliza para determinar la concentracin de io nes del gas hidrgeno [H+] en una disolucin. Este equipo permite realizar mediciones de la acidez de una solucin acuosa. A ios ana lizadores de pH se les denomina peachmetros, monitores de pH o potencimetros. El peachmetro consta de dos componentes bien diferenciados: Un instrumento de medicin que contiene circuitos, controles, conectores y pantallas o escalas de medicin. Un electrodo de combinacin. Este dispositivo debe ser alma cenado en agua destilada y permanecer conectado al instrumen to de medicin. El electrodo de combinacin dispone de un elec trodo de referencia (generalmente de plata/ cloruro de plata) y un electrodo activo, formado por una membrana de vidrio sensible a los iones de hidrgeno. r Mantenimiento Los problemas ms comunes que nos encontramos en el peachme tro se deben a la limpieza y/o almacenamiento de los electrodos. Por eso, en este apartado nos vamos a centrar en ellos: Limpieza general. Remojar el electrodo de pH en una solucin 0,1 M de cido clorhdrico (HCI), durante 20 minutos. Enjuagar con agua destilada.
Referencia Medicin

: Solucin que mantie ne un valor constante y cono cido de pH a una temperatu ra dada. Posee mltiples funciones, sirve para calibrar los electro: dos o bien para almacenarlos correctamente y evitar que se desequen.

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Electrodo de calomel saturado

Electrodo de Vidrio

Figura 3.20 Electrodos de peachmetro.

No golpear el electrodo, ya que generalmente son de vidrio que es un material muy frgil.
Operaciones bsicas de laboratorio

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Equipos de laboratorio Unidad 3

Mientras no est en uso, se ha de mantener en una solucin bufferde almacenamiento. Se estudiar el funcionamiento del peachmetro y otros mtodos de medicin del pH en la Unidad 9.

Figura 3.21 Peachmetro.

3.6 Trabajar con seguridad: campanas extractoras


Como se vio en la Unidad 1, ciertas sustancias qumicas y/o biolgi cas con las que trabajamos en nuestro laboratorio son txicas para el ser humano y para el medio ambiente. Si estas sustancias se em plean en operaciones donde se liberan vapores, su toxicidad au menta. En otras ocasiones, necesitamos mantener asptico el material que estamos utilizando. En este caso, no solo vamos a protegernos no sotros de los agentes patgenos, si no que vamos a aislar nuestro producto de cualquier agente presente en el ambiente. Existen dos equipos de seguridad imprescindibles cuando realice mos ciertas operaciones en el laboratorio: Campana extractora de gases: nos protege de emisiones txicas producidas por diversos agentes qumicos. Cabina o campana de flujo laminar: nos encontramos con cabi nas de flujo laminar horizontal y con otras de flujo laminar vertical. Cada una tiene funciones bien distintas.
Ediciones Paraninfo

3.6.1 Campanas extractoras de gases


Las campanas extractoras capturan y expulsan las emisiones de agentes qumicos peligrosos. Siempre que se manipule cualquier agente qumico, ser convenien te trabajar en una campana. Esto en la prctica es casi imposible,

Figura 3.22 Campana extractora de gases.

debido a que en un laboratorio no encontramos tantas campanas como trabajadores (en tu laboratorio es probable que no dispongas de ninguna). Con ciertos reactivos qumicos, el uso de la campa na s es obligatorio. Manejo de la campana extractora Como ocurre con los otros equipos del laboratorio, para obtener un mayor rendimiento, lo fundamental ser que el personal conozca su funcionamiento. Las pautas para lograrlo son: Es importante organizar la actividad antes de trabajar con la cam pana. Debemos tener las pipetas y todo el material que necesite mos localizado, ya que el tiempo de exposicin al agente qumi co debe ser mnimo.
Figura 3.23 Cabina de flujo laminar.

Asegurarnos de que la campana est conectada y funcione co rrectamente. En caso de detectar cualquier olor fuerte proceden te de la misma, se cesar inmediatamente con la actividad que se estaba realizando. La distancia ideal a la que se debe colocar el usuario es a 15 cm del marco de la campana.

Aunque la campana extractora y la cabina de flujo laminar se parezcan en su diseo, [observa las imgenes anteriores) no olvides que se utilizan en situaciones diferentes.

Extremar las medidas de limpieza y de orden mientras estemos utilizando la campana. Es decir, no utilizaremos la campana para almacenar nuestros reactivos, solo tendremos a mano el que ne cesitemos en cada momento. Mantenimiento de la campana extractora El mantenimiento del equipo es fundamental para la seguridad de los operarios, se basa en comprobar peridicamente el funciona miento del ventilador, el cumplimiento de los caudales mnimos de aspiracin y su estado general.

Concepto clave

3.6.2 Cabinas de flujo laminar


Las cabinas de flujo laminar se utilizan con estos fines: Proteger al trabajador de los riesgos asociados al manejo de ma terial biolgico potencialmente infeccioso.

una eficacia de filtrado del 99,99 % para partculas con tamao de 0,3 pm. Son los ms utilizados en las cabinas de flujo laminar. proporcio nan una eficacia de filtrado > 99,999 % para tamaos de partcula de 0,1 a 0,3 |jm. Son ms novedosos que los HEPA y cada vez se utilizan ms.

Proteger la muestra que se est analizando para que no se con tamine. Proteger el medio ambiente. Las cabinas se utilizan para el trabajo rutinario relacionado con pa tgenos (parsitos, bacterias, virus, hongos), el cultivo de clulas y, bajo condiciones muy precisas, para la manipulacin de los agen tes txicos. Son muy comunes en los servicios de farmacia hospi talaria. Las cabinas de flujo se comercializan en modelos de flujo horizontal y vertical. En los dos modelos, el aire entra por encima de la cabina y atraviesa un filtro ULPA.
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En los modelos de flujo horizontal el aire filtrado atraviesa luego la cmara principal de la cabina en una corriente de aire laminar horizontal (unidireccional) y se expulsa por la abertura frontal de la cabina. En los modelos de flujo vertical, el aire filtrado atraviesa luego la cmara principal de la cabina en una corriente de aire laminar ver tical (unidireccional) antes de ser expulsado por la abertura fron tal de la cabina. En las cabinas de flujo laminar horizontal hay un grado de turbulen cias ligeramente menor que en las cabinas de flujo vertical debido a que el flujo de aire no golpea la superficie de trabajo. Sin embar go, las cabinas de flujo laminar vertical generan menos turbulencias alrededor de las piezas grandes del equipo que las cabinas de flujo laminar horizontal.
Funcionamiento de la cabina de flujo laminar

c u fL O S L d a d En los servicios de farmacia hospitalaria es frecuente utilizar las cabinas con: Flujo horizontal. Se emplean para la elaboracin de colirios estriles, nutricin parental... porque lo que se busca es mantener estril el preparado. Flujo vertical. Se utilizan para la preparacin de citostticos (txicos para el ser humano). Porque, adems de la esterilidad del preparado, buscamos la proteccin del trabajador

La correcta utilizacin de la cabina de seguridad biolgica se logra al cumplir las siguientes indicaciones: Planificar con antelacin el material que se va a necesitar. Coordi nar con los dems compaeros el tiempo de utilizacin de la ca bina para evitar interrupciones o el paso de personas en la zona de trabajo. Esterilizar con alcohol de 70 la superficie interior, empezando desde la zona ms interna hasta el exterior. Cargar e instalar nicamente los materiales y equipos requeridos para la prueba o ensayo. Encender la cabina y la luz ultravioleta (esteriliza la superficie de la cabina) y preparar el rea de trabajo. Poner en funcionamiento unos 15 minutos antes para conseguir un ambiente estril. Lavar las manos y ponerse los elementos de proteccin personal: bata, gafas y dobles guantes estriles. Al sentarte encendemos la luz normal (al encenderla se apaga au tomticamente la luz UV, ya que esta daa la retina y es cancer gena.) Diferenciar las reas limpias de las reas sucias. Colocar el mate rial de forma que no se crucen los materiales sucios con los mate riales limpios. Colocar un contenedor para almacenar los materiales desecha dos, un recipiente con desinfectante para el instrumental poten cialmente contaminado y un contenedor para objetos cortantes y/o punzantes. Evitar colocar objetos muy grandes, cerca unos de otros, dentro de la cabina. Procurar realizar las actividades ms peligrosas en la zona ms pro funda de la campana.
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Evitar retirar las manos del rea de trabajo hasta que todos los pro cedimientos programados hayan sido realizados y el material po tencialmente peligroso haya sido dispuesto en el contenedor co rrespondiente; al igual que los objetos cortantes y/o punzantes. Limpiar la cabina, permitiendo que el aire fluya libremente por 3 o 5 minutos al terminar todas las actividades. Descontaminar la superficie de todos aquellos materiales y equi pos que hayan estado en contacto con el material biolgicamente contaminado. Aplicar etanol al 70 % o un desinfectante adecuado y permitir que el mismo se seque. Cubrir los recipientes abiertos antes de retirarlos del rea de tra bajo. Por ltimo, es necesario quitarnos todo los elementos de protec cin y lavarnos cuidadosamente las manos.
m Mantenimiento

El mantenimiento de los componentes internos de la cabina debe realizarlo personal cualificado, nosotros solo debemos seguir unas pautas sencillas en el da a da: Descontaminar la superficie de trabajo y las superficies interiores de la cabina con etanol al 70 %. Limpiar el cristal de la puerta frontal utilizando una solucin lim piadora domstica. Verificar el estado de los filtros y de los ventiladores.

Actividades propuestas
3.6. Indica las diferencias ms significativas entre una campana extractora de gases y una cabina de flujo laminar. 3.7. Es importante utilizar material esterilizado en la campana extractora? Y en la cabina de flujo laminar, es obligatorio emplear material esterilizado? Ra zona tu respuesta.

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El equipamiento de un laboratorio va a de pender de la actividad realizada en el mismo. No vamos a encontrar los mismos aparatos en un laboratorio farmacutico que en uno hematolgico. Aunque s existen algunos que son ms comunes, los cuales estn presentes en casi todos los laboratorios, por ejemplo: microscopio, balanza... La masa (recuerda: masa y peso son magni tudes distintas pero proporcionales) de un cuerpo la podemos calcular con la balanza. Existen dos tipos: balanzas mecnicas y ba lanzas electrnicas. Estas ltimas son las ms exactas y las que solemos encontrar en nues tro laboratorio. Los termmetros nos permiten calcular la tem peratura de una sustancia. Los ms comunes son los termmetros de lquido encerrado. Su funcionamiento se basa en la propiedad de los lquidos de expandirse cuando aumenta la temperatura. Algunas sustancias del laboratorio no pueden calentarse manteniendo un contacto directo con la fuente de calor. Es necesario interponer un elemento entre ambas, en este caso utiliza mos los baos termostatizados. El ms comn es el bao Mara, donde el elemento que ac ta como barrera es el agua. Las estufas mantienen unas condiciones de temperatura y en algunos modelos de presin atmosfrica (estufa de cultivo) constantes. En contramos tres grupos distintos; estufas de

secado: su funcin es la de secar y/o este rilizar el material del laboratorio; estufas de cultivo: mantiene unas condiciones ideales (temperatura, atmsfera y humedad) para el crecimiento de cultivos celulares, microbiolgicos...; muflas: son las que alcanzan las tem peraturas ms elevadas y su funcin es la de calcinar ciertas sustancias para eliminar toda su humedad. Algunos reactivos o muestras se deben alma cenar en fro, por eso en todo laboratorio nos encontramos con frigorficos y con congelado res. En ciertas ocasiones, es necesario mezclar o agitar un producto en concreto. Existen dos equipos que cumplen esta misin. Por un lado tenemos la placa agitadora, que utilizaremos cuando trabajemos con vasos de precipitado, matraz Erlenmeyer... y por otro lado, el agita dor de tubos, que es muy til si estamos utili zando tubos de ensayo o Eppendorf. En el laboratorio podemos encontrarnos con sustancias txicas para los usuarios y para el ambiente que los rodea. A la hora de manipu larlos se ha de trabajar con una campana extractora, ya que evita la difusin del agente txico por el ambiente. La cabina de flujo laminar es otro equipo de seguridad, en este caso va a tener una triple misin: proteger la muestra con la que se est trabajando, al usuario que la est manipulan do y al medio ambiente.

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De comprobacin
3.1. Indica la respuesta incorrecta a) Los equipos para m edir solo nos proporcio nan datos cualitativos. b) La balanza nos proporciona la masa de las sustancias. c) Podemos encontrar term m etros de alco hol en el mercado. d) Todas son incorrectas. 3.2. Qu balanzas utilizaras si necesitas pesar 1M de NaOH? g a) De precisin. b) Microanaltica. c) Macroanaltica d) Semimicroanaltica. 3.3. Qu ventaja presenta el term m etro de gas sobre el term m etro de alcohol? a) Es ms fcil de manejar. b) El term m etro de gas es ms preciso. c) Es digital. d) a y b son correctas. 3.4. Cul de los siguientes componentes no en contramos en un bao termostatizado? a) Una resistencia elctrica. b) Control para el llenado o vaciado. c) Un botn para encender o apagar la placa calefactora. d) Todos son com ponentes del bao term os tatizado. 3.5. Qu equipo utilizaras para separar dos l quidos miscibles entre s? a) Una balanza. b) Un espectrofotm etro c) Un destilador. d) Ninguna de las anteriores. 3.6. Est relacionado con la ley de Lambert-Beer: a) La absorbancia. b) La gravedad. c) La transmitancia. d) a y c son correctas.
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3.7. En qu aparato podemos encontrarnos una


placa de Petri? a) En una estufa de secado. b) En una estufa de cultivo. c) En un agitador de placa. d) b y c son correctas. 3.8. Los congeladores que alcanzan una tem p e ratura inferior a los -30 C se llaman? a) Congeladores de baja temperatura. b) Congeladores de conservacin. c) Ultracongeladores. d) En el laboratorio no encontramos congela dores que alcancen estas temperaturas.

3.9. La diferencia entre el agitador magntico y el


agitador de tubos consiste en que: a) El agitador de tubos es el nico que puede agitar ms de un recipiente a la vez. b) El agitador de tubos te perm ite calentar la muestra. c) Con el agitador m agntico puedes calentar la muestra. d) No existen diferencias significativas entre ambos.

3.10. Seala la respuesta incorrecta:


a) La campana extractora de gases evita que los vapores de un agente qumico se difun dan por el laboratorio. b) Las cabinas de flu jo lam inar p ro te g e n la materia que se encuentra dentro de ellas, al usuario y al medio ambiente. c) Podemos utilizar la cabina de flujo horizon tal para manipular agentes biolgicos t xi cos. d) La luz UV utilizada en las cabinas de flujo esteriliza la superficie de la misma.

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De aplicacin
3 , 1 1 Observa esta imagen y di de qu se trata, de una campana extractora o de una cabina de flujo laminar? Razona tu respuesta.

3.12. Com pleta el siguiente cuadro: Temperatura alcanzada Agua Bao de aceite > 100C 3.13. Elabora un mapa conceptual indicando las funciones ms im portantes de los equipos estudiados en el tema. 3.14. Indica cuatro precauciones que debemos seguir al utilizar una cabina de flujo laminar.

De ampliacin
3.15. Observa el laboratorio, reconoces tocios los equipos? Si no es as, busca informacin sobre su funciona m iento y sobre su mantenimiento.

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