Magic Realism paper #2 (From

)

Juan Preciado, Pedro Páramo and Susana San Juan are all haunted by ghosts; in turn, they become ghosts who haunt the realities of others. Although as readers we have the sense of lives once lived by these characters, they emerge for us as phantasms, as partially known presences who are not immediately intelligible and who linger with inexplicable tenacity. In Ghostly Matters: Haunting and the Sociological Imagination, Avery F. Gordon explores the figure of the ghost and the experience of haunting to develop a valuable framework for linking the aesthetic, the social, and the reader’s experiences. Gordon explains that “[t]he ghost is not simply a dead or missing person, but a social figure, and investigating it can led to that dense site where history and subjectivity make social life. The ghost or the apparition is one form by which something lost, or barely visible, or seemingly not there to our supposedly well-trained eyes, makes itself known or apparent to us.” Most importantly, seeing ghosts gives us the experience of being haunted, and “haunting is a very particular way of knowing what has happened or is happening. Being haunted draws us affectively, sometimes against our will and always a bit magically, into the structure of feeling of a reality we come to experience, not as cold knowledge, but as transformative recognition.” Reading Pedro Páramo creates a transformative recognition of Mexico’s move toward modernity in the early 20th century; more than the objective lessons learned from social and cultural history, as a novel, Pedro Páramo produces a structure of feeling for readers that immerses us through the experience of haunting.
Juan Preciado, Pedro Páramo y Susana San Juan son todos atormentados por fantasmas; a la vez ellos se convierten en fantasmas que entran en las realidades de otras personas. Como lectores, percebimos la esencia de las vidas que llevaban estos personajes; sin embargo se nos revelan como fantasmas, como presencias medio-conocidas que no entendemos inmediatemente, que se quedan con nosotros con una tenacidad inexplicable. En el libro Ghostly Matters: Haunting and the Sociological Imagination, Avery F. Gordon analiza a la figura del fantasma y la experiencia de estar embrujado o obsesionado con fantasmas, para así desarrollar una marca con la cual se puede conectar lo estético, lo social y las experiencias del lector. Gordon explica que, “el fantasma no es sólo una persona muerta o desaparecida, sino también una figura social; las investigaciones nos pueden llegar a aquel lugar donde la historia y la sujetividad se reunen para formar una vida social. El fantasma o la aparición es sólo una manera en la cual algo perdido, o apenas visible, o aparentemente ausente, se nos manifiesta o nos llama la atención.” Aun más importante es que el ver un fantasma nos da la experiencia de estar embrujado o poseído, y este estado de ser “es una manera muy particular de enterarnos de algo que pasó o que está pasando. El estar poseído nos lleva, a veces en contra de nuestros deseos, y siempre con un poco de magia, hacia una forma de realidad que llegamos a experimentar, no como ciencia cierta sino como un reconocimiento transformativo.” El leer Pedro Páramo crea un reconocimiento transformativo del movimiento mexicano hacia la modernidad de los primeros años del siglo 20; más que unas lecciones objetivas sobre la sociedad y la cultura que se aprenda de la historia, Pedro Páramo produce una estructura de sentimientos para los lectores a través de una sensación de estar embrujado. Written assignment #2, due before Spring Break. Read through the above quote (several times!) to get the gist of what the author is saying about ghosts and hauntings in relation to society and history. Now think about the characters in the novel. How did Mexican history in general, and life in Comala in particular, reflect or mirror a sense of haunting, of a ghostly presence? How did this carry over to your own reaction and involvement with the novel? Would this novel have had a very different effect if it had been told entirely chronologically by the living? Explain your reactions with reference to specific moments in the text (2-3 pages). Para antes de las vacaciones de primavera. Lee la cita arriba (¡varias veces!) para entender la idea general sobre los fantasmas y el estar embrujado en términos de la sociedad y la historia. Ahora piensa en los personajes en la novela. Piensa en cómo la historia mexicana por lo general, y la vida en Comala en particular, reflejan o imitan una idea de una presencia fantasmagórica. ¿Cómo se ve reflejado esta presencia o reflejo en tus propias reacciones a la novela? ¿Habría sido distinto si la novela se escribiera en orden cronológica y si fuera narrada por seres vivos? Explica tus reacciones, citando a la novela (2-3 páginas).

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